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Enrique Bocardo Crespo

(Editor)

......

EL GIRO CONTEXTUAL
CINCO ENSAYOS DE QUENTIN SKINNER,
Y SEIS COMENTARIOS

,/

RAFAEL DEL GUILA


JOAQUN ABELLN
PABLO BADILLO O'FARRELL
ENRIQUE BOCARDO CRESPO
SANDRA CHAPARRO t
JOS M. GONZLEZ~ARCA
KARI PALONEN
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Diseo de cubierta:
JV Diseo grfico, S. L.-

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Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra est protekido-_


por la Ley, que establece penas de prisin y/o multas, adems de las correspondientes indemnizaciones por daos y perjuicios, para quienes reprodujeren, plagiaren, distribuyeren o comunicaren pblicamente, en todo
o en parte,. una obra literaria, artstica o cientfica, o su transformacin,
interpretacin o ejecucin artstica fijada-en cualquier tipo de soporte o
comunicada a travs de cualquier medio, sin la preceptiva autorizacin.

RAFAEL DEL GUILA TE.lEruNA, JOAQUN ABELLN GARCA, PABLO BADILLO O'FARRELL,
M. GONZLEZ GARCA y
KARr PALONEN, 2007
EDITORIAL TECNOS (GRUPO ANAYA), S. A., 2007
Juan Ignacio Luca de T~na, 15 - 28027 Madrid
ISBN: 978-84-:309-4550-4
Depsito LegI:
. -.M. :--24.856-2007
.

ENRIQUE BOCARDO CRESPO, SANDRA CHAPARRO, JOS

'

Printed in Spain. Impreso ei:J:Espaa por Femndez Ciudad

NDICE
NOTA SOBRE LOS PARTICIPANTES ................................................................... Prg.
SOBRE LA PRESENTE EDICIN ...................................................................................
AGRADECIMIENTOS.......................................................................................................
PREFACIO: ALGUNAS MITOLOGAS EN LA HISTORIOGRAFA RECIENTE ESPAOLA ........................................................... :..............................................................

17

l. INTRODUCCIN ............................................................................................

43

LA HISTORIA DE: MI HISTORIA: UNA ENTREVISTA CON QUENTIN


SK.INNER ........ ;:..:........................................:.: ........................................ ;.........

45

II. CINCO ENSAYOS DE QuENTIN SKINNER .....................................

61

d;;.

9
11
15

'

l. SIGNIFICADO Y COMPRENSIN EN LA HISTORIA DE LAS IDEAS......


2. MOTIVOS, INTENCIONES E INTERPRETACIN :,~....................................
3. INTERPRETACIN Y COMPRENSIN EN LOS ACTOS DE HABLA .......
4. LA IDEA DE UN LXICO CULTURAL..........................................................
5. AMBIGEDAD MORAL Y EL ARTE DE LA ELOCUENCIA DEL RENACIMIENTO.........................................................................................................

63
109
127
161

ID. SEIS COMENTARIOS ...................................................................................

213

183

l.

EN TORNO AL OBJETO DE LA <<HISTORIA DE LOS CONCEPTOS DE


REINHART KOSELLECK, por JoaqunAbelln .............................................
2. EL MAQUIAVELO DE SKINNER: ACCIN, LIBERTAD Y REPBLICA,
por Rafael del guila y Sandra Chaparro..........................................................
3. LIBERTAD Y LIBERTADES EN QUENTIN SKINNER, por Pablo Badillo
O'Farrell ............................................................................................................
4. INTENCIN, CONVENCIN Y CON1EXTO, por Enrique Bocarda Crespo ...
5. RETRICA Y CAMBIO DE LOS CONCEPTOS EN QUENTIN SKINNER,
por Jos M Gonzlez Garca.............................................................................
6. EL LENGUAJE RETRICO DE LA POLTICA PARLAMENTARIA, por Kari
Palonen ..............................................................................................................

IY. BIBLIOGRAFA GENERAL DE QUENTIN SKINNER ..................

[7]

215
249
275
305
367
387

413

De Ideas y Poltica
Coleccin patrocinada por la Obra Cultural de la Caja San Femando
Directores de la coleccin: Enrique Bocardo Crespo y Pablo Badillo O'Farrell
Consejo Asesor de la Coleccin:

Joaqun Abelln Garca (Universidad Autnmna de Madrid)


Rafael del guila Tejerina (Universidad Autnoma de Madrid)
Noam Chomsky (MIT, Estados Unidos)
Anthony Pagden (UCLA, Estados Unidos)
Antonio E. Prez Luo (Universidad de Sevilla)
Philip Pettit (Princeton University, Estados Unidos)
J.G.A. Pocock (John Hopkins University, Estados Unidos)
Quentin Skinner (Cambridge University, Reino Unido)
Femando Vallespn Oa (Universidad Autonma de Madrid)

NOTA SOBRE LOS PARTICIPANTES


JOAQUN ABELLN. Licenciado en Filosofa y Letras, en Ciencias Polticas y
Sociologa, y en Derecho. Doctor en Ciencias Polticas (Universidad Complutense de Madrid). Catedrtico de Ciencia Poltica en la Universidad Complutense de Madrid. Profesor invitado en la Universidad Humboldt de Berln{l9921993, 1999-2000, 2002, 2004). Autor de El pensamiento poltico de Guillermo
de Humboldt (1981 ), Nacin y nacionalismo en Alemania (1997), Poder y poltica en Max Weber (2004). Editor y traductor de varias obras de Max Weber
[Sociologa del poder (2007), La poltica como profesin (2007), Conceptos
sociolgicos fundamenta}es (2006), entre otras] y de otros clsicos .del pensamiento alemn (Lutero, Kant, I!umboldt, Lassalle, Rotteck, Mohl, Be:nstein).
Autor de numerosos trabajos sobre historia de la teora poltica; prepara actualmente una monografa sobre Max Weber para la editorial Tecnos.
RAFAEL .DEL GUILA. Catedrtico de Ciencia poltica y de la Administracin
en la Universidad Autnoma de Madrid y Direc.tor del Centro de Teora Poltica
(CTP). Ha sido profesor visitante, entre otras instituciones, en la University of
California (Berkeley), la Universidad Veracruzana (Mxico), el Asia Europe Institute (University Malaya) y en el Instituto Universitario Europeo (Florencia). Su
especialidad es la Teora Poltica y en este campo ha publicado trabajos sobre:
la teora poltica renacentista, el liberalismo, la democracia, la legtimidad, la
postmodernidad, la teora poltica contemporJ1ea, los intelectuales, el fanatismo y los ideales, la tolerancia, la responsabilidad, etc. Recientemente ha publicado: La senda del mal. Poltica y raz6n de Estado, Taurus, Madrid, 20QO;
Machiavelli and the Tragedy of PoliticalAction>>, QuademiFiorentini, 4, 2003;
Scrates furioso: el pensador y la ciudad, Anagrama, Barcelona, 2004; La repblica de Maquiavelo, Tecnos, Madrid, 2006 (en coautora con S. Chaparro),
PABLO BADILLO O'FARRELL. Catedrtico de Filosofa Moral y Poltica en la
Universidad de Sevilla y miembro de varios comits consultivos de revistas
espaolas e internacionales, es autor o editor de una decena de libros --especialmente centrados en la historia de las ideas polticas, y que van desde la patrstica hasta la filosofa anglosajona actual-, y de entre los que cabe destacar La
filosofa poltico-jurdica de James Harrington (1977), Qu Libertad? (1991 ),
Fundamentos de Filosofa Poltic (1998), Pluralismo, tolerancia, multiculturalismo. Reflexiones para un mundo plura/(2003), De repblicas y libertades
(2004), Entre tica y Poltica (2004). Ha coeditado con el ,Profesor Bocardo
Crespo: Isaiah Berln. La mirada despierta de la historia (1999), y R. G. Collingwood. Historia, Metafsica y Poltica (2005). Asimismo es autor de numerosos
artculos monogrficos.
ENRIQUE BOCARDO CRESPO. Profesor Titular de Filosofa Moral y Poltica
en la Universidad de Sevilla. Mster en Humanidades por la Universidad de
[9]

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EL GIRO CONTEXTUAL

Chicago y Visiting Fellow del Wolfson College en la Universidad de Cambridge. Ha publicado Tres Ensayos sobre Kelsen (1993), y en la coleccin Clsicos del Pensamiento de Tecnos ha editado y traducido El sentido comn y otros
escritos de Thomas Paine (1990), Un Fragmento sobre el Gobierno de Jeremy
Bentham (2003) y LaLey de la Libertad en una Plataforma de Gerrard Winstanley (2005). Ha coeditado con el Profesor Badillo O'Farrell, Jsaiah Berlin: la
mirada despierta de la historia (1999) y R. G. Collingwood. Historia, Metafsica y Poltica (2005). Por su parte, es autor de cercade una veintena de ensayos sobre historia intelectual de la tica, filosofia moral y conceptos polticos.
SANDRA CHAPARRO. Licenciada en Derecho y en Historia. Actuahiiente rea-'
liza su tesis doctoral en el Departamento de Historia Moderna en la UAM. Es
profesor de los Talleres de Historia de las Mujeres. Recientemente ha traducido, entre otros, a B. Parekh (Repensando el multiculturalismo, Istmo, 2005)y
a L. Ferry (Aprender a vivir, Taurus, 2007). Ha publicado trabajos sobre tefo:.
ga y teora poltica (Revista de Librs, 62, 2002), sobre Q. Skinner (Foro Interno, 5, 2005), sobre los orgenes premodernos d_el concepto de individuo (Revista de Estudios Polticos, 130, 2005). Tambin ha publicado un libro sobre La
repblica de Maquiavelo, Tecnos, 2006 (en coautora con R. del guila).
Jos M. GONZLEZ GARCA. Profesor de Investigacin en el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, de cuyo Instituto de Filosofia es director
desde 1998. Ha-sido profesor visitante en numerosas universidades como Hei:.
delberg, Konstanz, la Universidad Centroamericana de El Salvador, o la Universidad Pontificia Bolivariana, entre otras muchas. Es lije member de Clare
Hall en la Universidad de Cambridge; Es autor de ms de un centenar de publicaciones. Entre sus libros destacan: La sociologa del conocimiento hoy (1979);
La mquina burocrtica: Afinidades electivas entre Max Weber y Kajka (1989),
La sociologa del conocimiento y de la ciencia (con Emilio Lamo de Espinosa
y Cristbl Torres, 1994) y La diosa Fortuna, metamoifosis de una metfora
poltica (2006).
KARI PALoNEN. Es Profesor de Ciencias Polticas en la Universidad de Jyvask:yHi. (Finlandia) desde 1983 y actualmente dirige el Finnish Centre ofExcellence in Political Thought and Conceptual Change. Su campo de investigacin
se centra principalhente en la historia de los conceptos polticos, teora poltica europea y la retrica parlamentaria. Entre sus publicaciones destacan: Eine
Lobrede auf Politiker. Kommentar zu Max Webers Politik als Beruf (2002),
Quentin Skinner: History, Politics, Rhetoric (2003), Die Entzauberung der
Begriffe. Das Umschreiben der politischen Begriffe bei Quentin Skinner und
Reinhart Kosellei::k (2004), The struggle with time: a conceptual history ofPolitics as an activity (2006): Es editor jefe de Redescriptions, Yearbook ofPolj-_
tical Thought and Conceptual History.

SOBRE LA PRESENTE EDICIN


Es la primera vez que se traducen al castellano los.cinco ensayos de Quentin Skinner que aparecen en este volumen. La eleccin de esos ensayos fue una decisin personal del Profesor Skinner, que respondi a mi sugerencia original de ofrecer una visin
amplia de su metodolOga histrica, de la que escaso c.onocimiento se tiene en castllano. La incorporacin del ltimo ensayo se
concibi como un ejempfo para ilustrar sus presupuestos bsicos
metodolgicos. El texto de los cuatro primeros ensayos: Significado y comprensin en la historia: de las.ideas, MtiVos, intencicmes e interpretacin>>, Intefpretaciny compfensip. en los
actos de habla y La idea de un lxico cultural corr~spoiide a
los taptulos 4, 5, 6 y 9 del primer volumen de Visioris ofPolitics
(Regarding Method) que edit la Cambridge University Press en
2002. Por su parte, el ltiino titulado <<Ambigedad moral y el arte
de la elocuencia en el Renacimiento es el captul 1O del segundo volun1en de Visions of Politics (Renaissdnce'Virtues) (Cam
... . ~ . bridge University Press, 2002).
La entrevista que aparece como introduccin fue el rsultado
de algunas discusiones que mantuve con el Profesor Skinner n
Cambridge en el otoo de 2005, y.qu despus decid presentai":le en forma de pregurifas.'Acc~di 'amablemente a mi pe.ticic)n y
conformamos l formato de la entrevista entre dicimbreye:.ero
de 2006.
El propsito de este volumeri ha sido en primer lugar ofrecer
un conjunto de materiales bsicos de la metodolog~ bistrica'contemprn~a y en segundo revisar al misll1o tiempo algunos de sus
presupuestos. terico~. El volumen de invesiigaciqnes que ha producido la escuela de Cambridge desde principios de la.dcada de
los aos. ochenta dLsiglo pasado ha sido ver4adenimerite impresionante. Algunos trabajos relevantes estn y disponibles en castellano, pero lamentablemente no contbamos con riillguna traduccin de las aportaciones ms significativas dl Profesor Skipner
a la metodologa histrica contempornea. Si sus trabajos pudieran dar lugar a una profunda revisin de los enfoques que haf::tualmente se han utilizado para hacer historia intelectual en nues[11]

12

EL GIRO CONTEXTUAL

tro pas, es posible que la tarea siempre ingrata de traducir no sea


un empeo vano. En cuanto al segundo objetivo, todos los autores
que han participado en la elaboracin de este volumen plantean
problemas sugerentes para que el lector sea tambin consciente de
algunas de las limitaciones que presentan las propuestas histricas del Profesor Skinner.
Joaqun Abelln en En torno al objeto .de la "historia de los
conceptos" de Reinhart Kosellecl0> desarrolla una exhaustiva investigacin de la nocin de concepto de Koselleck con el objeto de mostrar algunas diferencias particularmente significativas con respecto
a la metodologa de Skinner, como son la posibilidad de desarrollar
una metodologa alternativa que explique la nocin de progreso conceptual. Sus conclusiones son pertinentes para revisar la estrecha
nocin de hi;storia que parece reivindicar Skinner entendida cmo
<<una variedad de enunciados hechos por una gran variedad de agentes con una gran variedad de diferentes intenciones, sin que en prin.:.
cipio parezca que sea legtimo exigir una concepcin del lenguaje
.
que no sea estrictamente preformativa.
Rafael del guila y Sandra Chaparro son los autores de El
Maquiavelo de Skinnet: accin, libertad y repblica en donde
argumentan que Maquiavelo nunca busc refugio en una concepcin monista del bien que sirviera de justificacin al uso del mal,
sobre la base de que hay no razones para pensar que creyera en la
existencia de un fin moral absoluto, sino que ms bien se limit a
hablar de las exigencias y costes que tendramos que afrontar para
mantener nuestra autonoma y libertad.
Pablo Badillo O'Farrell ha escrito Libertad y libertades en
Quentin Skinnern, un ensayo en el que acenta la importancia
del argumento de Skinner para demostrar que no pasa de ser una
mera ilusin frecet una definicin ahistrica de libertad. Tomi;i.
conciencia de la contraposicin entre la nocin de bien y de derechos y desarrolla la 'concepcin de 'Skinner para explicar la proteccin que debe de contar un individuo para hacer lo qe desea
en libertad.
Jos M. Gonzlez Garca en Retrica y cambio de los conceptos en Quentin Skinnern ha intentado relacionar a Quentin Skinner con algunos pensadores de la ampliatradicin alemana que se
sitan en un marco terico similar y donde se pone de relieve que
Skinner escribe despus del llamado giro lingstico eh filosofa y en ciencias sociales, lo que le lleva ms lejos, hacia un nuevo

SOBRE LA PRESENTE EDICIN

13

giro en el que la atencin a la retrica, a los <rjuegos del lenguaje


y a las maneras de hacer cosas con palabras pasa a primer plano.
Kari Palonen, por su parte, en El lenguaje retrico de la poltica parlamentaria ofrece un sugerente resumen de las aportaciones ms sobresalientes de Skinner para entender su vinculacin
con el estudio de la retrica en el Renacimiento ingls. Sus observaciones en la segunda parte del trabajo sobre la retrica parlamentaria podran servir de estmulo para iniciar nuevas investigaciones en esa rea.
Finalmente, Enrique Bocardo ha producido, sin duda abusando de los privilegios que tiene como editor, el trabajo ms largo,
y esperemos que no por eso sea ms tedioso de leer: Intencin,
contexto y convencin, donde plantea dos dificultades. Una trata
sobre la imposibilidad de recuperar las intenciones de un autor,
si los actos de habla se entienden como actos convencionales, es
decir como actos que los autores hacen siguiendo una cierta convencin lingstica. La sugerencia principal es que la nocin de
convencin no es relevante para comprender el sentido de un
texto. La otra seala las dificultades que presenta la concepcin
de Skinner para explicar la capacidad del lenguaje para generar
acciones o producir ciertas actitudes proposicionales en la audiencia, dos actividades que no se pueden describir significativamente
como siguiendo las directrices de una determinada convencin
lingstica.

AGRADECIMIENTOS
He contrado una gran deuda con el Profesor Quentin Skinner.
Gracias a l fui admitido como Visiting Professor en la Facultad
de Historia de la Universidad de Cambridge en el otoo de 2005,
donde hizo todo cuanto estuvo en su mano para facilitarme el estudio y la discusin de sus escritos. Tambin le estoy agradecido
al personal administrativo de la Facultad de Historia de Cambridge.
Asimismo la Dra. Elizabeth Haresnape demostr una eficacia valiosa para resolver todos los trmites administrativos, lo que ayud
en gran parte a facilitar el desarrollo de mi trabajo. Debo de citar
tambin al Profesor Eugenio F. Biagini por la amabilidad y las
atenciones que tuvo conmigo mientras estuve en Cambridge. El
Profesor Badillo O'Farrell sufri las consecuencias de mi ausencia y se hizo cargo amablemente de mis clases. Debo de agradecer a D. Luis Navarrete, Presidente de la Caja San Femando, el
apoyo que desde el principio le dio a este proyecto editorial, sin
cuya ayuda y financiacin el libro probablemente no se hubiera
llegado a publicar.
Nada de lo que he hecho editando este volumen lo hubiera podido hacer sin la colaboradn de mi mujer, Inmaculada Reina Cobano. Durante dos meses se hizo cargo de nuestros hijos para que
pudiera investigar en Cambridge, aunque logre vivir mil aos jams
podr devolverle el amor que pone en todo lo que hace.

[15]

PREFACIO

ALGUNAS MITOLOGAS
EN LA HISTORIOGRAFA RECIENTE ESPAOLA
ENRJQUE BOCARDO CRESPO

I shall thinl< it my gain, as. do es the experienced master,


when by laying himselfopen now andthen to the pushes ofhis Pupil,
he teaches him to discover the secret of his strength.
JEREMY BENTHAM

Se podra decir con cierto viso de verosimilitud que la contribudn ms significativa de Quentin Skinner a la historia conceptual contempornea ha sido ofrecer una nueva concepcin que nos
permita entender el significado genuino de los textos polticos y
filosficos. Aqu la palabra genuino significa que no llegaremos
a comprender lo que un autor quiso decir hasta que estemos en
condiciones de identificar las i:ritenciones originales con ias que
escribi el texto. Lo que sugiere que, enprindpio, la propuesta
hermenutica de Skinner se basa sustantivamente en la posibiliestoy muy
dad de recuperar la~ intenciones originales del autor.
seguro que Skinner est diciendo que slo sabemos lo que un texto
significa hasta que descubramos las intenciones originales de su
autor, ms bieri que es esencial para entender el significado que
sepamos qu fue lo que originariamente quiso decir su.autor cuando lo escribi. La primera posicin dejara fuera de la comprensin de un texto lo que PUl Ric;oeur ha llamado el szgrzificado excedente, como parte del significado que un texto va adquiriendo a
medida que es inter}retado por las generaciones posteriores.
Entender un txto significa ser. capaz de verlo. esencialmente
como un acto de comunicacin que el autor establece dentro del
contexto original.en donde se emiti .. El planteamiento tiene dos
implicaciones para la historia de las ideas. La primera es que el

No

[17]

18

EL GIRO CONTEXTUAL

significado de un texto viene condicionado por los actos de habla


que el autor tiene a disposicin para expresar su pensamiento, como
los actos de habla son actos convencionales, la intencin de un
autor slo se puede recuperar si es posible identificarlas convenciones lingsticas que tiene a su disposicin para expresar aquello que se propone decir o quiere decir. Estrictamente hablando,
las intenciones --entendidas como entidades subjetivas- no son
recuperables. Lo que nos permite hablar de recuperar las intenciones es el conjunto de actos de habla que viene determinado por
las convenciones del lenguaje de su poca. La tesis que se encuentra detrs de la recuperacin de las intenciones de un autor es que
se asume, sobre la familiaridad del lenguaje que usa, que cada vez
que el autor tenga la intencin de expresar algo se guiar por la
convencin lingstica de utilizar la expresin adecuada para hacerlo, de suerte que sobre este hecho su audiencia reconozca el significado de lo que quiera decir. La idea es que existe una convencin que regula el uso de la emisin de las intenciones de manera
que si el autor quiere que se entienda lo que dice como, por ejemplo, un ataque a doctrina particular, o la propuesta de una nueva
solucin a un problema, utilizana aquellas expresiones lingsti,..
cas que regula la convencin para que su audiencia reconozca su
intencin original. La base la proporciona un conjunto estable de
usos ms o mens normativos del tipo. ste es el tipo de cosas
que alguien dira dentro del uso_ de est~ lenguaje si quisiera que
lo que dice sea entendido como una broma, un nuevo planteamiento o como una crtica a los planteamientos de cierto autor
relevante.
Y la segunda es que no existen problemas perennes en la historia de las ideas. Una tesis que ya adelant Collingwood basada, sin
embargo, en otra clase de argunientos. Si el significado de un texto
viene determinado primariamente por su contexto de emisin,
entonces el significado de;las palahra,s vendr. determinado por el
acto de comnicacin que se establee y depender, por lo tanto,
del conjunto de convenciones que gobiernan en esa poca el uso
de las :fras~s. Como los contextos de emisit1 no son siempre los
mismos y las conveneio:q.es lingisticas varan con el tiempo, no
es posible suponer que el significado de una fiase sea el mismo a
lo largo del tiempo. No puede haber, por consiguiente, problemas
perennes, porque el significado de esos problemas vara segn vaya
variando los diferentes contextos de emisin. Como corolario de

un

ENRJQUE BOCARDO CRESPO

19

esta implicacin tenemos una curiosa conclusin: estrictamente


hablando; no podemos hacer una historia que se base en la persistencia de ciertas ideas, en realidad, como lo enuncia Skinner,
no hay una idea deterrpinada a la que hacen su contribucin los diversos
escritores, sino slo una variedad de enunciados hechos por una gran
variedad de agentes con una gran variedad de diferentes intenciones, lo
que descubrimos es que no existe una historia de la idea que se tenga que
escribir. Slo existe la historia de sus diferentes usos y de la variedad de
intenciones con las que se utilice 1

Esta tesis parece que entrara en conflictO con la idea que con
ms frecuencia se asume de pensar que las palabras que leemos en
el texto que queremos entender deben de significar lo mismo que
pensamos que significan para nosotros. Que el sentido de .las palabras que utilizaron los escritores pasados sigue siendo el mismo
que tienen las nuestras, y que en el fondo estn tratando y discutiendo los mismos problemas que nos preocupan a nosotros.
Maquiavelo expresa esta peculiar tendencia mental en una carta

que le escribi a su amigo Vettori:


Llegada la noche regreso a casa y entro en mi estudio; y en el umbral
me despojo de aquella ropa cotidiana, llena de barro y lodo, y visto prendas reales y curiales; y decentemente vestido, entro en las antiguas c"ortes de los hombre antiguos, donde rcibido amorosamente por ellos, me
alimento de esa comida que es slo mia, ya que nac para ella; all no me
avergenzo de hablar con ellos y preguntarles la razn de sus acciones;
y ellos, por su humanidad me responden; y durante cuatro horas de tiempo no siento tedio alguno, olvido todo afn, no temo la pobreza, no me
asust la muerte: me transfiero del todo en ellos2

Esta idea de familiaridad semntica atemporal se encuentra simismo presente en los escritores polticos neo-romanos con respecto a las ideas de esclavitud y libertad que utilizaron Tito Livio,
Salustio o Tcito. Tambin puede verse en la relacin que la mayor
parte de los autores de los panfletos radicales de la Revolucjn
Inglesa mantenan con los .textos de las Sagradas Escrituras, el libr()
1
Quentin Skinner, Significado y comprensin en la historia de las ideas, pp. 9899. La referencia de las pginas corresponde a la traduccin castellana que aparece en

este volumen.
2
Citado por Maurizio Viroli en La sonrisa de Maquiavelo, p. 183, traduccin de
Atilio Pentimalli, Tusquets Editores, Madrid, 2000.

20

EL GIRO CONTEXTUAL

de: Daniel, Samuel y en particular con el Apocalipsis. No existe


separacin entre el significado de sus palabras y el significado de
los textos antiguos que utilizan, como en el caso de Maquiavelo,
ven en los textos del pasado esa comida que es slo ma. Pero
la expresin esa comida que es slo ma puede tener unas connotaciones histricas decisivas; se puede entender como si estuviera expresand la creencia, comn por lo dems en la mayora
de los escritores polticos del pasado, de que los autores anteriores escribieron para nosotros, la expresin del predicamento egocntrico con el que interpretamos la historia intelectual de las ideas
que hemos recibido del pasado.
La actitud en su forma ms cruda consiste en asumir, como un
asunto que no admite discusin, que todos los autores cuyas obras
nos proponemos entender han escrito para nosotros, y que, por
consiguiente, es nuestra responsabilidad construir esquemas histricos que justifiquen esta actitud. Estos esquemas estn pensados para mostrar principalmente el desarrollo de las doctrinas filosficas, porque ahora la tarea del historiador se entiende como la
elaboracin de las doctrinas desde una perspectiva que no toma en
consideracin la distancia histrica que nos separa de las ideas que
queremos comprender. Una doctrina es una elaboracin nuestra
que refleja nuestro punto de vista egocntrico, que probablemente no tenga nada que ver con las intenciones originales con las que
actu su autor en su poca.

En el momento en que asumimos que las historia del pasado ha
sido elaborada para resolver nuestros problemas, y que podemos
acceder a ella con el mismo conjunto de presupuestos ideolgicos
con los que operamos en nuestro tiempo, estamos dando el primer
paso para crear una nueva mitologa basada en un predicamento
egocntrico: ls intereses y los fines de los que hablan los autores
del pasado, as como sus respuestas y sus preguntas son esencialmente los mismos que los nuestros.
Cuando Skinner plantea la cuestin de recuperar las intenciones originales de un autor est proponiendo una metodologa histrica que evite algunas de las distorsiones interpretativas que surgen precisamente de un conjunto de mitologas especficas de la
historiografa contempornea. Una mitologa es el conjunto de presupuestos interpretativos egocntricos que proyectamos sobre un
texto y que invariablemente conducen a distorsionar el sentido del
texto que queremos comprender. Lo que queremos que un texto

ENRIQUE BOCARDO CRESPO

21

diga cuando, por proseguir con la expresin de Maquiavelo, convertimos el texto en esa comida que es slo nuestra. Skinner distingue al menos dos tipos de mitologa. La primera es Ja mitolo.:.
ga de las doctrinas, en esencia, el historiador parte inicialmente
de un conjunto de doctrinas especficas sobre un tema, y analiza
e~ sentido de la obra de un autor como la contribucin que ese .autor
ha hecho a la doctrina que previamente ha elaborado. Desde esta
presuncin inicial elhistoriador.ha de elaborar una teora que explique el sentido de un texto en base a la contribucin particular que
hace el autor a la doctrina, y en segundo que le permita identificar ciertos errores de apreciacin por parte del autor en la comprensin de los elementos esenciales que forman parte de la doctrina que est exponiendo3
El segundo tipo de mitologa es lo que Skinner llama la bsqueda de la coherencia en los escritos de un al1tor4. No slo se trata
de presentar la doctrina, tambin hay que hacerlo de tal manera
que la contribucin de un autor a una cierta,doctrina se convierta
a su vez en una doctrina coherente; lo que implica en primer lugar
descartar cualquier enunciado que haga el autor sobre sus intenciones como un asunto irrelevante para entender el sentido .de la
doctrina; y en segundo, que debe de ser posible explicar las supuestas incoherencias en las que incurre un autor, aun cuando nunca
hubiera sido consciente de ellas.
El resultado son dos notorias distorsiones del sentido de un
texto: una la necesidad de presentar los escritos de un autor libres
de cualquier contradiccin, de lo contrario su contribucin no sera
significativa. Es posible que ese autor nunca hubiera sido consciente de que tena que salvar las dificultades lgicas que le impone la interpretacin del historiador, pero forma parte de la mitologa suponer que lo hubiera querido. Y la otra la de presentar lo
que dice como si lo que el autor hubiera querido es que su obra se
entendiera como su particular contribucin a una doctrina especfica, lo que le autoriza al historiador a pensar que pu autor no hubiera sido consciente de apreciar algunos de los presupuestos bsicos
de la doctrina que presumiblemente est. elaborando.
El problema que tiene este enfoque es que fuerza al autor a decir
cosas que nunca se le hubiera ocurrido decir y que el historiador
3
4

Skinner, Significado y comprensin en la hisforia delas ideas, p. 71.


Ibd., p. 76.

22

EL GIRO CONTEXTUAL

tiene que asumir que pudo haber dicho o incluso debi de haberlo
dicho, para que sus textos encajen dentro del esquema que impone
la nocin de doctrina. Naturalmente nos encontramos con dos conjuntos incompatibles de intenciones, una las intenciones con las que
escribi originariamente el autor, y el otro las intenciones histricas que maneja el historiador para form.lar el sentido. de los textos dentro de los presupuestos previos de la doctrina. Estas intenciones histricas no forman parte del contexto histrico en donde
aparece la obra ni tiene nada que ver con las circunstancias y suce,..
sos que vivi el autor, forman parte de la elaboracin terica que
hace el historiador para entender el significado de una doctrina, lo
que implica descartar como irrelevantes todas aquellas circunstan.;.
cas que contribuyen a pensar que un txto se dio en una determinada poca, dentro de un, contexto .diferente, con unas presuposiciones ideolgicas diferentes, tratando unos problemas diferentes,
y con una visin tambin diferente. Pero todas estas diferencias _son
irrelevantes para la mitologa de las doctrinas. Si pensamos que
entender el significado de un texto es analizar la contribucin especfica que su autor ha hecho a una cierta doctrina,lo natural es que
no nos preocupemos de averiguar las relaciones que tena con los
problemas de su poca, si discuta o no algunas creencias establecidas o si se mantiene en una cierta tradicin de pensamiento, o propone, por el contrario, otra visin, silo que dice est relacionado con
otras concepciones c.lturales de su tiempo ya sean estticas, cientficas, filosficas o religiosas, o en qu medida los sucesos histricos contribuyeron a presentar esos problemas, o qu nos propongamos averiguar si los problemas quela gente de una determinada
poca perciban como acuciantes o perentorios siguen siendo realmente los mismos que nos preocupan a nosotros.

II
Afortunadamente, la historiografia espaola ms reciente presenta una gran variedad de mitologas, unas entran en la tipologa
original de Skinner; otras, ~esafiando cualquier intento de clasificacin, constituyen ejemplos dignos de una audacia intelectual sin
precedente en la historiografia intelectual contempornea. Cu_ap.do se habla de entenderlas motivaciones que le llevaron a Hobbes
a escribir se nos advierte que la cuestin central estriba en saber

ENRIQUE BOCARDO CRESPO

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elegir entre dos tipos de orientaciones: una es la orientacin sintctica representada por Tonnies o Watkins, Oakeshott, Robertson
o Gauthier centradas en la nocin de coherencia. La otra es una
orientacin ms analtica en l que se trata de averiguar los mviles, las finalidades y la funcin histrica5 que incluyen los trabajos de Horkheimer y Habermas. Despus se afirma que <<para comprender algunas de las ms importantes construcciones tericas de
Hobbes hay que analizar el peso especfico que tiene el miedo,
porque ese miedo estimula su produccinterica6; La asuncin
bsica estriba en encontrar el motivo fundamental que le lleva a
un autor a escribir su obra, aun cuando el autor mismo no sea del
todo consciente. Sin embargo, para no caer n un reduccioiiismo
excesivamente simplista se nos insiste en. que:
el miedo en Hobbes no se explica slo psicolgicamente. Una explicacin psicologista reducira el problema_ en exceso y hara olvidar los componentes exteriores, institucionales, polticos y religiosos que producen
ese ethos del miedo ante la realidad, que condiciona la representacin
que de ella se formule 7

A pesar de ello la presencia del miedo es general en la cosmovisin de Hobbes, un aspecto que se apoya en una Cita de Mary
Douglas para acentuar que puesto que toda sociedad posee una
estructura de miedo, tambin deber de haberla tenido la sociedad en la que vivi Hobbes, y por consiguiente para entender el
sentido de la obra de Hobbes ha de ser esencialdescubrfr la estructura del miedo de su sociedad. A pesar de la advertencia inicial de
evitar la reduccin que implica las explicaciones psicolgicas nos
seguimos moviendo en el terreno psicolgico de la motivacin. De
esta manera, el paso de la sociedad natural a la sociedad poltica se
explica en gran parte a dos citas de Freund y Habermas como la
necesidad de someterse a la obediencia para superar el miedo. As,
se entiende que el contrato social>~, en una cita cie Roux, sea el
producto del miedo y de la esperanz,un comproilliso entre nuestra agresividad ilimitada y nuestra angustia infiiiita8 Posiblemen5 Victoria Camps (ed.), Historia de la tica, 3 vals., Crtica, Barcelona, 1992,
vol. 2, p. 75.
6 Ibd., p. 77.
7
Ibd.
8
Ibd., p. 78.

24

EL GIRO CONTEXTUAL

te nos encontremos ante una nueva mitologa, la de los motivos


esenciales. Si un motivo es un motivo psicolgico inconsciente,
entonces el sentido de los escritos debe de responder siempre a esa
motivacin fundamental. Es comprensible que desde esta perspectiva no se entienda que el miedo tal vez pueda estar relacionado con
las convulsiones sociales que se produjeron en Inglaterra entre 1642
y 1649, o con la necesidad de ~xplicar la legitimidad de un nuevo
rgimen poltico o incluso con la controversia del juramento poltico. Establecida la motivapin, slo nos queda comprender su ethos.
Es cierto que para conjurar el peligro de ver a Hobbes como si
fuera un filsofo existencialista avant la lettre, se nos dice.que el
miedo de Hobbes tella como fundamento el escalofro existencial
que se debe de experimentar cuando se pierde el suelo metafsico que haba sostenido siglos de cultura occidental>>, que en el caso
de Hobbes, se vea agravado por la sensacin de soledad en el
universo humano, porque es natural pensar que estas sensaciones de vaco, soledad y de falta de fundamentos metafsicos producen miedo9
La mitologa qel motivo fundamental ofrece adems un juego
adicional importante para hacer algunas relaciones histricas con
otros autores. Resulta que el miedo de Hobbes se trata del conatus del endeavour tan querido de Espinoza, o del temor de los
dioses delque hablaba Lcrecio y naturalmente del temor que
infunden las instituciones religiosas, porque como se nos asegura
citando a Sombart el Dios de Calvino y de John Knox era un Dios
terrible, un Dios que infunda pavor, un tirano sanguinarim> 10 Un
hecho que nos ayuda a corrobor~ por qu en la sociedad en la que
vivi Hobbes reinaba tanto miedo. Cmo se podra entender de
otra manera las obras de Hobbes ms que como la manifestaci6n
de la conciencia del miedo que era un factor psicolgico tan determinante en la sociedad en la que vivi?
Tambin encontramos ciertos trazos de la mitologa de las doctrinas. Hobbes no slo guarda semejanzas con Lucrecio, Espinsa y los filsofos existencialistas del siglo XX, tambin anticipa
algunas tesis de Hegel, si se examina detenidamente el papel que
hace en su filosofa poltica el estado de naturaleza. Primero la
referencia a Hegel:
9

JO

lbd., p. 80.
lbd., p. 81.

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25

Hegel rechaza el mito del estado de naturaleza por carecer del menor
fundamento histrico y ofrece a cambio un ser en s; un hombre gobernado por el deseo, presa de sensaciones primarias y de su satisfaccin
que, a travs del proceso de desarrollo que se describe en la fenomenologa del espritu llega a ser un ser para s capaz de crear el Estado 11

Despus la conclusin, por consiguiente: No hay tanta dife.,.


rencia entre Hobbes y Hegel. Y para justificarla una cita a Roux:
<<Louis Roux cree incluso que Hobbes anticipa la dialctica hegeliana del amo y del esclavo 12
Nos encontramos con tina explicacin hegeliana para entnder
el papel que desempea el estado de naturaleza en el pensamiento poltico de Hobbes. Segn esto, lo que Hobbes quera decir, slo
que no pudo haberlo dicho como debera de haberlo dicho, es que
el hombre en el estado de naturaleza es un ser en s, porque est
gobernado por el deseo y es presa de las sensaciones primarias y
de su propia satisfaccin, y cuando pasa al estado de la sociedad
civil se convierte en un ser para s, que es lo que le capacita pre.:.
sumiblemente para crear el Estado. Que Hobbes no hubiera ledo
a Hegel o no fuera consciente del desarrollo de la fenomenologa
es slo un accidente secundario. Lo esencial, al parecer, consiste
en darse cuenta de que entender el sentido de un: texto es lo mismo
que percatarse de las relaciones que guarda con el desarrollo del
pensamiento poltico posterior, por consiguiente, elhistoriadores
libre para elegir la categora que ms le convenga pata explicar el
sentido del texto, aun cuando no fuera una catgoria disponible
dentro del vocabulario del autor que se quiere estudiar.
La referencia al miedo tambin es responsable de ofrecer una
explicacin alternativa a la que describe l propio Hobbes en el
captulo XVII del Leviathan de la creacin de estado artificial.
Aunque Hobbes no lo cita, debe ser esencial tener en cuenta el proceso de formacin metafsica, no natural, de Aristteles, para entender la originalidad de la posicin de Hobbes:
En este proceso aristotlico de incorporacin se van dejando atrs los
accidentes, y son las esencias las que progresan hacia niveles superiores
de integracin. Pero este proceso supone unas realidades metafsicas que
11
12

Ibd., p. 88.
Ibd.

26

EL GIRO CONTEXTUAL

el empirismo de Hobbes no admite. En consecuencia, para Hobbes, el


Leviatn se constituye de una forma artificial, impuesto desde arriba y
efectuado mediante el terror. Tiene que ser as, en virtud de un nominalismo sobre el que ser necesario volver enseguida13

La explicacin es bien simple. Primero es necesario contar con


una referencia que Hobbes no hace, pero que es conveniente hacer
sobre dos postulados previos. Uno, la teora del motivo fundamental: el miedo; y el otro, el empirismo y el nominalismo de Hobbes.
Sobre esta base se afirma que aunque Hobbes no mencione el terror
en ninguna parte de los captulos XVI y XVII del Leviathan, tena
que haberlo hecho en virtud de su profesin al empirismo y al
nominalismo, dos corrientes filosficas con las que Hobbes estuvo comprometido toda su vida y que debieron de guiar-sin saberlo, una vez ms- su pensamiento. Cuando se explica el sentido
de u:n texto poltico sobre la base de los motivos fundamentales o
sobre la profesin de ciertas corrientes filosficas no es necesario
prestar atencin a lo que el propio autor dice en su texto. Una vez
ms, la referencia que hace Hobbes a la nocin de persona y a su
etimologa, la nocin de autor y autorizacin, los textos que cita
de Cicern, el problema de saber si una comuni_dad puede o no ser
representada si se la entiende como universitas, tampoco son
relevantes para entender el sentido de lo que dice, en gran parte
porque ese sentido ya viene definido por los motivos esenciales y
las corrientes filosficas que dominan el pensamiento del autor.
Presumiblemente este hecho sera el responsable de que el historiador de las ideas polticas se tome la libertad de hacer enunciados normativos que incluso contradicen la expresin verbal del
autor que pretende estudiar; y tambin que se pueda sealar ciertas insuficiencia,s en su pensamiento.
El pensamiento poltico de Hobbes tiene tres grandes insuficiencias. La primera est relacionada con limitar el momento
democrtico a la constitucin del Leviatn>> 14, la segunda con
dejarnos privados de toda instancia utpica positiva 15 y la tercera es que Hobbes se habra hecho responsable de suministrar
argumentos a los sistemas totalitarios 16 , La primera sera verda13
14

15
16

lbd., p. 90.
lbd., p. 103.
lbd.
lbd., p. 102.

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27

deramente una insuficiencia, si Hobbes hubiese querido hablar de


democracia, pero no lo hace. La cuestin no es la de saber si el
Leviatn recibe su autoridad original de arriba o de abajo, sino
ms bien la de saber qu condiciones son las que se estipulan en
el acto de autorizacin, dos cuestiones que no tienen nada que ver
con la nocin de democracia formal, que por otra parte es completamente ajena al pensamiento poltico de Hobbes. -Por otra parte,
la solucin que s presenta a esta insuficiencia no dejara de ser
ingeniosa: <<un Leviatn a plazos que salvase la:s formalidades
democrticas pero que ignorase la verdadera ntualeza de _un
gobierno respetuoso con las libertades de las mayoras y de las
minoras 17 , si no fuera por el hecho de que Hobbes nunca pns
en la nocin de un gobierno respetuoso con las libertades de las.
mayoras y de las minoras, de hecho, la nocin de myora es un
concepto ajeno al pensamiento de Hobbes, lo qu hace inviable
que pudiera pensar en lasformalidades democrticas, o en la riocin
de un gobierno democrtico respetuoso con las libertades de las
mayoras o de las minoras.
Por lo que respecta a la segunda insuficiencia:, se admite-que
es dificil hacer sugerencias ya que la distancia que nos separa de
Hobbes es grande, y las utopas es bueno que se fa1Jriquen para
cada momento 18 Pero el totalitarismo es otra cuestin: ms radical, y hacia ello deberan dirigirse las criticas, porque el gran error
de Hobbes consiste, aunque no lo cometa de manera explcita, en
haber identificado la nocin de Estado con la de sociedad19, la conclusin es que es intil tratar de ser indulgente con Hobbes en
esta cuestin del totalitarismo. Hobbes la proclam y la apoy con
argumentos pretendidamente cientficos2. La explicacin se
encuentra en el motivo fundamental que se esconde detrs de su
obra: El miedo a la guerra civil y el caos le obligaron a ello, y ah
reside la insuficiencia de su pensamiento poltic021 La nocin de
totalitarismo es enteramente extraa al pensamiento de Hobbes,
no tiene sentido pensar que conscientemente la hub~era apoyado
con argumentos pretendidamente cientficos, si se comprende que
17
18
19
20

21

Ibd., p. 103.
Ibd.
Ibd.
Ibd., p. 104.
Ibd., p. 143.

28

EL GIRO CONTEXTUAL

los totalitarismos aparecen en el siglo xx y que no guardan relacin alguna ni -por su justificacin ideolgica ni en sus contextos sociales- con los argumentos pretendidamente cientficos de
Hobbes. Seria como decir que Darwin apoy el genocidio nazi porque sus teoras sobre la evolucin natural fueron utilizadas por los
seguidores de la Liga Monista para defender la pureza de la raza
aria y justificar el genocidio.
Por su parte, para entender la filosofa poltica de John Locke
es necesario plantear dos cuestiones preliminares. La primera:
[e]s Locke un filsofo de la poltica o, ms bien, un poltico
ansia.so de dar una salida racional y justa a las sucesivas crisis de
la historia de Inglaterra?. Y la segunda: [e]n los Treatises est
justificando la revolucin whig o, ms all de la circunstancia histrica, quiere hallar el fundamento filosfico de la obligacin poltica en general?22 La respuesta es que Locke est haciendo
ambas cosas23 Tenemos, pues, a Locke hecho todo un filsofo
de la pol~ca y un poltico. ansioso de dar una salida racional y justa
de las crisis de Inglaterra, y adems est justificando la revolucin
whig ms all de }a circunstancia histrica, porque Locke:
es un lcido ejemplo de lo que todo filsofo de la prctic~ debera hacer:
elevar la ancdota a la categora, emprender la reflexin a partir de la realidad vivida, de las dificultades y problemas de la vida poltica del momento, para acabar con una propuesta que transciende el prppio contexto histrico24.

Primero nos hacemos una idea de lo que todo filsofo de la


prctica debe de hacer, elevar la ancdota a la categora [ ... ] para
acabar con una propuesta que trasciende el propio contexto histrico. Una vez que tenemos la idea la aplicamos para entender el
sentido de sus escritos, de manera que entender lo que un filsofo de la prctica. hace es lo mismo que verificar si satisface o no
las condiciones que hemos estipulado en nuestra idea; y despus
identificamos las contribucio,nes qu~ ha hecho a los problemas con
independencia del contexto histrico en el que vivi, que, al parecer, no debe ser ms que un mero accidente para que el filsofo
de la prctica pueda elevar la prctica a la nocin de categora.
22

23
24

lbd.
lbd.
lbd.

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29

La historia se mueve una vez ms con categoras, que se consideran como las verdaderas contribuciones que debemos de reconocer en los filsofos polticos. Esta asuncin nos impone la
necesidad de entender sus contribuciones con una intencin que
no est corroborada en sus escritos, a saber: la de, pensar que el
propio Locke tena la intencin original de trascender su propio
contexto y ofrecer una solucin, no tanto al problema de obligacin poltica tal y como se presenta en esa poca en Inglaterra, sino
ms bien al fundamento filosfico de la obligacin poltica en
general, una propuesta que se reconoce que transciende el propio contexto histrico, aun cuando Locke ni siquiera se le hubiera ocurrido plantearlo de esa manera.
Como resultado de la aplicacin de la idea, nos encontramos por
una parte que el <<Primer Tratado es, decididamente, un manifiesto
ideolgico contra el absolutismo de los tories, desarrollado en la
obra del contemporneo de Locke, sir Robert Filmer, titulada
Patriarcha 25 Una conclusin decididamente sorprendente, porque
Filmer muri cuando Locke tena veintin aos de edad, circuns-::
tancia que no lo convierte precisamente en su contemporm~o, si
adems tenemos en cuenta que Locke muri en 1704, cincuenta y
un aos despus de que muriera Filmer. Pero debe de ser una de
esas cosas que transciende el contexto histrico. Por otra, [e]l
Segundo Tratado constituye una apologa de la poltica exclusionista, un ataque a las prerrogativas de [sic] que disfrutan sin escrpulos los monarcas [ ... ] Y, en definitiva, una justificacin de la
revolucin inglesa de 168826 No es posible mantener al mismo
tiempo que el Segundo Tratado sea una apologa de la poltica exclusionista y que a la vez justifique la revolucin inglesa de 1688. Son
dos proposiciones incompatibles. La segunda ignora un hecho histrico bsico, a saber: que Locke compuso los dos Tratados entre
1679 y 1683, y aurique una parte del texto del Segundo Tratado
fuera escrita en 1689, no existen razones para pensar, como lo
demostr Peter Laslett27, que la concepcin original del libro fuera
la justificacin de una revolucin que se haba consumado. Si el
Segundo Tratado es una apologa de la poltica exclusionista, no
25

Ibd.
Ibd.
27
Ibd. Vase Peter Laslett, Introduction a John Locke, Two Treatises on Government, particularmente las pginas 45-49, 50-51, 61.
26

30

EL GIRO CONTEXTUAL

puede considerarse como una apologa de la revolucin de 1689, a


menos que se suponga que Locke debi de haber tenido un excepcional sentido para anticipar acontecimientos futuros.
En este caso los problemas que se plantean y las soluciones que
se ofrecen estn estrechamente relacionadas con el contexto poltico
en el que el texto de Locke apareci: las dificultades que tuvo el
Exclusion Bill de 1679 para que se aprobara en el Parlamento, las
maniobras del conde de Shaftesbury por excluir al hermano de Carlos II de la sucesin, la supuesta conspiracin papista, la legitimidad
del voto negativo del rey, y finalmente el fracaso que tuvo la ley en
el parlamento de Oxford. Ninguno de esos sucesos tiene nada que
ver con la revolucin de 1688, constituyen ms bien una clase de pro.:.
blemas caractersticos del reinado de Carlos II entre los aos 1678 y
1681. Incluso el problema mismo de la obligacin poltica; que se
entiende como un ejemplo de lo que se considera la elevacin dela
ancdota a la categora, no surge hasta 1679 en el momento en el que
Shaftesbury necesita encontrar mi buen argumento que justifique el
cambio de constitucin; lo que hace que sea virtualmente irreleVan~
te sostener que la idea de obligacin que defiende Locke se deba d
entndr com. la solucin al problema sobre el fundamento filos'fico de la obligacin poltica en general, cuando ni siquiera fue este
el problema que realmente le precup a Locke. A pesar de la evi:..
dencia histrica en su contra, se nos dice que en los dos Tratados,
aun cuando Locke jams hubiera tenido la intencin de hacerlo:
Locke acaba distancindose de la historia concreta y sus Tratados se
convierten en la expresin de los derechos burgueses frente a.los privilegios de la sociedad feudal, en la proclamacin de la autonoma poltica del ciudadano, base terica de una poltica constitucional28

Una conclusin. admirable si se tiene en cuenta que ni Locke ni


Shaftesbury llegaron a tener la menor conciencia de pertenecer a la
clase social burguesa que tuviera ciertos derechos que deberan de
defender, o que la intencin de poltica del conde no tenga la ms
remota relacin ni con el concepto de autonoma poltica del ciudadano que, por su parte, es completamente ajeno a su vocabulario poli::.
tico, ni con la supuesta base terica de una poltica constitucionaL
28
Victoria Camps (ed.), Historia de la tica, 3 vols., Crtica, Barcelona, 1992,
vol. 2, p. 144.

ENRlQUE BOCARDO CRESPO

31

Locke tambin incurre en ciertas incoherencias obvias de sus


teoras filosficas polticas29 Naturalmente estas contradicciones surgen como consecuencia de aplicar la metodologa de las
preguntas fundamentales: fue Locke ms poltico que filsofo?
A nadie se le ha ocurrido pensar que esta pregunta es completamente insignificante para entender el pensamiento poltico de
Locke. En realidad no descubrimos nada sobre el sentidode sus
escritos, si alguna vez llegsemos a saber si Locke fue un poltico
o un filsofo; o ya puestos, tambin nos podramos preguntar si
fue un filsofo metido en poltica o un poltico que se dedicaba a
la filosofia en sus ratos libres,. o si cuando escribe sobre poltica
hace filosofia poltica o slo filosofia, o si cuando escribe sobre
filosofia est escribiendo tambin sobre poltica. En cualquier caso,
parece ser que el valoerico de estas preguntas reside en su habilidad para sealar algunas incoherencias en-el pensamiento de
Locke; incoherencias, se nos advierte, que encierran el peligro primero paralos intrpretes liberales que son capaces de leer a Locke
con cierta frialdad, y de clasificarlo _sin escrpulos como el gran
terico del constitucionalismo poltico>~30 Y en segundo de que los
intrpretes menos liberales -o decididamente marxistas- se
fijan en Locke como eldefensor acrrimo del derecho de p;ropiedad privada, lo que basta para descalificarle como representante y
claro soporte.dl orden burgus. Resulta que segn Macphrson,
que .no ve sino contradicciones, Locke es n individualista
incongruente porque la individualidad plena de uno se consigue
a costa de la individualidad de los otros y en con9lusin su individualismo resulta que no es ms que colectiv.ismo31 No es relevante constatar que los trminqs individualismo, colectivismo
yla incongruencia ~ntre unos y otros sean el producto de las interpretaciones posteriores de la obra de Locke, que son las que en
realidad plantean las contradicciones queLocke, por su parte, jams
_ .
tuvo la intencin de plantear.
No hay motivos, sin embargo, para sentirno_~ desesperados; las
dos interpretaciones resultan ser omplementarias, las dos son
explicaciones distintas de una clara deficiencia: Ia insuficiente
concepcin de la justicia de Locke porque al final:
29
30

31

Ibd., p. 153.
Ibd., p. 152.
Ibd., p. 153.

32

EL GIRO CONTEXTUAL

[l]a poltica liberal del laissez-faire ser econmicamente eficaz; pero no


produce justicia. Si sta se mide con elcriterio ancestral de a cada uno
lo suyo --entendido ahora como a cada uno el producto de su trabajm>-, la funcin del Estado justo debe ir m.s all de la simple proteccin de ese derecho. Pero el estado del bienestar era una idea desconocida en tiempos de Locke32

Notable conclusin, si se tiene en cuenta la insuficiente concepcin de la justicia que tena Locke. Resulta que la poltica liberal del laissez-faire, que no pudo conocer Locke porque -no se utiliz en el sentido en que habitualmente se emplea hasta el siglo XVIII
por los fisicratas :franceses, nos lleva a pensar que es una incongruencia que Locke no hubiera percibido que la funcin del Estado justo deba de ir ms all de la proteccin del derecho de propiedad, porque el estado de bienestar era una idea desconocida en
tiempos de Locke.

Adems de estas incongruencias, Locke aparece como el


[p]recedente ya de una filosofia tpicamente anglosajona porque
<<piensa en muchos problemas filosficos como problemas de carcter lingstico, pseudoproblemas, por tanto derivados de emedos de
lenguaje33 :/:H:echo qe le' debe de otorgar a la filosofia de Locke
un don de anticipacin verdaderamente proverbial. Pero en realidad
Locke: no-anunci ni por asomo que fos problemas filosficos son
pseudoproblemas que surgen como consecuencia de no entender fa
gramtica del lenguaje, una tesis que o aparece-planteada con cla:ridad hasta el Tractatus de Wittgenstein. La preocupacin por el
lenguaje de Locke no tiene nada que ver con una filosofia tpica:mente anglosa:j ona, sino con las tesis que elabor John Wilk:ilis en
su obra An Essay towards a real character anda Philosohical Language que pareci en 1668 y donde planteab la posibilidad de
construir un lenguaje filosfico que eliminara las ambigedades
del lenguaje comn34 No es casual que se ignoren este tipo de relaciones, si la premisa fundamental de la metodologa histrica acenta que es fundament.l identificar en la obra del autor las propuestas

que transcienden el propio contexto histrico.


32

Ibd., p. 155.
Ibd., p. 160.
34
Vase Quentin Skinner, Ambigedad moral y el arte de la elocuencia en el Renacimiento, p. 183 en esta misma edicin; as como James Knowlson, Universal Language Schemes in England and France 1600-1800, Toronto, 1975.
33

ENRIQUE BOCARDO CRESPO

33

Finalmente, una conclusin sobre el conocimiento morl, la


moral se nos dice es tan susceptible de certidumbre como el matemtico, [p]or la simple razn de que la verdad de ambos procede del acuerdo 35 Es cierto que Locke mantiene que la moral es
una ciencia demostrativa y elabora algunos argumentos particularmente en el libro IV (caps. III, IV y XII) del Essay, pero es del
todo improbable que lo creyera porque pensara que, como las matemticas, su verdad se basara en el acuerdo. Las demostraciones
morales no dependen de un acuerdo entre los hombres, sino de la
posibilidad de entender las relaciones morales como nombres de
modos mixtos de ideas simples, que gracias a una definicin rigurosa, son capaces de abstraer las consideraciones de las circunstancias particulares36
No slo encontramos mitologas, tambin existen planteamientos metodolgicos innovadores y audaces como los que se
propone para estudiar la filosofa prctica de Kant Parece ser
que la tica de Kant se puede entender siguiendo ciertas metforas muy iluminadoras, o bien prosiguiendo la nueva metodologa de las verdades ocultas. La necesidad de recurrir a las metforas se impone como consecuencia de reconcer que algunas
preguntas metodolgicas no son, en contra de lo que pudiera
aparecer, un sin sentido. Todo el mundo sabe que uno de los
aspectos que ms han llamado la atencin sobre la tica de Kant
es que <<no dice nada a la accin porque se ha contemplado desde
la lente cincelada para no decir nada de la accim>37, hecho- que
nos inclina a preguntar: Cmo puede tener la filosofa moral
una lente pulida para no decir nada de la accin? No es esto un
contrasentido?38 La respuesta podra ser que la lente era defectuosa, o que estaba sucia, o tal vez que no hubiera estado bien
cincelada. Sin embargo no se trata de eso, caeramos en la trampa de pensar que nos enfrentamos con un sin sentido cuando en
35

Ibd., p. 162.
Aunque los modos mixtos sean asociaciones arbitrarias de ideas simples, eso no
significa que su definicin tenga que ser el producto del acuerdo. Para que los hombres
sean capaces de construir una moralidad lo esencial no es que se pongan de acuerdo,
sino que logren ponerse de acuerdo reconociendo las mismas propiedades siguiendo un
sistema riguroso de definiciones.
37
Victoria Camps (ed.), Historia de la tica, 3 vols., Crtica, Barcelona, 1992,
vol. 2, p. 316.
38
Ibd.
36

EL GIRO CONTEXTUAL

34

realidad no lo es, he aqu la respuesta y la solucin de la metodologa de las metforas:


Pues no, no lo es. La filosofia de Kant, su sistema, es un juego mvil
de lentes, y este [sic] es su mrito ms preciso: su conciencia de que el
mundo no se puede captar de un vistazo. El universo kantiano est descentrado, y no asume esa perspectiva caballera de la pintura y de los sistemas modernos39

El problema del que no nos hemos percatado se hace visible


una vez ms con la metfora de las lentes, de lo que se trata es
ql1e <<hemos mirado al imperativo categrico y el formalismo kantiano con una lente de aumento, tan poderosa, tan precisa, que
podemos descubrir todos sus pliegues, ocurrencias, enunciados y
justificaciones 4 ~ Para corregir los errores de visin que producen las lentes de aumento, es preciso cambiar de metodologahistrica. Pasamos de las lente~ pulidas y de aumento al modelo de
los puzzles: (p]ara acabar con este equvoco, en la medida en
que esto sea posible, deseo cambiar de mtodo. Para ello me propongo seguir/el modelo de los nios cuando aprenden a resolver
puzzles41 . La metodologa de los puzzles consiste en ir recomponiendo la filosofa moral de Kant como si fuera un puzzle cuyas
piezas debemos aprender a encajar. Primero se comienza con las
piezas de la periferia, despus se compone las piezas ms complejas, para que al final: reconozcamos que hay aspectos de la
filosofa moral kantiana que no dicen nada de la accin, pero tambin descubriremos otros que se llenan de carne, de vida, de realidad42.
Con el fin de crear la perspectiva adecuada que nos ayude a ver
las piezas de aristas rectas se nos presenta otra nueva metodologa, se trata del descubrimiento de las verdades ocultas. A partir
de una cita del libro Das alte Staatwesen vor der Revolution de
Clemens August Perthes que apareci en 1845 se descubre una
verdad oculta que es la que nos proporciona la clave para ir
recomponiendo las piezas del puzzle que forma el pensamiento
moral de Kant. El texto de Perthes:
39
40
41

42

Ibd.
Ibd.
Ibd.
Ibd.

ENRJQUE BOCARDO CRESPO

35

Las ltimas dcadas del siglo anterior se ven ahora en tan lejano pasado que ms parecen pertenecer a la Edad Media que al presente. Entre
nuestro tiempo y el tiempo de nuestros padres se alza la divisoria de la
Revolucin43

Y ahora la explicacin del sentido del texto de Perthes: ,


Lo que la cita dice es que con la Revolucin Francesa acaba la Edad
Media en el universo prctico. La tesis no carece de relevancia, porque
si hay un autor que sistematice el campo de fa praxis en las ideas del
siglo XVIII, ste es sin duda Kant44.
,

Y finalmente la verdad oculta que encierra el text:


La experiencia descrita en el texto incorpora entonces una verdad
oculta que procurar mostrar en estas pginas: que el sistema moral kantiano es altamente tradicional, que profesa na obediencia obstinada, aunque no visible, al padre de la tica clsica, Aristtles. El texto vendra a
decir esta verdad. Mientras que en filosofa terica, en fsica, en cosmologa, etc., Galileo pone fin a la Edad Media, en el universo de la praxis
la Edad Media acaba con Kant45

Se trata, como cabrfade esperar, de una verdad oculta, que habitualmente ha pasado desapercibida para todo el que. la ha ledo. No
hay duda, se requiere tener una imaginacin histrica muy singular
para ser capaz de ver tantas implicaciones para la filoso:fia.prctica
de Kant en una sola frase; pero hemos de asumir S!J. reto metodol-:gico como parte de la metodologa ms amplia de la reconstruccin
de un puzzle. Primero se nos informa de una nueva verdad histrica,
que seguramente tambin habra permanecido oculta: la Edad Media
acab con la Revolucin Francesa de 1789. Lutro, Maquivelo y
Calvino, Locke, Shaftesbury, Hutcheson, Butler,Mndeville, Adam
Ferguson y Hume, Grocio, Pufendorf, Rousseau, Voltaire, Leibniz,
Montesquieu y Espinoza, son todos ellos pensadores medievales. Es
un planteamiento audaz porque nos obligar a revisar la historia de
nuestras ideas ticas hasta descubrir alguna con,exin quiz entre la
filosofia medieval de los siglos XIII y XIV y los plnteamientos de
los filsofos modernos, que ahora no son modernos sino que resultan ser medievales. Y en segundo lugar nos propone un dilema:
43

44
45

lbd., p. 317.
lbd.
lbd.

36

EL GIRO CONTEXTUAL

cmo es posible entender que el universo de la praxis de la Edad


Media acabe con Kant y que al mismo tiempo el sistema moral kantiano sea altamente tradicional, porque profesa una obediencia obstinada, aunque no visible, al padre de la tica clsica? La riqueza
terica de la nueva metodologa se encuentra precisamente en su
habilidad para resolver este tipo de problemas.
Kant, como Jano, tiene dos cabezas -debe de ser otra verdad
oculta-, porque <<por una parte, ha fundado su sistema nada menos
que sobre la revolucin copernicana. Por otra parte, en el campo
moral y poltico, todo su pensauriento disea ms bien un modelo progresista y evolutivo46 Gracias a la.doble cabeza de Kant
podemos entender entonces que al hablar del uso de la libertad,
de la ntima conexin entre praxis y vida humana, de la fuerte asociacin entre vida y evolucin, y de la historia como la forma idnea de estudio de estos fenmenos, tomamos de lleno al universo
aristotlico47
La metodologa de las verdades ocultas se basa en la posibilidad de identificar el sentido metafisico de los acontecimientos histricos y explicar los textos de un autor apelando a un conjunto de
categoras -naturalmente ocultas- que dirigen, sin que l lo sepa,
la solucin de los problemas que intenta resolver. As se nos dice
que la filosofia de Hobbes es sobre todo la constatacin ms precisa de laruina del cosmos aristotlicm>48 , lo que le llev a Hobbes a comprender la necesidad de un lenguaje artificial y al nominalismo. La guerra civil inglesa es la guerra civil de la metafisica,
de las doctrinas, circunstancia que le condujo a Kant a percatarse del hecho de que la razn, por naturaleza, ha: dejado de orientarse al conocimiento49 Lo que hace que la normativa se entienda como una solucin al problema de la muerte del ser natural.
Entender la filosofia prctica de Kant es, pues, lo mismo que ser
capaz de responder a la pregunta: qu debe reconstruir la normatividad propiamente dicha?5.
La normatividad no es ms que una categora entre otras
muchas. Tambin se habla de la distincin entre Bauel'l y Bilden,
46
47

48
49

so

lbd.
lbd., p. 319.
lbd., p. 320.
lbd.
lbd.

ENRIQUE BOCARDO CRESPO

37

de un <<territorio civil pacfico en el campo del conocimiento51 ,


de las determinaciones de la existencia material del arbitrio humano52, de una naturaleza.moral formal 53 , de un desorden intrahumano, un desorden intracultural, y un desorden intercultural54,
de suicidio fisico y suicido moral55 , de una hermenutica propia de la felicidac:l 56 . La importancia del suicidio moral, por ejemplo, es esencial para comprender lo que se llama el sesgo del
imperativo:
La humildad ante la ley. se torna elevacin. Pero esta elevacin tie~
un escenario pblico, no privado, ni ntimo secret. Elevacillhasta
igualarse frente a todo otro, ese orgullo:que Aristteles reconoce a los
miembros de las plis, a los iguales. De eso habla el otro sesgo del imperativo cuyo incumplimiento significara un suicidio moni.157

Asimismo encontramos una copiosa evidencia para constatar la


influencia de Aristteles cuando tornamos de lleno al universo kan-:tiano. Kant cuando habla de la necesidad de la antropologa repro:duce la crtica de Aristteles al agathon de Platn58 , al formular el
imperativo categricoKant asume la crtica de Arist~tles 59 , sin
embargo su anlisis de la nocin .de felicidad na supera eLpunto de
partida cuya esterilidad ya d1:munc;iara Aristteles,Ja nocin de
regla moral <<tambin exige, como Aristteles; una cierta plenitud
de tiempo 60 , y si Kant habla de derechos en la Metafsica de las
costumbres <<recupera la vieja tesis aristotlica de que el hombre slo
es verdaderamente hombre en la sociedad civil61 .
La mitologa de las doctrinas vuelve aparecer en el estudio del
utilitarismo, slo que en esta ocasin adquiere una tendencia claramente proselitista, el historiador elabora una doctrina con la intencin de presentarla como el tipo de verdades que cualquiera debera de aceptar si tiene sentido comn. Para empezar, existe. una
51
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55
56
57

58
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60
61

Ibd., p. 321.
Ibd., p. 324.
Ibd., p. 329.
Ibd., p. 339.
Ibd., p. 385.
Ibd., p. 386.
Ibd., p. 385.
Ibd., p. 325.
Ibd., p. 326.
Ibd., p. 336.
Ibd., p. 389.

38

EL GIRO CONTEXTUAL

variedad de utilitarismos, hay uno <<primitivo en.Bentham.62, y adems contamos con la doctrina de Mill63 En el caso de Bentham., ms
bien habra que corisiderarlo como el fundador de la variante moderna del hedonismo tico (universal) conocida como utilitarismo.
Pero se nos dice que no es original porque la doctrina dela utilidad aparece en los anales de la filoso:fia ms antigua, desde Epicu-'
ro para ac 64 Lo esencial sin embargo no es que slo el utilitarismo constituya una doctrina, adems la doctrina utilitarista es <runa
teora plausible, defendible, interesante y digna de nuestra atencin>>
lo que la hace inseparable de los dictados del sentido comn de
cualquier mortal debidamente ilustrado, imparcial y libre65
La historia se convierte as en un poderoso instrumento para
hacer proselitismo filosfico, no slo hay doctrina, es una doctrina tan enraizada en el sentido comn que no es posible ser ilustrado, imparcial y libre si no se la profesa, como si Bentham. o Mili
fueran unos nuevos apstoles laicos. Presumiblemente eso explicara que la tarea del historiador consista en:
-

elaborar, refinar y esclarecer una doctrina filosfica que ha gozado secu_larmente de mala prensa, debido a una cieforinacin s!st~mtica de sus
postulados, propiciada, a buen seguro, por los enemigos de un tipo de
libertad que puede resultar incmoda a los gobiernos, a las iglesias y a
los grupos dominantes en las distintas sociedades66

Como suele ocurrir con las dems doctrinas, el utilitarismo tiene


su fundador que es naturalmente Bentham.67 , tambin sus antecedentes en Hume y en Paine y Godwin por lo que respecta al <<radicalismo utilitarista que se encuentra en Bentham.. Pero el utilitarismo es algo ms que una doctrina, es sobre todo una teora
tico-poltica, en Ja que Bentham slo constituye el primer
momento en la formulacin del utilitarismo clsico, por haber establecido los cnones y directrices principales de esta teora ticopoltica que ha permeado [sic] todo el pensamiento anglosajn,
especialmente desde Hobbes en adelante68
62
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66
67
68

Ibd., p.
Ibd., p.
Ibd., p.
Ibd.
Ibd., p.
Ibd.
Ibd., p.

467.
385.
457.
458.
460. La cursiva es ma.

ENRIQUE BOCARDO CRESPO

39

La doctrina naturalmente admite tambin algunas revisiones.


As la. formulacin del hedonismo psicolgico de Bentham es
excesivamente tosca y falta de matices y corre el riesgo de caer
en la falacia naturalista de Moore69 Para evitar esos inconvenientes se nos recomienda que hagamos una lectura caritativa>> de
Bentham para que su hedonismo psicolgico no se entienda como
algo mecnico70 lo que, por su parte, tiene la ventaja de evitar la
incongruencia de pedir que las leyes y los individuos se ejerqiten
en la bsqueda de la felicidad de todos, cuando a cada cual le inte;.
resa nicamente la felicidad propia personah>71 En este caso nos
veramos ante otra variedad de hedonismo psicolgico, al que se
le llama <<hedonismo psicolgico no matizado y cuyo efecto ms
inmediato es el de conducirnos a un egosmo moral y proclamara la necesidad del Leviatn hobbesiano como nico remedio a
las pasiones desenfrenadas de los individuos por incrementar sus

cuotas de poder, de felicidad y bienestar72


III

Una buena pregunta para empezar podra ser la de averiguar


hasta qu punto estamos dispuestos a falsear la realidad para someter los textos filosficos a la' lgica:dspiadada de_ las doctrins;
Pero a menos que tengamos a nuestra disposicin Un criterio.ms
o menos efectivo que indique el grado de falsedad que le infringimos a un texto; no estaremos en disposicin de calibrar l~-distor
sin qu causamos al texto que queremos entender. Aceptr ese
criterio pasa por abandonar una de las asunciones bsieas de la
interpretacin textual: que el sigIificado del lenguaje que se utiliz para escribir mi texto es en esencfa el mismo que el que noso~
tros utilizamos para entenderlo. Es posibl que cuando los autores utilizan las mismas pafabras que nosotros la estn utilizando
con una intencin y con un sentido muy diferentes al nuestro,
entonces empezamos a vislumbrar que la historia de las ideas se
convierte en un ejercicio de imaginacin creativa que requiere el
69

70
71

72

Ibd., p. 461.
Ibd.
Ibd., p. 462.
Ibd.

40

EL GIRO CONTEXTUAL

abandono de nuestras formas habituales de pensamientos para


intentar recuperar un sentido que, sin ser ya el nuestro, estamos,
sin embargo, en condiciones de recuperar, slo si somos capaces
de entender las palabras con un sentido diferente al nuestro.
El aura de familiaridad que creamos mantener con los textos
del pasado del que hablaba Maquiavelo empiezaa desvanecerse; y
los clsicos ya no nos hablan en nuestra lengua. La genuina historia que reivindica Skinner nos proporciona antes que nada una perspectiva histrica que nos separa del pasado y lo coloca en un contexto que no es el nuestro. Ver as la historia es un proceso de
reconstruccin en el que las palabras de los textos empiezan a adquirir un sentido que no hubiramos podido descubrir sin haber renunciado antes a nuestra posicin egocntrica. Puede que resulte intelectualmente muy estimulante comprobar que, despus de todo, las
palabra~ adquieran un significado que nuestro predicamento egocntrico nos impide apreciar. De hecho, la mitologa de las doctrinas como las de la coherencia se podran considerar como la manifestacin de un cierto predicamento egocntrico: la tendencia a
pensar que el S,entido de las frases que leemos en los textos del pasado depende n ltimo extremo de la coincidencia que manifiestan
con los parmetros que nosotros utilizamos .para entender lo que
hacemos. La mitologa se_ encuentra en. asumir que_ esos parmetros
son precisamente los mismos en cualquier poca, y que slo se necesita descubrirlos para que el sentido .ele los textos se haga accesible. El resto lo proporcionan las doctrinas que dabOremos.
En segundo lugar podramos preguntamos sobre qu razones
se justifican los presupuestos historiogrficos ms corrientes de
la meto_dologa espaola. En conjunto, ningn caso revela la menor
preocupacin por justificar con cierto rigor histrico por qu se
habra de estudiar a los autores segn el enfoque que utilizan. Unas
veces se trata de lentes pulidas y ae aumentos, otras es una cuestin de puzzles que al final nunca se resuelven, otras se trata de la
persistencia de las doctrinas, en. ocasiones hasta de elaborar doctrinas ticas que han de ser aceptadas por cualquier mortal con un
mnimo de sentido comn, y casi siempre los consabidos cnones
de coherencias o incongruencias formulados sobre preguntas qe
no aportan nada a la hora de averiguar seriamente lo que un autor
quiso de decir.
Sea como fuere, es dificil escapar a la impresin de que los filsofos del pasado, cuando aparecen como los protagonistas de las

ENRIQUE BOCARDO CRESPO

41

historias que sobre ellos escriben nuestras autoridades acadmicas, se convierten en agentes supra-histricos que en primer lugar
no actan como normalmente lo hacen los seres humanos movidos por las circunstancias histricas en que nacieron, sino por categoras histricas como la normatividad, el ser para s o el ser en
s, o movidos por la fuerza de las doctrinas que se han elaborado
para ensear filosofa en el bachillerato: el nominalismo, elindividualismo, el colectivismo o el hedonismo psic9lgico ya sea osco
o ms refinado. En segundo lugar, sus textos se han de entender
como si fueran doctrinas que fueron pensadas para trascender el
contexto histrico en el que vivieron y con el que p:~esurniblemente
guardan una ciertarelacin, como si el sentido de sus obras slo
se pudiera entender en trminos de las contribuciones que hacen
a las doctrinas que elaboran los historiadores de las ideas. De lo
que se trata es de identificar la doctrina, saber cules fueron sus
antecedentes, las inconsistencias que presenta no con respecto al
sistema de sus creencias, sino en relacin con un esquema ideolgico ms amplio que se supone que debera de saber, como cuando se nos descubre la ausencia de la nocin de justicia en Locke,
o se nos dice que no debemos de ser condescendiente conHobbes
por haber anticipado con argumentos pretendidanente cientficos
algunos postulados del totalitarismo moderno, o se nos presenta
el utilitarismo como una corriente de pensamiento que ha permeado la historia de la filosofa, y es esencial asimismo percatarse si
Bentham o Mill incurrieron en la falacia naturalista, una cuestin
que se plantea en el siglo XX y que se presume que debieron considerar. Y por ltimo, los autores son esencialmente seres pensantes abstractos, gente con una visin histrica trascendente, que son
conscientes de estar aportando una contribucin decisiva a la doctrina filosfica que en ocasiones no son capaces de reconocer y
que forma parte de la tarea del historiador identificar. Desde esta
perspectiva no es necesario sealar las relaciones que mantiene
con la cultura de su poca, o con los diferentes vocabularios que
se pueden encontrar en su lenguaje. El principio parece ser que las
ideas se bastan por s mismas y que su sentido depende en ltimo
extremo de la coherencia interna del texto, un texto habla siempre
de s mismo.
Finalmente nos podramos preguntar tambin si hay alguna
manera de evitar las distorsiones de nuestra historiografa ms
reciente. La solucin ms inmediata es verlas como distorsiones y

42

EL GIRO CONTEXTUAL

para eso hace falta que se abandone la mayor parte de los presupuestos que se asumen sin la menor discusin. Primero habra que
discutir sobre qu bases se podra hacer una historia de las ideas
polticas y morales. La metodologa de las metforas y de las verdades ocultas es demasiado restrictiva y exige una intuicin histrica que no est al alcance de la mayora, su ejercicio debe ser
una labor de mentes excepcionalmente clarividentes. No es una
opcin, por consiguiente, viable para el historiador medio.
Es plausible esperar que algun~s ideas de Skinner puedan resolver el problema para los que quiern. hacer una historia ms humilde, sin que tengan.la pretensin de exhibir esquema trans-histrico alguno y se contenten con descubrir el sentido de un texto, que
vean a un autor como alguien que tiene ciertas. creencias, fines,
motivos o intenciones y que lo que dice se pueda entender, sin
grandes aspavientos metafsicos, como la respuesta de ciertas preguntas cuyo sentido forma parte de un tiempo, de una poca que
no es la nuestra, y cuyos presupuestos se justifican sobre ideas o
principios que no tienen nada que ver con los nuestros. Entonces
es posible que esos autores no nos hablen con nuestra propia lengua, pero si somos capaces de apreciar la distancia ideolgica que
nos separa de ellos, comprenderemos mejor las9lucin que dieron a sus problemas, y descubriremos tal vez lainutilidad de esca'."
par hacia ellos buscando el consuelo de un tedio que es el nuestro,
y que ellos no pudieron sentir..
ENRIQUE BocARDo CREs:eo

Sevilla, invierno de 2006

I.

INTRODUCCIN

LA HISTORIA DE MI HISTORIA:
UNA ENTREVISTA CON QUENTIN SKINNER
It is difficult for a man to speak long of
himself without vanity; therefore I shall be short.

DAVID HUME: My own Lije.

ENRlQUE BocARDo.-Dentro de dos aos se celebrar el 30.


aniversario de la publicacin de la que unnimemente es considerada como una de las ms innovadoras contribuciones al estudio de la Historia de las Ideas Polticas: l.os dos volmenes que
componen Los Fundamentos del Pensamiento Poltico Moderno. Cmo se le ocurri concebir un proyecto de tanto alcance
y cmo explicara el nuevo enfoque histrico que se propuso
seguir?

SKINNER.-Permtame responder a sus dos preguntas


una por una. Primero cmo conceb el proyecto. Cuando me.nombraron por mi primera vez Lecturer para dar clases en la Universidad de Cambridge en 1965, me pidieron que diera un curso sobre
la historia .de la teora poltica desde el Renacimiento a la Ilustracin. Posteriormente di algunos cursos similares durante algunos
aos, primero dando 24 clases y despus 32. Durante esttiempo
intent clarificar y ampliar los materiales con los que c9ntaba, que
ya empezaban a tener alguna extensin para que me decjdiera a
pensar que podra reunirlos en un libro.
Upa razn para interesarme en hacerlo as fue que, durante el 1
mismo tiempo, me preocup de saber cul era la mejor manera de .
estudiar la historia de la filosofia y. de la historia intelectual ms
genricamente. Publiqu una serie de artculos sobre estas cuestiones a finales de los aos sesenta y a comienzo de los setenta,
pero una de las objecins que aparecieron cuando estudiaba esas
cuestiones ms filosficas es que no fui capaz de suficientes ejemplos para explicar la relevancia prctica de mis preceptos. Comenc a pensar en el libro que tena en mente no slo como un estudio general del pensamiento poltico de principios de. la poca
QUENTIN

[45]

46

EL GIRO CONTEXTUAL

moderna, sino como un vehculo para ilustrar alguns de mis concepciones generales sobre la interpretacin de los textos.
Encontr un gran estmulo para empezar a darfo una forma ms
definida a mis planes en uno de mis colegas mayores que yo encontr en Cambridge, el profesor J. H. Plumb. En ese momento
estaba' preparando una serie de obras introductorias sobre la historia del pensamiento poltico para la Editorial Penguin. Temerariamente, llegamos a un acuerdo para que hiciera una introduccin
al volumen que cubra ms o menos el mismo perodo que haba
cubierto en mis clases. Present una propuesta a la editorial, me
propusieron un.contrato y hacia finales d 1960 empec a trabajar sistemticamente sobre este lienzo y. m.s grande.
Resulta ahora fcil comprender que mis planes originales eran
demasiado ambiciosos, especialmente si tene:ios en cuenta que
tena la esperanza de escribir algo ms desafiante que Un simple
manual. Estoy seguro que habra abandonado mis planes iniciales
mucho antes de lo que lo hice de no haberse producid un gran
cambio en mi vida intelectual en la dcada de los setenta. Fui nombrado para un puesto de visitante en el Institute far Advanced Studies de Princeton en 1974, y mientras permanec all el Instithto me
ofreci una beca durante cinco aos que naturalmente acept. Con
este regalo inmensamente g~neroso de tiempo, me sent en frente
de una enorme torre cmpuesta de notas de clases y esbozos preliminares que haba acumulado, y por fin comenc a escribir mi libro.
Pronto se me hizo evidente que haba grandes reas dentro de
la extensin en el tiemp que me.haba propuesto abarcar en las
que penas s se haba hecho alguna investigacin histrica. Merece la pena que resalte que un rea de importancia excepcional en
la que me pareca que esto e.ra particularmt'.nte evidente era la teora poltica espaola de priricipios de '.este perocio. Pude ap~eciar
que la Escuela de Salamanca tena Un.a inmensa'. sgnificaci6n no
slo en relacin en.el ciesarrollo de las ideas sobre la leyyls
derechos naturales, sino tambin en relacin con cuestiones. sobre
lajustificacin del imperio. Tenia ya esbozado una buena parte del
material sobre el Renacimiento as como con la teor'! poltica de
la Contrarreforma que tambin einpec en Princeton, aunque ls
captulos que escrib se.convirtieron eventualmente en la segunda
parte del volumen segundo de mi libro.<
.
.
Mientras trabajaba en Princeton, dos cosas se hicieron cada vez
ms claras. Una era que de alguna manera me vi obligado a ser

QUENTIN SKINNERJENRIQUE BOCARDO

47

ms ambicioso con respecto a las aspiraciones de mi libro. Antes


que escribir un libro de texto que cubriera el perodo que va de
1500 a 1800, llegu a comprender que, si tena que decir algo que
tuviera algn valor, era necesario que hiciera ms investigaciones
y que escribiera con una visin ms amplia de la que originariamente haba concebido. La otra con la que haba cierta relacin es
que era fcil de entender que nunca sera capaz de escribir manteniendo esa visin si tuviera que hacerlo hasta el perodo de la Revolucin Francesa.. Me habra llevado toda la vida.
Fue el momento en el que decid concentrarme en el Renacimiento y en la Reforma, e intentar escribir algo sistemtico sobre
ese perodo. Tambin fue el momento en el que empec a pensar
de una manera ms prctica sobre el libro que estaba en ese
momento escribiendo. Le ped a Penguin Books que rescindiera
mi contrato, y poco despus contact con la Cambridge University Press con el objeto de saber si estaran interesados en un libro
que a gran escala abordara la aparicin de la idea del estado moderno a comienzos de la poca moderna. Me animaron de una manera muy clida, y gracias en gran parte al excelente juicio de su editor en filosofia, el Dr. Jeremy Mynott, mi libro comenz a adquirir
su forma final. Me cost otros tres aos acabarlo, trabajando dentro del plan que Mynott y yo habamos acordado; jams he trabajado tanto en mi vida. Complet el libro en la primavera de 1978,
y se public en noviembre de ese mismo ao. De principio a fin
me llev cerca de doce aos escribirlo.
Me pide usted que diga algo sobre -utilizando sus palabras-
el nuevo enfoque histrico que yo reclamaba que segua en mi libro.
No estoy muy seguro hasta qu punto mi enfoque era nuevo, ya en
la Introduccin hice hincapi en el nombre de R. G. Collingwood
como alguien cuya teora sobre la interpretacin de los textos haba
tenido una gran influencia sobre m. Si tuviera que decir en una
sola frase lo que significaba mi enfoque dira que intentaba alejarme de la manera tradicional de escribir la historia de las ideas polticas como una sucesin de textos clsicos. Si usted me pregunta qu hay de errneo con este enfoque, la respuesta que le hubiera
dado entonces es que no me pareca que fuera genuinamente histrico. Dira que para escribir una historia adecuada del pensamiento poltico se debera de entender el pensamiento poltico
como una actividad que se haca con idiomas diferentes, en sociedades distintas y en diferentes pocas. Por entonces me gustaba

48

EL GIRO CONTEXTUAL

reivindicar la idea de que pensar se debera de tratar ni ms ni


menos que como se abordaban el resto de las actividades de las
que se ocupaba la investigacin histrica: la actividad de gobernar, de luchar, o las que estaban relacionadas con la produccin de
manufacturas.
Intent, por mi parte, decir algo sobre lo que se pierde al enfocar la historia del pensamiento simplemente como una sucesin
de textos cannicos. Una de las cosas que se pierden es que es
imposible esperar explicar de alguna manera por qu se produjeron precisamente esos textos. Para remediar este defecto propuse
que tenamos que empezar por estudiar las sociedades en las que
y para las que originariamente se escribieron estos textos, intentando comprender aquellos problemas que los textos procuraban
resolver. Como lo expliqu atrevidamente -en el que se ha convertido en uno de los enunc.iados ms discutidos de mi libro-- la
vida poltica misma establece los principales problemas para el
terico de la poltica, que hace que ciertos aspectos aparezcan problemticos, con lo que alternativamente ciertas clases de cuestiones se conviertan en los principales problemas de discusin. Es
fcil darse cunta que era la lgica de las preguntas y respuestas
de Collingwood la que subyaca detrs de la lnea de pensamiento que tena por entonces.
La prdida ms grave, sin embargo, que quisiera sealar cuando se entiende la historia como una sucesin de textos, es que este
enfoque en nada nos ayuda a encontrar, como lo indiqu, qu es
lo que estn haciendo as como diciendo esos textos. En este punto
me bas en el trabajo que haba publicado sobre la teora de los
actos de habla haca una dcada. Para entender una emisin que
se hace en serio, haba argumentado, no es slo necesario entender el significado de lo que el escritor ha dicho. Tambin es nece,..
sario comprender lo que el escritor puede haber estado haciendo
al decir lo que dijo. Se necesita, en la terminologa de J. L. Austin,
comprender la naturaleza del acto de habla que se hace. Qu haca
el .escritor, estaba repitiendo, defendiendo o aceptando alguna actitud o punto de vista? O quiz, por el contrario, estaba negando o
repudiando, o tal vez crrigiendo o revisando alguna creencia que
haya sido aceptada genricamente? A lo mejor se est mofando de
la aceptacin de un punto vista, o tal vez pase delargo en silencio.
Tal vez puede haber estado desarrollando o aadiendo algo a un
argumento que ya se ha admitido, extrayendo algunas conclu,..

QUENTIN SKINNER/ENRIQUE BOCARDO

49

siones de una manera inesperada. Quiz al mismo tiempo haya


estado forzando o exigiendo que se reconozca un punto de vista
nuevo, recomendando o incluso advirtiendo a su audiencia que
es necesario que se adopte. Y as con otros muchos otros casos
parecidos.
En trminos generales, mi.punto de vista es que no podemos
decir que entendemos un texto a menos que seamos capaces de
responder a las cuestiones de esta clase. Sin embargo jams cabra
esperar llegar a encontrar tales respuestas estudiando simplemente los textos mismos .. Para comprenderlos actos de habla ~nten
der tanto lo que el texto est haciendo como lo que est diciend~
es necesario que nos familiaricemos con el contexto. preciso en
donde sucedi. Es preciso encontrar los medios para recobrar el
dilogo especfico dentro del cual el texto aparece conio un paso
ms. dentro de la _estrategia de un argumento. sta es, como hice
hincapi, nuestra tarea ms ineludible si el objetivo es comprender los textos ya sean clsicos o de cualquier otra ndole. Para
realizar esta empresa, tambin propuse, se requiere un enfoque histrico ms amplio para estudiar la historia de la teora poltica del
que hasta ahora se ha propuesto. No digo que yo personalmente
haya logrado el nivel requerido de historicidad en lo que he sido
capaz de es.cribir. Pero cuando menos he propuesto un programa,
y, al mismo tiempo, he intentado poner en.prctica mis propios
preceptos tan bien como he podido. De hecho es lo que estoy intentando hacer desde entonces.
'

E. B.-El enfoque que propuso R. G. Collingwood para estudiar .el sentido de las acciones histricas plantea dos dificultades
insuperables que a mime parecen decisivas, y.que no estoy muy
seguro que la historiografia moderna haya s;;ibido resolver. La primera es que la explicacin de las acciones de un agente se basa
principalmente en la asuncin de que el historiador es capaz de
recrear los pensamientos pasados que eJ agente tuvo al hacer tal o
cual accin. Y la segunda es que al recrear realmente los pensamientos que el agente tuvo cuando hizo la accin, el historiador se
encuentra en situacin de entender las intenciones con las que ori:ginariamente el agente obr, por consiguientea.men()s que se recu:peren -recrendolas en su cabeza- esas intenciones, no se podra
decir que entendemos el sentido de lo que el agente hizo.. As pues,
parece que e13 necesario contar con la13 intencionessi queremos

50

EL GIRO CONTEXTUAL

entender el sentido de lo que alguien hizo o escribi. La solucin


de ambas dificultades me parece que est estrechamente relacionada con su propuesta de entender los textos histricos esencialmente como actos de comunicacin ~ actos de habla-. cuyo
sentido se puede eventualmente recuperar si somos capaces de
situarlos dentro de su contexto preciso de emisin. Qu papel
desempearon la filosofa del lenguaje de Wittgenstein y de J. L.
Austin en la formacin de su concepcin de los textos polticos?
Q. S.-Como en la pregunta anterior, creo que nos encontra.,.
mos con dos cuestiones distintas, es necesario que empiece por
distinguir una de otra. En primer lugar me parece que.hace usted
una excelente observacin crtica sobre la teora de Collingwood
de las explicaciones histricas entendida como <<recreacin>> 9e los
pensamientos del agente. Estoy enteramente de acuerdo con usted
en que este enfoque plantea algunas dificultades insuperables, pero
me apresuro a insistir que nunca llegu a suscribirla. Jams he
supuesto que tuviramos la menor posibilidad de volver atrs y meternos en la cabeza de los agentes histricos para ver el mundo
desde su perspectiva; ste 'fue, en efecto, el objetivo de la hermenutica tradicional,' que el propio Collingwood lleg a suscribir;
Pero si es as como se supone que tenemos que proceder para recuperar la intencionalidad, entonces estoy enteramente de acuerdo
con Gadamer de que la empresa resulta ser imposible. Se construye las intenciones como elementos que se encuentran enla cabeza del agente, y si estn all entonces me parece que est claro que
no se pueden recuperar. sta esllila observacin demasiado obvia,
y aun cuando se haya trabajado recientemente mucho ms de lo
que mereca,. no veo cmo no se podra aceptar.
Lo que me gustara continuar diciendo, sin embargo, es que en
manera alguna estamos comprometidos en pensar en las intenciones cmo si fueran entidades mentales en este sentido, como Gadamer no menos que Collingwood parecen suponer. Las intenciones
que me interesan n son eltipo de intenciones que necesitamos
recuperar si estamos realmente interesados en interpretar el significado de los textos: Me interesan las intenciones no en relacin
con la recuperacin del significado sino en relacin conla explicacin de las acciones, y afortiori, con la interpretacin-delos actos
de habla. Como le indiqu en la respuesta que antes le di a su primera pregunta, como intrprete de los textos me interesa sobre todo

QUENTIN SKINNER/ENRIQUE BOCARDO

51

no tanto el significado como el acto de habla, en lo que el hablante y el escritor pueden haber estado haciendo al decir.lo que dicen
o escriben. As pues, estoy principalmente interesado, como ya le
he dicho, en cuestiones tales como si est defendiendo .o no un determinado punto de vista, o si lo est cuestionando, o criticndolo, o
lo est tratando de una manera sarcstica, o lo est ignorando deliberadamente, y otras cosas por el estilo, como se lo indiqu en su
primera pregunta. Para comprender la fuerza y la direccin de un
enunciado en este sentido, necesitamos ciertamente recuperar las
intenciones del hablante y del.escritor en cuestin. Sin embargo no
tenemos por qu pensar en las intenciones como si fueran entidades mentales en absoluto. Estn incorporadas en los actos de habla
que se realizan, y se pueden recuperar gracias al procedimiento
nter-textual de relacionar el texto en el que estamos interesados
con el abanico de textos con los que est discutiendo, criticando,
comentando, o haciendo cualquier otra cosa.
Cuando nos proponemos recobrar las intenciones de esta mane-:
ra, no estamos intentando metemos dentro de la cabeza de los escritores del pasado para saber qu fue lo que les pas por ella. Estamos hablando simplemente de las relaciones que se .establecen
entre los diversos textos. Estamos reivindicando que, cuando hemos
descubierto, por ejemplo, que un texto es una critica de otro, o una
burla, o el rechazo de sus argumentos, entonces hemos recobrado
las intenciones con las que el texto fue originariamente escrito. Por
poner la cuestin en trminos de su sentido, lo que hacemos no es
descubrir el significado del texto (que no era lo que en principio
queramos descubrir), sino ms bien lo que elhablant pudo haber
querido decir cuando escribi lo qU:e dijo en el texto.
E. B.-Pero se recuperan o no se recuperan las intenciones con
las que el autor escribi el texto, o nos. limitanis simplemente a
postular como una hiptesis probable que las tuvo cuando escribi .el texto de. esa manera?.
..
Q. S.-Bueno, si se objetara que, cuando le imputamos ciertas
intenciones al hablante o a.l escritor, no hacemos ms que ppstular
meras hiptesis, respondera qu~. es eso lo que justamente:hac:mos. Por qu se ha de entender eso como. una objecin? Lo que
nos gusta llamar conocimiento cientfico no es a menudo menos
hipottico ni depende menos de las teoras y de la evidencia que

52

EL GIRO CONTEXTUAL

podamos reunir para justificarlo. Lo importante es que algunas de


nuestras hiptesis explicativas sern mejores que otras, y algunas
hasta pueden dar lugar a creencias (lo que no significa lo mismo
que decir que sean correctas). Mi propuesta es que si situamos a
los textos dentro de los contextos en los que originariamente fueron concebidos, y si lo hacemos con la habilidad y la imaginacin
que podamos contar, entonces cabra esperar establecer el sentido
preciso de qu fue exactamente lo que el autor del texto en cuestin concibi como su proyecto, con qu propsitos lo escribi y
de qu manera entendi lo que estaba haciendo al escribirlo.
Como puede usted comprender, no estamos hablando de los
fines tradicionales de la hermenutica en absoluto. Estoy abogando por un nuevo enfoque en la interpretacin textual, en el que se
haga hincapi no en los significados sino en los elementos performativos de los textos. Una de las ventajas de este enfoque es que
se puede hacer frente a las objeciones presentadas por los crticos
post-modernos en contra del proyecto de recuperar el significado
y la intencionalidad sin dejar de insistir que esos trminos tienen
un sentido que los mantienen en el centro de la misma tarea hermenutica. No estoy de hecho muy interesado en la crtica postmodema de la hermenutica tradicional, las dos partes me parecen que siguen dando vueltas alrededor de lo que me parece que
es un conjunto de cuestiones menos interesantes que aquellas que
se pueden y se deben de preguntar sobre la interpretacin de los
textos.
E. B.-Y, siri embargo, no veo yo del todo muy claro la independencia que quiere reivindicar para su proyecto. No cree que
no se distancia mucho de la hermenutica tradicional al insistir en
las interi.cions individuales del autor y en descubrir el proyecto
que tuvo al escribir el texto?

Q. S.-No creo realmente que sea ese el caso, porque la consecuencia que tiene seguir el mtodo nter-textual del que le he hablado es hacer historias no de los autores, sino de los discursos, de
los vocabularios, de lo queJohn Poock llama'lenguajes, en la
que los autores individuales en gran medida desaparecen. Si quiere usted decir, sin embargo, que lo que tenemos que hacer s dejar
de hablar de los autores individuales, no pondra ninguna objecin.
Si prefiere decir que estamos simplemente hablando de los textos,

QUENTIN SKINNER/ENRIQUE BOCARDO

53

que un texto se puede considerar como un comentario de otro, o


como una crtica, o un intento de desacreditarlo me parece que es
una forma de hablar igualmente buena sobre el enfoque de la interpretacin textual que quiero resaltar.
Puede que sea incluso preferible hablar simplemente de los textos y no de los autores, lo que nos permitira soslayar tener que
hablar de intencionalidad. No quiero, sin embargo, tener que simplificar tanto las cosas, quisiera retener la categora tradicional de
autor aunque slo fuera para ser capaz de explicar el sentido de
todos esos momentos en la historia del pensamiento en los que
queremos decir que alguien fue capaz de alcanzar una concepcin
o comprensin genuinamente novedosa. Pero me habra evitado
ciertamente un gran nmero de confusiones si me hubiera limitado a hablar ms de los textos y no sobre sus autores, y, como le he
sugerido antes, tal vez la prdida no habra sido tan grande.
Dejemos estas cuestiones, y permtame que retome su pregunta sobre Wittgenstein y Austin, cuya relacin con Collingwood
espero que se haga ms evidente tan pronto como empiece a responderla.
.
Siempre me ha parecido que una de las grandesleccionesque
se puede aprender en las Philosophical Investigations de Wittgenstein es que no debemos de pensar en los significados de las palabras de una manera aislada. Debemos ms bien enfocar la atencin en sus usos dentro de un juego de lenguaje especfico y en
trminos ms generales, dentro de las formas particulares de vida.
ste fue, creo, el desafio que J. L. Austin haba asumido. Empez
por preguntarse qu podra significar exactamente investigar eluso
de las palabras como algo opuesto en contraste a examinar sus significados, y lo que en consecuencia podria significar decir, como
Wittgenstein lo haba sugerido, que las palabras tambin se pueden considerar como hechos.
Austin prosigui argumentando que, en el caso en que queramos investigar la emisin de un enunciado que se hace en serio,
necesitamos comprender algo ms que los significados de los trminos que se utilizan para expresarlo. Mientras intentaba responder a su pregunta sobre Collingwood, ya me serv de la frmula
principal que Austin utiliza para expresar esta observacin. Adems, segn argumentaba l, encontrar los medios para recuperar
lo que el hablante o el escritor pudo haber estado haciendo al decir
lo que dijo para que podamos comprender lo que el agente puede

54

EL GIRO CONTEXTUAL

haber querido decir cuando expreso tales palabras. Austin intent


clarificar este punto fundamental al introducir un neologismo con
el objeto de distinguir el sentido preciso del <<Uso del lenguaje en
el que estaba principalmente interesado. Puso de relieve que, cuan".'
do se habla sobre la fuerza de una emisin, estamos hablando principalmente sobre Jo que el agente ha podido estar haciendo al decir
lo que dijo. Se preocup por distinguir esta dimensin e otro tipo
de cosas que tambin podemos hacer cuando utilizamos las palabras. Dentro de este tipo de cosas se encuentra aquellas que se producen (ya sean intencionadamente o no) como consecuencia de
hablar con una determinada fuerza. Con el objeto de distinguir la
cuestin sobre qu es lo que podemos estar haciendo al decir algo
de la de qu es lo que podemos llegar a causar cuando decimos
algo, Austin propuso que se hablase de la fuerza ilocucionaria en
primer lugar y de la fuerza perlocucionaria para referirse al efec".'
to que el hablante quiere causar en la audiencia con la emisin de
su enunciado.
Como su pregunta creo que acenta correctamente, el principal
objetivo de Austin era clarificar la idea de <<Usar el lenguaje en la
comunicacin: De manera que hizo ms hincapi en el hech de
que los hablantes son capaces de sacarle partido a la dimensin de
la fuerza ilocucionaria con el objeto --como el ttulo de su libro
pone de relieve- de hacer cosas con las palabras; En consecuencia, tena poco que decir sobre la naturaleza de la relacin entre la
dimensin lingstica de la fuerza ilocucionaria y la capacidad de
los hablantes de explotar esta dimensin en la_realizacin de los
diferentes actos de habla, particularmente los. actos ilocuc~onarios
segn la clasificacin que estaba interesado hacer.
Como ya he dejado Claro, creo que la manera correcta de pensar en esta relacin es centrarse en el hecho de que, como Austin
siempre enfatiz, hablar con una cierta.fuerza ilocucionaria normalmente es realizar. ua accin de cierta clase, participar en un
proceso deliberado y voluntario de comportamiento. Como esto
sugiere, lo que sirve para unir la dimensin ilocucionaria del lenguaje con la realizacin de actos ilocucionarios debe ser --como
ocurre con todos los actos voluntarios- las intenciones con las
que obra el agente implicado. As qu volvemos al sentido en el
que la intencionalidad elude, creo, la interpretacin.

E. B.-Las intenciones una vez ms.

QUENTIN SKINNER/ENRIQE BOCARDO

55

Q. S.-S, pero no, como espero haber dejado en claro, por ninguna de las razones que ha puesto de relieve la hermtica tradicional, o las que han de-construido los crticos post'."modernos.
E. B.-Para acabar, creo que sera una falta imperdonable por
mi parte que no le pregunte por la filosofia poltica de Hobbes,
cuya orientacin parece haber cambiado ostensiblemente en gran
parte debido al peso de sus contribuciones. Lo cierto es que, viendo el volumen de sus escritos, habra que empezar diciendo que
Hobbes ha ejercido sobre usted una considerable influencia.
Me parece que dos de sus primeros trabajos The ideological
context ofHobbes's Political Thought (1966) y Conquest and
consent: Thomas Hobbes and the Engagement controversy (1972)
trataban sobre Hobbes. En segundo lugar, el tercer volumen de su
Visions ofPolitics trata enteramente sobre Hobbes, y antes haba
publicado en 1996 Reason and Rhetoric in the PhilosophyofHobbes. Por ltimo, uno de sus trabajos ms recientes Hobbes on
representatiom> (2005) trata una vez ms sobre Hobbes. Qu fue
lo que encontr usted en la filosofia poltica de Hobbes para haberle dedicado casi un tercio del trabajo que ha hecho a anali.Zar su
pensamiento?
Q. S:-Tiene razn al decir, cronolgicamente como lo ha
hecho; que Hobbes fue el primer filsofo que estudi en serio, y
creo que hasta sera justo decir que ha sido probablemente el nico
que haya estudiado en profundidad. De hecho publiqu mi primer
artculo sobre Hobbes en 1964, y el ms reciente, como usted ha
dicho, cuarenta aos despus; as que nunca he sabido cmo alejarme de l. Sin embargo, las razones que he tenido para interesarme en su trabajo han ido variando considerablemente a lo largo del
tiempo. Podra caracterizar el cambio como un intento por distanciarme de mi deseo inicial de invocar la filosofia de Hobbes para
plantear ciertas cuestiones metodolgicas y poder centrarme en un
compromiso ms sustantivo con su teora poltica y el lugar que
ocupa en la vida intelectual a comienzos de la era moderna.
Permtame comenzar diciendo algo sobre mis originarios intereses metodolgicos en Hobl2es. Cuando empec primeramente a
investigar a comienzo delos aos sesenta, creoque sera justo decir
que haba dos enfoques prevalecientes en el estudio y en la interpretacin de los textos en la historia de la filosofia. Me pareci

56

EL GIRO CONTEXTUAL

que la literatura interpretativa sobre Hobbes ofreca un ejemplo


perfecto de los dos enfoques, y me atrajo inicialmente Hobbes principalmente porque el estudio de su pensamiento me ofreca una
oportunidad de estudiar los dos enfoques y lo que me pareca que
haba de debilidad en ellos.
Un enfoque era de inspiracin marxista, y surgi con particular prominencia en la cultura anglfona en 1962, el mismo ao,
curiosamente, en el que me licenci y comenc a investigar. Fue
el ao en el que C. B. Macpherson public su The political theory
ofpossessive individualism, un texto clave en la historia de la teora poltica para la gente de mi generacin, un libro que me estimul y me enfureci por igual cuando se public; Macpherson
concibi la teora poltica del siglo XVII como si girara alrededor
de un solo eje, y trat la supuesta lnea de desarrollo de Hobbes
a Locke (el subttulo de su libro) como un reflejo ideolgico de
una supuesta sociedad burguesa que se est aburguesando. De
acuerdo con esta concepcin, a Hobbes se le consideraba el protagonista antirrealista y antiaristocrtico de la concepcin hurgue,..
sa del hombre; su filosofia no era tanto una reflexin sobre la socie,..
dad de su pca como un reflejo de ella;
Permtame decir alguna palabra sobre e'l otro enfoque ms
extendido de la filosofa de Hobbes que haba en el momento
cuando empec yo a estudiarlo. Este enfoque surgi a partir de la
creencia general de que la mejor forma de estudiar los principales textos filosficos es someterlos a un proceso puramente interno de exgesis, con el fin eventual de demostrar las contribuciones que se puede decir que hace a algunos de los supuestos
problemas perennes de la filosofia. La filosofa poltica de Hobbes generalI11ente se consideraba en los aos demijuventud como
una contribucin al pensamiento sobre los conceptos de la obligacin poltica y los derechos. A Hobbes eravisto ampliamente
como el prototipo de utilitarista, cuyas opiniones sobre la obligacin poltica era que sus fundamentos y lmites se pueden determinar igualmente calculando los intereses egostas de los individuos. En 1957, sin embargo, Howard Warrender public un trabajo
provocador, titulado The Political Philosophy ofHobbes, en el que
reivindicaba que la teora de la obligacin de Hobbes adopta una
forma deontolgica. Ms especficamente, Warrender trataba la
explicacin de Hobbes de nuestro deber de obedecer el estado
como una instancia ms de nuestro deber de obedecer a las leyes

QUENTIN SKINNER/ENRIQUE BOCARDO

57

de la naturaleza en virtud de reconocerlas como las leyes de Dios.


Le sigui poco despus en 1964 el libro de F. C. Hood, The divine Politics ofThomas Hobbes. Hood haba contrado una deuda
con Warrender, pero hizo un esfuerzo ms genrico por leer a Hobbes como el autor de un sistema cristiano de poltica basado en la
idea de que nuestra obligacin fundamental es obedecer los mandamientos de Dios.
Pero a m no llegaban a convencerme del todo ni la visin mar.:.
xista ni la del enfoque puramente interno para estudiar los textos
de Hobbes, y en primer artculo <<Hobbes 's Leviathan, publicado
en 1964, me propuse criticar las dos escuelas de pensamiento. No
me enfrent, sin embargo, directamente con los argumentos exegticos. Intent demostrar en cambio que, aunque pudieran parecer plausibles las lecturas de Hobbes que hacan Macpherson y
Warrender a alguien que estudiara solamente los textos de Hobbes, son histricamente increbles. En contra de Macpherson argumentaba que, si se quiere entender la teora de Hobbes de la obligacin poltica en el Leviathan, lo que es necesario entender no es
el carcter social o econmico de la sociedad de su tiempo. Lo que
es necesario entender antes que nada es la manera en que el problema sobre la obligacin poltica se convirti en un asunto de gran
importancia poltica despus de la ejecucin de Carlos I en 1649
y la exigencia por parte del gobierno de la Commonwealth de que
todo ciudadano tuviera que firmar un compromiso (engagement)
explcito para someterse a la autoridad civil. Mantena que cuando Hobbes argumentaba en el Leviathan, slo dos aos despus,
que la obediencia y la proteccin son correlativos, su objetivo era
ofrecer una solucin conciliadora a esta crisis particular de legitimidad. A lo que aad que ste era precisamente eLtipo de contexto en el que habra que concentrarse si queremos alcanzar una comprensin genuinamente histrica de su obra.Ya tena en mente la
idea de que debamos de intentar recuperar lo que Hobbes estaba
haciendo al presentar sus argumentos caractersticos --en este caso
sobre la naturaleza correlativa de la proteccin y de la obediencia-. En contra de Warrender y Hood intent demostrar que esta
clase de informacin contextual se poda utilizar para cuestionar
tambin su lnea de interpretacin. Mantuve que la teora de Hobbes de la obligacin fue concebida y aceptada como una teora
puramente pragmtica; y que no es posible comprender ni la moti;.
vacin ni la recepcin de su teora poltica si suponemos que se

58

EL GIRO CONTEXTUAL

basa en la doctrina tradicional del derecho natural cristiano. En


suma, estudi a Hobbes como parte de la tarea metodolgica que
me haba impuesto de intentar demostrar que los enfoques prevalecientes para estudiar la historia de la filosofia estaban mal planteados.
E. B.-Perdone mi interrupcin, pero por qu precisamente
Hobbes? Si su inters era demostrar que ciertas metodologas histricas~estaban mal planteadas, podra haber construido seguramente los mismos argumentos con los dems autores del canon
clsico. Francisco de Vitoria, Locke, Grocio, Surez, Harrington,
Puffendorf, o Maquiavel -por citar slo los ms representativostambin estaban en el punto de mira. Insisto; por qu fue Hobbes
yno otro?

.Q. S.-No puedo estar seguro de recordarlo correctamente, pero


creo que debi de haberme influenciado en parte la idea del canon
mismo. A los especialistas britnicos de ese perodo les pareca
obvio (a pesar de ser una concepcin sorprendentemente estrecha)
que los dos grandes padres fundadores de la teora poltica moder":'
na eran Hobbes y Locke. Al primero se le consideraba el ejemplo
original y sobresaliente de lateora del estado; al segundo de la
soberana popular. Si se aspiraba a hacer alguna contribucin a la
comprensin de la historia de la teorapoltica anglfona, era entonces inevitable que por esa poca uno tuviera que gravitar hacia el
estudio de Hobbes o de Locke. Mi amigo y gran contemporneo,
John Dunn, estaba ya trabajando sobre Locke, sobre el que public su monografia clsica en 1969; as que supongo que deb de
creer (espero no parecer demasiado arrogante al presentarme en
estos trminos) que a mme haba tocado Hobbes.
Creo razonablemente estar seguro, sin embargo, que mi principal y peculiar razn para centrarme en Hobbes fue que ympec a
tener algunas dudas sobre la idea del canon>> mismo, y mi estudio sobre Hobbes me ayud a articularlas; Para explicarle lo que
tena en mente, es necesario que le cuente una ancdota. Tiene que
ver con Peter Laslett, a cuyas clases sobre la historia de la teora
poltica asist como estudiante mientras haca la licenciatura en la
Universidad de Cambridge, y a quien conoc poco despus de licenciarme en 1962. Laslett haba publicado su edicin definitiva de
Two treatises of Government de Locke en 1960, le enseguida.su

QUENTIN SKINNERJENRIQE BOCARDO

59

introduccin con gran inters. Laslett demostraba que los dos tra:.:.
tados de Locke, que siempre se haban considerado como una celebracin de la Revolucin Gloriosa de 1688, se haban escrito en
gran parte casi diez aos antes, como una contribucin a la campaa que el conde de Shaftesbury haba orquestado en oposicin
a la supuesta poltica arbitraria. del rey Carlos It Hablando con
Laslett sobre su descubrimiento, me sorprendi comprobar lo que
l pensaba sobre la significacin de su estudio. Crea que haba
demostrado que el tratado de Locke era esencialmente el panfleto
de un partido poltico. Pensaba que, al demostrar cmo haba surgido de una crisis poltica especfica, lo haba degradado del canon
al sembrar algunas dudas sobre su carctery significacin ahistricas. Recuerdo haberme dicho que haba demostrado que a Locke
no se debera situar a la altura de los arquitectnicos escritores
como Hobbes, sobre el que no se poda hacer este tipo de anlisis.
Sent como si fuera de una manera a priori que debera de haber
algn trabajo de contextualizacin que se podra aplicar igualmente a cualquier texto de la filosofa poltica. No estoy seguro
de dnde vino esa confianza, pero sospecho que se deba en gran
medida a mis lecturas de Collingwood. Pero cualquiera que haya
sido su origen, el resultado fue que tuve la ambicin de hacer con
Hobbes lo que Laslett haba hecho con Locke. No lo consegu
desde luego, y no tengo la menor intencin de comparar los ensayos que escrib entonces con el trabajo de investigacin que marcaba toda una poca de Laslett. Pero creo que fue esto lo que principalmente me condujo a poner mi atencin en Hobbes, y que a
finales de los aos sesenta publicara una serie de artculos sobre
su filosofa poltica. Como ha observado usted acertadamente, el
ttulo de uno de ellos fue el contexto ideolgico del pensamiento poltico de Hobbes. Pero el fin que persegua en todos ellos
era el de intentar demostrar que exista en realidad un contexto
ideolgico que uno poda invocar para entender el sentido de lo
que Hobbes estaba haciendo al escribir como lo hizo sobre la poltica de su tiempo.
A primeros de la dcada de los aos setenta abandon a Hobbes para estudiar la teora poltica del Renacimiento. Esta segunda fase de mi carrera continu hasta mediados de los aos ochenta, para entonces ya haba publicado mis Foundations of modern
Political Thought, que como le indiqu en su primera pregunta se
centra fundamentalmente en el siglo XVI, as como un gran nme-

60

EL GIRO CONTEXTUAL

ro de artculos que reedit en mi libro Renaissance virtue. Sin


embargo, en 1987 me invit Franc;ois Furet a dar un curso en la
cole des Hautes Etudes en Pars sobre la teora poltica inglesa
del siglo XVII, lo que me recondujo nuevamente a la filosofa de
Hobbes. La razn que me llev a aceptar esta invitacin fue, sin
embargo, el haberme interesado profundamente, durante el tiempo que haba estado trabajando en la teora poltica del Renacimiento, las cuestiones relativas a la teora de la libertad, de manera que fue manteniendo a la vista las teoras de Hobbes y Locke
sobre la libertad poltica como desarroll mis conferencias en Pars.
Una vez que volv a adentrarme en el mundo de lafilosofa del
siglo XVII, me di cuenta que lo que realmente me interesaba era la
manera en la que la llamada Nueva Filosofa del siglo XVII se
poda leer como una serie de reacciones en contra del aristotelismo y de los elementos republicanos del pensamiento del Renacimiento, y es lo que he estado intentando hacer desde. entonces.
El resultado es que me ha conducido a estudiar no slo Ja teora
de la libertad de Hobbes, sino sus conexiones con sus opiniones
sobre la soberana, la representacin y el carcter del Estado. Escrib una serie de artculos sobre estos problemas en la dcada de los
aos noventa que se reunieron todos en mi libro Hobbes and Civil
Scince. Estoy ahora trabajando, sin embargo, en un estudio ms
general de la teora poltica de la Revolucin Inglesa, en el que
Hobbes, una vez ms, est jugando un papel destacado. Parece
pues muy probable que encontrar, como ya lo dej escrito el
poema inmortal de T. S. Eliot, mi principio en mi fin.

II.

CINCO ENSAYOS
DE QUENTIN SKINNER*

* Reproducidos con permiso de Cambridge University Press, 2006.


Traduccin de Enrique Bocardo Crespo.

1.

SIGNIFICADO Y COMPRENSIN
EN LA IDSTORIA DE LAS IDEAS*
I

La tarea del historiador de la ideas 1 consiste en estudiar e interpretar el.canon.de los textos clsicos. El valor que tiene escribir
esta clase de historia surge del hecho de que los textos clsicos
morales,. polticos, religiosos, o de cualquier otra clase de pensamiento, contienen una sabidura inmemorial2 en la forma de
ideas universales3 Como rsultado de ello, esperamos aprender
y sacar provecho de la investigacin de esos elementos eternos;
al poseer una relevancia perenn4 Lo que,.por su parte, sugiere
que la mejor manera de acercarse a estos textos debe ser concentrarnos en lo que cada uno de ellos dice 5 sobre estos conceptos
fundamentales 6 . y los perdurables problemas de la moral, la
poltica, la religin y la vida sociaF; En otras palabras, debemos
de estar preparados para leerlos textos clsicon<como si hubieran sido escritos por un contemporneo8 De hecho resulta esencial considerarlos de esa manera, centrndonos simplemente en
sus argumentos y examinando lo que tienen qu decir sobre los
problemas perennes. Si en su lugar nos vemos desViados a exami,

* Est ensayo es una vrsin ms abrevidda y exteliSamente reVsda de un artcu~


lo que originariamente apareci bajo el mismo ttulo en History and Theory, 8 (1969):
3~3.

Para la confusa variedad de maneras en la que esta aparentemente ineludible frase


.


se ha usado vase Mandelbaum, 1965.
2
Catlin, 1959: x.
3

Bluhm, 1965: 13.


Merkl, 1967: 3.
.
..

5
Jaspers, 1962; Nelson, 1962; 32-33. Cfr. Murphy, 1951': v sobr la necesidad de
centrarse en lo que Platn dijo; Ryan, 1965: 219 sobre la ncesidad de centrarse eri
4

<<lo que dijo Locke.

6
McCoy, 1963: 7.
. .

. , .
7
Sobre las cuestiones perdurables y <<perennes vase Morg'entbau; 1958: 1; Sibley,
1958: 133; Strauss y Cropsey, 1963: Prefacio. Sobr.las cuestiones perenles como l
(nica) garanta de <<relevancia de los textos clsicos vase Hacker, 1954; McCloskey,
1957. Para una exposicin ms reciente de una posicin similar vase Bevir, 1994.
8 Bloom, 1980: 128.

[63]

64

EL GIRO CONTEXTUAL

nar las condiciones sociales o los contextos intelectuales en los


que surgieron, perderemos de vista su sabidura inmemorial y por
lo tanto seremos incapaces de apreciar el valor y el propsito de
estudiarlos9
stas son las asunciones que me gustara cuestionar, criticar y,
si es posible, desacreditar en lo que a continuacin sigue. La creencia de que cabe esperar interpretar a los tericos clsicos sobre un
conjunto determinado de conceptos fundamentales ha dado lugar,
me parece, a una serie de confusiones y absurdos exegticos que
han plagado la historia de las ideas durante mucho tiempo. El sentido, no obstante, en que esta idea resulta ser confusa es difcil de
precisar. Es fcil despacharla como un error fatal 1, pero al
mismo tiempo es difcil negar que las historias de las diferentes
empresas intelectuales hayan estado marcadas por el empleo de un
vocabulario relativamente estable y caracterstico 11 Incluso en el
caso de aceptar la difusa presuposicin de que es slo en virtud de
una cierta semejanza de parentesco gracias a la cual somos capaces de definir y distinguir esas diferentes actividades; an as estaramos comprometidos a aceptar algunos criterios y reglas de
uso para que ciertas actuaciones se puedan ejemplificar correcta:mente y excluir a otras, como ejemplos de una cierta actividad. De
otra manera no tendremos medios -por no decir nada sobre la
justificacin- para delinear y hablar de, por ejemplo, la historia
del pensamiento tico o poltico, como historias de actividades que
se puedan reconocer de alguna manera. Es de hecho la verdad, y
no lo absurdo, de reivindicar que todas esas actividades deben de
tener algunos conceptos caractersticos lo que parece ser el origen
principal de la confusin. Porque si tuviera que haber al menos
alguna similifud de parentesco que conecte todas las instancias de
alguna de esas ;:i.ctividades, que necesitamos en primer lugar comprender para reconocer la misma actividad, resultar imposible
reconocer dicha actividad, o algn ejemplo de ella, sin tener algu_
nas p:i;econcepcio_nes sobre lo que esperamos encontrar.
La relevancia de este dilema para l historia de las ideas-y en
especial a la hora_ de reivindicar que todos los historiadores deberan de centrarse en lo que los textos clsicos dicen sobre1os temas
9

Hacker, 1954; Bluhm, 1965: 13.


Macintyre, 1966: 2.
11
Vase Wolin, 1961: 11-17 sobre el vocabulario de la filosofa poltica.

10

65

QUENTINSKINNER

cannicos- aparece ahora con claridad. Jams ser posible estudiar lo que algn escritor haya dicho (especialmente en una cultura ajena) sin poner eri juego tmestras propias expectativas y prejuicios sobre lo que debe de estar diciendo. Es ste un dilema
familiar para los psiclogos como un factor determinante de la
coefzguracin mental del obsenfador. Por nuestra experiencia pasada estamos configurados para percibir ciertos detalles de una
manera determinada, y cuando este marco de referencia se ha
establecido, el ptoeso consiste en estar preparado para percibir
o reaccionar de una cierta manera 12 Ei dilema que resulta se puede
enunciar, para mis propsitos presentes, en la forma de la proposicin en la que los modelos y preconcepciones, en cuyos trminos inevitablemente organizamos y ajustamos nuestras percepciones y pensamientos, tendern por ellas mismas a actuar como
determinantes de lo que pensamos y percibimos. Debemos de clasificar para entender, y slo podemos clasificar lo que no nos es
familiar en trminos de lo que es familiar 13 El peligro perpetuo,
en nuestros intentos por aumentar nuestra comprensin histrica,
resulta ser que nuestras propias expectativas sobre lo que algliien
est diciendo o haciendo determinaran que enteridamos'que e.l agente est haciendo algo que n:o habra aceptado ~ induso no podra
aceptar- como explicacin de lo que est haciendo.
Esta nocin de la prioridad de los paradigmas ha sido explorada fructferamente en la historia del arte 14, donde ha producido
na historia esencialmente historicista sobre el desarrollo del ilusionismo para obtener un lugar como contenido histrico en el despliegue cambiante de las intenciones y convenciones. Ms recientemente, una exploracin anloga no ha sido menos fructfera en
la historia de la ciencia15 Aqu intentar aplicar un conjunto sitni-

ya

12

Allport, 1955: especialmente las pginas 23.9-240.


Que esto debe de producir una historia concebida en trminos de nuestros criterios
filosficos e intereses (de quines si no?) lo demuestra enteramente Dunn, 1980: 13-28.
14
Vase Gombrich, 1962: especialmente 57-78 cuya nocin de paradigma adopto yo. Gombrich tambin ha acuado el relevante epigrama: slo donde existe un cami~
no hay tambin una voluntad (p. 75).
15
Vase Khun, 1962: especialmente 43-51 donde desarrolla la nocin de la prioridad de los paradigmas. Cfr. la comparable insistencia en Collingwood,' 1940: especialmente .11-48, de que el pensamiento de cualquier perodo se organiza de acuerdo con
Constelaciones de presuposiciones absolutas. Para un anlisis valioso de la teora de
la ciencia de Khun y de sus implicaciones para el historiador intelectual, vase Hollinger, 1985: 105-129.
13

66

EL GIRO CONTEXTUAL

lar de consideraciones a la historia de las. ideas. Mi procedimiento ser intentar descubrir hasta qu punto el estudio histrico actual
del pensamiento tico, poltico, religioso y de otros modos de pensamiento se encuentra afectado por la aplicacin inconsciente de
paradigmas, cuya familiaridad para el historiador, disfraza una falta
de aplicacin esencial al pasado. No pretendo, desde luego, negar
que la metodologa que critico haya obtenido importantes resultados. Quiero insistir, no obstante, en las diversas maneras en las que
el estudio de lo que cada uno de los escritores clsicos dice inevitablemente corre el riesgo de incurrir en varias.clases de absurdos
histricos, y al mismo tiempo de anatomizar diversas_maneras en
las que los resultados se pueden clasificar, no como historias, sino
ms apropiadamente. como mitologas.

II
La mitologa ms persistente ha sido creada por los historiadores que tr~pajan con la expectativa de que el escritor clsico (en la
historia, por ejemplo, de la teora moral o poltica) se encontrar
enunciando alguna_doctrina sobre.los problemas que se consideran constitutivos de la materia. Es un pequeo paso peligroso para
estar bajo la influencia (por inconsciente que sea) del paradigma
de encontrar>> las doctrinas de un autor dado sobre los temas obligatorios. El resultado es una clase de discusin que se podr,a cn..
siderar como la mitologa de las doctrinas.
La mitologa adquiere varias formas. Primero existe el peligro
de conv~rtir algunas observaciones sueltas o casuales del teric.o
clsico en sus doctrinas sobre uno de los temas esperados. Lo
que por su parte tiene el efecto de generar dos clases particulares
de absurdos histricos. Una es ms caracterstica de las biografias
intelectuales y de las historias sinpticas del pensamiento, en donde
la atencin se centra sobre los pensadores iiidividuales. (o la sucesin de ellos). La otra es ms caracterstica .de las historias de las
ideas en donde la atencin se pone en el desarrollo de la misma
unidad de idea.
.
.
. _
El peligro especial de la biografa intelectual es el del anacronismo. A un cierto escritor se le puede descubrir>> como si hubiera sostenido una cierta opinin, sobre la base de cierta semejanza
casual en la terminologa, sobre un argumento al que en principio

QUENTIN SKINNER

67

no tuvo la intencin de hacer ninguna contribucin. Marsilio de


Padua, por ejemplo, en un punto de su Defensor Pacis ofrece una
observacin tpicamente aristotlica sobre la funcin ejecutiva de
los gobernantes a diferencia del papel legislativo del pueblo 16 El
comentarista moderno que se encuentre con este pasaje estar familiarizado con la doctrina, importante en la teora y la prctica constitucional desde la revolucin americana, de que una condicin de
la libertad poltica es la separacin del poder ejecutivo del legislativo. Los orgenes de la doctrina se pueden trazar a la sugerencia historiogrfica (esbozada primeramente dos siglos despus de
la muerte de Marsilio) que mantena que el colapso de la repblica
romana, que dio paso al imperio, ilustra el peligro para libertad de
los sbditos inherente a confiar cualquier autoridad individual al
poder poltico central 17 Marsilio no saba nada de esa historiogra;..
fia, ni de las lecciones que se habran de sacar de ella. (Su propia
discusin se deriva del libro IV de laPoltica de Aristteles,.que
nada tiene que ver con el problema de la libertad poltica.) Nada
de esto, no obstante; ha sido suficiente para prevenir un enrgico
debate sobre la cuestin el.e si.Matsilio tendra que haber dicho algo
sobre la doctrina de la separacin de. poderes, y si as hubiera
sido, si tendra que haber sido considerado como el fundador de
dicha doctrina 18 Incluso aquellos que le niegan a Marsilio1aconcesin de tal doctrina basan sus conclusiones en este texto 19 , sin
sealarlo inapropiado de la suposicin de que hubiera podido contribuir al debate en unos trminos que no tena a su disposicin.
La misma clase de anacronismo marca la discusin que se centra sobre el dictum ofrecido por Sir Edward Coke sobre el caso de
Bonham en el que el derecho comn de Inglaterra pueda en ocasiones sobrepasar a ley positiva. El comentarista moderno (especialmente el americano) le confiere a esta observacin la resonancia de la doctrina mucho ms tarda de la revisin judicial. El
mismo Coke no saba nada de tal doctrina. (El contexto de su propia sugerencia es el de un poltico de partido que justifica ante
Jaime I que la caracterstica definitoria de la ley es la costumbre,
16

Marsilio de Padua, 1951-6, vol. 2: 61-67.


Vase Pocock, 1965; Bailyn, 1967.
18
Marsilio de Padua, 1951-6, vol. 1: 232.
19
Para ms bibliografa, vase Marsilio de Padua, 1951-6, vol. 1: 234n. Para una
impugnacin puramente textual de la propuesta vase D'Entreves, 1939: 58.
17

68

EL GIRO CONTEXTUAL

y no, como parece estar reclamando el rey, la voluntad del soberano.)2 Ninguna de estas consideraciones histricas, sin embargo,
han sido suficientes para prevenir la repeticin de la absurda cuestin de si Coke quera realmente defender la revisin judicial21 ,
o la insistencia de que Coke debi de haber tenido la intencin de
articular esta nueva doctrina y haber realizado as esta Signifi..,
cativa contribucin a la ciencia poltica22 . Una vez ms, aquellos
expertos que han negado que a Coke se le tenga que reconocer tal
aportacin han basado sus conclusiones en la reinterpretacin del
texto de Coke, antes que admitir previamente el absurdo lgico
que implica la explicacin de las intenciones de Coke23 .
Adems de la cruda posibilidad de atribuirle a un escritor un
significado que no tena la intencin de expresar, existe el peligro,
ms insidioso, de encontrar demasiado fcilmente las esperadas
doctrinas en los textos clsicos. Consideremos, por ejemplo, las
observaciones aristotlicas que RichardHooker ofrece en el libro
I de sus OfThe Laws ofEcclesiastical Polity sobre la sociabilidad
natural24. Podramos creer que la intencin de Hooker era simplemente -cmo ocurre con muchos abogados escolsticos de la
poca- la de presentar los medios con los que distinguir los orgenes divinos de la Iglesia de los orgenes ms mundanos de las
asociaciones civiles. El comentarista moderno, sin embargo, que
ve a Hooker en lo alto de una lnea de descenso que va de Hooker hasta Locke y de Locke a los Philosophes tiene poca dificultad en convertir las observaciones de Hooker en nada menos que
en su <<teora del contrato social25 . Consideremos, de manera similar, las observaciones sobre el fideicomiso que John Locke ofrece en uno- o dos pasajes de su Two Treatises of Government26
Podramos tambin creer que Locke est apelando simplemente a
una de las analogas jurdicas ms familiares de los escritos polticos del perodo. Una vez ms, sin embargo, el comentarista
20

Pocock, 1987: especialmente 30-55.


Gwyn, 1965: 50n.
22 Plucknett, 1926-7: 68. Para la reivindicacin de que fue la propia intencin de
Cake de articular la doctrina que hoy en da aplican los tribunales americanos, vase
tambin Corwin, 1928: 368 y cfr. Corwin, 1948: 42.
23
Para un rechazo puramente textual vase Thorne, 1938.
2
~ Hooker, 1989 l. 10.4: 89-91.
25 Morris, 1953: 181-197.
26
Locke, 1988 Il. 149: 367; Il. 155: 370-371.
21

QUENTIN SKINNER

69

moderno que ve a Locke al frente de una tradicin del gobierno


por consentimiento tiene poca dificultad en poner juntos los pasajes diseminados de la obra sobre ese problema, y hacer que Locke
aparezca con la doctrina de la confianza poltica27 Consideremos asimismo las observaciones que James Harrington hace en
The Commonwealth of Oceana sobre la funcin de los legisladores en la vida poltica. El historiador que est investigando las
supuestas opiniones de los republicanos ingleses de la dcada de
los cincuenta del siglo XVII sobre la separacin de poderes puede
que momentneamente quede desconcertado al hallar que Harrington (curiosamente) no diga nada sobre administradores pblicos
en este punto. Pero un historiador que sepa esperar la doctrina de
este grupo tendr escasa dificultad en insistir en que sta parece
ser una vaga enunciacin de la doctrina 28 En todos estos casos,
donde un cierto escritor puede aparecer estar insinuando algo de
esa doctrina, nos vemos confrontando la misma cuestin exigida. Si el escritor tuvo la intencin de articular la doctrina que se
le quiere acreditar, cmo es que fracasa tan sealadamente en ese
empeo hasta el punto que al historiador se le deja con la reconstruccin de su supuesta intencin a partir de conjeturas y pistas?
La mitologa de las doctrinas se puede ilustrar de manera similar desde las historias de las ideas en sentido estricto. Aqu el
fin (en las palabras de Arthur Lovejoy, pionero en la investigacin)
es trazar la morfologa de alguna doctrina dada a lo largo de todas
las provincias de la historia en la que aparece 29 El punto caracterstico de partida es establecer un tipo ideal de un doctrina dada
-ya sea el de la igualdad, el progreso, la razn de estado, el con:..
trato social, la gran cadena del ser, la separacin de poderes y as
sucesivamente-. El peligro de este estudio es que la doctrina que
se ha de investigar de una manera tan expeditiva llega a ser una
entidad al convertirse en una hipstasis. Cuando el historiador se
pone debidamente a buscar la idea que se caracteriza de esa manera, llega a ser demasiado fcil hablar como si la forma desarrollada de la doctrina haya sido siempre de alguna manera inmanente
en la historia, aun cuando algunos historiadores no hubieran acer27
Vase Gough, 1959: 47-72 (gobierno por consentimiento) y pp. 136"171 (fideicomiso poltico).
28
Gwyn, 1965: 52.
29
Lovejoy, 1960: 15.

EL GIRO CONTEXTUAL

70

tado a dar con ella 3, o se hubiera perdido de vista31 durante


varias veces, o aun cuando toda una poca no hubiese sabido suscitar su percepcin32 El resultado es que la historia inmediatamente exhibe esa clase de lenguaje propio. de la descripcin del
desarrollo de un organismo. El hecho de que las ideas presupongan agentes desaparece de inmediato tan pronto como las ideas se
disponen a hacer la guerra en su propio nombre. Se nos dice, por
ejemplo, que el <<nacimiento de la idea de progreso fue bastante
fcil, porque transcendi los obstculos a su aparicin alrededor del siglo XVI33 , y de esta manera gan. terreno en los siglos
siguientes34 Sin embargo, la idea de la separacin de poderes vino
al mundo con mayores dificultades. Si bien estuvo a punto de
emergern durante la guerra civil inglesa, <<nunca lleg del todo a
materializarse, as que se tom otro siglo desde la guerra civil
inglesa hasta la mitad del siglo XVIII para que emergiera enteramente dividida en ias tres partes y adquiriera su forma 35
Estas objetivaciones dan lugar a dos clases de absurdos histricos, que no son prevalecientes simplemente en este tipo de historia, sino que parecen ms o menos inevitables cuando se sigue
esta investigacin36 La tendencia a buscar por la aproximacin al
tipo ideal produce una forma de historia que casi enteramente se
centra a sealar anteriores anticipaciones de posteriores doctrinas, y por consiguiente a felicitar a los escritores individuales
por la extensin de su clarividencia. Marsilio de Padua es notable por. su extraordinaria anticipacim> de Maquiavelo37 ; Maquiavelo es notable porque pone los cimientos para Marx38 La teora de los signos de John Locke como una anticipacin de la
metafisica de Berkeley39 La teora de Joseph Glanvill es notable por efalcance con el que se anticipaba a Hume4. ELtratamiento del problema de la teodicea de Shaftesbury es notable slo
30

Bury, 1932: 7.
Weston, 1965: 45.
32
Raab, 1964: 2.
33 Bury, 1932: 7.
34
Silmpson, 1956: 39.
35
Vile, 1967: 30.
36
Para una defensa interesante del enfoque de Lovejoy vase Oakley, 1948: 15-40.
37
Raab, 1964: 2.
38
Iones, 1947: 50.
39
Armstrong, 1965: 382.
40
Popkin, 1953: 300.
31

QUENTIN SKINNER

71

porque en un cierto sentido anticipaba a Kant 41 En ocasiones


incluso la pretensin de que esto sea historia se deja de lado, y los
escritores del pasado se alaban o se les condenan de acuerdo al
esfuerzo de haber aspirado a la condicin de ser ellos mismos.
Montesquieu anticipa las ideas del pleno empleo y del estado del
bienestar: esto demuestra su luminosa e incisiva42 mente.
Maquiavelo pens la poltica esencialmente como nosotros lo
hacemos: sta es su significacin perdurable. Pero sus contemporneos no lo hicieron: lo que hace que sus concepciones polticas sean completamente irreales43 Shakespeare (un autor
eminentemente poltico) era escptico sobre la posibilidad de
una sociedad interracial y multirreligiosa: ste es uno de los signos de su vala como texto en la educacin moral y poltica44
Y as con otros muchos ejemplos.
Encontramos un absurdo entrelazado en los debates sin fin sobre
si se puede decir si una idea unitaria dada ha emergido realmente en un tiempo dado, y si estaba realmente all>> en la obra
de algn escritor dado45 Consideremos na vez ms las historias
de la idea de la separacin de poderes. Existe ya la doctrina all
en las obras de George Buchanan? No, porque no lleg a articnlarla enteramente, aunque nadie lleg ms cerca en esa poca.
Tal vez empero est ya all en el momento en que nos acercamos a las propuestas constitucionalistas que presentaron los realistas en la guerra civil inglesa? No, porque an <<no se trata de la
doctrina pura46 O consideremos las historias de la doctrinadel
contrato social. Estba ya la doctrina all en los panfletos escritos por los hugonotes en las guerras francesas de religin? No
porque sus ideas se han desarrollado de una manera incompleta.
Estara tal vez sin embargo en las obras de sus adversarios catlicos? No porque sus enunciados son an incompletos, aunque
sean decididamente ms avanzados47
La primera forma, pues, de la mitologa de las doctrinas se puede
decir que consiste, en estas varias maneras, en tomar equivocada41

Cassirer, 1955: 151.


Morris, 1966: 89-90.
43
Raab, 1964: 1, 11. Para una crtica vase Anglo, 1966.
44
Bloom y Jaffa, 1964: 1-2, 36.
45
Gwyn, 1965: 9.
46
Vile, 1967:46.
47
Gough, 1957: 59.
42

72

EL GIRO CONTEXTUAL

mente algunas observaciones sueltas y casuales de uno de los tericos clsicos por sus doctrinas sobre los temas que el historiador estya preparado a encontrar. La segunda forma, a la que vol'ver enseguida, supone la conversa de este error. Un terico clsico
que no sepa producir una doctrina reconocible sobre algunos de
los temas obligatorios se le critica por no estar a la altura de la tarea
apropiada.
El estudio histrico de la teora moral y poltica est en la
actualidad posedo por una versin demonaca de este error. Estas
disciplinas, se nos recuerda en primer lugar, tratan o deberan de
tratar de.<<Verdades cannicas eternas o por los menos tradicionales48. De esta manera se cree que es apropiado tratar la historia
de estas materias en trminos de una decidida atenuacin del
tono que se dice que es caracterstico de la reflexin moderna
Sobre la vida y sus propsitos y tomar como foco de. atencin
de esta historia la evaluacin de la responsabilidad de este colapso49. Thomas Hobbes, en ocasiones Niccolo Maquiavelo, se presenta, pues, como el culpable de la primera desobediencia del
hombre50. A.sus contemporneos se les elogia o se les condena segn
admitan o subviertan la misma verdad51 . Leo Strauss, el principal proponente de este enfoque, en consecuencia, no duda en
afirmar que, cuando se toma en consideracin la obra poltica
de Maquiavelo, merece que se la denuncie por inmoral e irreli:giosa52. Tampoco duda en asumir que semejante tono de inculpacin es propio de su declarado propsito de intentar comprender las obras de Maquiavelo 53 . En este caso el paradigma
determina la direccin de toda la investigacin histrica. La historia slo se podra reinterpretar si se llega a abandonar el mismo
paradigma.
La principal versin, sin embargo, de esta forma de la mitologa de las doctrinas consiste en proporcionarles a los tericos
8

Strauss, 1957: 12.


Bloom y Jaffa, 1964: 1-2. Para una crtica de esta creencia en la filosofa poltica
como articulacin o recuperacin de ciertas <<Verdades finales, vase Kau:fman; 1954.
Para su defensa vase Cropsey, 1962.
50
Para esta opinin de Hobbes vase Strauss, 1953; para esta opinin de Maquiavelo vase Strauss, 1958.
51 Vase, por ejemplo, el ataque a Anthony Ascham y la defensa del conde de Clarendon en estos trminos en Coltman, 1962: 69-99, 197-242.
52
Strauss, 1958: 11-12.
53 Strauss, 1958: 14.
4

49

QUENTIN SKINNER

73

clsicos las doctrinas que se acuerdan propias de la materia, pero


que inexplicablemente no son capaces de discutir. A veces sta
adquiere la forma de extrapolaciones a partir de lo que dicen estas
grandes figuras hasta el punto de suministrarles las creencias adecuadas. Toms de Aquino puede que no se haya pronunciado sobre
la insensata doctrina de la desobediencia civil, pero podemos estar seguros que no la habra aprobado54 Marsilio de
Padua habra aprobado ciertamente la democracia, ya que la
soberana que defenda perteneca al pueblo55 ; Richard Hoker,
por el contrario, no habra estado contento, ya que su propia
concepcin, noble, religiosa y amplia de la ley habra sido disecada por el simple fiat de la voluntad popularn 56 ; Semejantes
ejercicios pueden que parezcan meramente pintorescos, sin
embargo siempre pueden tener un trasfondo ms siniestro, como
quiz puedan sugerir los anteriores ejemplos: un medio para proyectar los prejuicios propios sobre los nombres carismticos bajo
el disfraz de una inocua especulacin histrica. La historia, entonces, se convierte de hecho en un montn de trucos que le.hacemos a los muertos.
La estrategia ms comn, no obstante, es apropiarse de alguna doctrina que un terico dado tendra que haber mencionado,
aun cuando no lo haya hecho, y despus criticarlo por su incompetencia. Tal vez la evidencia ms notable del ejercicio que practica este enfoque es que nunca fue cuestionado como mtodo de
discusin de las ideas polticas, ni siquiera por el terico poltico
ms esencialista, T. D. Weldon. La primera parte de su libro States and Morals establece las distintas definiciones del estado
que todos los polticos tericos formulan o bien dan por supuestas. Sabemos que todas las teoras del estado se dividen en dos
grandes grupos. Algunos las definen como una clase de organismo, otras como una clase de mquina. Armados con este descubrimiento, Weldon se vuelve a examinar las principales teoras sobre el estado que se han propuesto. Pero en este punto se
encuentra con que incluso aquellos escritores que se consideran
generalmente como los principales tericos en la materia nos
dejan bastante mal parados, porque pocos de ellos se proponen
54

Craston, 1964: 34-35.


Marslio de Padua, 1951-6, vol. I: 312.
56
Shrley, 1949: 256.
55

EL GIRO CONTEXTUAL

74

exponer sus teoras sin inconsistencias o incluso con contradicciones. Hegel resulta ser el nico terico completamente fiel
a uno de los dos modelos estipulados que, se nos recuerda, es el
primer propsito de cada terico exponer. Un escritor menos
confiado se puede preguntar, en relacin con este punto, si la
caracterizacin inicial de lo que estos tericos pensaban que estaban haciendo podra haber sido correcta. Sin embargo, el nico
comentario de Weldon es que parece bastante extrao, despus
de ms de dos mil aos de pensamiento reflexivo, que casi todo
el mundo siga estando tan confundido 57
La literatura exegtica est llena de ejemplos semejantesde
esta mitologa de las doctrinas. Consideremos, por ejemplo, el
lugar que ocupa en la teora poltica las cuestiones sobre el voto
y la toma de decisiones, y sobre el papel de la opinin pblica de
manera ms general. Estas cuestiones han llegado a tener una
importancia central en la teora poltica democrtica actual, aunque fueran de escaso inters para los tericos que escribieron antes
del establecimiento de las democracias representativas modernas.
La advertencia histrica puede parecer a duras penas que merezca aadirse, pero no ha sido suficiente para detener a los comentaristas que critican La Repblica de Platn por omitir la
influencia de la opinin pblica58 o criticar a ls Dos Tratados
de Locke por omitir toda referencia a la familia y a la raza y no
haber sido capaz de haber dejado enteramente claro su posicin en relacin al sufragio universal59 Resulta en verdadsorprendente, se nos asegura, que ninguno de los grandes escritores de la poltica y del derecho no hayan dedicado espacio a la
discusin de la toma de decisin60 Consideremos, igualmente, la
cuestin de hasta qu punto el poder poltico est sometido a la
manipulacin de los ms favorecidos socialmente. Esto tambin
representa una preocupacin para los tericos democrticos, aunque sea una cuestin de escaso inters para quienes carezan de
compromiso con el gobierno popular. Una vez ms la advertencia histrica es obvia, pero de nuevo no ha sido suficiente para
evitar que los comentaristas critiquen a Maquiavelo, Hobbes y
57

Weldon, 1946: 26, 63-64.


Sabine, 1951: 67.
59
Aaron, 1955: 184-185.
6
Friedrich, 1964: 178.

58

75

QUENTIN SKINNER

Locke por no haber ofrecido ninguno de ellos una genuina con,.


cepcim> en este debate casi enteramente modemo61
Una forma incluso ms prevaleciente de mitologa consiste, en
efecto, en criticar los escritores clsicos segn la asuncin a priori de que cualquiera de los escritos que hubieran tenido la intencin de producir tendran que constituir la contribucin ms sistemtica que eran capaces de hacer a su disciplina. Primero se asume,
por ejemplo, que una de las doctrinas que Richard Hooker debi
de haber intentado de enunciar en The Laws fue una explicacin
de las bases de la obligacin poltica, por consiguiente no hay
duda de que es un defecto de las opiniones polticas de Hookern
que no dedicara atencin alguna a refutar la teora de la soberana
absoluta62 De manera similar, si se asume previamente que una de
las preocupaciones bsicas de Maquiavelo en fl Prncipe era la de
explicar las caractersticas de los hombres en la poltica, entonces no es dificil para un cientfico poltico contemporneo demostrar que el pobre esfuerzo de Maquiavelo es extremadamente parcial y asistemtico63 Una vez ms, si se asume primeramente que
los Dos Tratados de Locke incluyen todas las doctrinas que podra
haber querido enunciar sobre la ley natural y la sociedad poltica, es iJ1dudable ento_nces que se pueda preguntar por qu
no fue capaz de defender un estado mundial64 Y de nuevo, si se
asume primeramenty que uno de los bjetivos d~ Montesquieu en
De ! 'Esprit de~ lois debe .de haber sido el de enunciar
sociologa del conocimiento, entonces es indudable que sea <<una debilidad que no sea capaz de explicar sus factores determinantes, y
no cabe duda que debernos de acusarle de no haber sido capaz
de aplicar su propia teora65 Pero con tantos supuestos fallos,
como se presenta la fol]Ila conversa de esta mitologa, todava
nos vemos obligados a enfrentamos con la misma cuestin exigida: si algunos de esos escritores alguna vez tuvieron la inten-

luia

61 Vase PlaII1enatz, 1963, vol. 1: 43 sobre la gran omisin de Maquiavelo; Rssell,


1946: 578 sobre el error de Hobbes de no percatarse de la importancia de la lucha entre
diferentes clases; Hacker, 1961: 192, 285, notando esta gran omisin>> en el pensamiento de Maquiavelo as como en el de Locke; Lemer, 1950: xxx sobre la ausencia en
Maquiavelo de <<UUa genuina comprensin de la organizacin social como fundamento
de la poltica>>;

62
Davies, 1964: 80.
63 Dahl, 1963: 113.
64
Cos, 1960: xv, 89.
65 Stark, 1960: 144, 153.

76

EL GIRO CONTEXTUAL

cin, o pudieron haberla tenido, de hacer lo que se les reprocha


de haber hecho.
IIl

Quiero ahora considerar un segundo tipo de mitologa que se


tiende a crear por el hecho de que los historiadores estn inevitablemente predispuestos a investigar las ideas del pasado. Puede
que resulte que algunos de los escritores clsicos no sean del
todo coherentes, o que incluso no ofrezcan una explicacin sistemtica de sus creencias. Supongamos, sin embargo, que el
paradigma para conducir la investigacin se considere que sea
una vez ms el de elaborar las doctrinas de cada autor clsico
sobre los.temas ms caractersticos de la materia. Resultar
entonces peligrosamente difcil para el historiador considerar
que su tarea sea la de otorgarle a esos textos la coherencia de la
que parecen carecer. Semejante peligro se ve exacerbado por la
notoria dificultad de preservar el nfasis y el tono apropiados
de una obra- parafrasearla, y por la consiguiente tentcin de
encontrar un mensaje que se pueda abstraer. y comullicar ms
fcilmente 66
La escritura de la historia de la filosofa moral y poltica est
dominada por esta mitolga de la coherencia67 Si la opinin
actual especializada no puede ver coherencia en Las Leyes de
Richard Hooker, la conclusin a sacar es que se debe de buscar
con ms ahnco, porque la coherencia debe de estar segurm.ente
presente68 Si hay duda sobre los <<problemas ms principales de
la filosofia p_oltica de Hobbes, se convierte en deber del exegeta
descubrir la coherencia interna de su doctrina leyendo textos
como el Leviathan una y otra vez.hasta que -en una frase reveladora-el argumento haya asumido alguna coherencia69 Si no
existe un sistema coherente inmediatamente accesible al estu66
. Para una discusin reciente de los problemas relacionados vase Lemn, 1995:
225-237.
67
Una observacin similar sobre el problema de acomodar diferentes niveles de
abstraccin lo ha planteado Pocock, 1962. Para una crtica del planteamiento de Pocock
y de mis opiniones sobre los mitos de la coherencia vase Bevir, 1997.
68
McGrade, 1963: 163.
69
Warrender, 1957: vii.

QUENTIN SKINNER

77

<liante de la filosofia poltica de Hume, el deber del exegeta es


<<rebuscar en una obra tras otra hasta que el alto grado de consistencia de todo el cuerpo sea exhibido debidamente (de nuevo
en una frase reveladora) a cualquier precio7. Si las ideas polticas de Herder estn apenas elaboradas sistemticamente, y se
encuentran sueltas en sus escritos, a veces dentro de los contextos ms inesperados, el deber del exegeta se convierte en intentar presentar esas ideas de una forma coherente71 El hecho ms
revelador de semejantes revelaciones sobre la tarea del especialista es que las metforas usadas habitualmente son las del esfuerzo
y la bsqueda. La ambicin es siempre llegan> a <<una interpretacin unificada para alcanzan> una <<Visin coherente del sistema del autorn 72
Este procedimiento le otorga a los pensamientos de los principal~s filsofos u:p.a coherencia y un cierto aire general de sistema
cerrado, que es posible que nunca hubieran querido conseguir o
hubieran aspirado a tener. Si se asume en primera instancia, por
ejemplo, que la tarea de interpretar la filosofia de Rousseau debe
de centrarse en el descubrimiento de su pensamiento ms fundamental, dejar inmediatamente de parecer un asunto de importancia que hiciera grandes contribuciones durante vrias dcadas
a diversos campos de investigacin73 Si se asume en primer lugar
que cualquier caracterstica del pensamiento de Hobbes fue diseada como una contribucin a. un sistema cristiano de grandes proporciones, dejar de parecer peculiar sugerir que podemos considerar su autobiografia para elucidar un punto tan importante como
el de las relaciones entre la tica y la vida poltica74 : Si se asume
en primer lugar en el caso de Edmund Burke que <<una coherente
filosofia moral subyace detrs de todo lo que escribi, entonces
dejar de parecer problemtico tratar el corpus de sus escritos
publicados como un "nico cuerpo depensamiento"75 Una idea
de la extensin que pueden tener esos procedimientos se puede
encontrar en un influyente estudio del pensamiento poltico y social
de Marx en el que se cree que es necesario justificar la exclusin
70

Stewart, 1963: v-vi.


Barnard, 1965: xix, 139.
Watkins, 1965: 10.
73 Cassirer, 1954: 46, 62.
74
Hood, 1964: 28.
75
Parkin, 1956: 2, 4.

1
72

78

EL GIRO CONTEX1UAL

de las contribuciones de Engels, para indicar que Marx y Engels


eran dos seres humanos distintos 76
Ocurre a veces, desde luego, que los objetivos y xitos de un
cierto escritor son tan diversos que desafan incluso los esfuerzos
de tales exegetas de extraer un sistema coherente de sus pensamientos. Frecuentemente, sin embargo, esto genera simplemente una
forma conversa de absurdo histrico: semejante ausencia de sistema se convierte en Un motivo de reproche. Se cree, por ejemplo,
que es un asunto, tanto de cierta urgencia ideolgica como de conveniencia exegtica, que las diversas declaraciones de Marx deberan de ser accesibles a alguna ordenacin sistemtia. Apesar del
esfuerzo de sus crticos, sin embargo, resulta dificil encontrar semejante sistema. Podemos atribuir este hecho a la preocupacin de
Marx en distintas ocasiones por una gran variedad de diferentes
problemas sociales y econmicos. Pero se ha convertido en Uria critica habitual que nunca se pusiera a elaborar lo que se supone que
es su teora bsica cualquier cosa que no sea de una manera
fragmentaria77 Semejante critica se presenta incluso de una manera ms inmediata cuando los escritores se clasifican en primer lugar
de acuerdo on el modelo al que se supone que aspiran. Si se asume
primeramente que todos los pensadores conservadores deben de
tener alguna concepcin orgnica del estado, es indudable en' ese
caso que Lord Bolingbroke tendra que haber tenido tal concepcin, y no cabe duda que es extrao que no organizara' sus pensamientos de esta manera78 Si primeramente se asume que cualquier
filsofo que escriba sobre la teora de lajusticia se espera que con.:.
tribuya a las tres concepciones bsicas sobre la materia, entonces no hay duda que el hecho que ni Platn ni Hegel lo hl,cieran se
puede utilizar para demostrar que parecen resistirse a tomar una
posicin>> sobre el problema79 En todos estos casos, la coherencia,
o su ausencia, que se descubre inmediatamente deja de ser una explicacin histrica de los pensamientos que alguien alguna vez tuvo.
76

Avineri, 1968: 3.
Sabine, 1951: 642.
78
Hearnshaw, 1928: 243.
79 Adler, 1967: xi; Bird, 1967: 22; Adler, 1967: ix-xi declara la promsa (en su Prlogo a Bird, 1967) que el Institute far Philosophical Research continuar la <<transformacin del "caos" de diferentes opiniones sobre otras materias "en un conjunto ordenado de puntos claramente definidos". Los elementos que se habran de ordenar
propiamente incluyen el progreso, la felicidad y el amor.
77

QUENTINSKINNER

79

La objecin es obvia, pero no ha demostrado en la prctica ser


suficiente para anticipar el desarrollo de la mitologa de la coherencia en dos direcciones que nicamente se pueden considerar
metafisicas en su sentido ms peyorativo. Primera, existe la asuncin, que puede que resulte apropiada en el inters de extraer un
mensaje de mxima coherencia, de descartar las declaraciones de
intencin que los autores mismos hacen sobre lo que estn haciendo, o incluso la de rechazar obras enteras que parecen afectar a la
coherencia de sus sistemas de pensamiento. La literatura exegtica sobre Hobbes y Locke se puede usar para ilustrar ambas tendencias. No se sabe si, en sus primeros escritos de teora poltica,
Locke estaba interesado en proponer y defender una posicin marcadamente conservadora o incluso autoritaria80 Sin embargo es
aun aparentemente posible a laluz de este conocimiento tratar la
poltica de Locke como un cuerpo de concepciones que simplemente se la podra denominar como la obra de un terico poltico
liberal, sin ms consideracin del hecho de que stas fueron las
opiniones que Locke sostuvo a los cincuenta aos, y que l mismo
habra repudiado cuando tena treinta81 Locke a los treinta no es
evidentemente todava Locke-un grado de patriarcalismo al
que incluso Sir Robert Filmer no aspir-.
. En cuanto a Hobbes, se sabe por sus declaraciones explcitas
el carcter que q11iso que tuviera su teora poltica. Su Leviathan,
tal y como nos informa en la Revisin y en la Conclusin, fue
escrito sin otro fin que el de demostrar que el Derecho Civil
de los. Soberanos, y el Deber y la Libertad de los sbditos se
puede fundar sobre las sabidas Inclinaciones naturales de la
Humanidad, y que una teora as fundada se debe de centrar en
la Relacin mutua entre Proteccin y Obediencia 82 A pesar de
ello parece an posible insistir en que esta parte cientfica del
pensamiento de Hobbes no es nada ms que un aspecto muy ineptamente desligado de un todo religioso transcendente. Adems,
el hecho de que el mismo Hobbes pareciera no ser consciente de
este orden superior de coherenia no provoca ninguna retraccin,
sino reafirmacin. Hobbes simplemente no deja laro que su
discusin de la naturaleza humana de hecho subvierte el pro80

Abrams, 1967, 7-10, 63-83.


Seliger, 1968: 209-210.
82
Hobbes, 1996: 489, 491.
81

80

EL GIRO CONTEXTUAL

psito religioso. Hubiera sido ms claro si Hobbes hubiera


escrito en trminos de las obligaciones morales y polticas y le
hubiera dado la <mnidad real y el carcter bsicamente religioso de todo su sistema83
Retomo ahora la otra tendencia metafsica que da lugar la mitologa de la coherencia. Puesto que se puede esperar que los textos clsicos exhiban una coherencia interna que es deber del
intrprete revelar, cualquier supuesta barrera a esta revelacin;
constituida por aparentes contradicciones, no pueden ser barreras
reales porque no pueden haber verdaderas contradicciones. La
asuncin, en otras palabras, es que la pregunta correcta que hay
que hacer en caso de tal duda no es si el autor en cuestin era
inconsistente, sino cmo se pueden explicar sus contradicciones (o sus aparentes contradicciones)? 84 La explicacin dictada
por el principio de la navaja de Ockham (que una contradiccin
aparente puede que sea una contradiccin) se deja explcitamente afuera. Tales incompatibilidades, se nos dice, no se deberan de
abandonar a una situacin sin resoiver, sino que se debera de facilitar un comprensin completa de toda la teora 85 -en la que
las contradicciones, evidentemente, forman slo una parte no sustantiva-. La idea misma de que las contradicciones y divergencias de un determinado escritor se pueden suponer que prueban que su pensamiento haba cainbiad ha sido rechazada por
una influyente autoridad como un engao ms de la erudicin del
siglo XIX 86
Pensar en estos trminos es dirigir al historiador de las ideas
por el camino escolstico de la solucin d antinomias. Se nos
dice, por ejemplo, que nuestro objetivo al estudiar la poltica de
Maquiavel no es necesario que se restrinja a algo tan sencillo
como un intento de trazar el desarrollo que tuvo lugar en su pensamiento entre la terminacin de fl Principe en 1531 y la de los
Discorsi en 1519. La tarea apropiada que se considera en su lugar
es la de construir para Maquiavelo un esquema de creencias suficientemente genrico para que las doctrinas de fl Principe sean
capaces de ser aufgehoben en los Discorsi en donde se han resuel83

Hood, 1964: 64, 116-117, 136-137.


Harrison, 1955.
85
Macpherson, 1962: viii.
86
Strauss, 1952: 30-31.
84

QUENTIN SKINNER

81

to todas las contradicciones aparentes87 ; Lahistoriografia del pensamiento social y poltico de Marx revela una tendencia similar.
A Marx no se le permite haber desarrollado y cambiado su pensamiento desde los tintes humanistas de los Manuscritos de Economa y Filosofa hasta el sistema aparentemente mecanicista esbozado veinte aos despus en el primer volumen de Das Kapital.
Otras veces se nos asegura, en cambio, que la tarea apropiada debe
ser la de construir <<un anlisis estructriral de todo el pensamiento
de Marx>>, para que las diferentes divergencias se puedan entender como partes de <<n cuerpo88 . Otras veces se nos informa, por
el contrario, que la existencia de un: material anterior demuestra
que Marx estaba siempre obsesionado con la visin moral de la
realidad, y que ste se puede emplear para desacreditar sus posteriores pretensiones cientficas, ya que <<no aparece como el cientfico de la sociedad que pretende ser, sino como un moralista o
un tipo de pensador religiosm> 89 .
Esta creencia en la necesidad de resolver las antinomias ha obtenido incluso una defensa explcita. sta ha venido de la pluma de
Leo Strauss, quien mantiene que la pista para entender todas las
aparentes equivocacibnes cometidas por los maestros en el arte
de escribir se encuentra al reflexionar sobre la amenaza de persecucin y de sus probables efectos en 1a publicacin de sus pensamientos90. En el transcurso de cualquier era de persecucin>> se
hace necesario ocultar las creencias menos ortodoxas de uno entre
las lneas de la obra publicada. (La exprsim>, se llega a saber
con alivio, es claramente metafrica>>.) Se sigue que, si <<ll escritor hbil>> en tal situacin parece contradecirse al proponer sus opiniones ostensible, entonces podemos razonablemente esperar que
las aparentes contradicciones han sido concebidas deliberadamente como indicaciones para sus fiables e inteligentes lecto87
Para un examen de e_ste enfoque vase Cochane, 1961. La asuncin aparece en la
obra de Federico Chabod as como (y especialmente) en la de Friedrich Meinecke. Para
un comentario crtico d tales asunciones vase Baron, 1961.
88
Avineri, 1968: 2.
89
Tucker, 1961: 7, 11, 21. Lo que permite la provechosa conclusin de que la
relevancia que normalmente se da por sentada en los textos clsicos se queda corta
para el caso de Marx, porque su obsesin religiosa significa que tena poco que
decirnos sobre el capitalismo (p. 233) y <<no slo no hizo ninguna contribucin positiva, sino que prest un gran prejuicfo sobre lo que tena que decir sobre la libertad
(p. 243).
90
Strauss, 1952: 24-25, 30, 32.

82

EL GIRO CONTEXTUAL

res de que en realidad,se est oponiendo a las opiniones ortodoxas


que puede parecer que mantiene.
La dificultad con esta defensa es que depende de dos asunciones
a priori que, aunque poco plausibles, no slo se dejan simplemente
sin justificar,. sino. que se tratan como si fueran <<hechos. Primera,
la investigacin alcanza: sus objetivos a partir de la asu.cin de que
ser original es ser subversivo. Porque es ste el medio por el que sabemos en qu textos hay que buscar las doctrinas entre lneas. Segunda, cualquier interpretacin basada en la lectura entre lneas est virtualmente protegida de la cr:tica:por el <<hecho posterior de que <<los
hombres inconscientes son lectores poco atentos. Se sigue que no
vern el mensaje entre lneas es ser inconsciente, mientras que verlo
significa ser fiable e inteligente. Pero supongamos que preguntsemos por algunos criterios para verificar si nos encontramos o_no con
una de <<las eras de persecucin>> relevantes y si en consecuencia deberamos o no estar leyendo entre lneas. Se nos responde con dos argumentos obviamente circulares. Cmo reconocemos las eras de persecucin? Son aquellas en las que los escritores heterodoxos se ven
o]?ligados a cultivar esta <<peculiar tcnica de escritura. Deberamos de asumii que la tcnica se halla invariablemente en juego? No
deberamos de asumir su presencia cuando sera menos exacto no
hacerlo. A pesar de esta defensa explicita, no obstante, se hace dificil comprender de qu manera la insistencia de que debemos buscar
la coherencia interna>> de los pensamientos de un determinado escritor puede dar lugar a algo ms que no sean explicacion~s mitolgicas de lo que realmente pensaron.
IV

Las dos mitologas que he estado discutiendo surgen del hecho


de que los historiadores de las ideas estarn predispuestos, al examinar cualquier escritor, por algn prejucio sobre las caracters"."
ticas definitorias de la disciplina a la que se supone que el escritor hace su contribucin. Bien podra parecer, sin embargo, que
incluso en el caso en que proliferen tales.mitologas en este nivel
de abstraccin, apenas si se presentan -,--o ser mucho ms fcil
detectarlas y rechazarlas- cuando el historiador se mueva simplemente en el nivel de la descripcin de la economa: interna y el
argumento de alguna obra individual. Es comn insistir en que no

QUENTIN SKlNNER

83

puede haber nada problemtico sobre la tarea de anatomizar los


contenidos y los argumentos de los textos clsicos. Por consiguiente se hace ms necesario insistir que incluso en este nivel an nos
enfrentamos con ms dilemas generados por los paradigmas a priori, y en consecuencia an enfrentados con un conjunto adicional
de medios en los que la exgesis histrica puede precipitarse en
una mitologa.
Cuando se considera qu significacin se puede decir que un
texto particular tenga para nosotros, resulta bastante fcil en primer lugar describir la obra y su supuestarelevancia de tal manera
que se deje sitio para el anlisis de lo que el autor pudo haber querido decir o significar. El resultado caracterstico de esta confu~
sin es un tipo de discusin que se podra titular la mitologa de
la prolepsis, la clase de mitologa que nos disponemos a generar
cuando estamos ms interesados en la significacin retrospectiva
de un episodio que en el significado que tuvo para el agente en esa
poca. Por ejemplo, se ha sugerido a menudo que con la ascensin
de Pertrarca al monte Ventoux, amaneci la era del Renacimiento,
Ahora bien, se podra decir, de una manera ms o menos romntica, que esto nos proporciona una verdadera explicacin del sentido de la accin de Petrarca y del inters que tenga para nosotros.
Pero ninguna explicacin que caiga bajo esta descripcin podra
ser una explicacin verdadera de la accin que quiso hacer Petrarca, y, por consiguiente, del significado de su acto 91 La caracterstica, en suma, de la mitologa de la prolepsis es la refundicin de
la asimetra entre la significacin que un observador puede reclamar justificadamente que encuentra en un episodio histrico determinado y el significado mismo de ese episodio.
Una de las prolepsis que se han expuesto constantemente, pero
que constantemente se ha visto contestada, ha sido el intento de
estigmatizar las concepciones polticas de Platn en La Repblica
como las propias de un <<partido poltico totalitarim>92 Otra ha sido
la de intentar insistir en que las ideas polticas de Rousseau no slo
proporcionaban la justificacin filosfica para el estado nacional totalitario y democrtico93 , sino que la fuerza de esta dispo91
Para estas consideraciones, y otros ejemplos de una clase similar, vase la discusin en Danta, 1965: 149-181.
92
Popper, 1962, vol. I: 169.
93 Bronowski y Mazlish, 1960: 303.

84

EL GIRO CONTEXTUAL

sicin era de tal naturaleza que a Rousseau se le tendra que


reconocer una responsabilidad especial ante la aparicin del totalitarismo94. En ambos casos una explicacin que puede ser correcta de la significacin histrica de .una obra se ve fundida con la
explicacin de lo que el autor estaba haciendo, que en principio
no puede ser verdadera;
Tales versiones crudas de la mitologa se pueden poner (y han
sido) puestas al descubierto. Pero no ha sido suficiente para prevenir que se incurra en el mismo tipo de prolepsis, de una manera menos apreciable, en las discusiones de otros tericos polticos
manifiestamente influyentes. A manera de ejemplo, consideremos
los casos de Maquiavelo y Locke. Maquiavelo, se nos dice a menudo, fue el fundador de la orientacin poltica moderna95 . Con
Maquiavelo nos encontramos en las puertas del mundo moderno96. Esto bien podra ofrecer una explicacin correcta de la significacin histrica de Maquiavelo (aunque parece presuponer una
visin un tanto ingenua de la causalidad histrica). Pero tal reivindicacin es utilizada con :frecuencia para preceder a la discusin
de los elementos modernos caractersticos del pensamiento de
Maquiavelo;e incluso se ha propuesto como explicacin de la
intencin de la enseanza poltica de Maquiavelo97 . El peligro
aqu no est slo en ven~ de manera inmediata los elementos
modernos que el comentarista ha sido programado p:;i.ra encon".'
trar. Tambin existe el peligro que tal interpretacin fqmie colacin
con lo que pudiera ser en principio una explicacin plausible de lo
que los escritos polticos de Maquiavelo tenan la intenci9!1 de
alcanzar.

Un problema similar ha plagado la discusin de la filosofia poUtica de Locke. Se nos dice a menudo (sin duda. correc_tamente) que
Locke fue uno de los fundadores de la ~s.cuela moderna emprica
y liberal del pensamiento poltico. Pero resulta demasiado :frecuente que esta caracterizacin se escatime en la reivindicacin de que
el mismo Locke era despus un terico poltico liberal98 . El efec94

Chapman, 1956: vii. Las cursivas son mas. Para los juicios que all se discuten,
vase, por ejemplo, Cobban, 1941: 67 y especialmente Talmon, 1952 donde se reclama
(p. 43) que Rousseau dio origen a la democracia totalitaria>>.
95
Winiarski, 1963: 247.
96
Cassirer, 1946: 140.
97
Winiarski, 1963: 273. Las cursivas son mas.
98
Como se asume en Gough, 1950; Gough, 1957; Plamenatz, 1963 y Seliger, 1968.

QUENTIN SKINNER

85

to ha sido el de convertir una reivindicacin sobre la significacin


de Locke, que puede ser cierta, en otra sobre el contenido de su
obra que podra no serlo. Porque Locke dificilmente habra tenido
la intencin de hacer una contribucin a una escuela de filoso:fia
poltica cuyo logro, segn sugiere esta misma interpretacin, fue
precisamente haberla hecho posible99 . El indicio ms seguro, en
suma, de que nos encontramos ante la presencia de la mitologa de
la prolepsis es quela discusin estar expuesta a la ms cruda forma
de crtica que se pueda nombrar contra las formas teleolgicas de
explicacin: el episodio ha de aguardar al futuro para comprender
su significdo.

Aun cuando se le den a estas precauciones el peso que se merecen, el, aparentemente simple, intento de describir los contenidos
de un determinado texto clsico puede todava dar lugar a comparables dificultades. Porque an existe la posibilidad de que el observador pueda equivocarse al describir, debido a un proceso de escor.::.
zo histrico, el significado que expresa el texto. Este peligro se
deja sentir en cualquier intento de comprender una cultura ajena
o un esquema conceptual poco familiar. Si ha de haber alguna
expectativa en que el observador comunique con xito semejante
comprensin dentro de su propia cultura, es obviamente peligroso,
pero igualmente insoslayable, que tengan que aplicar sus propios
criterios familiares de clasificacin y discriminacin. El peligro
que comporta es que el observador pueda ver algo aparentemente familiar en el transcurso del estudio de un argumento que
no le resulte familiar y pueda, en consecuencia, ofrecer una descripcin manifiestamente equivocada.
La escritura de la historia de las ideas se distingy por dos formas particulares de semejante provincialismo: Primera, existe el
peligro de que el historiador pueda que no sepa servirse de la ventaja de su punto de vista al describir la aparente referenciq de algn
enunciado en el texto clsico. Puede ocurrir que el argumento de
una obra1e recuerde al historiador otro similar de otra, o de alguna anterior, o puede parecer que lo contradiga. En arribos casos el
historiador puede llegar equivocadamente a suponer que fue la
intencin del autor posterior referirse al anterior, y que llegue a
hablar errneamente de la influencia>> de la obra anterior.
99
Para un anlisis de esta confusin y su posible solucin vase.Dunn, 1969: 29-31,
204-206. Vase, tambin, Tully, 1993: especialmente 2, 3, 73-79.

86

EL GIRO CONTEXTUAL

Lo cual no significa sugerir que el concepto de influencia carezca de fuerza explicativa. El peligro se encuentra, sin embargo, en
que es fcil utilizar el concepto de una manera aparentemente explicativa sin considerar si las condiciones suficientes o al menos necesarias para su aplicacin han sido satisfechas. El resultado frecuente es una narracin que se lee como los primeros captulos del
Primer Libro de las Crnicas, aunque carezca de la justificacin
gentica. Consideremos, por ejemplo, la supuesta genealoga de
las opiniones polticas de Edmund Bmke. Su objetivo en Thoughst
on the Causes of the Present Discontents era contrarrestar la
influencia de Bolingbroke 10. Se dice que el mismo }3lingbroke
escribi bajo la influencia de Locke 101 Locke por su parte se dice
que fue influenCiado por Hobbes, a quien debi de haber tenido
<<reahnente en mente en los Dos Tratads 102, o cuando menos tuvo
la intencin de limitar la influencia de Hobbes 103 Y Hobbes por
su parte se diGe que fue influenciado por Maquiavelo 104, que aparentemente influenci a casi todo elmundo 105
La mayora de estas explicaciones son puramente metodolgicas, como seyede inmediatamente apreciar, si consideramos qu
condiciones necesarias tendran que darse para facilitar la explicacin de la aparicin en un determinado escritor B de alguna doctrina cuando se invoca la influencia de un escritor A anterior106
100 Vase Mansfield, 1965: 86 y cfr. tambin 41, 66; 80. Para la crrespondiente reivindicacin de que Bolingbroke se anticipa aBurke, vase Hart, 1965: 95, 149 et
passim .
. 101 Mansfield, 1965: 49 et passim. Los rruu:males sobre l prisamienfo oel siglo XVIII
encuentran la tradicin de Locke indispensable por lo menos comoun vehculo para
explicar algunas de las caractersticas releyantes del perodo. Vase, por ejemplo, Laski,
1961: 47-53, 131;
102 Para esta asuricin vase Strauss, 1953 y Cox, 1960.
103 sta es la teora generalmente ms extendida. Incluso Wolin, 1961: 26 insiste en
que un lector atento no puede dejar de vern que Locke se estaba dirigiendo a criticar a
Hobbes. Esta asuncin se presenta en la mayor parte de los manuales sobre elpensa~
miento poltico de principos de la era moderna. Vase, por ejemplo, Martin, 1962: 120.
104
Vase, por ejemplo, Strauss, 1957: 48 para la defender l asuncin ae que Hobbes aceptaba la crtica de la.filosofa poltica tradicional.
105
Vase Raab, 1964; y cfr. Cherel, 1935 y Prezzolini, 1968.
106 Para un nlisis ms completo de los problemas relativos a las influencias vase
Skinner, 1966. Para los que reclaman que mi argumento eri este punto es innecsariamente escptico, incluso invlido, vase Oakley, 1999: 138-187. Sin embargo no niego
que el concepto se puede utilizar de una manera provechosa (yo mismo lo uso en ocac
siones). Slo afirmo que debemos de tener alguna fe en que nuestras invocaciones del
concepto hacen alguna cosa para verificar el test que he propuesto ..

QUENTINSKINNER

87

Semejante conjunto de condiciones debera de incluir al menos las


siguientes: i) que se sepa que B haya estudiado las obras de A;
ii) que B no hubiese podido encontrar las doctrinas relevantes en
ningn otro escritor a excepcin de A; y iii) que B no hubiera llegado a las doctrinas relevantes de forma independiente. Consideremos mi ejemplo anterior en trmfuos de este modelo. Se puede
discutir si la supuesta influencia de Maquiavelo sobre.Hobbes, y
la de Hobbes sobre Locke deja de satisfacer el test i). Ciertamente Hobbes nunca discute explcitamente a Maquiavelo, como tampoco lo hace Locke con Hobbes. Se puede demostrar que la supuesta influencia.de Hobbes sobre Locke,.yla de Bolingbroke sobre
Burke tampoco satisfacen el test ii). Burke bien podra haber encontrado igualmente las doctrinas de Bolingbroke, por el que se dice
que fue influenciado, en la gran variedad de panfletos polticos de
comienzos del siglo XVIII que eran hostiles al gobierno de Walpole107. Locke podra igualmente haber encontrado las doctrinas que
se dicen que son caractersticas de Hobbes en los ejemplos de los
escritos polticos de facto de la dcada de los aos cincuenta del
siglo XVII --que Locke cuando menos parece haber ledo, aun cuando no est muy claro hasta qu punto ley la obra de Hobbes 108- .
Finalmente, es evidente que ninguno de los ejemplos citados satis.;.
facen el test iii). [Hasta se podra decir que no est muy claro de
qu manera se podra satisfacer el test iii).]
La otra forma prevaleciente de provincialismo surge del hecho
de que los comentaristas inconscientemente no sepan sacar par..:
tido a la ventaja de suposicin, cuando se trata de describir el sentido de una obra dada. Existe siempre el peligro de que el historiador pueda conceptualizar un argumento de manera que sus
elementos ajenos se diluyan en una familiaridad engaosa. Dos
ejemplos obvios deben ser suficientes para ilustrar el problema.
Consideremos en primerlugar el caso de un historiador que decide (quiz acertadamente) que la caracterstica fundamental del
pensamiento poltico radical de la Revolucin Inglesa de mediados del siglo XVII fue la preocupacin por la extensin del dere107
Para un nmero ms amplio y un resumen general vase Foord, 1964: especialmente 57-109, 113-159.
108
Para los tericos de facto de comienzos de la dcada de los cincuenta en el siglo XVII y su relacin con Hobbes vase el vol. 3 de Visions ofPolitics, caps. 9 y 10.
Sobre la lectura de Locke vase Laslett, 1965.

88

EL GIRO CONTEXTUAL

cho al voto. Tal historiador puede que llegue a conceptualizar esta


demanda caracterstica de los Levellers en trminos de un argumento a favor de la democracia. El peligro se presenta cuando el
concepto de la filosofia de la democracia liberal 109 es utilizado
como paradigma de la descripcin y comprensin del movimiento de los Levellers. El paradigma:hace que resulte innecesariamente dificil explicar algunos delos aspectos ms caractersticos
de la ideologa de los Levellers. Si nos programamos, por ejemplo, para pensar en trminos del republicanismo secular del
liderazgo de los Levellers, entonces no es sorprendente que sus
vicisitudes con la monarqua y sus apelaciones a la emocin reli"'.'
giosa empiecen a parecer asombrosas 110 El paradigma de la
democracia tambin conducir a la investigacin histrica por
direcciones poco apropiadas. Algn concepto anacrnico como
el estado del bienestar se ha de encontrar en el pensamiento de
los Levellers, as como la creencia en el. sufragio universal que
nunca llegaron a sostener111
Consideremos, en una vena similar, al historiador que decide
(de nuevo con,bstante acierto 112) que el argumento en los dos Tratados de Locke sobre el derecho a resistir al gobierno tirnico est
relacionado con su argumento sobre el papel del consentimiento
en una comunicad poltica legtima. Semejante historiador se puede
guiar por el uso de la nocin de gobierno por consentimiento
como si fuera un paradigma con el que describir el argumento de
Locke. El mismo peligro se presenta. Cuando hablamos de gobierno por consentimiento, generalmente tenemos en mente una teora sobre las condiciones que se deben de cumplir si las ordenaciones jurdicas de una asociacin civil se han de considerar
legtimas. Resulta as natural volverse con esta conceptualizacin
a los textos de Locke y encontrar la debida teora, aunque se halle
expuesta de una manera torpe. Sin embargo, cuando Locke habla
del gobierno por consentimiento no parece que se trate del que
Locke tena en su mente. El inters de Locke por el concepto de
consentimiento se plantea en conexin con la explicacin que da
109
Vase Brailsford, 1961: 118 y cfr. Wootton, 1986: 38-58 sobre la apariciru> de
la democracia en el siglo XVII en Inglaterra.
110
Brailsford, 1961: 118, 457.
iu Brailsford, 1961: 233; cfr. Woodhouse, 1938: 83.
112
Como, por ejemplo, en Gough, 1950: 47-72.

QUENTIN SKINNER

89

sobre los orgenes de las sociedades polticas legtimas 113 Esto


dificilmente lo podramos considerar como un argumento para justificar el consentimiento. Pero ste parece haber sido el argumento de Locke, y la nica consecuencia de no empezar desde este
punto ser una descripcin incorrecta de su teora, y acusarle as
de haber estropeado una explicacin, que, en realidad, no estaba
intentando dar.
La dificultad de la que me he ocupado hasta ahora consiste,
pues, en que si bien es ineludible, no es menos peligroso para el
historiador de las ideas enfocar sus materiales con paradigmas preconcebidos. Resulta, pues, evidente que del lugar de donde surgen
tales dificultades es donde el historiador en efecto empieza a ignorar ciertas consideraciones generales que se aplican a la tarea de
formular y entender los enunciados. Una observacin sobre estos
problemas me permitir resumir las lecciones metodolgicas sobre
las que me he esforzado en insistir.
Una de estas consideraciones es que no se puede decir que ningn agente haya querido decir o conseguir algo sobre lo que nunca
haya querido aceptar como una descripc_in correcta de lo que haya
querido decir o lograr. Esta autoridad especial del agente sobre sus
intenciones no excluye h1 posibilidad de que un observador se
encuentre en posicin de ofrecer una explicacin ms completa o
ms convincente de las acciones del agente de la que l mismo es
capaz de ofrecer (en el psicoanlisis se puede hallar esta posibilidad). Pero no excluye que una interpretacin aceptable de la conducta del agente pueda incluso prevalecer sobre la demostracin
de que dependa del uso de los criterios de descripcin y de clasificacin que no tena el agente a su disposicin. Porque si una emisin o cualquier otra accin la llevara a cabo un agente segn su
voluntad, y tuviera sentido para el agente, cualquier explicacin
plausible de lo que el agente quera decir debe necesariamente de
caer bajo, y hacer uso de, la amplitud de descripciones que el agente podra en principio haber aplicado para describir y clasificar lo
que estaba diciendo o haciendo. De otra manera, la explicacin
resultante, por necesaria que pueda parecer, no ser una explicacin de la emisin o de la accin del agente 114
113

Para esta reivindicacin vase Dunn, 1980: 29-52.


Hampshire, 1959: especialmente 135-136, 153-155, 213-216. Algunos problemas
anlogos se desarrollan en Taylor, 1964: especialmente 54-71.
114

90

EL GIRO CONTEXTUAL

Resultar evidente que es precisamente esta consideracin la


que tan fcilmente se olvida cada vez que los historiadores de las
ideas le reprochan a los tericos clsicos no haber enunciado sus
doctrinas de una manera coherente, o haber elaborado sus doctrinas sobre algunos de los supuestos problemas perennes. Porque no
puede constituir una apreciacin correcta de ninguna accin del
agente decir que no fuera capaz de hacer algo a menos que en primer lugar est claro que pudiera haber tenido, y en realidad tuvo,
la intencin de llevar a cabo esa accin particular. Aplicar este test
es reconocer que muchas de las cuestiones que he considerado
(como la de si Marsilio enunci la doctrina de la separacin de
poderes y otras ms) son, estrictamente hablando, vacuas ante la
ausencia de referencia. No hay manera de formular tales cuestiones en trminos que podran en principio tener sentido para los
agentes implicados. El mismo test hace que sea patente que las
reivindicaciones sobre las anticipaciones que he estado examinando -reivindicaciones del tipo como el que ~<podamos considerar la teora de los signos de Locke como una anticipacin de la
teora de Berkeley-- son por lo mismo errneas 115 ~ Carece de sentido considerar de esta manera la teora de Locke si nuestra intencin es decrr. algo sobre la teora de Locke. (Dificilmente habra
tenido Locke la intencin de anticipar la metafisica de Berkeley.)
Podemos elaborar tales teoras si nos gusta, pero escribir la historia (aunque sea una actitud de moda entre los filsofos) no puede
consistir simplemente en narraciones: una caracterstica posterior
de las narraciones histricas es que se supone que hay que seguirle la pista a la verdad116
Una consideracin final digna de resaltar est vinculada con la
actividad misma de pensar. Es necesario contar con el hecho de que
pensar es una actividad hecha con esfuerzo, y no una simple manipulacin del calidoscopio de imgenes mentales 117 El intento de
pensar nuestros problemas, como materia propia de introspeccin
comn y de observacin, no parece que adopte la forma, o que sea
reducible, a un patrn o inluso a una actividad intencional uniforme. Ms bien nos vemos envueltos a menudo en una lucha intolerable con las palabras y los significados, bordeamos los lmites
115

Armstrong, 1965: 382.


Para la elaboracin vase Mandelbaum, 1967.
117
Dunn, 1980: 13-28 incluye una enunciacin ms amplia de este punto.

116

QUENTIN SKINNER

91

de nuestra inteligencia y nos confundimos, y con :frecuencia halla.,.


mos que nuestros intentos por sintetizar nuestras opiniones revelan tantos desrdenes conceptuales al menos como doctrinas coherentes. Pero es precisamente esta consideracin la que se olvida
cada vez que un intrprete insiste.en reunir los pensamientos famentablemente sueltos de un escritor clsico para presentarlos de
manera sistemtica, o en descubrir algn grado de coherencia en
el que los esfuerzos y confusiones que ordinariamente caracterizan la actividad de pensar se hagan desaparecer, y sea extinguida
toda pasin.

V
A estas alturas puede que parezca que existe una obvia objecin a la lnea de argumento que he estado proponiendo. He estado anatomizando los peligros que surg~n si uno examina los textos clsicos de la historia de las ideas como si fueran objetos
auto-suficientes de investigacin, concentrndose en lo que cada
escritor dice sobre las doctrinas cannicas y pretendiendo en consecuencia recuperar el significado y la significacin de sus obras.
Se podra responder, no obstante, que con una atencin necesaria
y alguna investigacin, tales peligros se pueden evitar seguramente. Pero si se pueden evitar, en qu se convierte mi reivindicacin
inicial de que hay algo inherentemente errneo en este enfoque?
A manera de respuesta, me gustara avanzar una tesis complementaria, pero ms fuerte, a la que hasta. ahora he defendido. El
enfoque que he estado discutiendo, argumentar, no puede en prin.:..
cipio capacitarnos para llegar a una adecuada comprensin de los
textos que estudiamos en la historia del pensamiento. La razn fundamental es que, si queremos entender cualquiera de los textos,
debemos de ser capaces de ofrecer una explicacin no slo del significado de lo que se dice, sino tambin de lo que el escritor en
cuestin pudo haber querido decir al decir lo que dijo. Un estudio
que se centre exclusivamente en lo que el escritor dijo sobre alguna doctrina dada no slo ser inadecuado, sino que en algunos
casos puede ser positivamente errneo, si se le considera una: gua
para entender lo que el escritor en cuestin intent o quiso decir.
Consideremos en primer lugar la obvia observacin de que los
significados de los trminos que usamos para expresar nuestros

92

EL GIRO CONTEXTUAL

conceptos cambian a lo largo del tiempo, de manera que la explicacin de lo que un escritor dice sobre un concepto dado puede
producir una gua potencialmente errnea a la hora de comprender el significado de los textos. Tomemos como ejemplo la recepcin de la doctrina del inmaterialismo del obispo Berkeley en las
manos de sus crticos contemporneos. Tanto Andrew Baxter como
Thomas Reid inciden sobre el egosmo del punto de vista de
Berkeley, y fue bajo este encabezamiento como se discuti la obra
en la Encyclopedie 118 .As pues tiene ciertas consecuencias saber
que, si los contemporneos de Berkeley hubieran intentado acusarle de lo que tendramos que considerar como egosmo, hubiera
sido ms probable que se hubieran referido a su <<hobbesianismo.
Cuando hablan de egosmo, lo que queran decir era algo ms cercano a lo que consideraramos como solipsismo 119
Una segunda, y ms importante, razn para pensar que lo que
un escritor dice sobre una doctrina dada puede resultar ser una gua
errnea para entender lo que habra querido decir es que el escritor con frecuencia emplea deliberadamente una variedad de lo que
se podra considerar como estrategias retricas oblicuas. De stas
la ms obvia,s la irona, cuyo uso tiene el efecto de disociar lo
que se dice de lo que se quiere significar. Examino alguno de los
problemas planteados por esta estrategia en mi ensayo Interpretacin y la comprensin de los actos de habla. Tomemos, por ejemplo, la doctrina de la tolerancia religiosa tal y como se presenta a
los intelectuales ingleses en el tiempo de la TolerationAct de 1689.
Hay buenas razones para decir que las diferentes contribuGiones
al debate reflejan en gran medida una concepcin comn. Pero
slo como consecuencia de una exhaustiva investigacin histrica
en la que pudiramos llegar a reconocer, por ejemplo, que la forma
de tratar con los disidentes .del Shortest-Way de Daniel Defoe, la
Carta a Pope de Benjamin Hoadly sobre el poder de la iglesia y la
Carta sobre la Tolerancia de Locke todos transmiten un mensaje
similar sobre el valor de la tolerancia religiosa disidente. Un estudio de lo que cada uno de los escritores dice sobre el problema
garantizara una rotunda falta de comprensin en el caso de Defoe
y una considerable confusin ~n el caso_ de Hoadly. Slo Locke
parece decir algo que se asemeje a lo que quiere significar, y en
118

119

Baxter, 1745, vol. 2: 280; Red, 1941: 120.


Bracken, 1965: 25, 59-81.

QUENTIN SKINNER

93

este caso jams podramos querer (recordando a Swift) hallar los


medios de asegurarnos de que no exista la irona. Resulta dificil,
en suma, comprender de qu manera la voluminosa lectura de esos
textos repetida <<Ulla y otra vez, como se nos aconseja hacer, nos
pueda permitir en estos casos a llevarnos de lo que se dijo hasta la
comprensin de lo que se quera decir.
Un problema adicional y ms. obstinado sobre las estrategias
oblicuas puede plantearse inmediatamente. Puede que existan algunas razones para dudar si, como un especialista lo ha dicho, es histricamente ms creble decir de un cierto escritor que crea lo
que escribi que suponer que no hubiera sido sincero 12. Consideremos, por ejemplo, la manera en que se plantea este problema en
la inte:r:pretacin de las filosofias de Thomas Reid y Pierre Bayle.
Cuando Hobbes discute las leyes de la naturaleza, la doctiina que
enuncia incluye la reivindicacin de que las leyes de la naturaleza
son las leyes de Dios, y de que estamos obligados a obedecer las
leyes de la naturaleza. Estos sentimientos declarados se han rechazado tradicionalmente como la obra de un escptico que est forzando el vocabulario familiar en un uso heterodoxo. Pero un nmero de comentaristas revisionistas han tratado de insistir (la forma
de las palabras es reveladqra) que Hobbes, despus de todo, debi
de haber querido decir muy en serio lo que a menudo dice, quE( .la
Ley Natural es el mandato de Dios, que tiene que obedecerse
porque Dios lo manda 121 De esta manera el. escepticismo de Hobbes se trata como un disfraz, cuando se le quita la mscara, aparece como el exponente de una deontologa cristiana. Lo msmo ocurre con Bayle, cuyo Dictionnaire contiene.la mayora delas doctrinas
propias de la clase de teologa calvinista ms rigurosa e implacable. De nuevo ha sido comn rechazar su mensaje declarado insistiendo en que Bayle posiblemente no podra ser sincero. Pero una
vez ms un nmero de comentaristas revisionistas han querido argumentar que, lejos de ser el prototipo de philosophe desdeoso, Bayle
fue un nombre de fe, un pensador religioso cuyos escritos necesitan ser valorados si se han de entender sus argumentos 122
120

Plamenatz, 1963, vol. 1: x.


Taylor, 1938: 418. Warrender, 1957 asume una posicin semejante, mientras Hood,
1964 ofrece una enunciacin ms extrema. Para una versin ms incisiva del argumento vase Martinich, 1992: 71-135.
122
Vase Dibon, 1959: xv y cfr. Labrousse, 1964: 346-386, discutiendo los artculos de Bayle sobre David y el maniquesmo.
121

94

EL GIRO CONTEXTUAL

No me ocupo de preguntar directamente qu lineas de interpretacin se ha de preferir en el caso de Hobbes o Bayle. Pero s
me gustara sealar la inadecuada metodologa por la que se han
guiado estas interpretaciones revisionistas. Se nos dice que un
estudio ms atento de los textos, un enfoque en los textos en s
mismos ser suficiente en cada caso para apoyar la pretensin
revisionista 123 No parece que se .haya reconocido que una aceptacin de estas interpretaciones implique la aceptacin de algunas asunciones muy peculiares sobre Hobbes, Bayle y la poca
en la que vivieron. Los dos pensadores fueron aceptados por los
philosophes como sus grandes predecesores en el escepticismo,
y as fueron comprendidos por los crticos contemporneos as
como por sus simpatizantes, ninguno de los cuales pusieron alguna vez en duda que hubieran pretendido hablar tan demoledoramente de las ortodoxias religiosas prevalecientes. Es, desde luego,
posible rechazar esta objecin insistiendo en que todos los crticos contemporneos de Hobbes y Bayle estaban igualmente equivocados, y exactamente de la misma manera, sobre la naturaleza
de las intenciones que subyacen en sus textos. Sin embargo aceptar esta hiptsis improbable significa mermente plantear ms
dificultades sobre las actitudes mismas de Hobbes y Bayle. Ambos
tenan buenas razones para reconocer que la heterodoxia religiosa era un compromiso peligroso. Hopbes (de acuerdo cori. John
Aubrey) temi durante un tiempo que los obispos presentaran
u.ria mocin para que el bueno del anciano caballero fuera que-'
mado por hereje 124 Bayle-fue despedido de su puesto de profesor en Rotterdam por no ser lo suficiente anticatlico. Si ambos
escritores concibieron sus obras para propagar sentimientos religiosos, se hce imposible comprender por qu ninguno de ellos
suprimi de las ltimas ediciones de sus obras -como los dos
podran haberlo hecho, y como se le apremi-a Bayl que lo hiciera- aquellas partes que aparentemente se haban confundido tan
penosamente, y por qu ninguno de ellos se propuso corregir los
aparentes errores que surgieron sobre las intenciones subyacentes de sus obras 125
123

Hood, 1964: vii; Labrousse, 1964: x.


Aubrey, 1898, vol. 1: 339.
125 Para estos detalles sobre Hobbes vase Mintz, 1962 y sobre Bayle vase Robinson, 1931.
124

QUENTIN SKINNER

95

En suma, los textos de Hobbes y Bayle plantean cuestiones que


no podemos esperar resolver leyndolos <<Una y otra vez hasta
que lleguemos a creer que los hemos entendido. Si decidimos ahora
--como consecuencia de la reflexin sobre las implicaciones que
he resaltado- que es dudoso que sus textos signifiquen lo que
ellos dicen, eso ser debido a la informacin que se encuentra ms
all de los mismos textos. Si, por el contrario, aun nos sentimos
capaces de insistir en que los textos dicen lo que significan, nos
quedamos con el problema de explicar las implicaciones peculiares de este compromiso. Cualquiera que sea la interpretacin que
aceptemos, no podemos esperar defenderla refirindonos simplemente al aparente significado de los textos.
Ms importante, sin embargo, que cualquiera de estas consideraciones est el hecho que, en el caso de cualquier emisin seria,
el estudio de lo que alguien dice nunca puede ser una gua para
comprender lo que quera decir. Para comprender una emisin
dicha en serio, necesitamos entender no slo el significado de lo
que se dice, sino al mismo tiempo la fuerza con la que se tuvo la
intencin de emitirla. Es decir, necesitamos entender no slo lo
que la gente est diciendo, sino tambin lo que est haciendo cuando lo dice. Estudiar lo que los pensadores del pasado han dicho
sobre los problemas can6nicos de la historia de las ideas es, en
suma, realizar slo la primera de las dos tareas hermenuticas,
cada una de las cuales es indispensable si nuestra meta es la de
alcanzar una comprensin histrica de lo que escribieron. Por lo
mismo para entender el significado de lo que dijeron, necesitamos al mismo tiempo comprender lo que queran significar cuando lo dijeron.
Insistir en esta reivindicacin es apoyarse en los argumentos de
Wittgenstein sobre lo que se encuentra en la recuperacin del significado y en el desarrollo de J. L. Austin de los argumentos de
Wittgenstein sobre significad y uso. Ofrezco una descripcin ms
completa de estas teoras y de su relevancia para la actividad de la
inteipretacin textual en mis ensayos Motivos, intenciones e interpretacin e Interpretacin y la comprensin de los actos de habla.
Aqu me limito a ilustrar la diferencia que introduce en el estudio
de los textos individuales y en la <<Unidad de ideas, si nos tomamos en serio el hecho de que siempre se ha de plantear la cuestin
sobre lo que los escritores estn haciendo as como lo que estn
diciendo si nuestro objetivo es comprender sus textos.

96

EL GIRO CONTEXTUAL

A manera de ilustracin de esta reivindicacin, consideremos


primero el caso de un texto individual. Descartes en sus Meditaciones cree que es vital ser capaz de vindicar la idea de un conocimiento indudable. Pero por qu representaba esto un problema
para l? Los historiadores tradicionales de la filosofia apenas si
han reconocido la cuestin; generalmente han dado por supuesto
que, ya que Descartes era epistemlogo, y puesto que el problema
de la certeza es uno de los problmas centrales de la epistemologa, no existe en este caso un problema especial en absoluto. De
acuerdo con ello se han credo capaz de concentrarse enlo que han
pensado que era su tarea bsica de interpretacin, la de examinar
crticamente lo que Descartes dice sobre cmo llegamos a saber
algo con certeza.
Mi insatisfaccin con este enfoque -por expresarlo en los trminos prcticos de Collingwood- surge del hecho de que no arroja sentido alguno sobre la cuestin especfica de qu solucin quera Descartes que aportase su doctrina sobre la certeza126 Nos deja,
en consecuencia, sin comprensin de lo que podra haber estado
haciendo al presentar su doctrina en la forma precisa que decidi
presentarla. Sendo esto as, creo que ha sido un gran vance en la
investigacin de Descartes de los ltimos aos que un nmero de
especialistas -Richard Popkin, R M. Curley y otros- hayan
empezado a hacerse precisamente estas preguntas sobre las Meditaciones127. A manera de respuesta, han sugerido que parte de lo
que Descrtes estaba haciendo era responder a una nueva y especialmente corrosiva forma de escepticismo que surge de la recuperacin y propagacin de los antiguos textos pirrnicos a finales
del siglo XVI. Nos han habilitado para pensar de otra manera sobre
por qu el texto se orgniz de cierta manera, por qu se emplea
un cierto vocabulario, por qu ciertos argumentos se aslan y se
acentan, por qu en general el texto posee su identidad y forma
distintiva.

Un conjunto similar de consideraciones se aplican al proyecto


de Lovejoy de centrarse sobre la <<unidad de las ideas 128 y seguirle la pista a los grandes y no menos escurridizos problemas en
Collingwood, 1939: 34-35 ..
Vase Popkin, 1969, 1979 y Curley, 1978.
.
128
Sobre la <<Unidad de ideas como objetos de estudio vase Lovejoy, 1960: especialmente, 15-17.
126
127

QUENTIN SKINNER

97

un perodo dado o incluso a lo largo de los siglos 129 Consideremos, por ejemplo, el proyecto de intentar escribir una historia de
la idea de nobilitas en Europa a principios de la poca moderna.
El historiador puede empezar, muy apropiadamente, sealando que
el significado del trmino fue dado por el hecho de que se utiliz
para referirse a una cualidad moral particularmente meritoria. O
el historiador puede, igualmente de manera apropiada, sealar que
el mismo trmino se utiliz para denotar la pertenencia a una clase
social particular. Es posible que en la prctica no est claro el significado con el que se ha de entender en cada uno de los casos.
Cuando Francis Bacon observa que la nobleza le aade majestad
al monarca, pero que le quita poder, podemos (recordando su admiracin por Maquiavelo) pensar en el primer significado tan inmediatamente como podemos (recordando su puesto oficial) pensar
en el segundo. Un problema adicional surge del hecho de que esta
ambigedad es utilizada por el moralista de una manera deliberada. A veces el objetivo es insistir en que se puede tener cualidades
nobles aun cuando uno carezca de una cuna noble. La posibilidad
de que a alguien se le pueda llamar correctamente noble <<ms por
el recuerdo de sus virtudes que por la disputa de sus propiedades
era una paradoja frecuente-en el pensamiento moral del Renacimiento130. Pero a veces el fin es insistir en que, si bien la nobleza
es algo que .se ha de lograr, ocurre que est vinculada con la nobleza de nacimiento. Esta afortunada coincidencia se sealaba incluso ms comnmente 131 Siempre quedaba para el moralista, por lo
dems, utilizar la ambigedad bsica contra el concepto mismo de
nobilitas, contrastando la nobleza de nacimiento con la ruindad
que acompaa al comportamiento 132 Cuando Sir Thomas More en
la Utopa describe el comportamiento noble de la aristocracia militar, es posible que haya estado intentando poner en entredicho el
concepto de nobilitas.
Mi ejemplo representa obviamente una excesiva simplificacin,
pero suficiente al menos, creo, para sealar dos insuficiencias inherentes al proyecto de escribir las historias de la unidad de las
ideas. La primera es que, si queremos comprender una idea dada,
129

Lakoff, 1964: vii.


Elyot, 1962: 104.
131 Vase, por ejemplo, Humpbrey, 1563: Sig. K, 4r y sv.
132 En Hexter, 1964 se incluye un sutil examen de esta posibilidad.
130

98

EL GIRO CONTEXTUAL

incluso en una cultura y en un tiempo determinados, no nos podemos centrar simplemente en un estudio a lo Lovejoy para comprender los trminos en los que se expresa. Porque posiblemente se han
utilizado, como mi ejemplo sugiere, con distintas y contradictorias intenciones. No podemos siquiera esperar que el sentido del
contexto de emisin resuelva necesariamente la dificultad, porque
el mismo contexto puede que sea ambiguo. Ms bien tendremos
que estudiar todos los diversos contextos en los que se emplee las
palabras -todas las funciones para las que se utiliza, todas las
cosas diferentes que se pueden hacer con ellas-. El error de Lovej oy no se encuentra simplemente en buscar el significado esencial de la idea como algo que debe necesariamente permanecer lo mismo, sino incluso en suponer que sea necesario que exista
un significado esencial en absoluto (al que contribuyen los escritores individuales) 133
Un segundo problema es que, al escribir tales historias, nuestras narraciones casi instantneamente pierden contacto con los
enunciados que hacen los agentes. Cuando aparecen en esas historias, generalmente lo hacen slo por. la <<UD.idad de idea relevante -yasea el contrato social, la idea de progreso, la gran
cadena del ser y otras ms- en sus obras, para que se pueda decir
que han hecho alguna contribucin a su desarrollo. Lo que no
podemos aprender de semejantes historias es la funcin-ya sea
trivial o importante- que ha desempeado la idea dada en el
pensamiento de cualquiera de los pensadores individuales. Tampoco podemos saber qu lugar -central o perifricQ--c- haya podi.,.
do ocupar en el clima intelectual de una determinada poca en la
que apareci. Quiz podemos aprender que la expresin que se
utiliz en diferentes ocasiones para responder una variedad de
cuestiones. Pero no podemos aprender (recurriendo a la observacin de Collingwood) qu cuestiones se quera responder usando esa expresin, y las razones que as haba para continuar
emplendola.
La objecin que se le plantea a tales historias no es slo que
parecen susceptibles continuamente de perder su sentido. Es ms
bien que, tan pronto como comprendemos que no hay una idea
determinada a la que hacen su contribucin los diversos escrito133

Para estas asunciones vase Bateson, 1953.

QUENTIN SKINNER

99

res, sino slo una variedad de enunciados hechos por una gran
variedad de agentes con una gran variedad de diferentes intenciones, lo que descubrimos es que no existe una historia de la idea
que se tenga que escribir. Slo existe la historia de sus diferentes
usos y dela variedad de intenciqnes con las que se utiliz. Es dificil esperar que una historia de este tipo retenga siquiera la forma
de la historia de la unidad de idea. Porque la persistencia de
expresiones particulares no nos dice nada fiable sobre la persistencia de aquellas cuestiones que se pueden responder utilizando
las expresiones, no lo que los diferentes escritores que utilizaron
las expresiones habran querido decir cuando la utilizaron.
Resumiendo. Una vez que comprendemos que hay siempre una
cuestin que se pueda responder sobre qu es lo que los escritores
estn haciendo al decir lo que dicen, me parece que ya no querramos organizar nuestras historias siguiendo la <<Unidad de la idea
o centrndonos en lo que los escritores individuales dicen sobre
los problemas perennes. Afirmar esto no es negar que haya habido continuidades que han persistido en la filosofa moral, social y
poltica occidental, y que stas se hayan reflejado en un empleo
estable de un conjunto de conceptos centrales y formas de argumento134. Significa solamente decir que existen buenas razones
para no seguir organizando nuestras historias en tomo a tales continuidades para acabar con ms estudios del tipo ewel que se expo-,
nen y comparan, por ejemplo, las opiniones de Platn, San Agustn, Hobbes y Marx sobre la naturaleza detestado justo 135
Una razn para mi escepticismo sobre esas historias, como .he
intentado acentuar en la primera parte de mi argumento, no es simplemente que cada pensador-por tomar el ejemplo que acabo de
dar- parece responder a la cuestin sobre la justicia a su propia
manera. Tambin es que los trminos empleados al formular la
cuestin --en este caso los trminos estado, <<justicia y <<naturaleza>>, tal y como aparecen en sus diferentes teoras, slo lo hacen,
si es que lo hacen de alguna manera, de forma divergente que parece una confusin obvia suponer que se haya elegido un conjunto
permanente de conceptos-. El error, en suma, se haya en suponer que existe un conjunto de preguntas que los diferentes pensadores se proponen responder.
134

135

Sobre este punto vase Maclntyre, 1966: 1-2.


Vase Lockyer, 1979 y cfr. Collingwood, 1939: 61-63.

100

EL GIRO CONTEXTUAL

Una razn ms profunda para mi escepticismo es la que he procurado ilustrar en la seccin presente de mi argumento. El enfoque que he estado criticando supone la abstraccin de argumentos
particulares a partir del contexto en el que ocurren con el fin de
recolocarlos como contribuciones a los supuestos debates perennes. Pero este enfoque nos impide preguntar lo que un escritor
puede haber estado haciendo al presentar su particular contribucin>>, y por consiguiente nos priva de una de las dimensiones del
significado que necesitamos investigar si el escritor en cuestin se
ha de entender. sta es la razn por la que, a pesar de las largas
continuidades que han marcado nuestros patrones heredados de
pensamiento, sigo siendo escptico sobre el valor de escribir las
historias de los conceptos o de la <<UD.idad de ideas. Las nicas
historias de las ideas que se han de escribir son las historias de sus
usos en los argumentos.
VI
Si mi argumento hasta el momento tiene sentido, se puede decir
que dos conclusiones positivas se siguen de l. La primera tiene
que ver con el mtodo apropiado que se ha de adoptar en el estudio de la historia de las ideas. La comprensin de los textos, he
sugerido, presupone entender lo que tenan la intencin de decir y
con qu intencin se expres ese significado. Comprender un texto
debe ser cuando menos comprender tanto la intencin con la que
se ha de entender, y la intencin con la que se ha de comprender
esa intencin, que el texto, como un acto intencional de comunicacin, debe de contener. La cuestin, que de acuerdo con ello
debemos de afrontar al estudiar tales textos, es qu es lo que los
escritores ~uando escribieron en la poca en la que lo hicieron
para la especfica audiencia que tenan en mente- tuvieron la
intencin en la prctica de comunicar al emitir las emisiones dadas.
Me parece, por lo tanto, que la manera ms iluminadora de proceder debe ser empezar tratando de delimitar el rango completo de
comunicaciones que convencionalmente se podra.realizar en una
ocasin dada al expresar una emisin dada. Despus de esto, el
siguiente paso debe ser trazar las relaciones entre la emisin dada
y este contexto lingstico ms amplio como el instrumento que
se ha de emplear para decodificar las intenciones de un escritor

QUENTIN SKINNER

101

determinado. Una vez que el enfoque apropiado del estudio se comprenda que es esencialmente lingstico y qu metodologa adecuada se vea en consecuencia que est relacionada con la recuperacin
de las intenciones, el estudio de todos los hechos relativos al contexto social de un texto dado adquiere entonces el lugar que le
corresponde como parte de esta empresa lingstica. El contexto
social figura como el marco ltimo que nos ayuda a decidir qu significados convencionalmente reconocibles habran estado en principio a disposicin de alguien para que tuviera la intencin de comunicarlos136. Como he intentado de demostrar en el caso de Hobbes
y Bayle, el contexto mismo se puede utilizar como una~especie de
tribunal de apelacin para evaluar la relativa plausibilidad de las
adscripciones incompatibles de intencionalida,d. No sugiero, desde
luego, que esta conclusin sea particularmente novedosa137 .Lo que
s reivindico es que el exame.n crtico que he conducido apunta de
alguna manera en la direccin de apoyar esta metodologa,-.no
como una preferencia esttica o como si fuera un ejemplo de impe:rialismo acadmico, sino como una tarea para comprender.las c9n"'.'
diciones necesarias para entender las emisiones-.
Mi segunda conclu.sin general tiene que ver con el valor del
estudio de la historia de las ideas. La posibilidad ms estimulante se encuentra en un dilogo entre el anlisis filosfico y la
evidencia histrica. El estudio de los enunciados elilitidos en el
pasado plantea. problemas especiales que pueden dar lugar a
importantes aportaciones de inters filosfico. Entre los problemas que se pueden iluminar con ms claridad si adoptamos un
enfoque marcadamente djacrnico, se puede pensar en particular
en el fenmeno de la innovacin conceptual y en el estudio de las
relaciones entre el cambio ideolgico y lingstico. Yo mismo he
empezado a intentar seguir algunas de estas implicaciones en mis
trabajos Moral principies and social change y en La idea de un
lxico cultural.
136
.
Para una discusin de esta sugerencia sobre la primaca del contexto, especialmente del lingstico, vase Turner, 1983; Boucher, 1985; Gunn, 1988-9; Zuckert, 1985;
Spitz, 1989; Amole!, 1993: 15-21; King, 1995i Bevir, 2001.
137

Para una breve descripcin de un compromiso similar vase Greene, 1957-8. Cfr.
tambin Collingwood, 1939 y Dunn, 1980: 13-28, dos discusiones con las que me siento profundamente en deuda. Vase Dunn, 1996: 11-38. Para una discusin de la influencia de Collingwood sobre los que empezaron a escribir sobre la historia de la filosofia
poltica en la dcada de los aos sesenta vase el valioso resumen de Tuck, .1993.

102

EL GIRO CONTEXTUAL

Mi conclusin principal, sin embargo, ~s que la crtica que he


propuesto sugiere una observacin ms obvia sobre el valor filosfico del estudio de la historia de las ideas. Por una parte, me
parece que es una causa perdida intentar justificar la materia en
trminos de la respuesta que puede proporcionar a los <<problemas
perennes que supuestamente se plantean en los textos clsicos.
Enfocar la materia en esos trminos, segn me he esforzado en
demostrar, es hacerla gratuitamente ingenua. Todo enunciado es
la encarnacin inevitable de una intencin particular, de una ocasin particular, que se dirige a la solucin de un problema particular y por consiguiente est relacionado con su contexto de tal manera que resultara ingenuo pretender transcenderlo. La implicacin
no es meramente que los textos clsicos estn relacionados con sus
propias cuestiones y no con las nuestras; tambin se trata -por
revivir la formulacin que hizo Collingwood dl problema138- de
qe no existen problemasperehnes en la filosofia. Slo existen
respuestas individuales a cuestiones individuales, y en potencia
existen tantas cuestions diferentes como lo puedan set los que las
preguntan. A,ntes que buscar lecciones que se puedan aplcar a
la historia e la filosofia, deberamos de aprender ensulugar a
desarrollar nuestro pensamiento por nosotros mismos.
De ninguna manera se sigue, sin embargo, que el estudio de la
historia de las ideas carezca en absoluto de valor filosfico. El
mismo hecho, me parece a m, de que los textos clsicos se preo:.
cupen de sus propios problemas, y no necesariamente de los nuestros, es lo que les da su <<relevancia y su significacin filosfica
actual. Los textos clsicos, especialinente los de la teora moral,
social y po}tica, nos pueden ayudar a revelar-si dej ams que lo
hagan- no una identidad esencial, sino ms bien la variedad disponible de asunciones morales y compromisos polticos. Es justo
aqu donde se puede afirmar que resida su valor filosfico o incluso moral. Existe un tendencia (que en ocasiones se exige explcitamente, como lo hace Hegel, a la hora de proceder) de suponer
que la mejor posicin de ventaja,. y. no slo la ms ineludible, con
la que se puede investigar las ideas del pasado debe ser la que nos
da nuestra posicin actual, porque por defi11iCin es la' ms evolUcionada. Tal reivindicacin no puede resistir el reconocimiento del
138

Collingwood, 1939: 70.

QUENTINS~R

103

hecho de que las diferencias histricas sobre los.problemas fundamentales pueden reflejar diferencias de intencin y convencin,
antes que una cierta competencia sobre una comunidad de valores, y desde luego nada que se le parezca a la percepcin evolutiva de lo absoluto.
Reconocer, por lo dems, que nuestra propia sociedad no se
diferencia de otras en sus creencias especficas, sus ordenamientos sociales y en la vida poltica ya es alcanzar un punto de ventaja bastante diferente, y mucho ms saludable, segn me gustara
discutir. El conocimiento de la historia de tales ideas puede _demostrar el alcance de estas caractersticas de nuestras propias concepciones, que podemos estar dispuestos a aceptar cmo verdades
atemporales 139, sean poco ms que contingencias de nuestra historia local y de nuestra estructura social. Descubrir en la historia
del pensamiento que no existen en realidad esos conceptos atemporales, sino que existen solamente una diversidad de dife:rentes
conceptos que han desaparecido. con las distintas sociedades, es
descubrir una verdad general no slo del pasado sino sob:r:e nosotros mismos.
Se da por sentado -y en este punto todos somos marxistas-.
que nuestra propia sociedad impone restricciones no reconocidas
sobre nuestra imaginacin. Es necesario, por consiguiente, que se
admita como obvio que el estudio histrico de las creencias de
otras sociedades se tenga que emprender como un medio indispensable e irremplazable de imponer ciertos lmites en esas restricciones. La alegacin de que la historia de las ideas no consiste ms
que en nociones metafsicas desfasadas -que con frecuencia
se avanza oportunamente, con un provincialismo aterrador, como
una razn para rechazar esta clase de historia- se convertira en
la razn misma para considerar tales historias como indispensablemente relevantes, no porque se pueda extraer lecciones de
ellas, sino porque la historia misma puede proporcionar una leccin en el autoconocimiento. Demandar de la historia del pensamiento una solucin a nuestros problemas inmediatos significa
cometer no simplemente una falacia metodolgica, sino algo parecido a un error moral. Sin embargo aprender del pasado -y no
podemos aprender de otra manera- la distincin entre lo que es
139
Para la reivindicacin de que <<los problemas centrales de la poltica son atemporales vase Hacker, 1961: 20.

104

EL GIRO CONTEXTUAL

necesario y lo que es el producto contingente de nuestras ordenaciones locales es aprender una de las claves de la misma autoconciencia.

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2.

MOTIVOS, INTENCIONES
E INTERPRETACIN*
I

Vivimos en la poca post-moderna (no soy el primero en sealarlo) y uno de los aspectos ms desafiantes de la cultura postmodema ha sido un profundo escepticismo ante el proyecto humanista tradicional de interpretar los textos. Dado este desarrollo,
parece que merezca la pena preguntarse de nuevo hasta qu punto
resulta defendible hablar --como lo hecho con cierta confianza en
mi ensayo Significado y comprensin en la historia de las ideasde recobrar los motivos y las intenciones de los autores, de adscribir significados particulares a sus emisiones, y de distinguir entre
las lecturas aceptables y las que no lo son de los textos literarios o
filosficos. sta es la tarea, estando lejos de ser modesta, que intentar ahora darle su comienzo.

II
No es dificil en retrospectiva elegir un nmero de escuelas diferentes de pensamiento que convergen en la conclusin de que las
cuestiones sobre los autors, intenciones y significado de los "textos no debera ya plantearse. Los exponentes de la Nueva Critica
lanzaron un influyente ataque contra la idea de recobraila.mtencionalidad de la autora cuando declararon que tal proyecto nos
implicar ineludiblemente en una forma falaz de razonamiento.
Como Wimsatt y Beardsley proclamaron en su ensayo clsico sobre
la supuesta falacia de la intencionalidad, el fin o la intencin del
autor ni est disponible ni es deseable como gua para recobrar

* Este trabajo est basado en gran parte en mi artculo Motives, intentions and the
interpretation oftexts que apareci originariamente en laNew Literary History, 3 (1972),
pp. 393-408 y en parte en mi trabajo From Hume's intentions to deconstruction and
baclo>, en The Journal ofPolitical Philosoph, 4 (1996), pp. 142-154.
[109]

110

EL GIRO CONTEXTUAL

el significado de un texto literario 1 Poco despus otro ataque ms


letal fue lanzado por Roland Barthes y Michael Foucault cuando
los dos anunciaron la muerte del autor, sepultando as el lugar que
ocupaban los motivos y la intencionalidad que tanto predicamento haba tenido 2 Pero con diferencia la campaa ms devastadora
apareci a finales de la dcada de los sesenta y comienzos de los
setenta con Jacques Derrida, cuando empez a argumentar que la
misma idea de la interpretacin textual es un error, ya que no existe lectura alguna. Slo contamos con interpretaciones errneas,
porque es un error suponer que podamos llegar sin ambigedades
a algo que se pueda reconocer como el significado del texto 3
Un nmero de diferentes sentidos de significado aparecieron
juntos en el transcurso de estos ataques escpticos. Al menos tres
sentidos distintos del trmino parecen entrar en juego, y es necesario empezar intentando ver si es posible apreciarlos. El primero
es que preguntar por el significado en este contexto puede ser equi.,
valente a preguntar: qu significan las palabras, o qu significan
ciertas palabras especficas o enunciados en un contexto dado?
(llamar a ste el significado 1). Parece que es el significado 1 el que
tienen principlmente en mente Wimsatt y Beardsley en su ensayo sobre la falacia intencional. Hablan de explicar el significado
de un poema por medio de nuestro conocimiento del lenguaje,
gracias a la gramtica, los diccionarios y otras cosas semejantes,
y cuando se proponen discutir un poema de T. S. Eliot se centran
en la necesidad de descodificar el significado de las frases del
poema4 Ms recientemente, Beardsley ha reiterado que la tarea
propia de un crtico literario consiste en centrarse a examinar el
significado textual>>, el significado de las palabras que estn delan.:.
te de nosotros, no la supuesta intencin de quienes originariamente la escribieron5
Cuando Derrida habla sobre la imposibilidad de recobrar el significado parece igualmente que est hablando en general sobre el
significado 1. Asocia el intento de recobrar el significado con lo
1
Wimsatt y Beardsley, 1976: l. Este trabajo clsico, que se ha reeditado a menudo,
apareci originariamente en Sewanee Review en 1946. :Vase, tambin, WIIllsatt, 1954;
Beardsley, 1958 y Beardsley, 1970.
2
Barthes, 1979; Foucault, 1979: 141-160.
3 Derrida, 1976: 6-100..
4
Wimsatt y Beardsley, 1976: 6, 11.
5 Beardsley, 1992: 23.

QUENTIN SKINNER

111

que l llama logocentrismo, la creencia de que los significados se


originan en el mundo y que se nos transmiten por la capacidad que
tienen las palabras de referirse a las cosas. Se dice que esta creencia da lugar, en su expresin heideggeriana, a la meta:fisica de la
presencia; a la ilusin de que la verdad del mundo se hace presente a la mente por medio del lenguaje denotativo. La no disponibilidad <letales significados surge del hecho de que los tntrinos que
empleamos para significar las cosas no slo no lo hacen de manera inequvoca, sino que se mantienen en suspenso por encima de
lo que se quiere decir intencionadamente hasta que vengan a existir en un estado de expresin libre. Los supuestos significados de
los significantes se posponen hasta que desparecen en ltimo
extremo y se reemplazan por un estado de puro intertextualidad6
En este punto parece relativamente claro que estamos hablando del
significado 1 Como uno de los admiradores anglosajones de Derrida lo ha expresado ms crudamente,-la cuestin central es que las
palabras que empleamos para referirnos a las cosas carecen de
significados fijs 7
En contraste con el significado, podemos preguntar en cambio: qu significa este texto para m? (llamar a este el significado2). ste es el sentido que los exponentes de la Nueva Crtica
parecen normalmente tener en mente cuando hablan sobre las
estructuras de los efectos y sobre la necesidad de concentrarse en
la evahiacin de su impacto en el lector. La misma preocupacin
con el significad:i parece subyacer en el enfoque fenomenolgico a la crtica literaria. Cuando Wolfgang Iser, por ejemplo, habla
del proceso de la lectura como una realizacin del texto que lo
hace el lectorn, parece que se preocupe principalmente del significado2, especialmente cuando argumenta que que se debe de tener
en consideracin ri.o slo el texto real; sino tambin, y en igual
medida, las acciones implicadas en la respuesta al texto 8
Los tericos que han demostrado ms claramente su inters en
el significado2 han sido los que han desarrollado las concepciones
de los fenomenlogos sobre lo que se ha venido a llamar el enfoque de la respuesta del lector a la interpretacin. Un exponente
eminente ha sido Paul Ricoeur especialmente en su Hermenuti6 Vase

Derrida, 1976: 6-73 y Derrida, 1978: 278-282.


Harlan, 1989: 582.
8
Iser, 1972: 279.

112

EL GIRO CONTEXTUAL

ca y Ciencias Humanas. Ricoeur admite que los textos pueden


tener significados intencionales claros, pero acenta que, a lo largo
del tiempo, y debido asimismo a las caractersticas polismicas y
metafricas del lenguaje, cualquier texto adquirir un espacio
autnomo de significado que ya no se encuentra motivado por la
intencin del autorn 9 La principal sugerencia de Ricoeur es que
el intrprete debera de centrarse en los significados cambiantes
pblicos de los textos, antes que en los significados.que sus autores originales tuvieron la intencin de asignarles. Lo que el texto
dice ahora tiene ms importancia que lo que el autor tuvo la intencin de decirn 10, de manera que el acto de interpretacin debera
de considerarse equivalente a preguntar por el significado que ahora
tiene el texto para nosotros, lo que es equivalente a apropirnoslo
para nuestros propsitos 11
Un exponente an ms entusiasta del enfoque de la respuesta
del lector ha sido Stanley Fish, especialmente en su coleccin de
ensayos titulada Is there a text in this class? Fish deja muy claro
que l trata bsicamente con lo que yo he denominado significado2, particularmente cuando anuncia al principio que la respuesta del lector nq,Jorma parte del significado, es el significado de
un texto litenmo 12 . Desarrollando esta idea, Fish considera que los
lectores representan la fuente del significado hasta el punto de describirlos como los creadores de la informacin que normalment
se ha asumido por las teoras tradicionales de la interpretacin que
se incorporaba en los textos. El acto de i;nterpretacin se le entiende en consecuencia como la fuente de los textos, los hechos, los
autores y las intenciones; los nicos significados. que podemos
esperar recuperar son aquellos que creamos 13 .
Antes que preguntar sobre el significado1o el significado2, podramos preguntar-en cambio: qu es lo que un escritor quiere decir
cuando dice algo en un texto dado? (llamar a ste el significado3). En ocasiones parece que es este sentido de significado el que
Wimsatt y Beardsley tienen en mente en su pretendida denuncia
de la falacia intencional. Cuando hablan de la bsqueda de los
9

Ricoeur, 1981: 174.


Ricoeur, 1981: 201.
11
Sobre la intepretacin entendida como una apropiacin vase Ricoeur, 1981:
145-164.
12
Fisch, 1980: 3.
13
Fisch, 1980: 13.
10

QUENTIN SKINNER

113

significados completos en el curso de la discusin del problema


de la alusin, mantienen que la pregunta que hay que responder es
qu es lo que un poeta quiere decir>> con lo que dice 14 Y cuando
al final del artculo comparan la forma verdadera y objetiva de
la crtica con la manera de investigacin gentica y biogrfica,
la cuestin que nos dejan para ponderar es qu mtodo se ha de
preferir si nuestro objetivo al estudiar un poeta es el de entender
lo que quiso decir>> 15
A veces es igualmente claro que es el significado3 el que Derrida tiene en mente cuando escribe sobre la imposibilidad de recobrar los significados de los textos. Este parece ciertamente el ~aso
en un ejemplo ampliamente discutido que.ofrece de un fragmento que se encontr entre los escritos de Nietzsche en el que deca
<<he olvidado .mi paraguas 16 Incluso Demda se muestra dispuesto a conceder que en este caso no parece que exista dificutad en .
recobrarlo que he llamado significado, el significado del enun,,,
ciado mismo. Como Derrida observa, Todo el mundo s51be lo que
significa He olvidado mi paraguas 17 La objecin de Derrida es
que se nos deja sin medio alguno de recuperar lo que he llamado
significado3, es decir, de recobrar lo que Nietzsche pudo haber querido decir al escribir aquellas palabras 18 Tal vez, como Derrida
concluye, no quiso decir nada. La observacin de Derrida es que
no tenemos manera alguna de saber, ya que no disponemos de los
medios de recuperar el significado3 ,.y por consiguiente ninguna
esperanza de entender (si es que hubo algo.as) lo que Nietzsche
pudo haber querido decir.

m
Mi intencin en este captulo dedicado a aclarar el terreno es el
de calibrar cunta atencin, en el caso en el que merezca alguna,
deberamos de prestarle a los motivos y a las intenciones de los
escritores al intentar interpretar el significado de lo que escriben.
14

Wimsatt y Beardsley, 1976: 10.


Wimsatt y Beardsley, 1976: 13.
16 Derrida, 1979: 122, 123. Para una discusin valiosa vase Hoy, 1985: 54-58.
17 Derrida, 1979: 128: Chacun comprend ce que vent veut dire "j'ai oublie mon
parapluie".
18
Derrida, 1979: 123, 125, 131.
15

114

EL GIRO CONTEXTUAL

Hasta el momento me he centrado en un nmero de confusiones


que se presentan en la discusin sobre el significado en estos
debates. Vuelvo ahora al otro lado de la moneda, examinando los
argumentos que se han propuesto para defender la reivindicacin
de que no deberamos de prestar atencin a los motivos o a las
intenciones cuando hacemos nuestra lectura de los textos.
Se pueden distinguir dos tipos principales de argumento. Uno
tiene que ver con la necesidad de pureza en los procedimientos crticos, y, por consiguiente, con la reivindicacin de que, si fuera
incluso posible descubrir u.ria informacin biogrfica esencial sobre
el escritor, nunca debemos permitir que esa informacin condicio..:.
ne y perturbe nuestra respuesta a la obra. De ah que Wimsatt y
Beardsley estigmaticen el deseo de considerar cualquier cosa que
no sea la informacin que proporciona el texto mismo como ll1a
falacia romntica 19 La reivindicacin, como uno de los comentaristas de su teora.lo ha expresado, es que todas las obras de arte
deben de ser auto-explicativas. Estamos simplemente registrando un error de arte y de crtica si hacemos uso de un tipo de
informacin histrica o biogrfica extraa20 Como los mismos
Wimsatt y Berdsley han declarado, con lo que .debemos de trtar
es simplemente con slo el texto mismo 21 .
El otro argumento ms relevante, sin embargo, se deriva d dos
reivindicaciones distintas (de hecho incompatibles) que a menudo
se hacen sobre los conceptos mismos de intendn y motivos. Una
reivindicacin ha sido que la razn por la que los:crticos no deberan de prestarle atencin a esos factores es que los motivos y las
intenciones del escritor se han de encontrar dentro de sus textos, no fuera de ellos, y por consiguiente no merecen que se les
considera apie. sta es una de las principales razones sobre las
que Wimsatt y Beardsley discuten la irrelevancia de la intencionalidad. Se preguntan cmo un crtico puede encontrar lo que el
poeta intent hacern y responden quesi el poeta logr.hacerlo,
entonces el poema mismo demuestra lo que. estaba intentando
hacern 22 La misma opinin ha sido adoptada por un nmero de
comentaristas ms recientes sobre la llamada falacia intencional.
19

Wrmsatt y Beardsley, 1976: 3, 12.


Monis Jones, 1964: 140.
21
Wimsatt y Beardsley, 1976: 9.
22
Wimsatt y Beardsley, 1976: 2.
20

QUENTIN SKINNER

115

T. M. Gang, por ejemplo, insiste en que cada vez que se dice algo
directamente y sin ambigedades, apenas. si tiene sentido preguntarle al hablante qu intencin quera significar con sus palabraS23
Graham Hough coincide en que con un poema enteramente conseguido todo es perfeccin y la. cuestin de una intencin concebida separadamente no se plantea24
La otra reivindicacin (adems incompatible) ha sido que, por
el contrario, puesto que los motivos y las intenciones se encuentran afuera de la obra de un escritor, y, por consiguiente, noforman parte de su estructura, el crtico no debera prestarles atencin a la hora de intentar elucidar los significados de los textos.
Este segundo argumento, sin embargo, se ha formulado de una
manera un tanto confusa. Cundo menos tres razones diferentes se
han dado para suponer que se sigue de la manera en la que los motivos y las intenciones estn fuera de las obras el que tengan que
ser irrelevantes para la actividad de interpretacin. Necesitamos
empezar intentando desenredarlas.
Una de las propuestas ha sido que los motivos ylas intenciones sencillamente no se pueden recuperar. Son entidades privadas a las que nadie puede accedern25 ste es el primer argumento que avanzaron Wimsatt y Beardsley, que retricamente se
preguntaron cmo puede un crtico esperar obtener una respuesta a la cuestin relativa a la intencin>>, y responden que la constatacin del designio o de la intencim>sencillamente no se encuentra disponible 26 El mismo compromiso subyace en un nmero de
contribuciones recientes al debate. Se nos dice que la intencin
no se puede realmente conocern27 y que, por lo tanto, el crtico literario y el historiador intelectual se ven enfrentndose a una in~vi
table incertidumbre sobre los procesos mentales 28 Se estarn
engaando a s mismos si suponen que puedan alguna vez proyectarse en la mente de los autores para recobrar las intenciones
con las que aqullos escribieron29
23

Gang, 1957: 178.


Hough, 1966: 60.
25
VaseAiken, 1955: 752, para una discusin (pero no una aceptacin) de este argumento.
26
Wimsatt y Beardsley, 1976: 1-2.
27
Smith, 1948: 625.
28
Gang, 1957: 179.
29
Harlan, 1989: 587.
24

116

EL GIRO CONTEXTUAL

Una segunda propuesta ha sido que, si bien es posible recuperar los motivos y las intenciones, prestar atencin a tal informacin ser suministrar un criterio indeseable para medir el valor de
una obra literaria o filosfica. Wimsatt y Beardsley se cambian a
esta posicin de una manera un tanto inconsistente al comienzo de
su discusin, argumentando que el conocimiento de las intenciones de un escritor no es deseable como criterio para juzgar el xito
de una obra de arte literaria3. El mismo compromiso se encuen":'
traen un nmero reciente de presentaciones de la pretensin antiintencionalista. Se nos dice, por ejemplo, que el problema es que
hasta qu punto la intencin del autor al escribir su obra es relevante para el juicio que el crtico emite sobre ella31 y se nos previene que el inters sobre la intencin puede afectar la respuesta
al lector de una manera no deseada32
Una tercera propuesta ha sido que, si bien es posible recuperar
los motivos y las intenciones 'del escritor, nunca ser relevante prestarle atencin a este tipo de informacin si el objetivo fuera establecer el significado del texto. Wimsatt y Beardsley .adoptan eventualmente este punto de vista, declarando que su nica preocupacin se
centra en el,sigmficado del poema y que el estado anmico del
poeta es una cuestin enteramente aparte33 Un compromiso similar
ha sustentado a veces el enfoque fenomenolgico y, ms generalmente, el de la respuesta del lector a la interpretacin de los textos.
Como hemos visto, un terico como Paul Ricoeur no duda que los
textos tienen un significado <<prstino e .intencional; simplemente
se limita a considerar su recuperacin como algo de importancia
secundaria en contraste con la tarea ms interesante de investigar los
significados pblicos que posteriormente llegan a adquirir.

IV
Me encuentro ahora en la posicin de preguntar si algunos de
los argumentos anteriores consiguen establecer que, en todos los
sentidos de significado que he distinguido, los motivos y las
30

Wimsatt y Beardsley, 1976: 1-2.


Gang, 1957: 175.
32
Smith, 1948: 625.
33 Wunsatt y Beardsley, 1976: 6-9.

31

117

QUENTIN SKINNER

intenciones del escritor se pueden y se deben de ignorar cuando se


intenta recuperar los significados de los textos. El primer argumento que he considerado --el que surge de la voluntad de mantener una cierta pureza en nuestros procedimientos crticos- parece basarse en una confusin. Puede que el conocimiento de los
motivos y de las intenciones del escritor sea irrelevante para elucidar el significado de sus obras en cualquiera de los sentidos
de la palabra significado que he apuntado. Pero no se sigue de
ah que los crticos deban --o puedan esperar- estar seguros de
que este conocimiento no desempee un papel a la hora de determinar su respuesta a la obra del escritor. Conocer los motivos y las
intenciones es conocer la relacin en la que se encuentra un escritor con respecto a lo que ha esrito; Conocer sus intenciones es
saber"aquellaclase de hechos tales como.si el autor esthablando
en broma o en seri o est siendo irnico, o en trminos generales
qu actos de hablaha estado haciendo al escribir lo que escribi.
Saber sus motivos es saber qu es lo que le llev arealizar ese acto
particular del habla, con independencia del carcter y del valor de
verdad de su emisin. Ahora bien, es posible que saber, por ejemplo, que un cierto escritor haya sido motivado en buena medida
por la envidia o por resentimiento no nos dice nada sobre el significado de sus obras. Pero una vez que el crtico se hace con esa
clase de conocimiento difcilmente puede dejar de condicionar su
respuesta a la obra. El descubrimiento, por ejemplo, de que una
obra fue escrita no a parti{de la envidia o del resentimiento, sino
por un simple deseo de1fostrar o de entretener, parece que fuera
ms que suficiente para producir una respuesta enteramente diferente. Es posibl que esto sea o no sea deseable~ pero me parece
que hasta cierto punto es irievitable34
Vuelvo ahora a los diversos argumentos que se derivan del anlisis de los conceptos de motivo e intencin'n s mismos. El primero --con el resultado de que es imposible recuperar tales actos
mentales- gana su plusibilidad de la ignorancia del alcance con
el que las intenciones incorporadas en el acto ~fectivo de comunicacin tengan, ex hypothesi, que ser pblicamente legibles. Supongamos (por adaptar un ejemplo de Wittgenstein) que llegue a comprender que el hombre que est levantando sus brazos en el campo
34

Una observacin excelentemente hecha por Cioffi, 1976:

70~ 73:

EL GIRO CONTEXTUAL

118

de al lado no est intentando cazar una mosca, como en un principio haba supuesto, sino que me est a\risando de que un toro est
a punto de embestirme. Llegar a reconocer que me est avisando
es llegar a comprender las intenciones con las que est actuando.
Pero recuperar esas intenciones no es una cuestin de identificar
las ideas que tiene dentro de la cabeza en el.momento mismo en
que empieza a agitar sus brazos. Es una cuestin que tiene que ver
con comprender que mover los brazos se puede entender como una
advertencia, y que en ese c~so, sa es la convencin que se pone
de manifiesto en este caso particular. Esto hace que sea un serio
error caracterizar tales intenciones como si fueran entidades privadas a las que nadie puede tener acceso35 Para que los signifi-:
cados de estos casos se puedan entender de manera, intersubjetiva,
las intenciones que subyacen en tales actividades deben s~r entidades con un carcter esencialmente pblico. Como Cliford Goertz
ha observado adecuadamente, las ideas son significados transrajtidos; <<no son, y no han sido durante un tiempo, esa clase de cosas
mentales que no se pueden observarn36

Vuelvo al segundo argumento, que .parece contener, error de


formulacin. Seda manifiestamente un error suponer que conocer
los motivos o las intenciones de un escritor pueda suplir el Pltrn
para juzgar el mrito o el xito de su obfa. Como Frank Cioffi ,ha
observado en un contexto similar, no .le ser de
ayuda a Un
escritor que intente convencer a un crtico que ha intentado crear
una obra de arte 37 El tercer argumento:por el contrano, parece
por-lo menos parcialmente correcto. Atniitir que, si bien pueae
que, no sea verdad en el caso de las iritenciones .de un escritor, es
posible que lo sea en el caso de sus motivos, que s pue.dan considerar que se encuentren fuera de sus obra~ de fal manera que la
recuperacin de tales motivos resulty ser irrelevarite -.-para todos
los sentidos de sigmricados que he distiilguido- a la hora de com
prender el signifi<;ado de sus escritos.
Esta itima proposicin, sin embargo, des,cahsa en la distincin
entre motivos e intenciones que normalmente n se ha hecho expli:cita en el debate sobre la as llamada falacia inteneional, pero qe
mi argumento me exige ahora que clarifique. Ha sido ciertamen::.

un

gran

35
36
37

Aiken, 1955: 752.


Geertz, 1980: 135.
Cioffi, 1976: 57.

QUENTIN SKINNER

119

te una caracterstica sorprendente e insatisfactoria del debate que,


aunque la mayora de los comentaristas se hayan centrado en la
intencionalidad, han dado generalmente por sentado que todo lo
que dicen sobre las intenciones tambin vale para los motivos38
Me parece, sin embargo, que es indispensable' distinguir los motivos de las intenciones por lo que respecta a las cuestiones sobre la
interpretacin, intentar sugerir a continuacin de qu manera se
puede entender ms fructferamente esta distincin39
Hablar de los motivos de un escritor parece invariablemente
hablar de una condicin antecedente a, y contingentemente conectada con, la aparicin de sus obras. Sin embargo hablar de las intenciones de un escritor se puede entender bien como refirindose al
plan o al designio de crear una cierta clase de obra (la intencin
de hacer x) o bien como una obra efectiva de una cierta manera
(como si incorporara la intencin particular al hacer x). En el primer caso parece que (como ocurre cuando hablamos sobre motivos) estamos aludiendo a una condicin antecedente contingente
a la aparicin de la obra misma. Ms especficamente, parece como
si la estuviramos caracterizando en trminos de la incorporacin
de un fin o de una intencin, como si tuviera un propsito o fin
particular.

Podemos corroborar adecuadamente esta reivindicacintomando prestado algo de Ja jerga invent_ada por los filsofos del lenguaje para discutir las relaciones lgicas entre los conceptos de intencin y significado. Se han concentrado en el hecho(siguiendo el
anlisis clsico de J. L. Austin) de_ que realizar cualquier emisin
siempre es hablar no s_lo con un cierto significado, sino tambin
con lo que Austin llam con.una ciertafue.rza ilocu,cionaria40
Cuando pronunciamos una emisin significativa, puede que al
mismo tiempo consigamos realizar algunos actos ilocucionarios
como prometer, avisar, suplicar, informar y otros ms. La manera habitual con la que Austin. expuso el problema er decir que
comprender el sentido de la fuerza ilocucionaria de :una emisin es equivalente a comprender lo que el hablante estaba hacien38

Una observacin bien hecha por Morris Jones,.1964: 143.


Estoy en deuda con Anscombe, 1957 y Kenny, 1963; dos discusiones clsicas en
las que el concepto de motivo e intencin se distinguen siguiendo lineas similares~ Para
una aceptacin (parcial) del empleo que hago de estas distinciones vase Hancher, 1972:
especialmente las pginas 836n y 842-843n.
40
Austin, 1980: 98-108.
39

120

EL GIRO CONTEXTUAL

do cuando la emiti41 Sin embargo, otra manera de explicar el


problema -:--erucial para mi argumento presente- sera decir que
la comprensin del acto ilocucionario realizado por el hablante es
equivalente a comprender las intenciones primarias que tuvo al
pronunciar la emisin.
Vuelvo ahora a la significacin que tienen para mi presente
argumento las distinciones entre motivos e intenciones, con la consiguiente identificacin de la idea de tener la intencin al hablar o
escribir con una cierta fuerza. Estas distinciones, me parece, prestan un gran apoyo a la sugerencia de que la recuperacin de los
motivos resulta de hecho irrelevante para la actividad de interpretar el significado de los textos. Cuando hablamos de los motivos
que tuvo un escritor para escribir (y no de las intenciones en escribir) parece en efecto que estemos hablando de los factores que se
encuentran afuera de sus obras, y en una relacin contingente
con ella,. de suerte que dificilmente se pueda decir que afecten al
significado de la obra misma.

Si, no obstante, nos hacemos cargo de la otra reivindicacin


(adems incompatible) que normalmente se hace por los tericos
literarios sobre-los conceptos de motivoyde intencin, puede que
parezca que me hubiera obligado a decir que esta conclusin es
vlida tambin para el concepto de intencin. He argumentado que
cuando hablamos de las intenciones de un escritor al escribir, y de
estas intenciones, como si en algn sentido estuvieran antes dentro sus textos que afuera y contingentemente vinculadas con
su aparicin. De acuerdo con el primer argumento que he citado,
sin embargo, se debe precisamente a que las intenciones del escritor se encuentran dentro de sus textos, por lo que, segn se nos
dice, el crtico no necesita prestar una atencin especial para recuperarlas a la hra de interpretar el significado de sus obras.
Esta suposicin, empero, descansa en la confrontacin d~ dos
tipos diferentes de cuestiones que podemos plantear sobre las intenciones del escritor. Ser conveniente servirse una vez ms del lenguaje de los filsofos del lenguaje para elaborar laque quiero dek
Por una parte, podramos preguntarnos sobre las intenciones perlocucionarias que se encuentran en una obra42 Podramos consi41

Austin, 1980: 94 et passim.


Para una introduccin al concepto de efectos perlocucionarios vaseAustin, 1980:
99, 101-102.
.
42

QUENTIN SKINNER

121

derar, por ejemplo, si tena o no la intencin de conseguir un cierto efecto o respuesta como el de (por tomar un ejemplo trillado)
inducir en el lector un sentimiento de tristeza43 Pero, por otra parte,
tal vez queramos, como ya he sugerido, preguntar sobre las intenciones ilocucionarias del escritor con el fin de caracterizar su obra.
Podramos preguntar, no si consigui lo que tena la intencin de
lograr, sino ms bien cules eran exactamente sus intenciones al
escribir lo que escribi.
Esto me lleva al punto central de mi discusin sobre las relaciones entre las intenciones de un escritor y el significado de un
texto. Por una parte, admitir que las intenciones perlocucionarias
(lo que podan haber querido decir al escribir de una cierta manera) no necesitan que se consideren por ms tiempo. No parecen
que requieran de un estudio separado, ya que la cuestin sobre si
una obra abrigaba 1a intencin del autor de~ porejemplo, inducir
el sentimiento de tristeza en el lector no parece que pueda resolverse (si es que se puede hacer) considerando slo la obra misma,
como si todas las indicaciones sobre los efectos buscados estuvieran ya contenidas dentro de ella. Por otra parte, m.e g.stara argumentar ahora que en el caso de las intenciones ilocucionarias (lo
que podran haber tenido la intencin de decir al escribir de una
cierta manera), su recuperacin requiere una forma distinta de estudio, que ser esencial para afrontar si el fin del crtico es, en efecto, el de entender el significado de lo que escribi.
Si esta conexin, empero, demostrara ser vlida, no es necesario que vuelva a los tres sentidos de significad con los que
empec distinguiendo con el fin de determinar cmo el sentido de
intencionalidad, que he aislado ahora; puede ser relevante para
entender el significado de un texto. '
Si nos volvems al significado 1~, se debera de admitir que comprender las intenciones ilocucionarias apenas si prece relevante
a la hora de entender los significados del texto en ese sentido. Afirmar esto no es tomar partido por la inmensa y dificil cuestin de
si nuestros enunciados sobre los significados de las palabras y frases no se pueden reducir en ltimo extremo a enunciados sobre'las
intenciones de alguien. Se trata tan slo de afirmarla obviedad de
43
Gang, 1957: 177; Richards, 1929: especialmente 180-183 parece que hubiera tenido una gran influencia en dirigir la atencin hacia esos tipos de efectos intencionales.

122

EL GIRO CONTEXTUAL

que las cuestiones sobre los significados de las palabras y frases


que se usan no pueden ser equivalentes a las cuestiones sobre las
intenciones que se tengan al usarlas44
Si tomamos ahora el significado2 , se debe de conceder una vez
ms que entender las intenciones de un escritor al escribir escasamente resulta relevante para este sentido del significado del texto.
Parece claro que la cuestin de lo que una obra filosfica puede
significar a un cierto lector se puede resoiver independientemente de cualquier consideracin acerca de lo que su creador tuvo la
intencin de hacer.
,
Si consideramos, no obstante, el significado3 parece posible estiblecer una conexin posiblemente i;r:ts estrecha entre las .intenciones del escritor y el significado de sus textos. Parece, pues, que el
conocimiento d_e las intenciones de un escritor al escribir, al menos
en el sentido en que he pretendido aislarlo~ no es simplemente relevante, sino equivalente a conocer el significado3 de lo que escribe.
Los pasos que me han conducido a esta conclusin aparecern ahora
claros. Llegar: a comprender esas intenciones es equivalente a
entender la naturaleza.y el alean.ce de los actos ilocucionarios que
el escritor podrla haber estado realizando. al escribir de .una manera determinada. Como he sugerido, recuperar tales intenciones significa estar en disposicin d~ caracterizar lo que el escritor estaba
haciendo -es ser c.apaz de decir que lo que debi de habertenido
la intencin de decir, por ejemplo, la de atacar o defender una particular linea de argumento, criticar o contribuir a tradicin particular de discurso, u otras cosas parecidas-. Ser capaz, sin embargo,
de caracterizar una obra de esta manera, .en trminos de la inten.,.
cin de su fuerza ilocucionaria, es equivalente a entender lo que el
escritor pudo haber querido decir al escribir de esa manera particular. Lo que es equivalente a ser capaz de decir que el autor tuvo
la intencin de que su obra fuera entendida por ejemplo como un
ataque, o una defensa, o como una contribucin a alguna actitud
particular o lnea de argumento. De esta manera la equivalencia
entre las intenciones que se tienen al escribir y el significado3 de lo
que se escribe queda establecida. Porque como ya he indicado, saber
lo que un escritor quiso decir al escribir una obra es conocedas
intenciones primarias que tuvo al escribirla.
44

Para una discusin de estos problemas vase Strawson, 1971: 170-189.

123

QUENTIN SK.INNER

Me gustar finalmente salvar a mi tesis de dos posibles interpretaciones equivocadas. Mi argumento se debera de distinguir
en primer lugar de una reivindicacin mucho ms fuerte que a
menudo se propone con el objeto de que la recuperacin de estas
intenciones y la decodificacin del significado original>> que quera expresar el escritor tengan que formar todo lo que se espera que
haga el intrprete45 A menudo se ha sugerido que el criterio ltimo de la correccin>> de la interpretacin slo aparece cuando se
estudia el contexto original en el que la obra fue escrita46 No me
he preocupado, sin embargo, de prstar apoyo a esta versin fuerte de lo que E. W. Bateson llamaba la disciplina de la lectura contextual. No encuentro que sea impropio hablar de un obra que tenga
un significado que su autor no haya querido; Tampoco mi tesis
entra en conflicto con esta posibilidad. Slo he tratado Ja proposicin conversa: que cualquier cosa que un autor haya estado hacien-:
do al escribir lo que escribi debe ser relevante para la interpretacin, y, por consiguiente; entre las tareas del intrprete debe de
estar la de recuperar las intenciones del autor al escribir lo que
escribi.
Esta tesis se ha de distinguir tambin de 1a reivindicacin de
que si nos preocupa las intenciones del autor, debemos de estar
preparados para aceptar cualquier enunciado que haga sobre sus
propias intenciones, como un tipo de autoridad.ltima sobre lo que
est haciendo en una obra particular. Es cierto que cualquier agente se encuentra obviamente en un,a posicin privilegiada al caracterizar sus propias intenciones y acciones. Pero no veo dificultad
alguna a la hora de reconciliar la propuesta de que tenemos que
ser capaces de caracterizar las intenciones de un autor, si hemos de
interpretar el significado3 de sus obras con la reivindicacin de que
a veces puede ser apropiado descartar sus propias explicaciones
sobre lo que est haciendo. Esto no significa decir que hayamos
perdido inters en comprender las intenciones como gua para interpretar su obra. Significa solamente que un escritor pueda que no
entienda enteramnte sus intenciones, o que es posible que se est
engaando a s mismo a la hora de reconocerlas, o simplemente
sea incompetente a la hora de enunciarlas. Pero stos son fallos a
los que estnexpuestos la carne mortal.
1

45

46

Vase, por ejemplo, Clase, 1972: 36-38.


Bateson, 1953: 16.

EL GIRO CONTEXTUAL

124

Pero, cmo se pueden recuperar las intenciones ilocucionarias? Volver a considerar esta pregunta en mi ensayo Interpretacin y comprensin de los actos de habla, pero puede que valga
la pena hacer cuando menos una indicacin sobre el que considero que es el punto crucial. Es necesario quenos centremos no solamente en el texto particular que nos interesa, sino en las convenciones prevalecientes que gobiernan el tratamiento de los problemas
o de los temas de los que trata el texto. Esta implicacin gana su
fuerza cuando se considera que todo escritor formar parte de un
acto intencional de comunicacin. Se sigue entonces que cualquiera que sean las intenciones que un escritor puedtener, deben ser
convencionales en el sentido fuerte de que deben ser reconocidas
como intenciones para defender alguna posicin particular en un
argumento, o que hacen alguna contribucin en el tratamiento de
algn problema particular, etc~ De aqu se infiere asimismo que
para comprender lo queun escritor puede haber estado haciendo
al usar algn concepto particular o argumento, es necesario antes
que nada entender la naturaleza y el alcance de aquellas cosas que
se pueden manifiestamente hacer cuando se usa ese concepto particular, en el trtamiento de ese tema particular, en esa poca en
particular. Necesitamos, en suma, estar preparados para asumir
como nuestro dominio, ni ms ni menos, que todo lo que Cornelius
Castoradis ha descrito como fa imaginera social, el abanico completo de los smbolos y representaciones heredadas del pasado, que
constituyen la subjetividad de una poca47

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QUENTIN SKINNER

125

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3.

INTERPRETACINY COMPRENSIN
EN LOS ACTOS DE HABLA*

Una de las ms importantes, de las muchas implicaciones que


contiene las Philosophical Inve$tigations de Wittgenstein, es que no
debemos de pensar en los significados de las palabfas de una
manera aislada. En su lugar debemos de centramos en su uso en
el juego del lenguaje especfico y ms genricamente, dentro de
una forma particular de vida 1 Menos de una dcada despus de
que Wittgenstein expusiera este desafio que hizo historia, J. L.
Austin lo recogi al preguntarse enHow to do.things with words,
qu se poda ep.tender exactamente por investigar el uso de las
palabras como algo opuesto a su siguificado 2, y qu se quera
decir, en consecuencia al afirmar que fas palabras eran tambin
hechos3 Como ya he .insinuado en mi trabajo Significado y comprensin en la historia de las ideas, siempre me ha parecido que,
consideradas las dos juntas, las intuiciones de Wittgenstein y Austin ofrecen una hermenutica de un valor excepcional p(!ra los
historiadores de la .historia intelec;tual y, ms genricamente, para
los que estudian las disciplinas culturales4 Ya he hablado en mi
ensayo Motivos, intenciones e interpretacin -de una manera
particular en la que su enfoque me parece de gran valor para ayu..,
damos a pensar sobre el proyecto de comprender lo qrie se dice
en un texto y su interpretacin. Me gustara ahora desarrollar
estas discusiones, responder a las crticas, y presentar mis argumentos de una manera ms sistemtica con una visin ms
amplia.

* Este ensayo ha sido adaptado y desarrollado a partir de la seccin final de mi trabajo <<Reply to my critics que apareci origfuariamente en Meaning and Context: Quentin Skinner and his Critics, edicin por Janies Tully, pp. 259-288, Cambridge, 1988.
1
Wittgenstein, 1958: 138-139, 197-199, 241, pp. 53-54, 80-81, 88.
2
Austin, 1980.
3
Como tambin se reivindica en Wittgenstein, 1958: 546, p. 146.
4
Para una explicacin de la posible aplicacin de las intuiciones de Wittgnstein a
la etnografa vase Geertz, 2000.

[127]

128

EL GIRO CONTEXTUAL

II

Tanto Wittgenstein como Austin nos recuerdan que, si queremos entender cualquier emisin que se haga en serio, es necesario que comprendamos algo que est por encima y ms all del
sentido y la referencia de los trminos que se utilizan para expresarlo. Por citar la frmula de Austin, es necesario que adems
encontremos los medios para recuperar lo que el agente ha podido estar haciendo al decir lo que dijo, y por lo tanto que podamos
comprender lo qu el agente haya querido decir al pronunciar una
expresin con ese sentido y con esa referencia5 Wittgensteiri ya
haba apuntado a las dos dimensiones distintas del lenguaje que
parecen estar impllcadas6, sin embargo la importancia del valor de
la formulacin de Austin surge del hecb. de proporcionar un medio
para separar las dos. Admita que antes que nada era necesrio onsiderar la dimensin que se describe en trminos convencionales
cuando se habla de los significados de las palabras y de los enu:riciados. Sin embargo. acento el hecho de;: que era necesario adems comprend_er la fuerza con la que cualquier emisin (c_on un
cierto significado) se puede expresar en una determin-da ocasin7
Austfu intent aclarar esta observacin fundamentalintrodu:..
cien.do un neologismo para distinguir el sentido,preciso del uso
del lengaaje en el cual se hallalJa primariamente interesado. Hizo
hincapi en que, al hablar de la fuerza d una eniisin, se estaba
refiriendo a lo que el agente puede haber estado haciendo al decir
lo que dijo: Se preocup de distinguir esta dimensin de otro tipo
de cosas qu~ podemos estar haciendo al utilizar las palabras. De
separar la cuestin de lo que pdenios estar haciendo al decir algo
de lo que se-puede producir cuando se dice algo. Austin propuso
que se hablara de la fuerza ilocucionaria frente a la fuerza perlocucionaria de una emisin8
Para ilustrar las sutilezas que Austin fue capaz de introducir en
el anlisis que sugiri Wittgenstein del significado en trminos
del <<Uso de las palabras, puede que resulte til tener presente un
5 Austin,

1980:94,98 ..
Sobre la fuerza de la emsin de una frase como una dimensin que se puede abstraer del lenguaje vase Holdcroft, 1978.
7
Austin, 1980: 99.
8 Austin, 1980: 109-120.
6

QUENTIN SKlNNER

129

sencillo ejemplo. Tanto en la discusin que sigue, as como en mi


intento de explorar algunas implicaciones posteriores en mi ensayo Significado social y la explicacin de las acciones sociales
he adaptado un ejemplo que originariamente present P. F. Strawson en su anlisis del papel de las intenciones y de las convenciones en la comprensin de los actos de habla9 Un polica ve a
alguien que va a patinar en un lago helado y le dice <<El hielo del
lago es muy fino. El polica dice algo y sus palabras quieren decir
algo. Para entender lo que est pasando, es obvio que necesitamos
conocer el significado de las palabras. Pero tambin necesitamos
saber lo que el polica est haciendo al decir lo que dijo. Por ejemplo, el polica puede haber estado advirtiendo al patinador; la emisin se poda haber hecho en esta ocasin con la fuerza (ilocueionaria) de hacer una advertencia. Finalmente el polica habra
logrado al mismo tiempo producir algunas consecuencias (perlocucionarias) cuando dijo la frase que pronunci. Por ejemplo, el
polica podra haber logrado persuadir, o intimidar o simplemente
irritar, o divertir al patinador.
El principal objetivo de Austin era el de clarificar la idea de l
uso del lenguaje en la comunicacin. As que puso ms nfasis
en el hecho de que los hablantes sean capaces de explotar la dimensin de la fuerza iloclicionaria con el fin de-como indica el ttulo de su libre:-- de hacer cosas con las palabras, En consecuencia
Austin tena poco que decir sobre la naturaleza de la relacin entre
la dimensin lingstica de l fuerza ilocucionaria y l. capacidad
de los hablantes de explotar esa dimensin a fin de realiZar los
tipos de actos de habla -especialmente de actos ilocucionariosen la clasificacin que estaba ms" interesado en hacer.
Creo, sin embargo, que la manera correcta de pensar sobre esta
relacin es centrarse en el hecho de que, como Austin siempre acentu, hablar con una cierta fuerza ilocucionaria normalmente es realizar un acto de una cierta clase, participar en un proceso deliberado
y voluntario de comportamiento. Como esto pone de relieve, lo que
sirve para conectar fa dimensin ilocucionaria del lenguaje con la
realizacin de los actos ilocucionarios debe ser -como ocurre con
todos los actos voluntarios-las intenciones del agent que los lleva
a cabo. A manera de aclaracin, consideremos una vez ms el acto
9

Strawson, 1971: 153.

EL GIRO CONTEXTUAL

130

de habla de hacerle una advertencia a alguien. Debemos al mismo


tiempo tener la intencin de que la emisin de la frase signifique o
quiera dar a entender una advertencia con el fin de que sea reconocida como un ejemplo de este tipo de acto intencional. Como Austin
lo expres con su habitual precisin, para recuperar la fuerza ilocucionaria con la que se expresa una emisin dada, y, por consiguiente, la
naturaleza del acto ilocucionario que el agente hace al decir lo que
dice, lo que es necesario entender es la manera en la que la emisin
dada, en la ocasin en la que se emiti, debe de ser comprendida>> 10
Es cierto que Austin titube en este punto. Cuando introdujo
por primera vez el concepto de ilocucin, sugiri que la cuestin
sobre si alguien haba realizado una accin de advertencia, por
ejemplo, es una cuestin esencialmente sobre la manera en la que
se ha de entender la emisin de la frase 11 Pero.asumi (en un vena
muy wittgensteiniana) que la comprensin>> de los actos ilocucionarios requiere la presencia de una fuerte convencin lingstica de
suerte que posteriormente parece que sugiri que son precisamente tales convenciones, y no las intenciones de los hablantes, las que
sirven para definir los actos ilocucionarios12 A pesar de ello, todava creo que.es correcto ampliar el anlisis de Austin en las direcciones que posteriormente lo han hecho P. F. Strawson13 y John
Searle14, y ms recientemente Stephen Sc;hiffr y David Holdcroft15
Me parece que si tuvirams que ofrecer la definicin de los actos
de habla que Austin nunca lleg a dar, nos deberamos de tomar
en serio el estatus que tienen en cuanto a actos y pensar en los tipos
de intenciones que van implcitas en su correcta realizacin 16
Aunque hasta el momento mis observaciones han sido expositivas, me parece vital aadir que tenemos que correr el riesgo de
10

Austin, 1980: 99.


Austin, 1980: 98.
12 Austin, 1980: 128.
13
La ampliacin que hace Strawson en Strawson, 1971: 149-169 adquiere la forma
de poner en tela de juicio la prominencia que Austin le asigna a las convenciones (como
algo opuesto a las intenciones del hablante) en su anlisis de asegurarse de que se ha
entendido.

14
Para el papel de las intenciones reflexivas vase el anlisis de Searle de los actos
ilocucionarios en Searle, 1969: 60-61.
.

15
Schiffer, 1972: 88-117 desarrolla una versin de la teora intencional del significado de Grice para analizar la relacin entre significado y ctos de habla. Vase, tambin, la importancia que se le asigna al reconocimiento de las intenciones comunicativas en Bach y Harnish, 1979.
16
Como originariamente lo argument en Skinner, 1970.
11

QUENTIN SKINNR

131

perder de vista su significacin, si las tomamos como una exposicin de lo que se pudiera considerar como una teora de los actos
ilocucionarios. Me parece que es una confusin preocupante describir a Wittgenstein o a Austin como si estuvieran proponiendo
una teora en el sentido de postular una hiptesis sobre cmo entender el lenguaje. Sus logros se podran describir ms adecuadamente como el de intentar encontrar una manera de describir y, por lo
tanto, de llamar nuestra atencin a una dimensin y, por lo mismo,
un recurso del lenguaje que cualquier hablante y escritor tendra a
su disposicin en cualquier momento, y que es necesario identificar cada vez que queramos comprender la emisin seria de una
frase.
Expresar sus propuestas de esta manera no es slo insistir en una
decididafar;on de parler. Se trata ms bien de insistir que perderemos de vista la relevancia del anlisis de los actos de habla, si pensamos que se trata de otro espcimen de discurso filosfico del que
nos podemos deshacer, si no nos gusta la manera en que suena. La
terminologque he estado describiendo seala a un hecho relativo
del lenguaje17 Desde luego podemos negar que desempee esa funcin de manera adecuada. Pero dificilrllente podemos negar el hecho
mismo de que cualquiera que est emitiendo UD.a frase en serio estar siempre haciendo algo as como diciendo algo y hacindolo en virtud de decir lo que se dice: Hacemos uso de Iii.lrilerosos verbos cuya
funcin precisa es permitirnos hacer explcito, con el objeto de evitar confusiones, lo que creemos que estamos haciendo al decir lo que
decimos. Aadimos comentarios como: <<te lo advierto, <<te estoy
dando una orden>> (o por el contrario: no estoy dando una orden, te
estoy simplemente advirtiendo/sugiriendo/dicindote algo). El problema de la interpretacin surge en parte porque generalmente no
nos molestamos, incluso en loscasos que se presentan: a diario, en
hacer explcito exactamente lo que creemos que estamos haciendo,
tanto menos en el caso de aquellos actos ilocucionarios enormemente
complejos que atraen normalmente tanto la atencin de los. crticos
literarios como la de los historiadores de las ideas. Puede incluso que
resulte imposible recuperar algo ms que no sea una pequea
fraccin de las cosas que Platn, por ejemplo, estaba haciendo
en La Repblica. Mi observacin es que la comprensin que poda17

Este punto ha sido bien desarrollado en Petrey, 1990: 22.

132

EL GIRO CONTEXTUAL

mos tener de La Repblica depende en gran medida de la posibilidad de recuperar lo que Platn estaba haciendo cuando la escribi.

Me gustara a continuacin basarme y elaborar al mismo tiempo, algunos de mis propios estudios sobre el significado y los
actos de habla con la intencin de examinar la relacin que tienen aquellos con la interpretacin de los textos 18 Pero antes de
hacerlo, es necesario que examine una seria objecin que algunos crticos han puesto en contra de la manera en la que he presentado el problema. No cabe espera,r, reclaman, extraer implicaciones para la interpretacin textual de la teora de la accin
lingstica como lo hago yo, porque la explicacin que yo doy
de. esas implicaciones se basa en una confusin a la hora de entender la teora misma.
Mis crticos reivindican haber encontrado dos errores distinti:vos en mi exp9sicin de las conexiones entre las intenciones de
los hablantefy la fuerza de las emisiones: Uno es que, como lo
ha expuesto Keith Graham, no soy capaz d~ reconocer que las
intenciones ilocucionarias se pueden presentar en la ausencia de
cualquier.acto ilocucionario correspondiente. Por ejemplo, aun
cuando.sea capaz de transmitir la fuerzailocucionaria de hacer
una advertencia al hablar o al escribir, puede que no logre reali:zai el correspondiente acto ilocucionario de que alguien se d por
advertido 19
Esta crtica puede que se remonte a la explicacin original de
Austin de ls actos de habla, o lcluso.ms claramente a la elaboracin que Strawson hizo de ella. Decididamente Austin pens
que era esencial parala realizacin correcta de un acto, por ejemplo, el de advertir, que el agente tuviera que asegurarse de comprender el acto como una accic)n de advertencia20 Austin por lo
dems deja claro, y Strawson lo deja todava ms, que esta nocin
de comprender depende de un anlisis particular del elemento
18
Me estar basndo principalmente en Skinner, 1970; Skinner, 1971; Skinner, 1975;
Skinner, 1978a y Skinner, 1996.
19
Graham, 1988: 151.
20
Austin, 1980: 116.

QUENTIN SKINNER

133

descriptivo en el concepto de accin, un anlisis que la crtica de


Graham por su parte asume como correcto .. El anlisis en cuestin es de procedencia aristotlica. La idea bsica es que cualquier
accin volunta.ria debe ser capaz de representarse por la frmula
causar p, donde el valor asignado a p se haga de tal manera
que indique un nuevo estado de hecho qu~ es causado como resultado de haber llevado a cabo la accin21 . Realizar un accin es en
consecuencia producir algn nuevo estado de hecho terminal que
sea distinguible, uno que se pueda representar no como una mera
consecuencia de, sino como la indicacin de haber..realizado
correctamente la ac9in~ Como el mismo Austin 19 expresa: No
se puede decir que le haya hecho una advertencia a mi audiencia
a menos que oiga lo que digo y entienda lo que diga en un cierto
sentido22 . Aigo d~be ser nuevamente.verdadero para mi audiencia, si he conseguido llevar a cabo mi accin. Debo de conseguir
al menos alterar su estado de comprensin, aun cuando. no sea
capaz de afectar a su voluntad.

Es este anlisis familiar, sin embargo, el que me resulta defectuoso23. Es verdad desde Juego que no se puede decir que yo le
haya hecho una advertencia a menos que.logre que usted se sienta advertido (que haya producido p). Pero esto no es ms que pasar
la descripcin la voz pasiva; an. queda asignarle a <<p un vafor.
Y en este caso me parece (pace Austin as como pac~ Graham)
que existen muchas locuciones que describen las acciones en las
qe el nico valor que cabe esperar asignarle a p --el estado de
hecho causado por la accin- sea aquel que consista en el estado de hecho causado por la accin. Por poner la cuestin de una
manera ms elegante, como lo ha hecho Donald Dav:idson, existen muchos casos en los que p simplemente designa un suceso,
y no un nuevo estado de hecho que se puede representar como la
consecuencia de haber realizado satisfactoriamente la accin24 . Me
parece que esto es vlido para el caso de hacer una advertencia.
Hacerle a alguien una advertencfa es advertirle d_el hecho de que
pueden estar en peligro. RealiZar satisfactoriamente la accin ilocucionaria de hacer una advertencia es ser capaz de advertirle sobre

21

Para la elaboracin de esta propuesta vase Kenny, 1963: 171-186.


Austin, 1980: 116.
23
Como intent demostrar en Skinner, 1971: 3-12.
24
Davidson, 1967: 86.

22

134

EL GIRO CONTEXTUAL

ese hecho 25 Lo mismo ocurre con los casos paradigmticos de los


actos ilocucionarios de felicitar, infonnary otros semejantes. Felicitar a alguien es simplemente dirigirse a esa persona de una mane..!
ra apropiada siguiendo un cierto estilo de admiracin; informar es
simplemente emitir una clase de instruccin de un tipo apropiado.
En ninguno de esos casoses necesario para que larealizacinde
la accin ilocucionaria sea satisfactoria, que tenga que haber algn
estado terminal que sea <<nuevamente verdadero para la persona
a la que se dirigen las palabras. Siendo esto as, no tiene sentido
sugerir, como lo hacen Austin y Graham, que alguien sea capaz de
hablar con la intencin de expresar la fuerza ilocueionaria de hacer
una advertencia y sin embargo no lleve a cabo el correspondiente
acto ilocucionario que haga que alguien sea advertido. Porque hacer
que alguien sea advertido es simplemente conseguir que sea capaz
de advertir el hecho sobre el quecorre peligro26
Vuelvo al distintivo error que Graham y otros hanreivindicado
que detectan en mi anlisis de las relaciones entre lasintericiones
y los actos ilocucionarios. Han argumentado que de la misma manera que pueden: existir intenciones ilocucionarias sin el correspondiente acto, as tambin puedo realizar un acto ilocucionario aun
cuando no exista la intencin apropiacla21. Lo que dicen que no
soy capaz de ver es aquella clase de actos que Graham ha llamdo ilocucionarios sin intenciones28
No es el caso, sin embargo, que me haya olvidado de sta clase;
ms bien es que no creo en su existencia. Afirmar esto, empero; no
es desde luego caer en algo absurdo --como Graham lo asumecomo creer que sea imposible hacerle a alguien una advertencia sin
tener la intencin de hacerla. Es solamente insistir en que, si le hago
a alguien una advertencia sin la intencin de hacerla, no ser porque haya realizado el acto ilocucionario de advertir, sino que lo he
hecho sin la intencin de hacerlo. Ralizar el acto ilocucionari 'de
hacer una advertencia, como he argmentado anteriormente, es
hablar siempre con la forma y la fuerza intencional de advertir, l
25
Sobre la semntica de hacer una advertencia>> vase, tambin, Vanderveken, 1990,
vol. 1: 174.
26
Para una discusin ms detallada vase McCullagh, 1998: 150-155.
27
Graham, 1988: 152. Para la misma crtica vase Shapiro, 1982: 563 y Boucher,
1985: 220, 230.
28
Graham, 1988: 153, 1963.

QUENTIN SKINNER

135

acto se constituye como un acto de advertencia gracias a las intenciones complejas que conllevan su realizacin. La razn, sin embargo, que hace que sea posible hacerle una advertencia a alguien sin
tener la intencin de hacerla es que se presenten circunstancias en
las que la emisin de ciertas expresiones se entendernjnevitablemente como una razn para advertir sobre el peligro. En tales circunstancias se entender que ;1 agente habr hablado, como en efecto lo habr hecho, .con la fuerza ilocucionaria de hacer una advertencia
Lo que seguir siendo verdadero aun en el caso en que el agente
hablara sin intencin alguna de advertir y en consecuencia no haya
realizado el correspondiente acto ilocucionario.
Mis crticos no llegan a advertir lo que cpnsidero que es la esencia de la distincin original de Austin entre 1a,s_ fuerzas ilocucionarias y los actos ilocucionarios. El primer trmino seala un recurso del lenguaje; el ltimo se refiere a la capacidad que tienen los
agentes de servirse de l en el transcurso de_ la_ comunicacin. Los
actos ilocucionarios que hacemos se identifican, .como cualquier
acto voluntario, por nuestras intenciones; sin embargo las fuerzas
ilocucionarias que portan los actos ilocucionarios se determinan
principalmente por su significado y por el contexto. Po~ estas razones puede ocUrrir que, al realizar un .acto ilocucionario, la emisin
de mi expresin pueda tener al mismo tiempo, sin que hubiera teni.,.
do yo la intencin de hacerlo, un alcance ms amplio en su fuerza ilocucionaria29 (Por ejemplo, aunque slo quiera hacer una
advertencia, la emisin de mi expresin puede tener al mismo tiempo, como ocurre a veces, la fuerza ilocucionaria de informar sobre
algo.) Pero esto slo significa decir que, gracias a la riqueza del
lenguaje natural,. muchas y quiz la mayor parte de nuestras emisiones, tendrn algunos elementos no intencionales en su fuerza
ilocucionaria30 Lo que no significa que exista una clase de actos

ilocucionarios que no sean intencionales.


Hechas estas aclaraciones, me encuentro en posicin de retomar la cuestin que plante al comienzo. Qu se puede esperar
29

Holdcroft, 1978: 149-150, 154.

Como observa Holdcroft no est muy claro que este punto se haya reconocido en

la explicacin que da Schiffer. Vase tambin la explicacin generativa de las fuerzas


ilocucionarias que se da en Travis, 1975, que se establece sin la distincin entre la fuerza ilocucionaria de las emisiones y la fuerza ilocucionarja intencional con la que los
hablantes pueden emitirla, con la que concluye que (p. 49), en general, cada emisin
tendr exactamente una fuerza ilocucionaria.

136

EL GIRO CONTEXTUAL

que nos diga la teora de los actos de habla sobre la interpretacin


de los textos? En este punto es necesario que empiece haciendo
una observacin negativa con el mayor enfasis que pueda. La teo:ra no nos dice, ni yo lo creo, que las intenciones del hablante o
del escritor constituyan la nica o incluso fa mejor gua para com
prender sus textos o sus emisiones.
Ha habido desde luego una escuela de crtica que ha intentado
justificar la interpretacin en este tipo de intencionalidad del autor.
E. D. Hirsch, Peter Juhl y otros han mantenid que, en las palabras de Hirsch,si queremos entender el significado de un texto
es necesario entender lo que el texto dice, lo qu, por su part,
nos ex1ge recuperar lo que el autor est diciencfo 31 , La tesis de
Hirsch, como la de Juhl, es que el significado vrbal de un texto
<<requiere la vollintad determinante del autor, y s justamente en
esto eri lo que el intrprete debe de centrarse al intentar recuperarlo, si su objetivo es el de comprender correctamente el significado del texto 32 ;
De acuerdo con muchos de mis crticos, sta es la tesis que yo
suscribo33 P~r de hecho apenas si me he visto implicado con: estos
argumentos34, y en la escasa medida en la que le he podido hacer,
he suscrito en gran parte la tesis anti-intencionalista. Estoy de acuerdo con que, cuando un texto dice algo que no sea lo que el utor
quiso que dijera, estamos obligados, sin embargo, a conceder que
es eso lo que el texto dice, y por consiguiente tiene un significa;_
do que no es el inismo que el que el autor tuvo la intencin de
darle 35 Quiz no sea sta una observacin muy sutil sobre la que
insistir con mucha vehemencia para que se ponga de moda. Per9
si se entiende el problema, con suficiente miopa, como una cuestin sobre lacomprensin de los textos, entonces la tesis debe de
mantenerse. Sera ciertamente sorprendente que todos los signifrcados, implicaciones, connotaciones y resonancias que un ingenioso intrprete pudiera legtimamente reclamar qu halla en un
31

Hirsh, 1967: 12, 13. Cfr. Hirsh, 1976 y Juhl, 1976: 133-156.
Hirsh, 1967: 27. Para las observaciones de Juhl sobre Hirsh, vase Juhl, 1980: 16-44.
33
LaCapra, 1980: 254; Baumgold, 1981: 935; Grinnell, 1982: 318; Seidrran, 1983:
83, 88; Femia, 1988: 157; Keane, 1988: 207; Harlan, 1989. Ya he respondido a las crticas de Harlan en Skinner, 1996.
34
Como ha sealada acertadamente Jenssen, 1985. Vase; tambin, Vossenkuhl,
1982; Viroli, 1987.
35
Una observacin muy excelente hecha por Dunn, 1980: 84.
32

QUENTIN SKINNER

137

texto resulte que refleje por su parte las intenciones del autor en
todas partes. Y seria un error manifiesto inferir que, si nos encontramos con los elementos obviamente no intencionados, tuviramos que excluirlo de la explicacin del significado del texto.
Slo he querido, no obstante,..decir sobre este problema lo justo
para que me permitiera distinguirlo de una segunda cuestin diferente que se plantea en relacin con la intencionalidad del autor.
sta es la cuestin sobre lo que un autor puede haber querido decir
o tuvo la intencin de decir con una cierta expresin (cualquiera
que sea el significado que la expresin pueda tener). Por ponerla
en el lenguaje que he venido utilizando, mi inters principal se ha
centrado no en el significado, sino ms bien en la realizacin de
los actos ilocucionarios.
Como ya he argumentado, la cuestin de qu es lo que un hablante o escritor puede haber querido significar al decir algo se plantea
en el caso en que se emita en serio cualquier expresin. Pero plantea graves problemas en la interpretacin de dos tipos de casos. Uno
es el que nos encontramos con: los cdigos secretos como ocurre
con el caso de la irona, Como ya he dejado indicado en mi ensayo
Significado y comprensin en la historia de las ideas, me parece
indiscutible que en este caso nuestra comprensin deba de depender de nuestra capacidad para recuperar lo que el autor tuvo la intencin de decir o qiso decir con lo que dijo. Pero parece que merece la pena resaltar la manera en la que se lleva a cabo~ Porque creo
que el argumento no se ha planteado bien por aquellos, como Peter
Juhl, que han querido defender la tesis sobre la intencionalidad del
autor que acabo de considerar y dejado aparte.
Juhl y otros han argumentado que el fenmeno de la irona proporciona la ms clara evidencia a favor de la propuesta de que necesitamos recuperar las intenciones de un autor si queremos entender el significado de una obra, el significado de lo que se dice36
Sin embargo, cuando alguien habla o escribe irnicamente, puede
que ocurra que no se plantee dificultad alguna sobre cmo entender el significado de lo que dice. Puede que todo lo que dice lo
diga en virtud de su significado ordinario. Cuando se plantea alguna dificultad sobre la comprensin de tales expresiones, se hace
no porque surjan dudas sobre su significado, sino ms bien por36

Juhl, 1980: 62, 64. Vase, tambin, Stem, 1980: 122-124.

138

EL GIRO CONTEXTUAL

que hay alguna duda sobre si el hablante realmente quiso decir lo


que dijo.
El problema de detectar una irona surge, en otras palabras,
como un problema no sobre el significado sino sobre los actos ilocucionarios. El hablante que lo hace con irona emite una expresin con un cierto significado. Y al mismo tiempo, el hablante parece realizar un acto ilocucionario de una cierta clase que cae dentro
del rango en el que convencionalmente se realizan tales emisiones. Por desarrollar un ejemplo que se mencion en Significado
y comprensin en la historia de las ideas; la forma y la aparente
fuerza del argumento de Daniel Defoe en The Shortest-Way with
the Dissenter es la de sugerir, recomendar o demandar un curso
particular de accin (el que los disidentes religiosos sean elimina-'
dos y preferiblemente que se ejecuten) 37 ; L_eyendo, sin embargo,
la simple propuesta de Daniel Defoe empezamos a dudar si la
manera habitual en la que el significado de una emisin nos ayuda
a decodificar la supuesta fuerza ilocucionaria se llega a aplicar en
este caso. Llegamos a comprender que Defoe est haciendo un
comentario sobre la idea misma de emitir tal expresin con la
supuesta fue!Z que un simple examen de su significado puede tentarnos a asignarle. La emisin de la expresin tiene la indudable
forma y la aparente fuerza de una recomendacin, tal vez incluso
de una exigencia. Pero Defoe no est realizando el acto ilocucionario que le corresponde. Por el contrario, su intencin ilocucionaria es la de ridiculizar la intolerancia que conllevara en el caso
en g_ue se haga.
Este es, pues, uno de los tipos de casos en el que, creo, es indispensable recuperar las intenciones del autor si queremos entend~r
la emisin de_ sus expresiones. La razn, sin embargo, no es porque, pace Juhl, no logremos entender el significado de lo que se
dice. El significado de lo que dice Defoe nunca ha dejado de estar
claro. Lo que deca era que la disidencia religiosa debera considerarse como un crimen capital. La .razn que hace que tengamos que
recuperar las intenciones originales de Defoe es que de otra mane-:
ra no podremos comprender lo que estaba haciendo al initir esa
expresin particular. Las intenciones que necesitamos recuperar
37
Defoe, 1965: 96. Stern, 1980 menciona el ejemplo (p. 124) pero en mi opinin
saca una conclusin errnea de l. Vase, sin embargo, la provechosa discusin en Bevir,
1999: 81-82.

QUENTIN SKINNER

139

son las intenciones ilocucionarias que se dan en el acto de ridiculizar y por consiguiente en cuestionar la intolerancia religiosa de
su poca. Son sas las intenciones que se pueden decir que hemos
recuperado cuando llegamos a apreciar que as es como l quera
que se entendiera (con un significado dado) sus expresiones.
Considero ahora el otro rango mucho ms amplio de casos en
los que la recuperacin de esta forma de intencionalidad plantea
algunas dificultades especiales. Se trata cuando el hablante o el
escritor emite una expresin en serio pero no es capaz dejar en
claro con qu sentido exacto se ha de considerar o entender. Puede
ocurrir, desde luego, porque (cmo en el caso de la irona) el hablante carezca de motivo ms nornial que habitrialmente poseemos pata
hacer enteramente explcito la fuerza con la que emitimos nuestras expresiones. La razn ms habitlial, sin embargo, ser ms
bien que el significado de la e:Xpresin-fuisma, junto con el contexto de su ocurrencia, sean de tal clase que el hablante no tenga
dudas sobre la capacidad de su audiencia a la hora dt:f asegurarse
la comprensin>> del acto ilocucionario que realiza.
Semejante confianza se encuentra generalmente" bien fund~da
en el caso de la comunicacin diaria: De ah que normahnehteconsideramos exagerado emplear lo que Austin llamaba fafrmula
performativa explcita para poner de manifiesto de qu inanra se
ha de entender nuestras emisiones38 En Un. caso como ste, sin
embargo, podemos incluso sentir la necesidad de reasegurar a nuestra audiencia. Esto es lo que nos lleva a decir cosas como sta:
Cuando dije que el hielo que est aqu es muy fino, no le estaba
criticando, slo estaba_ haciendo una advertencia>>. Tan pronto como
consideramos csos ms cpmplejos, especialmente emisiones histricas en ls que no somos la supuesta audiencia, los problemas
sobre la comprnsim> s hacen ms agudos. En estos casos puede
que resulte desesperadamente difieil recuperar lo que el escritor
est haciendo al decir lo que dij6: Pero la cuestin sobre la que he
estado~ iisistiedo todo este tiempo' es que, a menos que hagamos
de algulla m~era este i!Cto de' recupetacirt, seremos incapaces de
conectar cori toda una dimensin de la comprensin.
Resumiendo: he distinguido dos cuestiones sobre el significado y la comprensin de los textos. Una trata sobre lo que el
38

Austin, 1980: 56 ss.; cfr. p. 116n.

140

EL GIRO CONTEXTUAL

texto significa, la otra sobre lo que su autor puede haber querido decir. He argumentado que, si queremos entender el texto, las
dos cuestiones se han de responder. Es cierto, no obstante, que
mientras estas cuestiones se pueden separar, no estn de hecho
separadas. Si quiero entender lo que alguien quiere significar o
decir al decir algo, primero tengo que asegurarme de que el significado de lo que dice. era el que quera decir. De lo contrario
no habr nada que se quiera decir. Como he intentado insistir, sin
embargo, esta tarea se ha de distinguir a cualquier precio de la
tesis de que el significado de un texto se puede identificar con
lo que el autor quiso decir, Cualquier texto incluir nortnalmente un significado que quiso darle su autor, y la recuperacin de
tal significado ciertamente constituye una condicin previa para
comprender lo que el autor pudo haber querido decir.. Pero cualquier texto de una cierta complejidad comprender en su signi.:.
ficado bastante ms de lo .que el ms atento o imaginativo autor
pudiera alguna vez pensado poner. En relacin con esto, Paul
Ricoeur ha hablado de un significado excedente, y estoy completamente de acuerdo con. esta formulacin39 As pues estoy)ej os
de suponer que los significados de los textos se puedan idemtifi"'.'
car con las intenciones de sus autores; lo que se debe de id.enti:ficar con tales intenciones es solamente lo que sus autores qui
sieron decir con ellas.
IV

Retomo ahora las implicaciones metodolgcs-y, podanto,


las prcticas- de lo que llevo hasta ahora dicho: He estado rei~
vindicando (por servirme de la formulacin de. la observacin de
Austin) que ser capaz de entender la comprensin>> de la fuerza
ilocucionaria que se expresa eri la emisin de una expresin constituir siempre una condicin necesaria para entender el. sentido
mismo .de la eillisin de la expresin. Pero dequnatera se consigue hacer este proceso de comprensin enla prctica en el
caso de los actos lingsticos vastamente comple)os en los que
39
Para la importancia de este problema en la hermenutica de Paul Ricoeur vase
Leeuwen, 198 L Para una discusin de mi propio enfoque frente al de Ricoeur vase
Thompson, 1993.

QUENTIN SKINNER

141

tanto los crticos literarios y los historiadores de las ideas estn


especficamente interesados?4 .
Los filsofos del lenguaje no son de gran ayuda en este punto,
pero me parece que, a grandes rasgos, se pueden distinguir dos
ingredientes importantes en el concepto de comprendern. El determinante ms obvio de la fuerza intencional de cualquier emisin
debe ser el significado mismo de la emisin. Consideremos nicamente el caso ms obvio: que el significado est condicionado
por el modo gramatical. Cuando el polica emite la expresin El
hielo de aqu est muy fino, la fuerza ilocucionaria que tiene la
intencin de transmitir no puede ser, por ejemplo, la de preguntarle algo al que est a punto de patinar41 Lo qu~ no significa decir
--con Jonathan Cohen, Stephen Schiffer y otros- que el concepto de fuerza ilocucionaria describa simplemente un aspecto del significado de las emisiones42 Todo mi propsito ha sido el de insistir que aqulla se refiere a una dimensin separ_able del lenguaje43
Pero no puede _haber duda alguna de que el significado de las emisiones ayuda a limitar el alcance de las fuerzas ilocucionarias que
pueden expresar, y por lo tanto sirve para excluir la posibilidad de
que ciertos actos ilocucionarios se puedan hacer.
El segundo determinante que he intentado acentuar es el contexto y la ocasin de las emisiones44 La nocin relevante de contexto posee en este caso una gran complejidad, pero poqemos identificar rpidamente sus elementos ms cuciales45 ste es eI hecho,
que ya he intentado poner de manifiesto en mi ensayo Significado y comprensin en la historia de]as ideas, de que la en:iisin en
serio de todas las expresiones se hace con la intencin caracterstica de realizar un acto de comunicacin. As pues ocurren especficamente, como Austin insista siempre, bien como actos que
tienen un carcter manifiestamente convencional, o bien ms gen40
Graham, 1980: 147-148. Shapiro, 1982: 548 repite la critica. Vase, tambin, Boucher, 1985: 122; Levine, 1986: 38, 44-45.
41
Sobre interrogativos y performativos vase Holdcroft, 1978: 102-106.
42
He intentado rebatir el escepticismo de Cohen en Skinner, 1970: 120~121, 128129. Cfr. tambin Graham, 1977.
43
Para la discusin de este punto vase Bevir, 1999: 134-137.
44 Para una critica de esta concepcin del contexto de emisin vase Oakley, 1999:
8-24.
45
Sobre las complejidades filosficas vase Holdcroft, 1978: 151-170. Sobre las
dificultades prcticas relativas a la reconstruccin de los contextos histricos vase Hume,
1999.

142

EL GIRO CONTEXTUAL

ricamente en la forma de intervenciones reconocibles de lo que


Austin llamaba una situacin total de.acto de habla46 Esta segunda observacin se puede extender y situarla en la misma lnea de
lo que trato, al acentuar que los tipos de emisin que.estoy considerando nunca se pueden considerar simplemente como sucesiones de proposiciones; se han de ver siempre al mismo tiempo como
. argumentos. Sin embargo argumentar es siempre argumentar a
favor o en contra de cierta asuncin, o punto de vista, o curso de
accin. De donde se sigue que si queremos entender tales emisio:nes, habremos de encontrar algn medio para identificar la natu:..
raleza precisa de la intervencin que se realiza cuando se emiten.
ste es el que considero el paso ms importante que tenemos que
dar en todo intento de entender lo que alguien puede haber querido decir cuando dijo algo 47 Si no somos capaces de darlo, nos
podemos encontrar; como David Wooton ha observado, en una
posicin comparable a la que se encuentra alguien que est oyendo las acusaciones o la defensa de un juicio sin haber odo ala otra
parte. Hallaremos imposible comprender por q una lnea prometedora de un cierto argumento nunca se concluye, mientras que
en otras ocasines lo que parecen ser distinciones triviales y problemas secundarios se ven sujeto a una larga _observaci6m>48 Por
expresarlo de otra manera, hay un sentido en el que necesitamos
entender por qu una cierta proposicin se ha defendido, si queremos entender la misma proposicin49 : Necesitamos verla no si::nplemente como una proposicin sino como :un paso ms dentro de
una estrategia al recuperar las presuposiciones y propsitos con
los que se hizo.
En este punto estoy generalizando el dictum de Collingwood de
suerte que l comprensin de cualquier proposicin nos exija identificar la cuestin a la que la proposicin se puede considerar como
una respuesta50 Es decir, estoy reivindicando que cualquier acto
de comunicacin constituir siempre la adopcin de una determinada posicin en relacin con alguna convencin o argumento que
exista previamente. De donde se infiere que si queremos entender
46

Austin, 1980: 116-120.


Tully, 1988: 8-10.
48
Wootton, 1986: 10.
,
49
Para esta formulacin vase Ayers,1978: 4 y Hylton, 1984: 392.
5
Collingwood, 1939: 39.

47

QUENTIN SKINNER

143

lo que alguien ha dicho, tendremos que identificar la posicin exacta que ha adoptado. Hasta el momento he expresado esta propuesta en trminos de la reivindicacin de Austin segn la cual es necesario que seamos capaces de comprender lo que el hablante o el
escritor puede haber estado haciendo al decir lo que dijo. Es, creo,
un aspecto fascinante aunque desapercibido del anlisis de Austin
que se pueda considerar, por su parte, como una ejemplificacin
de lo que Collingwood llamaba la lgica de las preguntas y las
respuestas 51
Una observacin final sobre esta nocin de intervenir dentro de
un contexto. No existe implicacin para que el contexto relevante
tenga que ser inmediato 52 Como J. G. A. Pocock ha acentuado
especialmente, es posible que los problemas que los escritores se
ven a s mismos respondiendo se hayan planteado en un perodo
remoto, incluso en una cultura completamente diferente53-. El contexto apropiado para comprender el sentido de las emisiones de
esos escritores siempre ser cualquiera que sea el contexto que nos
permita apreciar la naturaleza de la intervencin.que viene determinada por la emisin de sus expresiones. Para recuperar ese contexto en cualquier caso particular, es posible que nos tengamos que
implicar en una investigacin histrica en un alcance ms amplio
y que sea ms especfica.
Ya me hice cargo de este tipo de compromisos en mis ensayos
Significado y comprensin en la historia de las ideas y Motivos,
intenciones e interpretacin, pero ahora s el momento de resumir
mi idea. Mi propuesta, n esencia, es que deberamos de empezar
por elucidar el significado, es decir, el contenido de aquellas emisiones en las que estamos interesados y despus volver al contexto
de argumentacin en donde ocurren con el objeto de determinar
exactamente la manera en que se conectan, o se relacionan con otras
emisiones que tratan tambin de la misma materia. Si somos capaces de identificar este contexto con la suficiente precisin, podremos eventualmente esperar entresacar qu era lo que el hablante o
el escritor que tratamos estaba haciendo al decir lo qu dijo.
A manera de ilustracin, consideremosel tipo ms directo de
casos, el de un enunciado declarativo. Por ejemplo, consideremos
51

Collingwood, 1939: 29-43.


.
.
..
En este punto intento afrontar una critica hecha porTurner, 1983: 283~286.
53
Vase Pocock, 1980: especialmente 147-148, y cfr. Pocock, 1973.

52

144

EL GIRO CONTEXTUAL

otra vez uno de los enunciados que discut en mi ensayo Interpretacin, racionalidad y verdad: la propuesta de Maquiavelo de
que los ejrcitos mercenarios siempre ponen en peligro la libertad. Apenas si existe dificultad a la hora de entender el significado de la emisin misma. Pero adems queremos entender lo que
Maquiavelo quiso decir con ella. As que tenemos que considerar
el contexto general en la que .ocurri. Supongamos que hallamos
que el sentimiento expresado por la emisin fuera frecuentemente expresado en la literatura poltica de la poca. En ese caso estamos ya justificados para decir que Maquiavelo est repitiendo,
defendiendo o suscribiendo una actitud o un punto de vista aceptados. Examinando ms detenidamente la intervencin que constituye. la expresin de su frase, nos sentiremos capaces para dar
un paso ms hacia adelante. Nos podemos sentir justificados a
aadir que est apoyando, confirmando o coincidiendo con una
verdad aceptada; de manera alternativa, que est solamente aceptando, admitiendo o concediendo su verdad. Por otra parte, podemos encontrar que a lo mejor est diciendo algo que :ya no se acepta, aun cuando hbiera sido generalmente aceptado no hace mucho
tiempo. En es,e-caso, lo que tal vez est haciendo sea volver a plantear, reafirmar o recordarle a su audiencia la verdad de lo que est
diciendo; quiz, ms especficamente, est al mismo tiempo acentuando, recalcando o insistiendo sobre su verdad. O una vez ms,
podemos encontrar que lo que dice ya se acepte de manera general. Tal vez en ese caso lo que est haciendo sea negar y rechazar
o a lo mejor corregir y revisar una creencia comnmepte aceptada. O puede que est ampliando, desarrollando o aadiendo algo
a un argumento ya aceptado al sacar algunas conclusiones de una
manera que no se esperaba que se pudiera hacer. Al mismo tiempo, puede qu est presionando o reclamando que se reconozca
la novedad de su punto de vista, o aconsejando, o recomendando,
o incluso advirtiendo a su audiencia de la necesidad de adoptarla. Al prestar tanta atencin como sea posible al contexto de emisin, podemos esperar que gradualmente se refina nue,stro sentido sobre la naturaleza precisa de la intervencin que viene
constituida por la emisin misma. Es decir, podemos esperar recuperar con un sentido cada vez mayor del matiz lo que Maquiavelo pudo haber tenido la intencin o quiso decir.
Tal vez merezca la pena poner de manifiesto que el resultado
de utilizar este enfoque es el desafiar cualquier distincin categ-

QUENTIN SKINNER

145

rica entre los textos y los contextos54 Crticos como John Keane,
me han acusado de adoptar el enfoque tradicional del autor-materia, dando a entender que yo todava no haya reparado en la muerte del autor anunciada hace ya mucho tiempo por Roland Barthes
y Michel Foucault55 Es cierto que su anuncio siempre se me antoj algo exagerado. Acepto desde luego que todos estemos limitados por los conceptos que tenemos a nuestra disposicin si nos
queremos comunicar. Pero no es menos cierto que el lenguaje consrecurso como una limitacin -un punto que he de
tituye tanto
explorar en mis ensayos Principios morales y cambio social y
La idea de un lxico cultural56- . Esto significa que, si queremos
hacer justicia a todos esos momentos en donde se desafia una convencin o se subvierte una verdad comnmente aceptada, no nos
podemos conformar solamente con la categora de autor. La observacin adquiere una significacin adicional cuando reparams en
que, en la medida en que nuestro mundo social est compuesto por
nuestros conceptos, cualquier alteracin efectiva en el uso de los
conceptos constituir al mismo tiempo Un. cambio en nuestro
mundo social. Como ha observado James Tully, la pluma puede
ser una espada poderosa57
,
A pesar de eso, debe ser obvio que el enfoque que estoy bosquejando deja la figura del autor en un estado de salud extrema..,
<lamente pobre. Reiterando, sosteniendo y defendiendo observaciones comunes como generalmente hacen los autores individuales,
es posible que aparezcan como meros productos de sus contextos,
como Barthes y Foucault lo hicieron notar originariamente. Ciertamente es una consecuencia de mi enfoque que nuestra atencin
principal no tenga que recaer en los autores individuales sino en
el discurso ms general de su poca58 El tipo de historiador que
estoy describiendo es alguien que estudie principalmente lo que
J. G. A. Pocock llama los lenguajes de debate, y slo de mane-

un

54
Jenssen, 1985: 129 acenta valiosamente este punto. Sobre los gneros y la expectacin que hizo surgir vase, tambin, Jauss, 1970: 111-114.
55 Vase Keane, 1988: 205 y cfr. tambin Kjellstrim, 1995 ..Sobre la muerte del autor
vase Barthes, 1979: 73-81.
56
Para una evaluacin ms condecendiente de esta opinin me estoy basando en las
relaciones entre la estructura y el agente, vase Edling y Mirkenstam, 1995.
57
Tully, 1988: 7.
58
Para algunas observaciones pertinentes sobre la concepcin de Foucault del discurso vase Hollinger, 1985: 149-151.

146

EL GIRO CONTEXTUAL

ra secundaria las relaciones entre las contribuciones individuales


a esos lenguajes y el rango de giscurso entendido como un todo 59
Una gran parte de mis crticos ---:--de manera ms particular Mar-:
tin Hollis y James Tully- han objetado que el mtodo que estoy
trazando todava se queda corto a la hora de. establecer lo que los
distintos escritores tuvieron la intencin de decir o quisieron decir.
Siempre es posible que podamos decir de U]1a cierta contribucin
en relacin a un discurso pre-existente, si constituye o no un ataque a una posicin, o la defensa de otra, o una revisin de una tercera, o de cualquier otra. Es decir, que seamos capaces de saber lo
que el autor e~t haciendo. Pero, como Hollis ha observado, esto
slo significa demostrar que la capa hace el apao, pero no que el
autor la lleve puesta60 Por expresar la objecin en un lenguaje que
he venido usando, es posible que podamos identificar con esos .instrumentos las fuerzas ilocucionarias, pero eso no. significa que
necesariamente identifiquemos los actos ilocucionarios.
Parece que nos encontramos con dos.posibles respuestas. La
ms radical consistira en darle la vuelta la objecin y preguntar
si realmente ten,emos que investigar en algn sentido los estados
anmicos de los autores idividuales. Estamos hablando de los textos y el carcter performativo que me mteresa que se puede tratar
vlidamente como si fuera una propiedad de los .mismos textos.
Nos podemos sentir perfectamente satisfechos con observar que
un texto cnstituya tin ataque a una posicin, la defensa d otra, la
revisin de una tercera. Podemos limitarnos a argumentar sobre la
necesidad de defender tles reivindicaciones; y de proseguir el tipo
de investigaciones histricas que nos permitan enriquecerlas y redefinidas. Con lo cual podemos limitar nuestro estudio nteramente a los textos, sus caractersticas y su comportamiento, y olvidarnos por complet de sus autores.
Habra mucho que decir eh favor de la propuesta de limitarnos
a estudiar lo que Foucault caracteriiaba como regmenes discursivos, a hacer una pura arqueologa de las emisiones. Sin embargo
una posible respuesta alternativa sera la de reconocer que los textos, despus de todo, tienen sus autores, y que los autores tenan
intenciones cuando los escribieron. Quiz lo que habra que hacer
sera tratar de llenar el vaco que existe entre reivindicar que un
59

Pocock, 1985: 7-8, 23.


Vase Hollis, 1988: 139-140 y cfr. Tully, 1988: 10.

QUENTIN SKlNNER

147

texto est haciendo algo y proponer que su autor sea el que est
haciendo algo. Por expresarlo como una respuesta a la objecin de
Hollis y Tully, no parece que en ciertas ocasiones sea un asunto de
gran dificultad pasar de sostener que una cierta emisin constituya la respuesta a una lnea de argumento aceptada, a suponer que
se tenga que explicar por el hecho de que su autor tuvo la intencin de que tal emisin se comprenda como una respuesta.
A manera de ilustracin, consideremos de nuevo el ejemplo que
he venido sacando. sobre las opiniones de Maquiavelo sobre los
ejrcitos mercenarios. Ya contamos con una lista de las cosas que
indudablemente estaba haciendo al decir lo que dijo sobre ellas.
Pero tambin sabemos, si estaba implicado en un acto intencional
de cmunicacin, que debe de haber habido algo que estuviera
haciendo intencionalmente al decirlo que dijo. Quiz la mejor
hiptesis que se pueda adoptar es que, cualquiera que fuera la cosa
que estuviera hac~ndo, lo estaba haciendo intencionalmente, y que
con eso hemos identificado el rango de fuerzas ilocucionarias con
las que sepr,odujo la emisin de su expresin.
Una vez que se ha llegado a esta etapa, podemos esperar llenar
el vaco comprobando nuestras hiptesis de varias maneras. Pu~s.,.
to que las intenciones dependen de las creencias, podemos hacer
una simple comprobacin para estar seguros de que Maquiavelo
estaba en posesin de las creencias adecuadas en la formacn de
la clase de intenciones que le adscribimos. Podemos hacer una
comprobadn msa aprovecharnos del hecho de que las intenciones con las qqe actuamos estn siempre conectadas con nues.,.
tros motivos. Este hecho nos proporciona UI1 instrinnento vital para
corroborar.cualquier hiptesis al efecto de que un hablante o escritor pueda hab~r tenid la intencin de que la emisin de una cierta expresin tenga una fuerza ilocucionaria particuJar. Porque la
sospecha de .que.alguien pueda haber hecho una cierta accin se
ver mayormente reforzada (como cualquier lector de Jos relatos
de detectives sabe) cuando se llega a descubrir el motivo para hacerla .. Supongamos que, al emitir l expresin que estamos. considerando, Maquiavelo defendiera upa cierta posicii!'en un argumento, rechazara una, o denunciara Un deternlinado curso de accin,
o recomendara otra, o hiciera cualquier otra cosa. Asumiendo que
mantuviera unas creencias mnimamente coherentes, podemos con
seguridad asumir -en un sentido hasta podemos predecir- que
tambin adoptar un nillero de actitudes relativas. Si defiende la

148

EL GIRO CONTEXTUAL

posicin (a) podemos esperar que rechace la negacin de (a); si


recomienda la alternativa (x) podemos esperar que critique la contraria de (x); y as con otros casos; Si despus de algilnas investigaciones encontramos que estas expectativas se ven defraudadas
nos sentiremos perdidos. Pero si logramos recuperar la red de esas
actitudes, sentiremos que nuestra hiptesis inicial estar ms justificada: que, al emitir una expresin con la fuerza de defender y
apoyar una cierta posicin, debi de haber tenido la intencin de
que la emisin de su expresin se entendiera de esa manera.
Necesito terminar recalcando el carcter wittgensteiniano de
estos compromisos. Nada de lo que digo presupone la desacreditada ambicin hermenutica de ponerse enfticamente en ~l lugar de
otro e intentar (en la desgraciada frase de Collingwood) pensar los
pensamientos que tena. La razn que explica por qu no se necesita el conjuro de ese truco es que, como Wittgenstein lo enunci
hace ya tiempo al criticar el oncepto de lenguaje privado, las intenciones con las que alguien realiza satisfactoriamente un acto de
comunicacin, deben ser, ex hypothesi, pblicamente legibles. Consideremos una vez ms el ejemplo imaginario que ofrec en el ensayo Motivos(intenciones e interpretacin del hombre que mueve
los brazos para avisar que un toro est a punto de investir6 1 Reconocer que aqul me est advirtiendo es comprender con qu intenciones est obrando. Como observ, no obstante, recuperar esas
intenciones no es una cuestin de identificarlas ideas que tiene dentro de su cabeza justo en el momento en el que comienza a levantar los brazos. Es una cuestin de entender el hecho de que mover
los brazos puede considerarse como una advertencia, y de que sta
se entienda as en referencia a la convencin que se pone en prctica en cada-c~so. Nada parecido a la empata es necesario, puesto que el significado del episodio es pblico e intersubjetivo62 Como
resultado de ello, como me he esforzado ahora'en argumentar, las
intenciones con las que el hombre acta se pueden inferir a partir
de la comprensin del sentido convencional del acto mismo.
He estado argumentando que los textos son actos, de tal suerte
que el proceso_ de entenderlos D.os exige, como ocurre con todos
61

Para una crtica de la interpretacin que hago de este ejemplo vase Rosebury,
.
.
62 Cfr. la discusin en Geertz, 1980: 134~136. Sobre la falacia de suponer que los
historiadores deben de estar en comunin con los muertos vase Strout, 1992.
1997.

QUENTIN SKINNER

149

los actos voluntarios, recuperar las intenciones incorporadas en su


realizacin. No se trata en este caso, sin embargo, de aquel misterioso proceso emptico que la vieja hermenutica nos hizo creer.
Porque los actos son por su parte textos: contienen los significa.,.
dos intersubjetivos que esperamos descifrar63 .
Se ha puesto ltimamente de moda objetar que esta lnea de
argumentacin admite de hecho que no se pueda recuperar la intencionalidad. sta es la moraleja que extrajo Jacque Derrida al considerar el ejemplo que ya he mencionado en elensayo Motivos,
intenciones e interpretacin: aquel fragmento que se encontr
entre los manuscritos de Nietzsche que se poda leer <<He olvidado mi paraguas64 Derrida admite que en este caso no existe dificultad alguna a la hora de comprender el significado de la frase.
Todo el mundo sabe lo que significa la frase <<He olvidado mi paraguas65. Su objecin es que an nos deja sin medio infalible alguno para recuperar lo que Nietzsche tuvo la intencin de decir o
quiso decir66 . Nunca sabremos con seguridad lo que Nietzsche
quiso hacer o decir al anotar esas palabras67 . Por parafrasear la
objecin en el idioma de l teora de los actos de habla (a la que
parece que est aludiendo Derrida), no tenemos medio alguno de
reconocer lo que Nietzsche estaba haciendo, no hay manera de
recuperar qu acto de habla tena la intencin de hacer. Estaba
simplemente informando a alguien que haba olvidado su paraguas? O a lo mejor les estaba advirtiendo, o.corroborando algo?
O por el contrario estaba explicando algo, o pidiendo disculpas,
o se reprochaba algo, o simplemente se lamentaba de haber tenido un lapso en la memoria? Tal vez, como el propio Derrida sugiere, no quera decir nada. Lo que viene a decir Derrida es que nunca
lo sabremos.
Se habr puesto ya de manifiesto que no deseo entrar a discutir esa clase de verdades tan obvias. Algunas emisiones carecen
63 Sobre las acciones sociales como textos vase Ricoeur, 1973 y Geertz, 1983: 3033. Para una discusin de la relacin entre texto y accin vase Makkreel, 1990.
64
Derrida, 1979: 122, 123.
65 Derrida, 1979: 128: Chacun comprend ce que vent veut dire "j'ai oubli mon
parapluie".

66 Derrida, 1979: 123, 125, 131.Nehamas, 1985: 17,240discutedeunamanerainteresante la ausencia de cualquier defensa en Derrida de su asuncin de que la infabilidad y certeza son necesarias si la interpretacin ha de ser posible.
67 Derrida, 1979: 122: Nous ne serons jamais assurs de savoir ce que Nietzsche a
voulu faire ou dire en notant ces mots.

150

EL GIRO CONTEXTUAL

por completo de un contexto del que se pueda esperar inferir las


intenciones con las que se enuncian. Podramos estar obligados a
admitir en tales casos que nunca podremos llegar a formular
siquiera una hiptesis plausible sobre cmo se habra de entender
la emisin de la frase en cuestin. El ejemplo del paraguas parece, en efecto, encajar en esa clase de casos. Como es habitual, el
ejemplo de Derrida se ha elegido con gran habilidad para este propsito.
A esto debemos de aadir que, incluso cuando la emisin de
una frase se le pueda asignar con propiedad un determinado contexto, Derrida sigue estando en lo cierto al insistir en que nunca
podremos esperar saber corr seguridaci o con cualquier <<riledio
infalible lo que se puede decir. ELresultado de la tarea hermenutica, estoy enteramente de acuerdo, nunca puede ser algo que se
parezca por asomo a la co_nsecucin de un conjunto de verdades
finales, auto-evidentes o indudables sobre cualquier texto o sobre
la clase que sea de emisiones: Incluso nuestros criterios ms fiables de adscripcin de intencionalidad no son ms que inferenias
a partir de la mejor evidencia disponible, y como tal pueden ser
defectuosos en cualquier ocasin:
Dificilmente se sigue, sin embargo, que nuncapodamos.espe.,..
rar construir o corroborar l.s hiptesis plausibles sobre las intenciones con las que una cierta emisin ha sido-expresada. Con frecuencia lo podemos hacer segn la manera que he intentado de
formular en esta seccin,. Podemos desde luego estipular, si'queremos~ que el resultado nunca podr ser una interpretacin vlida,
ya que nunca llegaremos a tener una' certeza completa. Si insistimos, como lohace Derrida,-en la ecuacin entre establecer que
algo sea as y ser capaz de demostrarlo con seguridad;'entonces
se sigue manifiestamente que nuri.ca podremos esperar establecer
las intenciones con las que un texto pudo haber sido escrito, y lo
que un autor quiso decir. Pero igualmente se seguira que tampoco podramos demostrar que la vida n.o es .un sueo. La moraleja
de esto, sin embargo, no es que no tengamos razones par~ creer
que la vida no sea un sueo. La cuestin es que,el escptico est
exigiendo una explicacin excesiva de lo que significa tener razones para creer. Posedo como parece estarlo Derrida por-el fantasma de Descartes, se ha centrado en atacar una posicin demasiado
exigente que ningn terico de la iriteiiciori.alidad tiene necesidad
de defender.

QUENTIN SKINNER

151

V
Mis crticos ms amables no han planteado objecin alguna a
la lnea general del argumento que he intentado delinear. Simplemente se han preguntado si realmente tiene alguna importancia.
Admiten que podemos ciertamente recuperar la fuerza que tenan
los textos y la emisin de sus expresiones. Pero insisten en que,
como lo ha expresado Hough, difcilmente podemos esperar que
el resultdo no sea ms que el contar con <<magras simplicidades
sobre las palabras implicadas68
La mejor manera de demostrar que esta duda no se sostiene ser
considerar lgunos ejemplos especficos. Consideremos, por ejemplo, la naturaleza de la stira que encontramos en el Don Quijote
de Cervantes. Una tradicin de la interpretacin ha mantenido siempre que, puesto que dentro de as aspiraciones de Don Quijote s.e
incluan el deshacer entuertos y el socorro de los oprimidos, hemos
de pensar que l stira est dirigi_da a este enfoque tristemente desfasado de la vida, y a sus valores mismos. Es decir, se nos pide que
pensemos en Don Quijote como si tuviera un carcter con dos mitades <<Una noble y otra cmica69 Sin embargo, como ha obser\rado
un nmero de investigadores, semejante lectura se hace dificil de
sostener una vez que empezamos a examinar la comedia de Cervantes en relacin con el gnero de los libros de caballera que fue
tan popular en su tiempo, y comenzamos a percibir con ello el sentido de lo que Cervantes estaba haciendo cuando aluda tan a menudo a ellos70 Empezamos a comprender, como Close en particular
lo ha hecho, que los valores y aspiraciones de Don Quijote y en
igual. medida su conducta real representaban <<Una reproduccin
insana literal del comportamiento tpico de los hroes de los libros
de caballera71 Empezamos a comprender, en otras palabras, que
lo que-Cervantes est haciendo es intentar desacreditar no slo la
posibilidad de llevar una vida digna dela caballera, sino los valores mismos que se asocian a ell tambin. Pero llegar a comprender este aspecto significa desvelar algo ms que una caracteriza68

Hough, 1976: 227. Cfr. tambin Seidman, 1983: 91.


Vase Close, 1972 para una discusin de la historiografa.
7Close, 1972 ofrece una intepretacin pionera anloga a estas lneas.
71 Vase Close, 1972: 37 y para una consideracin general de los problemas que se
presentan vase Kiremidjian, 1969-1970: especialmente 231-232.
69

152

EL GIRO CONTEXTUAL

cin magra de la obra de arte de Cervantes. Significa salir con un


nuevo sentido de la apreciacin del carcter protagonista, con una
nueva visin del alcance y de la direccin de la stira, y, por lo tanto,
con una comprensin diferente de la moraleja que subyace debajo
del libro. Lo que no son desde luego magros resultados.
Tampoco se limita el enfoque que he venido delineando a proporcionar caracterizaciones generales de esta clase. Tal vez p.aya
alentado esta concepcin errnea al haber hablado a menudo,.gramaticalmente en singular, de la recuperacin de la supuesta fuerza ilocucionaria72 Pero debera de ser obvio que se incorpora una
extensa amplitud de actos ilocucionarios al tipo de. textos que he
estado discutiendo, y que, incluso los fragmentos ind.ividriales ms
pequeos de tales textos, pueden contener una fuerte carga de
. .

supuestas fuerzas ilocucionarias.


Como ilustracin de esta ltima prpuesta, consideremos la. parte
final de la novela de E. M. Forster, A Passage io. India. La novela
se cierra con las palabras Weybridge, 192473 . El significado queda
lo suficientemente claro: Forster est diciendo que-acab d escribir el libro mientras viva en ese suburbio de Londres .en el ao de
1924. Y.al misino tiempo est siguiendo una convencin, ms
comn en esa poca que hoy, de informar a sus lectres sobrelas
circunstancias en las que escribi el libro. Parece que no hubiera
nada ms que decir. Parecera incluso absurdo continuar pregun-:
tanda la clase de preguntas en las que estoy interesado -pero qu
es lo que Forster est haciendo cuando enuncia tales hechos?-.
Seguramente no es ms que lo qeest haciendo.
No est acaso tan claro? Podemos vernos\e:flexionand que
la convencin de firmar las novelas de esta manera se. utilzaba a
veces para llamar la atencin sobre lo romntico de llevar upa vida
nmada como la del autor. El Ulysses, por ejemplo, de James Joyce,
que apareci slo dos aos antes, fue firmado Trieiite-ZrichParis74. Al situarse l mismo en Weybridge ---'..el ejemploclsico
de lo que puede ser un suburbio prosaico ingls- Forster introduce una imperceptible nota de mofa y ridculo. Al mismo tiem:.
72 Por ejemplo, Parekh y Berki, 1973: 169 se quejan de que est solamente interesado en <runa "intencin" definida al realizar una sola accin que produzca un resultado
definido.
73
Forster, 1924: 325. La firma final ha sido desgraciadamente omitida, sin explicacin, de la edicin de Abinger de A Passage to India (1978).
74 Joyce, 1969: 704.

QUENTIN SKINNER

153

po, nos podemos encontrar reflexionando que la convencin de


firmar las novelas se empleaba para acentuar adems el hecho de
que la labor literaria se poda representar como una tarea impresionante: las fechas al final del Ulysses rezan, por ejemplo, 19141921. Al limitarse a un nico. ao, Forster se toma libertad de
poner un toque de altivez, incluso de desdn, a expensas de aquellos que preferan acentuar sus penalidades creativas.
He acabado con este ejemplo para subrayar el hecho de que la
propuesta que he estado haciendo sobre la dimensin de los actos
ilocucionarios ni es vaca ni tiene un alcance tan restringido como
muchos crticos han mantenido. Ciertamente es un error suponer
que la recuperacin de esta dimensin no ser de inters excepto
para el caso de ciertos gneros muy restringidos de textos. La
dimensin se halla presente en el caso de todas las emisiones que
se hacen con seriedad, ya sean en verso o en prosa, en la filosofa
o en la literatura75 Es adems otro error suponer que la recuperacin de esta dimensin nos suministrar simplemente algunas caracterizaciones genricas sobre las palabras que se emplean. Cualquier texto con cierta complejidad contendr una mirada de actos
ilocucionarios, y cualquier frase individual en todo el texto -como
~cabo de indicar-- puede contener incluso ms actos que palabras.
Esta es una de las razones ms obvias que explican por qu no se
puede esperar que nuestros debates sobre las interpretaciones tengan final. Como he intentado indicar, la razn no es que no exista algo determinado que se pueda decir. Ocurre ms bien que en
el caso de una obra de alguna complejidad, siempre habr sitio para
un debate legtimo y fructfero pero potencialmente sin fin -por
acabar con la :frase de Austin- sobre cmo hay que entender exactamente la obra.
VI
La principal aspiracin que subyace en el mtodo que he estado describiendo es la de capacitarnos para recuperar la identidad
histrica de los textos individuales en la historia del :>ensamiento.
75
Este punto se ha elaborado correctamente en Pratt, 1977, en dondelblanco principal es la idea de que el discurso literario representa un tipo especial de lenguaje antes
que un uso particular del lenguaje.

154

EL GIRO CONTEXTUAL

El objetivo es ver tales textos como contribuciones a discursos particulares, y con ello reconocer de qu maneras siguen, desafian o
subvierten los trminos convencionales de aquellos mismos discursos. Ms genricamente, el fin es reinstalar los textos especficos que estudiamos a sus contextos precisos culturales en los que
fueron originariamente creados.
La crtica se ha lamentado a menudo que este enfoque reduce
el estudio de la historia del pensamiento a algo tan edificante como
una visita turstica por un gran cementerio 76 Esta objecin, sin
embargo, me parece que incorpora un cierto error deprimentemente filisteo en la apreciacin de lo que cabe esperar que aprenda.:..
mos sobre nosotros mismos del estudio de maneras de pensar que
no son familiares. Como ya he sugerido al final de mi ensayo Significado y comprensin en la histria de las ideas, la relevancia
de tales estudios est en la capacidad que muestran para ayudarnos a neutralizar nuestras propias asunciones y sistemas de creencias y con ello poder situarnos en relacin con otras formas de vida
muy diferentes a las nuestras. Por expresarlo en la manera en la
que Hans-Georg-Gadamer y Richard Rorty lo han hecho recientemente, tales ivestigaciones nos permiten cuestionar la pertinencia de la fuerte distincin que se hace entre problemas que se consideran meramente histricos y los que poseen un genuino
inters filosfico, ya que nos permiten reconocer que nuestras
propias descripciones y conceptualizaciones no son nicas y pri,..
vilegiadas en manera alguna77

A menudo se plantea la pregunta de cul es el valor de vemos


como si no furamos ms que una tribu entre ls dems? Existen
muchas respuestas razonables, aunque resulte dificil evitar que
suene algo sntencioso mencionarlas. Cabra esperar encontrar na
cierta clase de objetividad cuando se elogia sistemas rivales de pensamiento. Se puede esperar lograr un mayor grado de comprensin y con ello ms tolerancia hacia aquellos elementos de la diversidad cultural. Sobre todo podemos esperar adquirir una perspectiva
desde la que veamos nuestra propia forma de vida de una manera
76
Leslie, 1970: 433; Tarlton, 1973: 314; Warrender, 1979: 939; Gunnell, 1982: 327;
Fem.ia, 1988: 158-159, 163; Mandell, 2000: 119-130. Para una deuda an ms radical
vase Re, 1991: 978-980.
77
Vase Gadamer, 1975: 235-274 sobre la historicidad de la comprensin y cfr.
Rorty, 1979: 362-365 y las referencias que se hace a Gadamer.

QUENTIN SKINNER

155

ms autocrtica, que ample nuestros horizontes actuales en lugar


de fortalecer los prejuicios locales78
Sera bueno que nos pudiramos remitir a la larga lista de obras
de investigcin en las que esposiblemejorar nuestra educacin
sobre esas materias. Pero no est en la naturaleza de las cosas que
se pueda esperar tanto de ellas. Para un justo intento, sin embargo, por desarrollar todas estas promesas, es ciertamente posible
considerar, por ejemplo, el trabajo reciente de James Tully, y especialmenfe su crtica al constitucionalismo moderno desde la perspectiva de la tradicin anterior que borr el embate de la fase imperialista de la historia moderna europea. El tesoro enterrado que ha
descubiertotiene el poder de enriquecer los argumentos polticos
que estamos aqu y ahora utilizando79
No quiero decir por lo dems que me limite a sugerir que nuestros estudios histricos y etnogrficos nos puedan servir slo como
medios indirectos para ser mnos limitados en nuestro. apego. a las
creencias que hemos heredado. Tambin podemos encontrar como
una consecuencia de coniprometenios con esas excavaciones algunas de asreencias que ahora abrigamos sobre, por ejempo, nuestros ordenamientos morats y polticos resultan que son directamente cuestionables. Estamos lnlinados a: pensar, por ejemplo, que
el concepto de responsabilidad individual es indispensabfo en cualquier cdigo moral. Pero los anlisis de A. W. H. Adkin de los valores de la antigua Grecia arrojan dudas considerables sobre ese artculo de fe 80 Tenemos la tendencia a pensar que no puede haber
concepto de estado si no existen sistemas centralizados de poder.
Sin embargo, el estudio de Clifford Geertz .del Bali clsico nos
demuestra que el primero puede florece en la ausencia del otro 81
Estamos inclinados a pensar que no puede haber una teora de la
libertad individual si no existe una teora de los derecho_s. Pero como
intento de demostrar en el volumen II de Visions ofPolitics, una de
las ventajas de investigar la historia pre-moderna de la filosofia
poltica es el demostrar que no se necesita una conexin necesaria
entre las dos. El carcter ajeno de las creencias que descubrimos
78

Para esta y otras consideraciones sobre el valor de la diversidad vase Geertz,


1983: 3-16.
79
Tully, 1995: especialmente 99-182. Para una evaluacin vase Owen, 1999.
80 Adkins, 1960: 348-351.
81
Geertz, 1980: 121-136.

156

EL GIRO CONTEXTUAL

constituye precisamente su relevancia. Cuando reflexionamos


sobre esas posibilidades alternativas, nos concedemos uno de los
mejores instrumentos para evitar que nuestras teoras morales y
polticas actuales degeneren demasiado fcilmente en ideologas
que se acepten sin demasiada crtica82 Al mismo tiempo, nos suministramos nuevos medios para considerar crticamente nuestras propias creencias a la luz del sentido mucho ms aumentado .de las
~
posibilidades que adquirimos.
..
La nuestra es una poca reaccionaria, llena de ruidosos expertos ansiosos por aseguramos que la clase de argumento que estoy
aqu bosquejando es simplemente otra manera de proclamar la relatividad de los valores, y, por tanto, de privamos de c1;1.alquier clase
de valor83 Nada me parece que est ms lejos de la verdad. El tipo
de investigacin que estoy describiendo nos.ofrece un.medio adicional para reflexionar en lo que creemos, y por consiguiente de
fortalecer nuestras creencias presentes al contrastarlas con las posibles alternativas, o de mejorarlas si llegamos a reconocer que las
alternativas son posibles y deseables .. La voluntad.de implicarse
en esta clase de reflexin me parece que es una caracterstica distintiva de todos fos agentes racionales. Rechazar esta clase de investigaciones no es una defensa de la razn, sino ms bien un as.alto

a la sociedad abierta misma.

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82
En este punto reconozco una gran influencia por parte de Maclntyre, 1971: especialmente viii-ix.
83
Vase, por ejemplo, los argumentos citados y criticados en Geertz, 2000: 42-67.

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4.

LA IDEA DE UN LXICO CULTURAL*

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social y legitimacin al estudiar las palabras claves que usamos
para construir y valorar el mundo social mismo? sta es la cuestin que voy a tratar en el transcurso del presente ensayo. La cuestin es obviamente vasta y dificil de tratar, y con el fin de hacerla ms manejable me concentrar en un estudio reciente de gran
influencia que se ha centrado en los vnculos entre lo lingstico y el cambio social. La obra que tengo en mente -de la que
me servir como un caballo d batalla en lo que sigue- es Keywords de Raymond Williams 1 La preocupacin principal de
Williams consiste en que el estudio de las variaciones y confusiones de significado nos puede ayudar a mejorar nuestra comprensin de los asuntos de substancia listrica contempornea2
Si tomamos ciertas palabras en el nivel en el que generalmente
se usan>> y examinamos el desarrollo de las estructuras de significado en y durante un tiempo histrico, seremos capaces de
construir una cierta clase de conciencia en los debates polticos
y sociales actuales, y en particular se har ms perceptiva 3
Pero qu tipos de conciencia podemos esperar lograr del estudio de las palabras claves? Y de qu manera debera de conducir nuestro estudio a fin de asegurar que aqulla se haga ms
receptiva? stas son las cuestiones que me gustara examinar con
algo.ms de detalle.

* Este ensayo es una versin revisada de un artculo que originariamente apareci


bajo el mismo ttulo en Essays in Criticism, 29 (1979): 205-224.
1
Williams, 1976 fue reeditado en una.versin revisada y extendida en 1983. Mi crtica fue publicada originariamente en 1979. La mayor parte de las reivindicaciones de
la versin de 1976 que critiqu en mi artculo fueron modificadas o suprimidas en la
edicin de 1983. He tenido por lo tanto que dar la referencia de las pginas a las ds versiones refirindome a una como Williams, 1976 y a la otra como Williams, 1983.
2
Williams, 1976: 21; Wtlliams, 1983: 24.
3
Williams, 1976: 20-21; Williams, 1983: 23-24.
[161]

162

EL GIRO CONTEXTUAL

II

Antes de seguir, es necesario, si es posible, que neutralice una


seria duda. Se podra objetar que, al aislar <<Un cuerpo compuesto
de palabras, nos estemos fijando en la unidad de anlisis equivocada4. El objetivo de Williams, por lo que l mismo nos dice, es el
de iluminar las maneras no slo de discutir sino, en otro nivel de
percepcin, muchas de nuestras experiencias centrales5 Pero si
queremos entender de qu manera alguien ve el mundo _:_qu distinciones hace, qu clasificaiones acepta- lo que necesitamos
saber no son las palabras que utiliza, sino ns bien los conceptos
que posee.
Es cierto que esta objecin puede que parezca puramnte verbal.. Porque se puede responder -y la reivindicacin se ha hecho
a menudo- que estar en posesin de un concepto es una cuestin
equivalente a saber el significado de Un.a palabra. sta parece ser
ciertamente la opinin del propio Williams, porque al discutir el
trmino naturaleza identifica la palabra con el concepto, y al
hablar de democracia explica de qu manera el concepto est
incorporado en la palabia6
Argumentar en favor de esta clase de equivalencia, sin embargo, es indudablemente un error. En primer lugar, no puede ser una
condicin necesaria de la posesin de mi concepto que necesite
entender la aplicacin correcta del trmino correspondiente.
Supongamos, por ejemplo, que est estudiando el pensamiento de
John Milton y que quiera saber si Milton consider que fuera
importante que un poeta tuviera que desplegar un alto grado de
originalida<:l. La respuesta parece estar en que en efecto crey que
era de gran importancia. Cuando habla de sus propias aspiraciones al comienzo de Paradise Lost, lo que acentu particularmente fue su decisin de tratar las cosas de una manera que an no
se haban intentado ni en prosa ni en verso. Sin embargo nunca
hubiera sido capaz de llegar a esta conclusin examinando el uso
que Milton hace de la palabra originalidad. Porque si bien el con4

Williams, 1976: 13; Williams, 1983: 15.


1976: 12-13; Williams, 1983: 15.
6
Williams, 1976: 84, 189. Pero en Williams, 1983: 95, 224, estos argumentos se han
suprimido, y en su nueva Introduccin Williams reconoce explcitamente (p. 21) las
difciles relaciones entre las palabras y los conceptos.
5 Williams,

QUENTINSKINNER

163

cepto es central en su pensamiento, la palabra no entra en el lenguaje hasta un siglo o ms despus de su muerte. Aunque indudablemente es posible escribir una historia de la palabra originalidad y de sus varios usos, tal investigacin no coincidira en
manera alguna con la historia del concepto originalidad -una
consideracin que a menudo es ignorada en la prctica pOr los historiadores de las ideas-7
Adems, no puede ser una condicin suficiente para que yo
tenga un concepto que sea capaz de entender la aplicacin correcta de su trmino correspondiente. Queda la posibilidad (explorada por Kant y ms recientemente por Wittgenstein) que pueda
creerme que est en posesin de 'concepto y que resulte que mi
creenda est equivocada. Consideremos, por ejemplo, las dificultades que surgen con ciertos.trminos muy generales como ser o
infinito. Toda una comunidad de-usuarios del lenguaje :puede ser
capaz de aplicar estos trminos con una consistencia perfecta. Sin
embargo, sera posible demostrar que no exista un concepto que

respondiera a todos los usos acordados.


Cul es entonces la relacin entre los conceptos y las palabras?
Dificilmente cabra esperar capturar la respuesta en una frmula
simple, pero por lo menos -se puede decirlo que sigue. El signo
ms seguro de que un grupo o sociedad h entrado de manera autoconsciente en posesin de un nuevo concepto es que se desarrollar el vocabulario correspondiente, un vocabulario que despus
se puede utilizar para distinguir y discutir el concepto en cuestin
con cierta consistencia. Esto sugiere que, si bien es necesario que
tomemos ms precauciones de las.que toma Williams cuando saca
conclusiones que van del uso de las palabras a la comprensin de
los conceptos y viceversa, existe, no obstante, una relacin sistemtica entre las palabras y los conceptos que hay que explorar.
Estar en posesin de un concepto se entiende de manera genral
como ser capaz de comprender el significado del.trmino correspondiente (y ser capaz en consecuencia de pensar sobre el concepto cuando no haya instancias y reconocerlo cuando estn presentes). En la medida en que tengamos presente que en este caso de
manera general signifique algo menos que necesaria y suficientemente, creo que podemos estar legitimados a proseguir.

un

Para una discusin de este problema general vase Normal, 2000.

164

EL GIRO CONTEXTUAL

III
Si nuestro objetivo es iluminar las disputas ideolgicas con el
estudio de los desacuerdos lingsticos, la primera cuestin que
necesitamos plantear --:eomo Williams reconoce- es obviamen-:
te la siguiente: qu es lo que estamos debatiendo exactamente
sobre una palabra cuando nos vemos discutiendo si debe o no aplicarse a una descripcin de una accin particular o a un estado de
hecho?
Desgraciadamente, la respuesta de Williams es confusamente
vaga. <<Lo que realmente ocurre con esa clase de disputas, sostiene, es un proceso gracias al cual se presentan los significados y
posteriormente se confirman, afirman, cualifican y cambian 8
Todas esas disputas se consideran que son sobrelos significados, sobre los orgnes histricgs y desarrollos que se han dado
en los significados de los trminos implicados 9
Esta tendencia a hablar evadiendo la cuestin sin ms explicacin sobre los cambios de significado se debe, creo, al hecho de
que Williams. en ningn momento intenta distinguir y analizar la
clase de trtllinos en la que st principalmente interesado. Esta
clase en cuestin es la que describe como la que contiene las palabras fuertes y persuasivas, las palabras que implican ideas y
valores 1 ~ No ofrece explicacin alguna: de cmo ciertas palabras
llegan a xpresar valores. Pero parece' claro que,si se avanza lo
suficiente enla discusin. del fenmeno del cambio del significado en los debates ideolgicos, la expectativa de tal anlisis se habr
de tratar como un paso preliminar importante. Como suele ocurrir,
no se trata de una labor herclea, como s podra temer. Los tericos del lenguaje y los filsofos morales han puesto gran parte de
la atencin en distinguir y comentar: precisamente esos trminos 11
Basndonos en otras explicaciones, podramos decir, creo, que es
necesario que se satisfagan tres requisitos principales si estos trminos persuasivos se han de entender y aplicar correctamente.
8 Williams,

1976: 9; Williams, 1983: 11-12.


Williams, 1976: 13, 19-20; Williams, 1983: 15, 22-23.
10 Wtlliams, 1976: 12, 15;Williams, 1983: 14, 17.
11
Entre los filsofos morales he contrado una gran deuda con Foot, 1958; Murdoch,
1970; Hampshire, 1959, especialmente entre las pp. 195-222. Entre los filsofos del lenguaje, mis enfoques le deben mucho a Wittgenstein, 1958; Austin, 1980, y al anlisis de
las opiniones de Frege en Durnmett, 1973a, especialmente en las pp. 81-109.
9

QUENTIN SKINNR

165

Es necesario en primer lugar conocer la naturaleza y el rango


de los criterios en virtud de los cuales. la palabra o la expresin
se aplican en la mayor parte de los casos. Supongamos, por ejemplo, que no fuera consciente del significado evaluativo del trmino valiente, y que le preguntara a alguien que me explicara
cmo utilizar la palabra. Una buena respuesta seguramente mencionara varios criterios que sirven para distinguir la palabra de
otros adjetivos.que fueran similares o diferentes, dando con ello
su papel distintivo en nuestro lenguaje de la descripcin.social; y
de evaluacin. Al enumerar esos criterios, seguramente tendramos necesidad de incluir al menos los siguientes: que la palabra
slo se pueda utilizar dentro del contexto de las acciones voluntarias; que el agente implicado se tenga que enfrentar con algn
peligro, que lo hubieran hecho con alguna conciencia de su naturaleza, y que se hubieran enfrentado a l de una manera responsable, con algn sentido de las probables consecuencias de
emprender la accin implicada. Resumiendo estos criterios (en
lo que no es ms que una aparente tautologa), podemos decir
que las condiciones bajo las cuales el trmino valiente se puede
aplicar son de tal ndole que hagan que la accin en cuestin sea
. .
entendida como valiente.
En segundo lugar, para aplicar correctamente un trmino eva:
luativo tambin se necesita saber su rango de referencia. Es decir,
se necesita, tener un sentido de la naturaleza delas circunstancias
en las que la palabra se puede utilizar propiamente para designar
acciones particulares o estados de hecho. El concepto de referencia ha menudo se ha tomado como un aspecto o caracterstica del
significado de una palabra. Pero quiz es ms provechoso tratar
la comprensin de la referencia de una palabra como una consecuencia de la comprensin de los criterios para aplicarla
correctamente. Entender esos criterios es lo mismo que enten:der el sentido de una palabra, su papel dentro del lenguaje, y, por
consiguiente, su uso correcto. Una vez que se haya adquirido esta
comprensin, se puede esperar que seamos capaces de ejercer con
posterioridad la habilidad ms misteriosa de relacionar la palabra
con el mundo. Se puede esperar, por ejemplo, que seamos capaces de seleccionar slo aquellas acciones que se podran llamar
propiamente valientes, y de discutir las clases de circunstancias
en las que podamos querer aplicar esa descripcin particular, o si,
por el contrario, nos preguntamos si no es mejor que la aplicra-

166

EL GIRO CONTEXTUAL

mos a otra diferente. Por ejemplo, alguien podra pensar que sea
una accin valiente el que me enfrente con una muerte dolorosa
con alegra. Se podra objetar, sin embargo, que estrictamente
hablando no existe peligro alguno en tal circunstancia, y que por
consiguiente no deberamos hablar de valenta sino tal vez de fortaleza. O una vez ms, alguien podra considerar valiente que saltara a la pista de un circo para ponerme en el puesto del domador
de leones. Pero se podra conceder que esta alocada accin antes
que considerarse como un ejemplo de valenta es sobre todo pura
temeridad. Los dos argumentos tratan de la referencia (pero no
sobre el significado) de la palabra valiente. Ambos tienen que Ver
con que un conjunto de circunstancias -lo que un abogado llamara los hechos del cascr:-- se pueden entender de tal manera que
justifiquen los criterios acordados para poder aplicar dicho criterio evaluativo.

Para aplicar cualquier palabra al mundo, es necesario tener


una clara comprensin de su significado y de su referencia. Pero
en el caso de los trminos evaluativos se precisa un elemento ms
en su comprensin. Adems necesitamos saber en qu rango de
actitudes se/puede usar el trmino con sentido. Por ejemplo, ndie
podra decir que haya comprendido la aplicacin correcta del
adjetivo valiente si sigue sin ser consciente de su uso generalizado para alabar, para expresar aprobacin, y especialmente para
expresar (y solicitar) la admiracin de cualquier accin con la
que se quiera describir. Llamar a una accin valiente no es solamente describirla, sino situarla dentro de una luz moralmente
especfica. Puedo alabar o elogiar una accin al llamarla valiente, pero no puedo condenarla o degradarla si la nombro de esta
manera.
Si son stas las tres cosas principales que necesitamos conocer
para identificar la clase de trminos laudatorios y aplicarlos correctamente, podemos volver a considerar la cuestin que plante al
comienzo de esta seccin. Preguntaba lo que podramos estar debatiendo.sobre una palabra clave si nos vemos que estamos preguntando s debera o no aplicarse en un caso particular. Como hemos
visto la respuesta de Williams es que ese argumento debe de tratar sobre los sentidos o significados de las palabras implicadas;
Como me he preocupado, sin embargo, de demostrar podramos
no estar de acuerdo sobre al menos una de las tres cosas diferentes que se podran considerar como desacuerdos sobre el signifi-

QUENTIN SK.INNER

167

cado: sobre los criterios de aplicacin de la palabra; sobre si los


criterios acordados estn presentes en un conjunto dado de circunstancias, o sobre el rango de actos de habla que una palabra es capaz
de realizar cuando se utiliza.

IV
Por el momento he intentado aislar los debates principales que
surgen sobre la significacin del vocabulario evaluativo que empleamos en nuestro mundo social. Vuelvo a lo que considero que es la
cuestin crucial. En qu sentido esos desacurdos lingsticos
resultan ser tambin desacuerdos de nuestro propfo mundo social?
He sugerido que un tipo de argumentos sobre los trminos evaluativos se centra en los criterios para aplicarlos. Ahora bien, ste
ciertamente es tanto un debate social sustantivo como lingstico.
Est claro que igualmente se podra caracterizar como un argumento entre dos teoras sociales rivales y sus correspondientes
mtodos de clasificar la realidad social..
A manera de ilustracin de tal disputa, recordemos la manera
en la que a Marcel Duchamp.le gustaba designar ciertos objetos
familiares (perchas, lavabos} como si fueran obras de arte, lo que
haca que se enmarcaran y se expusiern en las galeras de art.
Algunos crticos han aceptado que son, en efecto, obras de arte,
sobre la base de que nos ayudan a agudizar nuestra percepcin y
a extender nuestra apreciacin de las cosas que vemos todos los
das. Pero ha habido otros que insistieron que en manera alguna
podan considerarse como obras de arte, argumentando que no
podemos simplemente llamar a algo una obra de arte, ya que las
obras de arte se han de crear deliberadamente.
Este desacuerdo surge a nivel lingstico. Se centra sobre si cierto criterio (el ejercicio de una habilidad) debera o no considerarse como una condicin necesaria para aplicar un trmino evaluativo prticular (obra de arte). Pero ciertamente es una disputa social
tambin. Lo que est en juego es si un cierto rango de objetos debera o no de considerarse como si tuvieran tal elevado estatus y significacin. Y es obvio que en gran parte puede depnder de qu
manera se responda la cuestin.
Un nmero de argumentos en Keywords son primariamente de
esta clase. Por ejemplo, los ensayos sobre literatura y ciencia

168

EL GIRO CONTEXTUAL

encajan bastante bien en este anlisis, y hace una provechosa discusin sobre el inconsciente, en el curso de la cual Williams
seala realmente que las diferentes teors han generado confusiones entre los diferentes sentidos del trmino 12 Adems
Williams posiblemente est en lo cierto al reclamar que en estos
casos el argumento trata en efecto sobre los sentidos o significados de las palabras implicadas. Es verdad que algunas voces poderosas -notablemente la de Hilary Putman- se han levantado
ltimamente en contra de la propuesta de que, si introducimos una
nueva teora relativa a un materia dada (por ejemplo, lo que constituye una obra de arte) sta dar lugar inevitablemente a ul cambio en los significados de los trminos cnstituyentes13 Seguramente Putman tenga razn cuando protesta que Paul Feyerabend
y otros filsofos post-empricos tiendan a emplear esta asuncin
con un excesivo entusiasmo. Ciertamente no podemos decir que
cualquier cambio en la teora producir automticamente un cambio en el significado de todas las palabras que intervienen, aun
cuando los nombres y los adjetivos cambien el significado ms
rpidamente que, por ejemplo, las conjunciones. Por lo dems,
parece queiea indebidamente anrquico sostener que el significado de una palabra tenga que haber: cambiado, si nos limitamos
simplemente a cambiar nuestras crencias sobre lo que una palabra tienda habitualmente' adenotar14 An aceptando estas precauciones, sin embargo, quisiera todava insistir en que, si alguien
est equivocado sobre los criterios para aplicar un trmino, no se
podra decir en ese caso que sepa cul es su significado corriente. Y puesto que he argumentado que l cuestin que planteaba
Marsel Duchamp sobre si debera o no consider:arse una percha
como una obra de arte (a un nivel) es un rgumerito sobre los cri12

Williams, 1976: 272; Williams, 1983: 322.


Para un ataque a esta linea de pensamiento vase Putnam, 1975: 117-131.
14
Esta objecin de Putnam, sin embargo, parece que no estuviera tan bien argumentada. Es difcil pensar en casos claros en los que el significado se hubiera mantenido constante en medio de las ideas cambiantes, y los ejemplos que o:frece Putnam
para demostrar lo contrario se me ocurren que son pocos convincentes. Putnam, 1975:
127-128 considera el ejemplo de la palabra oro y argumenta que su significado no se
vera afectado aun en el caso en que el oro se oxidara y nos obligara a cambiar m:estras creencias sobre dicha sustancia. Esto parece dogmtico. Podramos en ese caso
continuar diciendo cosas como Esto es tan .bueno como el oro? Y si as no fuera,
no nos veramos obligads a conceder que el significado de la palabra oro habra
cambiado?
13

QUENTIN SKINNER

169

terios para aplicar el trmino obra de arte, estoy de acuerdo con


Williams en que este tipo de argumento sobre las palabras claves,
la falta de acuerdo realmente se presenta sobre el significado de
la palabra en cuestin.
Lo que Williams pierde de vista, sin embargo, en su explicacin de estas disputas es su carcter casi radicalmente paralizante. Se contenta con suponer que en todas las discusiones sobre el
significado podemos seleccionar ciertas palabras de una clase
especilmente problemtica y considerar nicamente su evo"'.'
lucin interna y su naturalez~m 15 Lo que le. lleva a noreconocer
las implicaciones del hecho de que un trmino como arte obtiene su significado del lugar que ocupa dentro de todo un esquema conceptual. Cambiar el criterio de su aplicacin significar
por consiguiente cambiar una buena parte de aqul. Tradicfonalmente el concepto de arte ha sido relacionado con un ideal de
artesana, se ha opuesto a lo que era simplemente til, se ha
utilizado como un antnimo de naturaleza, etc. Si suscribimos
ahora la sugerencia de que un objet trouv. o un artculo manufacturado se puede contar como un objeto de arte, cortamos-de
inmediato con estos y otros lazos conceptuales semejantes. As
pues, un argumento ~obre la aplicain del trmino arte no es
potencfalmente nada ms que un argumento sobre. dos maneras
rivales (aunque no sean inconmensurables) 16 de enfocar y dividir
una considerable parte de nuestra experiencia. Williams parece,
en suma, haber olvidado las implicaciones fuertemente holsticas
del hecho de que, cuando una palabra -cambia su significado, altera sus relaciones con todo un vocahulario 17 Lo que esto nos dice
sobre tales cambios es que debemos de estarpreparados para
poner la atencin no sobre la estructura normal de las palabras
particulares, sino ms bien sobre su funcin en la constitucin
de filosofas sociales completas.
15
Williams, 1983: 22-23; ligeramente revisado de Williams, 1976: 20. En Williams,
1983: 23 se queja de la clase de lector que, al criticar su perspectiva, se contenta con
reafirn:iar los hechos sobre la conexin e interaccin con el que comenz toda la investigacin. La nueva Introduccin de Williams se muestra explcita sobre los problemas
que plantean un enfoque holstico (y en ese sentido escptico) del significado. Pero
no alcanzo a ver que las implicaciones de este escepticismo se hayan acomodado incluso en la nueva versin de su texto.
16 De otra manera sera dificil de entender cmo podran estar argumentando los contendientes.
17 Sobre este punto vase Dununett, 1973b.

EL GIRO CONTEXTUAL

170

V
Aun cuando estemos de acuerdo sobre los criterios de aplicacin de un trmino evaluativo, ya he sugerido que puede surgir
una segunda clase de disputa sobre su uso. Nos podemos encontrar, en cambio, argumentando sobre si un conjunto dado de' circunstancias se pueden defender que satisfagan los criterios en vir.:.
tud de que el trmino se emplee normalmente. De nuevo,. tal
desacuerdo deber de ser necesariamnte social, y no simplemente lingstico en carcter. Porque de lo que se discute en efecto es
que negarse a aplicar el trmino en una cierta situacin puede
constituir un acto de insensibilidad social o un defecto de la conciencfa social.
Como ilustracin de este tipo de argumehtos, consideremos la
opinin sobre las esposas delas familias comunes de'clase media
en la actualidad que podran describirse adecuadamente como si
estuvieran padeciendo explotacin, como una clase explotada. El
argumento social que subyace detrs de esta estrtegia lingstica
se puede clarificar de alguna manera como sigue. Debe de ser' evi.:.
dente para todas las persmis de buena voluntad que la:S circuus.:.
tancias de la familia contempornea son de tal clase que este trmino condenatorio encaja perfectamente (si se piensa sobre l) en
los hechos del caso. Conversamente, si no se es capaz de reconocer que la aplicacin del trmino explotacin --en virtud de sus
criterios acordados- es apropiada en las circunstancias, se est
rechazando deliberadamente reconocer la institucin de la vida
familiar moderna en su verdadera y siniestra luz.
sta es~a disputa de un carcter enteramente diferente del primer tipo d argumento que antes indiqu. A pesar de ello, ha habido una tendencia persistente entre los filsofos morales y polticos a confundirlos. Consideremos, por ejemplo, el anlisis ofrecido
por Stuart Hampshire en Thought andAction de un debate imaginario entre un marXista y un liberal. De acuerdo con la explicacin
de Hampshire, el liberal probablemente se hallar.perplejo de
encontrar que algunas de sus acciones, a las que jams pens concederle significacin poltica, en su sentido de poltico, les da
un significacin poltica su oponente marxista18
is Hampshire, 1959: 197.

QUENTIN SK!NNER

171

Como la cita anterior deja ya indicado, Hampshire clasifica este


tipo de desacuerdo sobre el sentido de la palabra <<poltico como
<<Un desacuerdo sobre los criterios.de aplicacim> de los trminos 19
Si ste es, no obstante, un argumento genuino es obviamente fun..;.
damental que el marxista tenga que reivindicar con alguna plausibilidad que est empleando el trmino en virtuddesu sentido acordado (estoy siguiendo a Hampshire al tratar tanto al liberal como
al marxista como si fueran personajes masculinos). No est claro
que se pueda decir que el marxista est argumentando con el liberal si se conforma simplemente con sealar, como lo hace Hampshire, que tiene un concepto diferente de lo poltico, con el resultado de que tanto l como el liberal se mueven dentro de los
lmites de los dos mundos separados de sus pensamientos2. Est
incluso menos claro, si es esto todo lo que el marxista desea sealar, por qu el liberal debera de sentir Ja menor contrariedad ante
el argumento, teniendo en cuenta que no significa ms que la declaracin de la intencin de usar un cierto trmino evaluativo dentro
de una idiosincrasia particular. Si el marxista est verdaderamente intentando persuadir al liberal para que comparta, o:al menos
reconozca algunas propuestas polticas, necesita realmente que
haga dos observaciones. La primera es que el trinino poltico
pueda ser apropiadamente aplicado al rango de acciones que al
liberal nunca se le hubiera ocurrido que se pudiera aplicar. Pero la
otra -que con su aplicacin del trmino obliga admitir al liberal- es que sta no se debe menos al desacuerdo sobre el sigrrificado del trmino, sino ms bien al hecho de que elliberal sea una
persona con una sensibilidad y conciencia poltica estrecha.
La misma confusin afecta a otras muchas discusiones de
Williams sobre las palabras claves. Da algunos ejemplos de debates, como el de si un determinado procedimiento se puede evaluar
como emprico, o si una particular clase de organiZacin domstica se puede considerar o no como una familia, si se puede decir
que alguien tenga un inters en un estado particular de hecho, y
otras tantas21 En cada uno de los casos clasifica la disputa como
si fuera sobre el sentido del trmino en cuestin. Una vez ms,
sin embargo, parece crucial para el xito del argumento social que
19

Hampshire, 1959: 196.


Hampshire, 1959: 197.
21
Williams, 1976: 99, 109, 143; Williams, 1983: 115, 131, 171.
20

172

EL GIRO CONTEXTUAL

subyace detrs de tales debates lingsticos que las palabras evaluativas en cuestin se tuvieran que elegir en virtud de su sentido
aceptado como una manera adecuada de describir situaciones que
hasta el momento no se describieron con tales trminos.
Es verdad que, como consecuencia de tales argumentos, se generaran a menudo nuevos significados. Pero el proceso por el que
discurren es el opuesto del que Williams describe. Cuando un argumento de esta naturaleza consigue su propsito, el resultado dificilmente consistir en la emergencia de nuevos significados, a no
ser que la aplicacin de un trmino con un nuevo rango de referencia pueda eventualmente presionar a sus criterios de aplicacin.
El resultado ser en cambio la aceptacin de nuevas percepciones
sociales, a consecuencia de lo cual los trminos relativos evaluativos se aplican en ese caso con los mismos significados a nuevas
circunstancias. Slo cuando esos argumentos no son capaces de
imponerse tienden a surgir los nuevos significados.
Esta presuposicin se puede apoyar rpidamente si consideramos algunas de las maneras en las que un error para persuadir a
un interlocutor con esta clase de argumentos es capaz de dejar su
rastro en eJ:lengaje. Consideremos el caso en el que un grupo
social particular se esfuerza en insistir que los criterios ordinarios
de aplicacin de un determinado trmino evaluativo se encuentran
presente en un rango mucho ms amplio de circunstancias de las
que comnmente se suponen. Es posible que los otros usuarios del
lenguaje --que no comparten las percepciones sociales subyacentes del primer grupo-- asumirn de buena fe que se ha propuesto de hecho <<un nuevo significado, y que podran aceptarlo.
La historia de la cultura (y en consecuencia la de nuestro lenguaje) ha sido marcada con muchas confusiones. Una fuente fructfera ha sido los continuos esfuerzos de los proponentes de la sociedad comercial para legitimar sus propuestas en referencia a los
valores morales y espirituales de gran estima. Ya he considerado
un ejemplo en mi ensayo Principios morales y cambio social: el
uso del trmino religioso que apareci primariamente a finales del
siglo XVI como un instrumento para aprobar las formas de comportamiento que eran simplemente diligentes y precisas. El objetivo era claramente el de sugerir que los criterios ordinarios para
aplicar el trmino fuertemente laudatorio religioso se iellejaban
en tales acciones, y que las acciones mismas deberan de verse
esencialmente como actos de piedad y no simplemente como si

QUENTIN SKINNER

173

fueran ejemplos de una particular competencia administrativa. Esta


audaz estrategia tuvo en gran medida xito, pero slo parcialmente. Hasta qu punto se puede decir que los proponentes de la sociedad comercial consiguieron ms de lo que se proponan se reflej
eventualmente en la emergencia de un nuevo-significado deltrmino religi,oso, el mismo significado que todava invocamos cuando decimos cosas como <<he asistido a los consejos de mi departamento religiosamente. Me parece claro que la necesidad de esta
nueva entrada lxica surgi de la incapacidad de muchos hablantes de comprender que los criterios ordinarios de religioso (incluyendo la nocin de piedad) se encontraban presente en todas aquellas circunstancias en las que el ttmino se estaba empezando a
usar.
Existen muchas instancias recientes del mismo fenmeno; algunas de la cuales se citan y discuten en Keywords. Por ejemplo, a
muchas compaas industriales les gusta asumir --en referencia a
las estrategias de sus negocios- que poseen una cierta filosofia.
Asimismo es tambin comn que ciertas firmas prometan suministrar a sus posibles consumidores con su literatura (refirindose simplemente a los folletos comerciales). Una vez ms, se est
haciendo un grosero intento por vincular las actividades de la sociedad comercial con un rango de valores ms altos. De nuevo, el
fracaso de tales esfuerzos da lugar a menudo.a generar polisemia.
Al or que unafirma tiene una cierta filosofa, la mayora de los
usuarios del lenguaje asumen que ha debido de aparecer un nuevo
significado y empiezan a utilizarlo debidamente. En general no
llegan a percibir si se puede decir que las corporaciones tengan
algn tipo de filosofa en el sentido tradicional del ttmino.
El lenguaje tambin nos suministra la evidencia de esos fracasos ideolgicos de una manera secundaria y ms decisiva. Despus
de un perodo de confusin sobre los criterios de aplicacin de un
ttmino en disputa, el resultado final puede que no sea la pofemiJ., sino ms bien la revisin del empleo de los criterios originales adems de la correspondiente extraeza de los ttminos ms
novedosos. Esto puede. observarse,~por ejemplo, en Ja historia de
la palabra patriota. Durante el siglo XVIII los enemigos de la oligarqua gobernante en Inglaterra buscaron legitimar sus ataques
al gobierno al insistir que sus motivos se deban enteramente a su
reverencia por la constitucin, y que, por consiguiente, sus acciones se deban antes de alabar como patriticas, en lugar de conde-

174

EL GIRO CONTEXTUAL

nadas por facciosas 22 Lo que al principio caus.tanta incertidurri.;.


bre sobre la palabra patriota que pronto lleg a significar (de acuerdo a una de las definiciones del Diccionario de Jobnson) <<Un agitador faccioso del gobierno. Con la aceptacin gradual de los
partidos polticos, sin embargo, se fue atrofiando eventrialmente
este uso condenatorio, y la palabra recobr su significado original
y su aplicacin generalizada como un trmino laudatorio.
La misma forma de argumnto puede tener un resultado ms
equvoco, un resultado que de nuevo nos desvelar el lenguaje.
Puede ocurrir que, despus de un perodo similar de confusin
semntica, se vuelvan obsoletos los trminos originales y no los
nuevos. A primera vista este fenmeno parece indicar un Xito en
la campaa que se encuentra detrs del proceso de cambiar las per,;.
cepciones sociales de la gente. Porque ciertamente esto hace-que
sea ms dificil' invocar el primitivo significado de la palabra a la
hora de insistir en que sus aplicaciones ms nuevas no sean ms
que una deformacin de su sentido bsico. Pero de hecho tales
cambios una vez ms tienden a ser signos de errores ideolgicos.
Porque la regularizacin de un nuevo conjunto de criterios conllevar una alteracin de la fuerza evaluativa del trmino. Aveces el
poder de la palabra para evaluar lo que se utiliza para describir se
puede retener de una forma diferente (y usualmente menor). Un
ejemplo bien conocido nos lo proporciona la palabra naughty (travieso, pcaro), que la perdido por completo la fuerza que posea
cuando el Tonto le advierte alrey Lear durante la escena de ltormenta que T'is a naughty night to swim in>>23 Peroa menudo el
proceso de adquisicin de un nuevo significado conlleva la prdida total de la fuerza evaluativa. Un buen ejemplo nos lo proporciona la hist~ria de la palabra bien (commodity). Antes del advenimiento de la sociedad comercial, hablar de algo como un bien
era una manera de alabarlo, y en; particular una forma de dar a
entender que responda a los deseos de alguien, de manera que se
poda entender como algo beneficioso, conveniente, una fuente de
ventajas. Posteri6rment se intent que sugiriera que un bien ~n
sentido de artculo producido para vender-
. se tuviera que ver
como una fuente de beneficios o de ventajas para el comprador, y
22 Para una consideracin ms compl~ta de este ejempl~ vese el captulo 14 del
volumen 2 de Visions ofPolitics.


23 Shakespeare, 1988, King Lear, III, iv. 104-105, p. 961.

QUENTIN SKINNER

175

se debera de describir en consecuencia como un bien. Durante un


tiempo eI resultado de este esfuerzo posterior de los primeros capitalistas ingleses por legitimar sus actividades fue que la palabra
bien se convirtiera en un trmino polismico. Pero eventualmente
sus aplicaciones originales se fueron olvidando, dejndonos al final
con nada ms que el significado corriente y puramente descriptivo de bien como un objeto de comercio. Aunque los capitalistas
heredaron la tierra, y con ella gran parte del lenguaje, no fueron
capaces en este caso de persuadir a sus compaeros hablantes del
lenguaje de aceptar el significado eu:lgico que le quisieron dar
para sus propias prcticas comerciales.

VI
Aun cuando nos pongamos de acuerdo sobre los criterios para
aplicar un trmino evaluativo, y que aceptemos que se pueda decir
que un conjunto dado de circU11stancias respondan a esos criterios,
una tercera clase de disputa puede todava plantearse.sobre su uso.
Como ya he sugerido, sta ser una disputa sobre la naturaleza y
el rango de los actos de habla que el trmino sea capaz de hacer
cuando se utilice. Una vez ms lo podemos caracterizar como una
disputa social y no meramente lingstica. Porque en este caso lo
que est en juego es la posibilidad de que un grupo de hablantes
puedan estar expuestos a la acusacin de haberse equivocado o de
tener una actitud social indeseable.
Podemos distinguir dos rutas principales por las que podra
seguir un argumento de esta clase en un uso contencioso del lenguaje evaluativo. Podemos disentir de una actitud social ortodoxa al emplear un trmino vafativo de tal manera que su uso establecido para realizar un rango particular de actos de lenguaje se
vea debilitado o llegue a desaparecer. Lo que por su parte se puede
hacer d una de las dos maneras. Si no compartimos la evaluacin aceptada de alguna accin particUlar o estado de hecho, podemos indicar nuestra diferencia eliminando el trnlino de nuestro
vocabulario. Existen muchos ejemplos de esta estrategia en los
debates sociales corrientes. Entre los trminos que hasta ahora se
han utilizado para elogiar lo que describen; parece que 'esto ha
ocurrido hace ya algn tiempo en el caso de la palabra gentleman.
Entre los trminos utilizados previamente para expresar un ele-

176

EL GIRO CONTEXTUAL

mento de condescendencia o patrocinio, quizs haya ocurrido posiblemente con la palabra nativo, al menos cuando .es utilizada. como
nombre.
El otro mtodo de registrar la misma forma de protestar es ms
desafiante. Mientras se sigue empleando un trmino admitido de
descripcin social y evaluacin, podemos hacerlo contextualmente claro que lo estamos usando simplemente para describir, y no
para evaluar al mismo tiempo lo que con l se describe. Existen
asimismo muchas instancias contemporneas de esta estrategia.
Entre los trminos que se utilizaron previamente para mostrar condescendencia o incluso odio, el ejemplo clsico nos lo proporciona la palabra negro (usada como descripcin de una persona), ya
se emplee como un adjetivo o como un nombre. Lo mismo ocurre
con la palabra raro (queer). Entre los trminos utilizados previamente para alabar, podemos indicar las aplicaciones relativas nuevas y cuiddosamente-neutrales de.palabras como cultura y civilizacin. Como el mismo Williams observa24, estos ltimos usos
parecen haberse originado dentro de la disciplina de la antropologa social, pero desde entonces se hn llegado a aceptar generalmente por quines quieren desacreditar cualquier sugerencia de
que una civilizacin particular puede merecer ms estudio que otra.
Esta segunda manera que podemos utilizar nuestro lenguaje
evaluativo de evidenciar nuestras actitudes sociales es ms ambiciosa en carcter. Ya he procurado ilustrarlo en mi ensayo Principios morales y cambio social, durante el transcurso del examen de
los primeros debates sobre los valores de la sociedad comercialy
capitalista. Es posi1Jle indicar, aunque slo sea debido al uso de
nuestros trminos evaluativos, no que discrepemos de la idea d
evaluacin qe aqullos describen, sino ms bien que no estemos
de acuerdo con la direccin de la evaluacin y que deseamos verla
revertida.
De nuevo, nos encontramos aqu con dos pOsibilidades. Po.demos utilizar un trmino normalm~nte empleado para condep.ar 1o
que se describe, de suerte que ponga contextualmente de manifiesto que, en nuestra opinin, la accin rdevante o el estado de hecho
deba de ser, por el contrario, encomiada. Como. lo observa
Williams, tn ejemplo interesante de este .cambio se puede apreciar
24

Williams, 1976: 50, 80; Williams, 1983: 59, 91.

QUENTIN SKINNER

177

en la historia de la palabra mito. En un poca ms confiadamente


racionalista, describir una explicacin como mitolgica significaba
rechazarla. Pero de un tiempo a esta parte, como Williams observa, el trmino ha sido frecuentemente utilizado para ensalzar la
versin de la realidad mitolgica como <<ms verdadera y <<ms
profunda que las otras descripciones mundanas25 Conversamente, puede que no nos guste una forma de comportamiento que se
considere generalmente como digno de alabanza, y que mostremos nuestra desaprobacin haciendo que sea contextualmente
manifiesto que, aunque el trmino que estamos utilizando se
emplea de manera habitual para alabar, lo estamos empleando en
cambio para condenar lo que est describiendo. Una vez ms, existen muchos ejemplos de esta clase de disputas en los debates ideolgicos actuales. Piensen, por ejemplo, en la fortuna que en los
tiempos recientes ha corrido el trmino, no hace mucho laudatorio, de elite, en el destino de aquellos polticos que eran regularmente alabados porque eran liberales, mientras otros lo empleaban para denigrarlos;
Williams se hace cargo de un gran nmero de desacuerdos que
caen dentro de la tercera categora, y en muchos casos sus comentarios son extremadamente interesantes y agudos. Sin embargo su
discusin se resiente de no ser capaz de distinguir.este tipo de argumentos del primero que consideramos, en donde el principal punto
de discusin era el sentido propio o el sentido del trmino implicado. De hecho, Williams no slo no lo hace, sino que se niega a
distinguir entre los dos tipos de argumentos. Por ejemplo, .insiste
que el cambio implicado en el paso que va de condenar a los mitos
a elogiarlos se debe de construir como un cambio en el sentido
que expresa la palabra mito26
Sera perfectamente posible, sin embargo, que tanto el sentido
como la referencia de la palabra mito permaneciera estable frente
al tipo de cambios en el uso de la palabra que Williams est interesado en sealar. Puede ser que todas (y nicamente) esas teoras
y explicaciones que solan considerarse mitolgicas an se llamen
mitolgicas, y que el nico cambio que ocurre en el uso del trmino se derive del paso que va de condenar a los mitos a elogiarlos.
Es cierto que semejante cambio de uso seguramente afectar con
25
26

Williams, 1976: 176-178; Wtlliams, 1983: 210-212.


Williams, 1976: 117; Williams, 1983: 211.

178

EL GIRO CONTEXTUAL

el debido paso del tiempo al sentido de la palabra. Pero es un error


suponer que este tipo de argumento se centre primariamente
(o incluso necesariamente) en su sentido. Lo que est cambiando
-al menos inicialmente- no tiene nada que ver con su sentido;
lo que est cambiando es simplemente una actitud social o intelectual por parte de aquellos que utilizan el lenguaj e27 ;
VII

He intentado hasta ahora ofrecer por lo menos una respuesta


preliminar a la pregunta que plante al principio. Mi pregunta tena
que ver con los tipos de conocimiento y comprensin que podemos esperaradquirir de nuestro mundo social gracias al estudio
del vocabulario que usamos para describirlo y valorarlo. La respuesta que he dado es que hay trestipos principales de concepcio:..
nes que podemos esperar lograr: concepciones sobre las cambiantes creencias y teoras sociales; sobre las sucsivas percepciones
sociales y su comprensin, y sobre los mudables valores y actitudes sociales~/He intentado as suministrar cuando menos un esbozo de lo que me parece la carencia ms seria del libro de Williams:
una explicacin del tipo de metodologa que necesitaramos desarrollar a fin de utilizar la evidencia de nuestro vocabulario social;
como si fuera una gua para mejorar la comprensin de nuestro
mundo social.
Lo que, por su parte, sugiere otra cuestin que llega a ser mas
preocupante: nos encontramos ahora en posicin de decir algo
sobre la naturaleza del papel que juega nuestro vocabulario en el
proceso (y,-por consiguiente, en la explicacin) del cambio social?
Williams cree claramente que en realidad lo estamos, y manifiesta esta actitud al aludir repetidamente a la imagen del lenguaje como un espejo de la realidad social. El proceso relativo al cambio social se trata como la causa principal del desarrollo de nuestro
vocabulario; conversamente, tal desarrollo se contempla como un
reflejo de los procesos del cambio social2 8 Al describir, por ejemplo, la aparicin del capitalismo como un sistema econmico distinto, Williams observa que aqul dio lugar a unos consecuen27

28

Aqu me baso en la propuesta clsica de Serle, 1962.


Noten, sin embargo, que Williams, 1983: 22 se hace cargo de esta objecin.

QUENTIN SKINNER

179

tes usos interesantes del lenguaje29 Comentando ms especficamente los cambios econmicos de la Revolucin Industrial>>, hace
notar, que aqullos produjeron un vocabulario de clase altamente definido y muy extendido30
No hay duda que esta imagen ~irve para recordarnos una verdad
importante. Donde encontramos una amplia medida de acuerdo
sobre la aplicacin de los principales trminos sociales, debemos
de estar tratando con un mundo social y moral sorprendentemente
homogneo; mientras que en donde no existe en absoluto tal acuerdo, podemos esperar un caos total. Pero tambin se podra discutir
que la metfora es engaosa en un (lspecto crucial. Nos anima a
asumir. que estemos tratando con dos distintos dominios que estn
contingentemente relacionados: el del mundo social mismo, y el
del lenguaje que posteriormente aplicamos en nuestros intentos por
delinear su carcter. Me parece que s,ta es,ciertamente la asuncin
que subyace en la propuesta de Williauis. Est~ encuentra una completa disyuncin entre las palabras que discutey los problemas
reales del mundo social. Y en ocasiones habla como si el vaco
que existe entre los dos apenas si cabra esperar que se pueda reducir. <<Por completo que sea el anlisis que demos a nivel lingstico, concluye lamentndose, que no podemos esperar que los problemas reales se vean fundamentalmente alterados31 ~
Hablar de esta manera es olvidar algo ql.Je Williams.acenta en
otros momentos <::,nKeywords con una fuerza sorprendente. ste es
el hecho de que uno d~ los usos m~s importantes del lengaje evaluativo. sea .Um.to el cie legitimar como el de describir las actividades
y.actitudes de los grupos sociales hegemnicos. La significacin de
esta consideracin se puede apreciar si volvemos por un momento
al ejemplo principal que examin en el ensayo Principios inorles
y cambio social. Consider el caso de aquellos entrepreneurs de
principios de la modernidad en Inglaterra que tan ansiosos estaban
de persu,adir a sus contemporneos de que, aunque sus empresas
comerciles pudieran. apareer moralmente reprochables,merecan
en realidad Gierto respeto. Uno de los recursos que adoptaban era el
de.discutir que su comportamiento, tan caract~rsticamente puntual
y consci~nt~, se'poda entender mas aproj:>iadfilnente como religio29

Williams, 1976: 43. Pero en Williams, 1983 esta propuesta se ha eliminado.


Williams, 1976: 53; Williams, 1983: 62.
31
Williams, 1976: 13-14. Pero en Wtlliams, 1983: 16, la propuesta se ha modificado.

30

180

EL GIRO CONTEXTUAL

so en carcter, y, por consiguiente,. como si estuviera motivado por


pos que eran pos y no meramente egostas. El propsito que perseguan era desde luego legitimar su comportamiento al insistir en
describirlo en trminos que eran altamente recomendables.
Ahora bien, puede parecer -y sta es evidentemente la opinin
de Williams-que este tipo de ejemplo encaje precisamente en la
metfora de ver al lenguaje como un espejo de una realidad social
ms bsica. Al comerciante se le percibe como si estuviera relacionado con una forma de vida ms o menos dudosa para la que
ha de tener fuertes motivos para pretender exhibirla como legtima. As que aqul ha de profesar slo esos principios, y ha de ofrecer slo esas descripciones, que es lo que hace que pueda presentar lo que est haciendoa la luz de una moral aceptable. Ya que la
seleccin de los principios y la descripcin con la que los acompaa estn relacionadas con su conducta obviamente de una manera ex post facto, parece dificil que la explicacin de su conducta
necesite depender cuando menos del estudio del lenguaje moral
que pueda elegir usar. La eleccin de su vocabulario aparece como
si estuviera d~forminada por sus necesidades sociales previas.
Me paree a m; no obstante, que esto es no saber comprender
el papel del vocabulario normativo que una soeiedad utiliza para
la descripcin y evaluacin de su vida social. El comerciarite no
puede esperar describir cualquier accin que pueda decidir hacer
como si fuera religiosa en carcter, sino' slo aquellas que se
pueden reivindicar con cierta plusibilldad que renen fos criterios aceptados que existan para la aplicacin del trmino. De donde
se infiere que, si est interesado en ver que su condueta sea vista
como la qu~ corresponde a un hombre verdaderamente religioso,
se ver limitado nicamente a la realizacin de un cierto ratigo de
acciones. As pues, el problema con el que se enfrenta el comerciante que desea que lo vean sobre todo comoun hombre piadoso, y no como alguien preocupado nicamente por satisfacer sus
necesidades, no puede consistir.solaJ11ente en la dificultad instrumental de maquillar la explicacin de sus principios para que encajen dentro de sus proyectos. Debe ser en parte un problema de cmo
maquillar sus proyectos para que puedan responder al lenguaje preexistente relativo a los principios morales32
3z

Aqu me baso en Skinner, 1978, vol. 1: x.i-xiii.

QUENTIN SKINNER

181

La historia del comerciante sugiere dos moralejas, y terminar


presentndolas. Una es que debe ser un error representar la relacin entre nuestro vocabulario social y nuestro mundo social como
si fuera puramente externa y contingente. Es cierto que nuestras
prcticas sociales nos ayuda a darle sentido a nuestro vocabulario
social. Pero no es menos cierto que nuestro vocabulario social nos
ayuda a constituir el carcter de esas prcticas. Reconocer el papel
que desempea el lenguaje evaluativo en la formacin de la legitimacin de la accin social es reconocer el punto mismo en donde
nuestro vocabulario social y nuestra fbrica social se interrelacionan entre s. Tal vez podamos ir incluso ms lejos (como lo ha
hecho Charles Taylor) y aadir que, aunque podamos hablar de
una dependencia mutua si nos gusta, lo que necesitamos realmente reconocer es lo artificfal que resulta la distincin entre realidad social y el lenguaje que describe esa realidad social33
La otra moraleja es que, si en realidad existiera una relacin
causal entre el, lenguaje social y la realidad social, hablar del primero como si fuera un espejo de la otra podra suponer que la direccin a la que apuntan los vnculos causales fuera errnea. Recuperar la naturaleza del vocabulario normativo, que est a nuestra
disposicin para describir y evaluar nuestra conducta, es al mismo
tiempo identificar una de las limitaciones de nuestra conducta
misma. Lo que, por su parte, sugiere que si queremos explicar por
qu los agentes sociales se centran en ciertos cursos de accin y
evitan otros, estamos obligados a hacer referencia al lenguaje moral
que prevalece en la sociedad en que aqullos actan. Este lenguaje, segn aparece ahora, no surge como un epifenmeno de sus
proyectos, sino como una condicin determinante de sus propias
acciones.
Concluir con estas dos moralejas es hacer una advertencia a los
crticos literarios como a los historiadores sociales por igual de
evitar una forma prevaleciente pero poco provechosa de reduccionismo. Pero tambin significa sugerir que las tcnicas especiales
de la critica literaria desempean --o deberan de desempearun papel fundamental dentro de los asuntos de la crtica literaria,
que una obra como la Keywords de Williams apenas si ha comenzado a reconocer.
33

Taylor, 1971: 24.

182

EL GIRO CONTEXTUAL

BIBLIOGRAFA
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M. Anscomb, 2, ed., Oxford.

o:

5.

AMBIGEDAD MORAL Y EL ARTE


DE LA ELOCUENCIA DEL RENACIMIENTO*
I

Si consideramos las principales obras de la fifosofia inglesa


escrita en la edad de la revolucin cientfica, sera dificil que nos
percatramos de la preocupacin que frecuentemente demuestra
sobre lo que Jobn Locke, en su Essay Conceming Human Understanding, llama.la duda incertidumbre, la gran incertidumbre
y oscuridad que afecta a la aplicacin de.lostrminos morals 1
Este sentido de creciente ambigedad y confusin sobre la descripcin y la evaluacin de las acciones humanas estaba, por ejemplo, muy extendido en la primitiva Royal Society. Subyace en el
pl~ de 1668 de Jobn Wilkins para la construccin de lo que l llamaba un lenguajefilosfico2 , y se encuentra presente en laHistory
de la sociedad publicada prThomas Spratnlos aos previos, en
la que se quejaba que el uso de un lenguaje ambiguo y excesivamente elaborado haya <<ya inundado la mayora de las Artes y Pro

.
.
fesiones3.
Una preocupacin 'similar impregna el anlisis de Locke en el
libro III delEssay oncerning Human U11derstnding, lo que l
llama las imperfeccines y abusos de las palabras:

Los nombres de los hombres, los de cualquier Idea compuesta, como


los de la mayor parte de las Palabras morales, rara vez tienen, en dos

* Este ensayo es una versin ms revisada y ampliada de un artculo que apareci


originariamente bajo el mismo ttulo en Essays in Criticism, 44 (1994), pp. 267-292.
1
Locke, 1979, III.IX, 4 y 6: 477.
2
Slaughter, 1982 percibe correctamente la aparicin del proyecto del lenguaje universal como una respuesta a las insuficiencias del lenguaje. Pero cuando discute a John
Wtlkins se centra en sus esperanzas de crear defmiciones fijas y taxonomas en ls ciencias. Es necesario que se acente que mantena las mismas aspiraciones para el discurso moral y religioso. Para una discusin de su intencin de desenmascarar los graves
errores de la religin que se atrincheran bajo el ropaje de frases afectadas vase Shapiro, 1969 especialmente p. 129. Para estudiar su intento de proporcionar una tipologa
fija de las virtudes y los vicios vase Wtlkins, 1668: 206-213. Para otras discusiones del
proyecto de Wilkins vase Knowlson, 1975: 91-107 y Stillman, 1995: 228-262.
3
Sprat, 1959: 111.
[183]

184

EL GIRO CONTEXTUAL

Hombres diferentes, la misma significacin precisa, ya que las Ideas complejas de un Hombre raramente coincide con las de otro, y a menudo
difiere de las que haba tenido ayer, o tendr maana4

Como resultado de estas confusiones, Locke contina, hay apenas un Nombre, de cualquier Idea compleja (por no decir nada de
los otros), que, en el uso comn, no tenga una gran amplitud, y que
mantenindose dentro de los lmites de lo Apropiado, no se. con
vierta en el signo de ideas muy diferentes5 .
Poco tiempo antes de que Locke hiciera estas advertencias en
1690, ya encontramos a Thomas Hobbes considerando el mismo
problema en trminos que Locke parece en varios momentos seguir
casi palabra por palabra. Tan pronto como en 1640 Hobbes haba
observado en The Elements ofLaw con qu inconstancia se han
establecido los nombres y cmo estn sujetos a la equivocacin>>
y de qu manera estas ambigedades actan como una barrera en
la construccin de una genina ciencia civil6 Para cuando public el Leviathan en 1651 estaba dispuesto a llevar. al.argumento
mucho ms lejos. No slo reafirma el hecho de que tdo el mundo
est continuamente en desacuerdo sobre la aplicacin de los trminos evaluativos; hasta tal punto que .el mismo hombre, en diversos momentos, no est de acuerdo consigo mismo; y una vez alaba,
es decir, llama Bueno, lo que en otro tiempo despreciaba, y llamaba Malo7. Lo que le hace ir tan lejos hastaafirmar que esto explica por qu la condicin natui:atde la humanidad debe s.er necesariamente la de hostilidad mutua, ya que estas diferencias son las
causas principales de <<Disputas, Controversias, y por ltimo de la
Guerra 8
Estas consideraciones me conducen a la cuestin que quiero
plantear. Por qu haba tanta preocupacin en este perodo sobre
lo que se vea como una creciente inhabilidad para ponerse de
acuerdo sobre la aplicacin apropiada de los trminos evaluati4
. Locke,
5

1979: ID.IX: 6, 478.


Locke, 1979: ID.IX: 479.
6
Hobbes, 1969b: 23. Si bien Hobbes, 1969b es la edicin estndar, contiene tantos
errores de transcripcin que he preferido citarla de fa British Library, Harl. MS 4235:
Thomas Hobbes, The Elements ofLaw, Natural! and Politique, con reservas el mejor
manuscrito conservado, aunque las referencias de las pginas que doy son de la edicin
de 1969.
7
Hobbes, 1996: 110-111.
8 Hobbes, 1996: 111.

QUENTINSKINNER

185

vos? La cuestin ha sido ltimamente muy debatida por los historiadores intelectuales, y una respuesta particular ha ganado una
creciente aprobacin. La preocupacin, se nos dice, era una respuesta al progresivo inters, e incluso a la aceptacin de las doctrinas del escepticismo pirrnico, un inters que se acrecent hacia
el final del siglo XVI con el redescubrimiento de los textos de Sexto
Emprico y su explotacin por escritores como Montaigne y Pierre Charron9 ~
sta ha demostrado ser ciertamente una hiptesis fructfera,
pero ha conducido, creo, a un excesivo nfasis sobre esta corriente particular del pensamiento. Escritores como Hobbes, Wilkins y
Locke no estaban simplemente o primariamente respondiendo a
un conjunto de argumentos epistemolgicos. Ms bien estaban
reaccionando en contra de toda la cultura retrica del humanismo
dentro de la cual se haba desarrollado la moda del escepticismo.
Como tampoco les interesaban principalmente lOs argumentos tcnicos que forinulaban los escpticos, ya fueran pirrnicos o de
sello acadmico. Estaban buscando ms bien superar una visin
ms genricamente escptica que se animaba por la importancia
que los humanistas ponan en el Ars rhetorica, con su caractersticas insistencia en que siempre habr dos lados en cualquier cuestin, y por eso en cualquier razonamiento moral siempre ser posible construir una argumentacin plausible in utramqe partem, en
ambas partes del caso. Una de las maneras ms obvias en las que
Hobbes en particular se mantiene an enredado con la cultura retrica del Renacimiento es que siempre aspira a controlar la interpretacin, a limitar la funcin de la ambigedad y a llegar a una
versin autorizada de los textos que sean potencialrriente.subversivos.
Mi hiptesis es, pues, que las preocupaciones que manifiestan
los filsofos del sigfo XVII sobre la ambigedad moral surge no tanto
9
Existen discusiones interesantes en Brunschvicg, 1944: 113-154; Battista, 1966:
135, 145, 172-175; y Curley, 1978, quien describe valiosamente el transfondo de la
filosofa de Descartes. Pero el argumento haba sido desarrollado principalmente por
Richard Popkin. Vase Popkin, 1979, y para una lista completa de sus contribuciones vase Popkin, 1988. El argumento ha sido aplicado especficamente a Hobbes
por un nmero importante de comentaristas modernos. Vase Missner, 1983; Sarasohn, 1985; Kahn, 1985: 154, 181; Tuck 1989: 64, 93, 102; Hampsher-Mnk, 1992:
644-645; Flathman, 1993: 2-3, 43-47, 51-52. Se encuentra una excelente lista corregida en Sorell, 1993.

186

EL GIRO CONTEXTUAL

por la aparicin del pirronismo como por renovacin por el arte clsico de la elocuencia10 De hecho, estoy tentado a insistir que no se
trata ms bien de una hiptesis como de un hecho. Cuando Hobbes
se pregunta en De Cive sobre el verdadero carcter de quienes instigan e incitan al populacho a seguir nuevos caminos, responde que
lo que invariablemente distingue a esos agitadores es una poderosa forma de elocuencia separada del verdadero conocimiento de las
cosas 11 Cuando Locke en el libro III del Essay se pregunta por las
fuentes de la ambigedad y de la confusin, tambin l pone la mayor
parte de la culpa en <<la Retrica, ese poderoso instrumento del Error
y del Engao 12 Acaba proclamando que todo el Arte de la retrica, excepto por el Orden y la Claridad, toda la aplicacin artificial
y figurativa de la Elocuencia de las palabras han sido inventados
nada ms que para insinuar Ideas errneas, incitar a la Pasin, y con
ello a engaar al. Juicio 13 Resumiendo la concepcin general, Sprat
de manera similar declara en suHistory que la elocuencia es fatal
para la Paz y las buenas Costumbres, tanto que debera desterrarse de todas las Sociedades civiles 14
TI
.

Para comprender este temor y descontento por el Ars rh~tori


ca, necesitamos empezar volviendo a sus principales asunciones:
que en cualquier discusin sobre los asuntos morales y polticos
siempre habr que formular un argumento plausible para apoyar a
cada uno de los lados del caso. De aqu se sigue que, si he de convencerte de que yotengo razn, ser necesario que encuentre algu-:
nos instrumntos para que cambies y te acerques a mi posicin. ste
es uno de los temas que con ms prominencia discuta el De Oratore de Cicern, su dilogo ms completo e importante sobre el arte
de la elocuencia. Los diferentes caracteres en la discusin hablan
10

Para un intento de proseguir con este argumento en el caso de Hobbes, vase Skinner, 1996.
11
Vase Hobbes, 1983a. XII.XII: 193 sobre eloquentia potens, separata a rerum
scientia>> como verus character sit eorum qui populum ad res novas sollicitant & concitant>>.
12
Locke, 1979: IIl.X, 34: 508.
13 Locke, 1979: IIl.X, 34: 508.
14
Spratt, 1959: 111.

QUENTIN SK.INNER

187

repetidamente de la necesidad de contar con abogados en los tribunales de la ley para incitar u obligar al juez, para influenciarlo
o conmoverlo, para presionarlo o forzarlo a que adopte sus puntos
de vistas 15 (Apenas si se requiere acentuar que tanto el juez como
el abogado se asumen invariablemente que son masculinos.) La
figura de Antonius incluso aade que si un orador se encontrara
frente a un juez que se muestra activamente hostil hacia su causa
y condescendiente con la de su adversario, debe de intentar
influenciarlo con alguna clase de maquinacin hasta que le obligue a ver las cosas desde una perspectiva diferente 16

Sin embargo, cmo podemos esperar -como an lo decimos- inducir a la gente a que se ponga de nuestro lado ante un
conflicto particular? De acuerdo con los retricos clsicos, nunca
cabra esperar'hablar persuasivamente si carecemos de sabidura
y de su capacidad de argumentar de manera efectiva. Sin estos
dones intelectuales, insiste Cicern, nuestro discurso no ser mejor
que el de un estpido charlatll17 .Sin embargo, jams podramos
esperar confiar solamente er. la fuerza de la razn para conseguir
nuestra victoria en la guerra de las palabras, slo porque siempre
resulte posible aducir buenas razones in utramque partem. La ineludible conclusin, segn los retricos, es que si hemos de hablar
victoriosamente hemos de dominar el arte de la persuasin, a
aprender de qu manera podemos fortalecer nuestra razn con la
conmovedora fuerza de la elocuencia.
Con diferencia el resumen ms influyente de esta creencia fundamental nos la proporciona. el mismo Ciein en las primeras
pginas de su .:De Inventione, una discusin a los tericos retricos
del Renacimiento iigls n dejan de referirse. Cicern admite que
la elocuencia cuando falta sabidura nunca es provechosa para las
comunidades civiles 18 Insiste, no obstante, que ya que la sabidura por s misma es silenciosa y dbil para hablar, la sabidura
cuando no hay elocuencia an sirve para menos 19 Lo que se nece15

Cicern, 1942a, II.XLII, 178, vol. 1: 324; Ill.VI, 23, vol. 2: 18; III.xrv, 55,
vol. 2: 44. [Las traducciones castellanas de los textos latinos citados son obra del editor.]
16
Cicern, 1942a, Il.XVII, 72, vol. 1: 252: cuando el juez es amicus adversario et
inimicus tibi, entonces tanquam machinatione aliqua... est contorquendus:
17
Cicern, 1942a, LV, 17, vol. 1: 12-14yl.VI, 20, vol. 1: 16.
18
Cicern, 1949, I.I, 1: 2: civitatibus, eloquentiam vero sine sapientia... prodesse
numquam>>.
19
Ver Cicern, 1949; 1.II, 3: 6 sobre sapientia como tacita>> e inops dicendi.

188

EL GIRO CONTEXTUAL

sita en el caso de que una comunidad vaya a recibir los mximos


beneficios posibles es ratio atque oratio, un razonamiento robusto adornado por una palabra poderosa20 Una parte extensa e
importante de cualquier ciencia civil ha de estar relacionada con
el arte de la elocuencia, y especialmente por aquella forma artstica de elocuencia que generalmente se conoce como retrica, cuya
funcin evidentemente es la de hablar de una manera que ha sido
previamente calculada para persuadir>>21
La idea de la elocuencia como una fuerza que incita a actuar,
una fuerza capaz de obligar a dudar o a conseguir que una audien.,.
ca se llegue a poner de nuestro lado, la retom con entusiasmo el
retrico vernacular del Renacimiento ingls22 Thomas Wilson .se
refiere en su pionero Arte ofRhetorique de 1554 a la habilidad del
orador para movern sus oyentes, para presionarles u obligarles a
que adopten un punto de vista particular23 George Puttenham en
su Arte of English Poesie de 1589 habfa asimismo del poder del
orador para engaar a una audiencia24, mientras que Henry Peachman en su Garden ofEloquence de 1593 alaba igualmente el poder
del lenguaje figurativo para atraer la atencin de la audiencia,
con lo que le-ayuda al orador a llevarlos a su lado, a que estn con
l, a que sean conducidos por l25 Este sentido de la elocuencia
como si fuera una fuerza fisica se convirti en una frmula encapsulada en un conjunto de metforas que se han mantenido con nosotros desde entonces como una forma de dramatizar la vis verborum, o el poder de persuadir que tiene una expresin. An nos
referimos a la capacidad de un hablante elocuente para arrebatar
la atencin de una audiencia, tambin hablamos del poder de un
discurso elocuencia para conmovrnos, para transportarnos, para
embelesarnos.

Queda por preguntar con qu medios la furZa de la elocuencia puede alterar o llevarnos a hacer lo que la razn ordena. De
2
Ver Cicern, 1949, UI, 3: 6 y I.IV, 5:12 sobre la necesidad de ratio atque oratio
para asegurarse que ad rem publicam plurima commoda veniunb>.
21
Cicern, 1949, LV, 6: 12-14: <<magna et amplia pars est artificiosa eloquentia quam
rhetoricam vocant... officium autem eius videtur esse dicere apposite ad persuasionem>>;
22
Para ms detalle sobre los retricos vernculos que aqu se discuten vase Crane,
1965 y Skinner, 1996: 51-65.
23 Wilson, 1554. Prefacio, Sig. A 2v; cfr. tambin fos. 34v, 63r, 73r.
24
Puttenham, 1970: 147, 151, 189. Para la atribucin del Arte a Puttenham vase
Willcock y Walker, 1970: xi-xliv.
25
Peacham, 1593: 121.

QUENTIN SKINNER

189

acuerdo con los tericos clsicos de la retrica, lo hace principalmente al aadir pathos al lagos, al apelar a las pasioneso afectos
de tal manera que los ponga en contra de nuestros oponentes y en
favor de nuestra propia causa. La figura de Antonius en De Oratore de Cicern expresa el punto crucial con una encantadora :franqueza. Despus de capturar la atencin de nuestra audiencia, debemos de intentar de cambiar y obligarle para que sea gobernada
no por la deliberacin y el juicio, sino ms bien por el impulso y
la perturbacin de la mente26 Quintiliano posteriormente expresa el mismo compromiso cuando discute el papel de las emociones en el libro VI de su Institutio Oratoria. Al levantar las pasiones, mantiene, es cuando la fuerza de la oratoria es capaz de
exhibirse con su ms alto efecto27 Es ste el podern, proclama,
que domina en los tribunales, ste es el estilo de la elocuencia
que tiene poder sobre todos28
Se puede decir que una deliberada ambigedad en el uso de la
palabra maniobra (move) se encuentra en el corazn mismo de la
concepcin clsica del discurso persuasivo. La tarea principal del
orador c9nsiste en que la audiencia cambie o se mueva para aceptar su punto de vista. Sin embargo, el medio ms eficaz para lograr
este fin ser hablar de tal manera que no slo consiga persuadir a
su audiencia, sino de conmoverla grandemente. Como Cicern lo
resume cuando habla de s mismo en el De Partitione Oratoria,. el
discurso que tiene el efecto ms grande de cambiar y conmover a
nuestros oyentes ser el que es capaz de m<:wer a sus mentes29
Basndose en esas autoridades clsicas, los retricos de la dinasta Tudor~ volvan una y otra vez a los mismos puntos bsicos.
Richard Sherry afirma en su Treatise ofSchemes and Trapes de 1550
que un orador debe de estar siempre listo y enteramente dispuesto
a mudar y mover las mentes de los hombres3. Thomas Wtlson coincide con l en su Arte ofRhetorique en que un orador debe de per26
Cicern, 1942a, II.XVII, 72, vol. 1: 324: ipse sic movetur, ut impetu quodam
animi et perturbatione, magis quam iudicio aut consilio regaturn.
27
Quintiliano, 1920-2, VI.II, 3, vol. 2: 416: quo nihil adferre maius vis orandi
potest>>.
28
Quintiliano, 1920-2, Vl.II, 3, vol. 3: 418: <<hoc est quod dominetur in iudicis, haec
eloquentia regnat>>.
29
Cicern, 1942b, Vl, 22: 328: maximeque movet ea quae motum aliquem animi
miscet oratio.
30
Sherry, 1961: 22.

190

EL GIRO CONTEXTUAL

suadir, y mover los afectos de los que le oyen>> si ha de procurar que


sta se exprese en lo que dice31 Henry Peachman de manera similar acenta en The Garden ofEloquence que uno de los fines principales del orador debe ser <<mover para amar una cosa con el fin
de obligar y dirigir la mente a querer un consentirniento32 ~
An tenemos que saber de qu modo cabe esperar escribir o
hablar en la prctica de manera tan persuasiva. No sin ciertos recelos, los retricos responden que slo exis:te una manera posible.
Debemos de encontrar algunos medios de aumentar>> los hechos,
de estirarlos o exager~los para qu parezcan ms favorables a nuestra causa de lo que puedan hacerlo estrictamente a la verdad33 La
figura de Antonius expresa la leccin con su habitual :franqueza en
el libro 1 de De Gratare:
Orator autem omnia haec, quae putantur in communi yitae consuetu~
dine, mala, ac molesta, et fugienda, muito naiora et acerbiora verbis fcfr,
itemque ea, quae Vulgo expetenda atque optabilia videntui, dicendo aniplificat atque omat34
Quintili~no hace la misma observacin incluso de una manera
ms directa mientras admita que, coino los crticos de lA.rs rhetorica se lamentan, es ste un arte que se basa en mover las emociones al decir lo que es fals 35 Admite que estos mtodos tan
extremos slo pueden justificarse en el caso de que no exista otra
posibilidad de asegurarse de que 'el juez vaya a llegar a un veredicto justo36 Pero reconoce de buena gana quepuesto quienes se
sientan a emitir el juicio son con :frecuencia ignorantes, ser necesario hablar a menudo de tal manera que sea posible engaarlos si
se quiere evitar que cometan algunos errores 37
31

Wtlson, 1554: fo. 2v.


Peacham, 1593: 63, 65, 77.
33
Para la admisin de que la exageracin -incluso ms all de toda razn>>-- es
indispensable, vase Wtlson, 1554: fos. 63v, 65', 78v.
34
Cicern, 1942a, I.LI, 221, vol. 1: 156: El orador en efecto realiza con las palabras todas estas cosas que se creen en la vida ordinaria que son malas, y molestas y que
para evitarlas son ms graves y dificiles; y al rrism tiempo esas otras, que al vulgo les
parecen dignas y deseables, las amplia y adorna cuando las dice.
35
Quintiliano, 1920-2, !LXVII, 26, vol. 1: 336: et falsum dicat et adfectus moveat.
36
Quintiliano, 1920-2, Il.XVII, 27, vol. 1: 336: si aliter ad aequitatem perduci iudex

non poterit>>.
37
Quintiliano, 1920-2, Il.XVII, 28, vol. 1: 336: lmperiti enim iudicant et qui frecuenter in hoc ipsum fallendi sint, ne errent>>.
32

QUENTIN SKINNER

191

Este uso del trmino amplificar para cubrir todo el proceso


de suscitar las emociones alargando la verdad se da~si cabe con
ms prominencia entre los retricos de( tiempo de los Tdor.
Richard Sherry.le dedica toda .una seccin, situndolo delante (y
de manera impfcita contrastndolo con) la nocin de prueba retrica. Su principal preocupacin es que la amplificacin comprende una gran parte de la elocuencia, puesto que un orador si~m
pre e inevitablemente estar preocupado con aumentar o la
disminucin de los hechos con la intencin de ganar ante su
audiencia38 Thomas Wilson asimismo argumenta que los mejores
medios para lograr <<una adecua.da induccin de los afectos es por
medio de la <<Amplificacin>>, el trmino que l emplea para designar la tcnica de aumentar y alargar vehementemente nuestros
argumentos de man~ra que incite al juez o a los oyentes al dio,
o que por el .contrario mitigue y suavice el rencor concebido39
Posteriormente Henry Peachman demostr tener una comprensin
similar del trmino, argumentando que todo aumento y disminucin es obra de la amplificacin, los medios con los que los
oyentes se pueden mover a los oyentes a que les agrade lo que se
dice4.
Generalmente se ha considerado que haba dos mtodos ptjncipales de amplificacin, ambos lo tratan los retricos como par..;.
tes del ornatus y, por consiguiente, como aspectos de la elocutio,
el tercero de los cinco elementos que forman parte de la teora clsica de la elocuencia41 Se dce que el ms importante es el uso de
las figuras y de los tropos para prestar color a nuestras expr~siones,
hacindolas as ms persuasivas y coloristas42 El otro mtodo ms
caracterstico es el de poner en duda y cambiar las descripciones
en lugar de agrandarlas. El objetivo del orador es en este ltimo
38
.
39

Sherry, 1961: 70.


Wilson, 1554: fos. 63' y 71 v.
40
Peacham, 1593: 119, 121.
41
Ver Ad C. Herennium, 1954, l.II, 3: 6 quizs para el resumen ms influyente de la
opinin sobre la retrica como Ars que tiene cinco partes, con la elocutio (que incorpora el ornatus, es decir, las figuras y los tropos) como su tercer elemento. Para una discusin del lugar que ocupa la. elocutio en la retrica clsica y del Renacimiento vase
Vickers, 1981.
42
Sobre el ornatus como el elemento que da color y sobre la relacin entre aadir
color y mejorar los argumentos con el color, vase, por ejemplo, Wilson, 1554: fos. 86r,
fo 5 , 39v a 810r [recte 90'] y fo. 11 lv. Para una discusin ms amplia de este aspecto de
la teora del lenguaje persuasivo vase Skinner, 1996: 181-211.

192

EL GIRO CONTEXTUAL

caso el de redescribir una accin dada o situacin de manera que


aumente o agote su significacin moral, esperando con ello alterar la actitud de su audiencia para que se ale con su caso. Es en
esta distintiva tcnica, que est relacionada con lo que Hobbes despus describira como retorizacin>> del discurso m:oral43 , en la

que ahora me gustara concentrarme.


Como ya hemos podido ver en mi ensayo Retrospect: studing
rhetoric and conceptual change, la explicacin ms completa e
influyente de esta tcnica haba sido ofrecida por Quintiliano, que
es el primero en discutirla en el Libro IV de su Instituto Oratoria
cuando considera cul es la mejor manera de presentar la narracin de los hechos. Supongamos que nos tuviramos que enfrentar con un oponente que ha conseguido presentar los hechos de un
caso de tal manera que soliviante a los jueces y ls deje llenos d
odio hacia nosotros44 Qu deberamos de hacer para responderle? Debemos de reforinular los mismos hechos, segn sugiere Quintiliano, pero no de la misma manera. Hemos de asignarles unas
causas diferentes, una estado de nimo diferente y un motivo diferente a lo que se ha hecho 45 Sobre todo, debemos de intentar
elevar la acein tanto como sea posible con las palabras que empleamos: por ejemplo, la prodigalidad se debera de rdescribir ms
indulgentemente como liberalidad, la avarieia como precaucin,
la negligencia como simplicidad de espritu>>46 Debemos, en surria,
de reemplazar las descripciones ofrecidas por nuestros adversarios
con un conjunto de trminos que represente la no menos plausiblemente, sino que sirva al mismo tiempo para situarla en una luz
moral ms caracterstica.
El anli~is de Quintiliano se.asumi por los retricos de la poca
de los Tudorque ya he sealado. Richard Sherry nos refiere direC:tamente a Quintiliano en el curso del examen, bajo el epgrafe de
la Disminucin>>, el proceso por el que graves asuntos se hacen
43
Hobbes, 1983b: 26. La frase se debe al traductor de Hobbes, que ha sido ahora
identificado en Malcolm, 2000 como el poeta Charles Cotton.
44
Quintiliano, 1920-2, rv.rr, 75, vol. 2: 90: <<incendit iudices et plenos iraea reliquib>.
45
Quintiliano, 1920-2, rv.rr, 76-77, vol. 1: 90: eadem [exponemus] sed non eodem
modo; alias causas, aliam mentem, aliam rationem daba.
46
Quintiliano, 1920-2, rv.rr, 77, vol. 2: 90-92: Verbis elevare quaedam licebit; luxuria liberalitas, avaritia parsimoniae, negligentia simplicitas nomine lenitun>. Para una
explicacin sobre de qu manera este anlisis fue asumido posteriormente por los terico romanos de la retrica vase el vol. 3 de Visions ofPolitics, captulo rv, seccin I.

QUENTIN SKINNER

193

ligeros por las palabras, como cuando alguien que ha sido golpeado
por un granuja, y ste a su vez afirma que slo le dio un pequeo
golpe47 Ms adelante aade un nmero de otros ejemplos para
ilustrar la misma tcnica:
La primera manera de aumentar o disminuir es cambiando la palabra de la cosa, cuando se aumenta utilizamos una palabn1 ms cnel, y
una ms suave al disminuir, como cuando decimos que un ladrn es .n
hombre malo, y decimos que nos ha asesinado cuando en realidad rios
ha golpeado.Y an es ms vehemente si al corregir comparamos palabras ms grandes con otras que ya antes hemos puesto, como: No nos
has trado a un ladrn, sino a un extorsionador, no a un adltero sino a
un violador, etc.48

Aunque rio menciona el hecho, Sherry toma su ilustracin.casi


palabra por palabra del principio de la seccin de Qriintiliano sobre
la amplificacin.
Thomas Wilson sigue el anlisis de Quintiliano apenas con alguna ligera variacin en su Arte ofRhetorique. Empieza observando
que la primera clase de Amplificacin consiste en cambiar una
paiabra, cuando la aumentamos utilizamos una mayor, cuando la
disminuimos utilizamos una menorn 49 Entre fos ejemplos para
ilustrar el uso del artificio de la extenuacin, sugiere llamar al
hombre que es cruel o irimisericorde de un juicio algo spero,
o a <<un tonto por naturaleza un hombre simple, o a <<UJ.c:mocido adulador un hombre de justa palabra, a un glotn un buen compaero de mesa, a un manirroto un caballero liberal, a: un niserable o un avaro, un buen marido, un hombre prspero5.
Despus de estas discusines pioneras de mediados del siglo XVI,
encontramos que los mismos argumentos y ejemplos se utilizan
n:ipliamente51 Henry Peachman incluye una lista de redescripciones basadas en la extenuacin>} en la primera edicin de su Garden ofEloquence de 1557 para ilustrar la mejor manera que podemos esperar excusar nuestros propios vicios, o los de los otros
hombres que defendemos 52 George Puttenham habla en trmi47

Sherry, 1961: 61.


Sherry, 1961: 70-71.
49
Wilson, 1554: fo. 66v; cfr. tambin fo. 69r.
50
Wilson, 1554: fos. 66v, 67r. Ascham, 1970: 206-207.
51
Vase Cox, 1989.
52
Peacham, 1971: sig. N, iiiiv.
48

194

EL GIRO CONTEXTUAL

nos muy parecidos en su Arte of English Poesie de 1589 sobre


palabras y frases de extenuacin o disminucin>> que esperamos
poder usar para excusar una falta, y hacer que una ofensa parezca menos de lo que es 53 Sus ejemplos incluyen decir de un gran
robo, que no fue ms que un rateo: de un declarado rufin que es
un hombre alto que le pesan las manos: de un pobre manirroto que
es un hombre de gran corazn: de un conocido disoluto que es un
joven vehemente, y otras frases semejantes54
Si bien.estos escritores consideran esta tcnica con una inmensa significacin retrica, tienen, no obstante, diferentes opiniones sobre cmo se deberan de nombrar y clasificar. La sugerencia original de Aristteles en el Libro tercero de El Arte de la
Retrica haba sido que, .cu;:i.ndo aumentamos o disminuimos.una
accin al reciescribirla, tendrarrios que pen.Sar que estamos empleando una especie de metfora55 Deberamos de esta manera a estar
inclinados a tratar este recurso como uno de los tropos del discurso. Sin embargo, no fue sta una propuesta que encontrara mucha
aceptacin entre los tericos romanos d la elocuencia. Como
hemos visto,Ja sugerencia inicial de Quintiliano era que la tcnica en cambio no se debera de clasificar ni como uria figura ni
como un tropo, sino ms bien como una forma caraterstica de
amplificatio56 Posteriormente cambi su opinin, llegando a la
conclusin que probablemente debera de agruparse entre los schemata o figuras del discurso. Aade que quie:nes argumentan a
favor de esta clasificacin coinciden generalmente en que el nombre de la figura que empleamos cuando llamamos a un hombre
sabio en lugar de astuto, o valiente en lugar de temerario, o precavido enJugar de avaricioso 57 es el de IlapafacrroA."f, un trmino que l traduce como distinctio y que define como aquellos
medios gracias a los cuales cosas que son similres se distinguen
entre s 58
53

Puttenham, 1970: 220.


Puttenham, 1970: 220.
55
Aristteles, 1926, III.II, 10: 355-357.
56
Quintiliano, 1920-2, VI.TI, 23, vol. 2: 430: cfr.. VIII.IY, 9-14, vol. 3: 266-270.
51 Quintiliano, 1920-2, IX.III, 65, vol. 3: 482: Cum te pro astuto sapientem appelles, pro confidente fortem, pro illiberali diligentem>>.
58
Ver Quintiliano, 1920-2, IX.III, 65, vol. 3: 482 sobre distinctio, qua similia... discemunturn. Para la historia del trmino vase el vol. 3 de Visions ofPolitics, captulo 4,
seccin II.
54

QUENTIN SKINNER

195

La terminologa de Quintiliano fue ampliamente aceptada por los


retricos del tiempo de los Tudor, si bien preferan generalmente
transliterar el trmino griego antes que ofrecer una traduccin propia, de ah que llegaran a la invencin del trmino paradistole.
Henry Peachman est de acuerdo con que, cada vez que gracias a
una diestra interpretacin excusamos nuestros Vicios, o los de otros
hombres a quienes defendemos, al llamarfos virtudes estamos sirvindonos de la figura de las paradistole59 George Puttenham de
manera similar explica que si semejante moderacin con las palabras tiende a la adulacin, o a ablandar, o excusar, se debe a la figura de la paradistol, el nombre dehecurso que utilizamos cundo
buscamos disminuir o rebajar la fueri:a de las palabras6.'
Es sobre la figura de la paradistole sobre la que enfocar la
atencin lo que queda del ensayo. Una razn para centrarme en
ella es que de momento ha atrado una escasa atencin de parte de
los historiadores de la retrica. Pero mi principal razn es que
ocupa, como he llegado a comprender, un lugar ele gran importancia en el desarrollo del pensamiento moral y poltico de comienzos d la poca moderna. Estardispuest a ir tan: jos como afir:mar que gran parte de las preocupaciones manifestadas por los'
filsofos que empec citando sobre las' peligrosas consecuencias
de la Ars rhetorica estaban dirigidas contra ,~ste prticlilar recurso. La redescripcin retrica era considerada poi los segiiidores
del discurso cientfico como Wilkins~ o como los que defendan la
ciencia civil como Hobbes, como una de las tcnicas persuasivas
que tenan ms necesidad de neutralizar o superar61

III
Existen algunas cuestiones obvias que haba que preguntar sobre
la tcnica de la paradistole, y continuar considerando de qu
manera los retricos y los filsofos se propusieron responderlas.
Merece la pena preguntar en primer lugar de qu manera nos pro59

Peacharn, 1971: sig. N, iiiiv.


Puttenharn, 1970: 184.
61
Para observaciones valiosas, sin embargo, vase Cox, 1989: especialmente 53-55
y Whlgham, 1984: 40-42 y 204-205: y para una discusin ms reciente vase Condren,
1994: 78-84 y Skinner, 1996: 138-180.
60

196

EL GIRO CONTEXTUAL

ponemos emplear tal mtodo de redescripcin . Puede que parezca, por ejemplo, que una virtud como la valenta y su vicio opuesto, la cobarda, sean nombres de acciones que son categorialmente distintas. Qu esperanza tenemos de redescribir retricamente
la una en trminos de la otra sin que se parezca obyio que hayamos dejado de hablar de la misma accin?
La respuesta dada por los retricos refleja la continua influencia de Aristteles tanto sobre el pensamiento moral como el retrico del Renacimiento. La pista se nos dice se halla en reconocer que
muchas de las virtudes y de los trminos que consecuentemente
empleamos para describir y evaluar las acciones humanas, constituyen el justo medio entre clos vicios extremos. La consecuencia
fundamental es que muchas virtudes y vicios deben de mantener
por lo tanto una relacin de proximidad entre s. Como Hobbes iba
a expresarlo en su traduccin latina de la Retrica de Aristteles,
se podra decir que son limtrofes: como sondos pases vecinos,
que se pueden describir compartiendo ciertos lmites o fronteras 62
Los retricos romanos pusieron mucho nfasis en esta consecuencia, presentndola en la forma de una reivindicacin de que
las buenas culidades a menudo parecen vicinae o prximas a los
vicios. Cicern expresa en esos trminos lo mismo cuando discute el concepto fundamental de honestas en libro II de su De Inventione. Las disposiciones ql.e se han de evitar si queremos actuar
bien no son slo las opuestas a las virtudes, como lo es la valenta de la cobarda y la justicia de la injusticia63 Por ejemplo, la
desconfianza es la opuesta a la confianza y es por ello un vicio; la
audacia no es lo contrario, sino lo que est cerca y prximo y es
tambin un vicio. As, en cada virtud se encuentra un vicio vecino64. Quintiliano desarrolla un argumento similar en su Institutio
Oratoria, ilustrndolo especficamente con el arte de la oratoria.
Cuando considera los mritos de un orador inexperto en el libro II
62
Hobbes MSS (Chatsworth) MS Dl: 24. Confinia virtutibus vitia>>. Estenanuscrito es una parfrasis del texto de Aristteles que hizo Hobbes para utilizarlo en sus clases a comienzos de la decda de los treinta del siglo XVII. Para ms detalles sobre este
manuscrito vase el vol. 3 de Visions ofPolitics, captulo 1, nota 27 y captulo 2, nota 79.
63 Cicern, 1949, Il.LIV, 165: 332: <<non ea modo que his [se. virtutibus] contraria
sunt, ut fortitudini ignavia et iustitiae iniustitia, verum etiam illa quae propi.nqua videntur et finitima esse.
64
Cicern, 1949, Il.LIV, 165: 332: <<fidentiae contrarium est diffidentia et ea re vitium
est; audacia non contrarium, sed appositum est ac propinquum et tamen vitium est. Sic
uni cuique virtuti finitimum vitium reperietur>>.

QUENTIN SKINNER

197

repite que <<hay una cierta cualidad vecina entre los vicios y las virtudes65. Contina citando (sin que llegue a reconocerlo) tres ejemplos de Aristteles sacados de El Arte de la Retrica: la calumnia puede pasar por franqueza, la temeridad por coraje, la
extravagancia por liberalidad66 .
Con estas consideraciones sobre el vicio y la.virtud como vecinae, los retricos llegaron a la explicacin der por qu se podra
esperar siempre usar la tcnica de la paradistole para excitar los
sentimientos de la audiencia. Debido a estas relaciones de proximidad, un hbil orador siempre puede desafiar la descripcin ofrecida de una accin con algn indicio de plausibilidad. Siempre
puede extenuar una accin mala imponiendo sobre ella el nombre
de un vicio prximo. El fin, como Cicern lo expres en D.ePartitione Oratoria, es que es preciso.que seamos prudentes, si no
queremos caer en aquellos vicios que parecen imitar las virtud.es67 .
Podemos fcilmente caer vctimas del hecho de que la astucia
imita la prudencia, la insensibilidad la temperancia, el orgullo de
conseguir honores como desdearlos imitan la magnanimidad, Ja
estravaganza imita la liberalidad y la audacia a la valenta68 .
Los poetas y moralistas de la Inglaterra de los Tudor ofrecen un
anlisis muy similar de lo que hace posible la redescripcin retrica. Revelaban una especial inclinacin por las imgenes del disfraz, acentuando cmo la proximidad entre lo bueno y lo malo contribuye demasiado fcilmente a que los vicios se enmascaren
escondindose bajo el manto de la bondad. Quiz el primer escritor ingls en comentar la tcnica de la paradistole de esta manera fue SirThomas Wyatt en la versin que hizo en 1536 dela stira de Luigi Alammani sobre la vida en la corte 69 . AWyatfle
65
Quintiliano, 1920-2, II.XII, 4, vol. 1: 284: faite praeterea quaedam virtutum vitiorumque vicina.
66
Aristteles,1926, I:IX, 28-29: 96-98. Cfr. Quintiliano, 1920-2, II.XII, 4, vol. 1:
284: maledictus pro libero, temerarius pro forti, effusus pro copioso accipiturn.
.
67
Cicern, 1942b, XXIII, 81: 370: Cernenda autem sunt diligenter, ne fallunt ea
nos vitia, quae virtutum videntur imitari>>.
68
Cicern, l 942b, XXIII, 81: 3 70: Nam et prudentiam malitia et temperantiam
immanitas in voluptatibus aspernandis et magnitudinem animi superbia in nimis extollendis et despicientia in contemnendis honoribus et Iiberalitem effusio et fortitudinem
audacia imitatun>.
69
Para Alammanni, y para la impresin del poema que utiliza Wyatt, vase Mason,
1986: 260-263. Sobre la <<fascinacin del ego que se encuentre en l rechaza de Wyatt
del cinismo cortesano vase Greenblatt, 1980: especialmente 127-156.

198

EL GIRO CONTEXTUAL

preocupaba desacreditar las.artes cortesanas, pero explica al mismo


tiempo que los cortesanos deben de entender cmo ocultar sus
vicios bajo el manto de las virtudes:
My wit is naught. I cannot learn the way.
An much the less ofthings that greater be,
That asken help of colorirs f device
To join themean with each extremity:
With the nearest virtue to cloak away the vice70

Estas reflexiones encontraron eco en muchos moralistas de la


siguiente generacin. Thomas Nashe es uno de los escritores que
hace un extenso uso de las metforas similares a las mscaras y al
disfraz. Por ejemplo en: su Anatomie ofAbsurditie afirma que, si
un ingls llegara slo a italianizarse la mitad de lo que ya estn los
vicios no encontrara un camino tan fcil para enmascararse bajo
el viso de la virtuci71 Thomas Lodge es otro moralista conservador que habla en trminos similares. En el Prefacio desu tra:duc.:
ci:i:r de Sneca explica que la razn por la que se necesita tanto las
enseanzas de Sneca es que hoy en da percibimos la virtud pero
en una sombra; que sirve de velo para cubrir muchos vicios72
Una segunda cuestin que parece natural preguntar sobre la
tcnica de la paradistole esla relacin que mantiene son el fin o
propsito de usarla. Por qu alguien querra: deliberadamente
introducir esas ambigedades dentro de los argumentos morales
y polticos? Los retricos de la poca de los Tudor responden inva.,.
riablemente sealando el valor del recurso como .un mtodo de
extenuacin, un instrumento para aumentar l que se puede decir
a favor de lJU accin o disminuir lo que se puede decir en su contra. Cuando Thomas Wilson discute la primera clase de amplificacim> -la de aumentar>> o disminuir la fuerza de una frase
cambiando fas palabras>>- asume que el fin de hablarde esta
manera siempre ser exhonerar o excusar73 George Putteham de
manera similar alude a la idea de suavizar las culpas o las faltas
cuando propone renombrar la figura de la paradistole the Curry? Wyatt, 1978: 187. Cfr. Whigham, 1984: 204; y para un comentario vase Mason;
1986: 283-289.
71
Nashe, 1958, vol. 1: 10.
72 Lodge,1614: Sig. XX, F.
73
Wilson, 1554: fos. 66" a 67f.

QUENTIN SKINNER

199

favell 74 Curry significa barrer o cepillar, mientras que Fauvel era el nombre del caballo en el poema de Gervais de Bus del
siglo XIV Le Roman de Fauvel, cuyas iniciales se refieren a los
vicios de Flaterie, Avarice, Vilanie, Variet, Enve y Laschet75
Emplear el curry-favell, de acuerdo con Puttenham, es disculpar o por lo menos extenuar _los vicios. -Sin duda debido a la
influencia d_e tales discusiones, los poetas y moralistas del perodo se concentraron asimismo en el poder de las redescripciones
retricas para mitigar y excusar.. Sir, Thomas Wyatt re refiere
incluso especficamente a la adulacin de Fauvel cuando enumera las artimaas cortesanas de quienes <<juntan los medios con
los extremos:
As drunkenness good fellowship to call;
The friendly foe with llis double face
Say he is gentle and courteous therewithal;
And say that Favel hath a goodly grace
In eloquence; and cruelty to name
Zeal of justice and change in time and place76

Las amargas reflexiones de Wyatt sobre la hipocresa cortesana


tuvieron un gran eco para la: siguiente generacin en la vieja Arcadia de Sir Philip Sidney. Cuando el prncipe Basilio se pierde_ en
la caza, se encuentra con la necia de Dametas, cuya forma de hablar
vulgar y violenta la toma por un signo de sagacidad. El prncipe
se halla verdaderamente encantado y presenta a Dametas a su corte
con un signo aparente de su buena opinin. Sidney sardnicamente describe el desenlace: Los lisonjeros cortes_anos pronto se
dieron cuenta de la intencin del prncipe de que se poda encontrar [ ... ] vestigios de virtud en Dametas. Su silencio se convirti
en ingenio, su brusquedad en integridad, su ignorancia arumal en
simplicidaci77 Como en el caso de Wyatt, uno de los signos de la
habilidad de un cortesano se encuentra en que sea un maestro de
la paradistol, el talento de excusar los vicios redescribindolos
como si fueran virtudes78

74

Puttenham, 1970: 184.


Harman, Milner y Mellers, 1962: 121.
76 Wyatt, 1978: 187-188.
77
Sidney, 1973: 31.
78 Para la significacin simblica del episodio vase Worden, 1996: 146, 151-152,
217-219.
75

200

EL GIRO CONTEXTUAL

Sera demasiado unilateral suponer, sin embargo, que la paradistole se pueda definir realmente-segn Henry Peacbman reivindica- como un instrumento para excusarse79 Como Aristteles haba observado originariamente en suRetrica, no existe
razn alguna por la que el m:ismo artificio no se pdiera utilizar
para realizar la tarea opuesta de amplificar lo que se dice en contra de un curso de accin menospreciando sus cualidades: aparentemente virtuosas. Por citar el propio ejemplo de Aristteles, es
posible denigrar el comportamiento de un hombre liabifualnente
precavido haciendo ver simplemente que en realidad se trata de
una persona de un temperamento fro y calculador80 , La traduccin annima de la Retrica de Aristteles publicada como A Briefe of the Art ofRhetorique alrededor de 163 7, resuma sucintamente el punto general: la misma tcnica se puede usar igualmente para
sacarle el mejor partido a un cosa o tambin para convertirla
en la peor posible81
Aunque los retricos de la poca Tudor ignoran esta ltima y ms
caracterstica posibilidad, un nmero de poetas y moralistas ponen
en ella su principal inters. Sir Philip Sidney en Astfophid and Stella se pregill{ta lamentndose que le digan si incluso en las regiones
celestes, se redescriben las ms altas virtudes, como se hacen en la
tierra, de tal suerte que las dejan escarmentadas y burladas:
Is constant Lave deem'd there but want ofwit?
Are beauties there as proud as here they be?
Do they above love to be lov'd, and yet
Those Lovers scome whom that Lave doh po~sesse?
Do they call Vertue there ungratefulnesse? 82

Encontramos unos ejemplos sorprendentemente similares en la


hiperblica obra ciceroniana de John Lyly Euphues de 1579. Lyly
se refiere frecuentemente a la tcnica de la paradistole, y se remite invariablemente a su uso para persuadir a una audiencia para que
sean capaces de ver las virtudes convencionales bajo u:la luz dubitante y ambigua83 Cuando habla en primera persona, al comienzo
79

Peacham, 1593: 169.


Aristteles, 1926 I.IX, 28: 96.
81 [Hobbes (?)] 1986: 109. Para la traduccin vase ms arriba, nota 62.
82
Sidney, 1962, soneto 31: 180.
83
Lyly, 1868: 46.
80

QUENTIN SKINNER

201

de su historia, sobre aquellos de aguda capacidad, una de sus crticas es que si alguien trata de discutir audazmente con ellos, entonces lo toman por desvergonzado: si lo hace framente entonces pasa
por inocente. Cuando el personaje de Euphues dirige poco despus su fro discurso a su amigo Philautus y al resto de los agradecidos amantes, una de las quejas que manifiesta en contra de las
mujeres es que estaban demasiado dispuestas a redescribir las mejores cualidades humanas de tal forma que llegaban a menospreciarlas. Si un hombre se muestra amable entonces lo llaman orgulloso; [.-.. ]si es franco, tosco; cuando es reservado, cobarde 84 .
Una gtmeracin anterior a la que escribe Lyly, ya hemos visto
a Wyatt hablando en trminos similares sobre su stira de la vida
cortesana. Aunque empieza criticando a quienes intentan disfrazar el vicio con la virtud ms prxima, de inmediato prosigue a
describir la posibilidad retrica opuesta:
And, as to pursue likewise it shall fall,
To press the virtue that it may not ris85

Habiendo mencionado las dos estratagemas, concluye ofrecien


do un ejemplo de una cada una de ellas:
And he that suffereth o:ffence without blame
Call him pitiful, and him true and plain
That raileth reckless to every's man shame:
Say he is rude that cannot lie and feign,
TheJecher a}over, and tyranny
To be the righfof a prince's reigii86 :

Los terribles ejemplos de Wyatt ilustran el doble poder alarmante de la paradistole no slo para excusar vicios sino, ms
directamente, para burlarse de las virtudes.
Una vez que se reconozca cul es el sentido oel propsito de
utilizar la paradistole, surje una cuestin adicional sobre su papel
en elargumento moral y poltico. Qu deberamos de pensar de
la tcnica? Se ha de admirar o alentar, o es mejor evitarla yrehuirla? Si consideramos con estas cuestiones en mente a los escritores
84

Lyly, 1868: 115.


Wyatt, 1978: 187.
86
Wyatt, 1978: 188.
85

202

EL GIRO CONTEXTUAL

que hemos estado tratando, encontramos dos respuestas distintivamente opuestas. Entre los retricos encontramos una disposicin comprensible a referirse con cierto orgullo a la tcnica como
uno de los medios ms efectivos de borrar las distinciones entre
las acciones y persuadir a tal efecto, para que la gente las considere
desde un punto de vista poco familiar. George Puttenham, por ejemplo, recomienda el uso de la paradistole como uno de los medios
ms tiles <<para hacer lo mejor de una cosa mala, o que una significacin demuestre su sentido ms plausible87 En este punto,
sin embargo, los retricos se ven en una franca minora. Entre la
clase culta de comienzos de la era moderna en Inglaterra, el hecho
de percibir la existencia de la paradistole que se inculcaba deliberadamente como parte de la enseanza que proporcionaban las
escuelas y universidades lleg a convertirse en un asunto de gran
preocupacin. A medida que los debates polticos y pblicos se
polarizaban progresivamente en los primeros aos del siglo XVII,
un nmero de comentaristas empezaron a hablar de la tcnica y de
su uso no slo con preoupacin sino con una creciente frustracin y resentiririento ..
Uno de Is recursos de esta polarizacin era el descontento que
sentan los que tenan un temperamento puritano hacia el gobierno
de la iglesia de Inglaterra y hacia los valores de la sociedad inglesa ms genricamente. De acuerdo con ello, hallamos que los que
sienten ciertas simpatas por la causa puritana muestran un disgusto creciente por las ideas prevalecientes de la conducta civilizada,
quejndose en particular del orgllllo, la licencia y extravagancia de
la nobleza y de la corte. Adems, como observaron un nmero de
estos com~ntaristas, la tcnica de la redescripcin retrica era usada
con desgraciada frecuencia para excusar incluso glorificar aquellos vicios tpicos de la poca. Joseph Hall, un obispo del tiempo
de Carlos I, que a pesar de ser un simpatizante puritano, describe
lo esencial en un sermn de 1624 titulado The Great Imposter:

El hombre natural sabe bien lo sucias que son las consecuencias de


sus acciones, y por consiguiente no perriritir que salgan a la lui, sino
que las ocultar con los colors y vestidos,de las buenas; como ahora que
todos los pjaros de la naturaleza son unos Cisnes; el Orgullo es encantador, la furia desesperada valor; la fastuosidad noble magnificencia;
87

Puttenham, 1970: 184-185.

QUENTIN SKINNER

203

emborracharse civilidad, la adulacin cumplimiento, el asesinato venganza y justicia, la Cortesana es una bona femina_, el Mago un hombre sabio,
el opresor un buen marido; Absaln cumplir sus promesas; Herodes adorar al Nio 88

Lo que Hall objeta es el uso de la paradistole para engaar al


po, redescribiendo arteramente un nmero de vicios predominantes en trminos de las virtudes que estn ms cerca.
Algo an ms preocupante para los que tenan una sensibilidad
puritana era el sentimiento de que estaban viviendo en una edad
impa en la que a los buenos paulatinamente se les vea con cierto desprecio. De nuevo, Joseph Hall se convierte en testigo de esos
sentimientos y una vez ms se refiere especficamente al uso de
la redescripcin retrica como un instrum.ento para mofarse y desechar la verdadera piedad:
Habran de ser devotos los israelitas? son desagradecidos; Baila
David con alegra delante del Arca? Es un tonto en un baile del pueblo:
No habla San Pablo de su visin divina? demasiado saber lo volvi loco.
Acaso los discpulos no hablaban milagrosamente todas las lenguas de
Babel? Estaran hartos de vino nuevo. No predicaban el Reino de Cristo? son sediciosos; La Resurreccin? no son ms que charlatanes. Es
que no tiene el hombre conciencia? No es ms que un Hipcrita? Se le
puede educar? no atiende a razones: Acaso no tiene una disposicin
natural? rudamente incivilizado: No tiene la capacidad de sugerir sabiamente? es un adulador: En suma, tal es la malvada artimaa del corazn,
que jams nos llevar a ver nada en su propia forma, porque lo que es
malo se mostrar como un mal hermoso del que nos enamoramos, y la
virtud fea, para que la aborrezcamos 89

Hall expresa su disgusto no slo por el uso de la redescripcin


retrica para excusar el vicio, sino tambin por haberse hecho la
tarea ms impa de burlarse y ridiculizar la virtud. Como lo resume, tal es pues la envidia de la naturaleza, que all donde ve una
cara mejor que la propia, est presta a araarla, o ensuciarla; y
sabiendo por consiguiente que todas laNirtu~es_ tienen ~a belleza originaria en ef1, se empear en defo:pp.arla9.
De todas las divisiones de la sociedad--mglesa en este ti~mpo,
la ms destructiva a largo tiempo surgi de la creciente oposicin
88

Hall, 1624: 33.


Hall, 1624: 34-35.
90
Hall, 1624: 33-34.
89

204

EL GIRO CONTEXTUAL

en el Parlamento a la poltica de la corona y especialmente al


supuesto uso excesivo de las prerrogativas reales. Viendo su propia campaa como un intento por asegurar la libertad y la justicia,
los oponentes de la corona se indignaron ante los vergonzosos trminos con los que continuamente el.gobierno redescriba su comportamiento. Cuando, por ejemplo, Carlos I intent prevenir el
debate sobre la Peticin de Derecho de 1628, Christopher Wandesford respondi proponiendo una apelacin directa al rey, quejndose al mismo tiempo de que la justicia de su causa se estaba
rechazando injustamente:
Protestemos por nuestro derecho. Somos sus consejeros. Nos ha tocado una poca peligrosa; algunos llaman a los hombres malos buenos, y
a lOs buenos malos, y dulce a lo amargo. La justicia se llama ahora popular y partidista91 [ ] popularismo y puritanismo se reprochan ahora a los
mejores sbditos92

Graduado de Cambridge, donde habra recibido clases sobre el


Ars rhetorica, Wandesford dirige especficamente ss quejas en
contra del uso de la paradistole para socavar la base de las crticas al gobiem.
John Milton lanza la misma acusacin en su inventiva en contra del desgobierno de Carlos I en su Eikonoklastes de 1649. Presenta su punto de vista en trminos atronadores en su captlo sobre
el odio del rey hacia quienes se atreven a cuestionar sus prerrogativas:
Esa confianza que el Parlamento lealmente proclama en la afirmacin de nuestras Libertades, las llama l otra maquinacin para alejar al
pueblo ge l, de sus designios. Qu parte de la Justicia podran haber
demandado para el pueblo, que el celo del rey no haya equivocado llamndolo un designio para desbaratar su gobierno, y para desgraciarse a
ellos mismos? 93

Una vez ms la objecin es el uso de la paradistole para hacer


que la conducta virtriosa del Parlamento parezca codiciosa y
corrilpta.
91

Commons Debate 1628, vol. 4: 115.


Esta ltima frase proviene de un informe en los manuscritos de Stowe. Vase Commons Debate 1628, vol. 4: 119.
93 Milton, 1962: 501.
92

QUENTINSKINNER

205

Entre los partidarios de la corona, sin embargo, la misma acusacin se lanz contre los jefes de la oposicin en el Parlamento. Fueron denunciados por emplear la misma tcnica, revestir y
disfrazar sus perversos y egostas motivos bajo los nombres de
las virtudes vecinas. Encontramos ya el cargo en una carta de Sir
Henry Wotton a Sir Edmund Bacon donde ofrece una descripcin satrica de 1614. Wotton relata que John Hoskins era uno de
los cuatro miembros de los Comunes sentenciados a prisin en
la Torre al final de la sesin del Parlamento, en su caso el delito era por libertad licenciosa de bautizar. Wotton prosigue:
Porque he notado en nuestra Cmara que un patriota falso o fingido se cubre con la sombra de igual moderacin, y por la otra
parte, al discurso irreverente se le llama libertad honesta, lo
mismo que en todo lo dems a ningn exceso le falta un nombre
preciosm>94 . Ben Jonson hace una acusacin parecida, pero ms
desaforada, cuando habla en sus Discoveries sobre los qu se atreven a censurar las acciones de su soberano. El resultado, se
queja, es que todos los consejos se hacen buenos o malos segn
sean los sucesos, de manera que ocurre que los mismos hechos
reciben de ellos los nombres ora de diligencia; ora de vanidad;
ora de majestad, ora de furia: cuando deberan enteramente de

morderse la lengua95
Semejantes acusaciones slo se intensificaron despus del estallido de la guerra civil eri 1642. Cuando John Bramhall publi
su Serpent Salve en 1643, una respuesta a las Observations de
Henry Parker en apoyo al Parlamento, reivindicaba ver la misma
tcnica que Parker pona en prctica en su hipcrita protesta de
patriotismo y lealtad. Estamos ahora, Dios lo sabe, en este camino de curacin de los males del pas, replica Bramhall, un camino en el que La Ambicin, la Codicia, la Envidia, la Novedd, el
Partidismo ganar una oportunidad para conseguir sus desdichados propsitos, bajo el ropaje de la Justicia yel cefo p6r la Comunidad96. Benjamin Whichcote hace la misma cusacn-c9n
una referencia ll1s clara si cabe al recurso retrico en juego--- en
su sermn denuncia a quienes que mantienen la Verdad con la
94
Wotton, 1907, vol. 2: 37. Como el mismo Wottonreconoce; la frase que elige cita
a Plinio, Historia Natura/is, XXXVII, 12.

95 Jonson, 1988: 404.


96
Bramhall, 1643: 55.

206

EL GIRO CONTEXTUAL

Injusticia 97 Una manera de cometer este pecado, declara, es


haciendo aquello bajo una nocin, que el Juicio mismo de un
hombre no le permitir hacer bajo otra,situando con ello nuestras acciones bajo un disfraz. Por ejemplo, es un caso grave de
pecado cuando un hombre es posedo por la Presuncin, o por
un Turbulento Espritu en la Religin que encuentre satisfaccin
en la nocin de Celo por la Verdad 98
Entre quienes sienten demasiada preocupacin por la paradistole, una cuestin adicional surge por s misma. Si su cultivo conlleva tan graves peligros para la estabilidad de las sociedades pol:ticas, qu se puede hacer entonces para limitar o neutralizar sus
efectos? Vuelvo a esta cuestin en el volumen ID de Visions ofPolitics, en particular en el captulo 4 de la seccin VI-donde considero la respuesta de los telogos Benjamn Whichcote, Robert
South y otros que predicaron especficamente eIJ. contra de los peligros del dis<?urso de la paradistole-. Aqu me limito a ofrecer, a
manera de introduccin para .mi anlisis posterior, un resumen de
la lnea general de sus argumentos.
Aunque tales crticos a menudo hacen gala del temor de que la
presencia deL.discurso de la paradistole nos pueda conducir a un
mundo de una completa arbitrariedad moral, generalmente coinciden que el temor se puede eliminar fcilmente. Primero tenemos
_que hacemos cargo de que las palabras sirven como nombres de
las cosas y de los estados de hecho, y que los trminos morales son
nombres de estados de hechos !llorales99 A continuacin nos teneno~ que asegurar, e cualquier disputa sobre la aplicacin de tales
trn:iinos evaluativos, que existe un acuerdo sobre los hechos de la
situacin y sobre la definicin de los trminos que intervienen. Si
logramos re_unir t,ales definiciones on los hechos, entonces podemos, esperar ver qu trniinos se pueden aplicar adecuadamente y
qu'descripciones, por su parte, se podran descartar. Como Robert
South lo resume, asumiendo que estemos dispuestos a considerar y a: sopesa;: fas circunstancias, a distinguir y ver entre la niebla
del error, y separarla apariencia de la realidad, siempre podemos
97
El texto del sermn se refiere a Romanos, 1:8. [Nota del editor: la referencia al
texto de San Pablo no es correcta en la edicin original, debera de ser Romanos, 1:18.]
9s Whichcote, 1698: 80.
99
Para una explicacin de cmo la doctrina de qe las palabras se encuentran en
lugar de las cosas animadas en el proyecto de Wilkins para un lenguaje filosfico vase
Slaughter, 1982: 161-163.

QUENTIN SKINNER

207

esperar llegar a un completo descubrimiento del verdadero bien


y mal de las cosas 1
Es necesario que acabe, sin embargo, acentuando que esta lnea
de argumento tan optimistamente realista fue puesta en duda a
comienzos de la filosofia moderna por una de las voces ms escpticas y desafiantes. La voz de Thomas Hobbes, quien en el Leviathan insiste en que todos esos intentos de lograr una solucin realista no estn .bien concebidos, por el mero hecho de que las palabras
no son nombres de las. cosas, sino slo los non:ibres de nuestras
concepciones de las cosas 101 Cuando llegamos a las palabras morales, tenemos que contar con el hecho de que nuestras concepciones se ven, por su parte, afectadas por nuestros estados emotivos
y actitudes 102 <<Pues aunque la naturaleza de aquello que concebimos sea la misma; sin embargo, la diversidad de nuestra recepcin,
con respecto a las diferentes constituciones del cuerpo, y prejuicios de opinin, da a todas las cosas un tinte de nuestras pasiones13. Hobbes traza las implicaciones en n pasaje de excepcional importancia desde la perspectiva de mi argumento presente:
Y, por consiguiente, Un. hombre cuando razona, debe de prestarle atencin a las palabras, las cuales adems de la significacin de k{que imaginamos por su naturaleza, tienen una significacin por la naturaleza, disposicin, e inters del hablante, como lo son los nombres de Vrrtudes y-Vicios;
porque un hombre llama Sabidura lo que otro llama miedo; y otro crueldad, lo que otro justicia; uno prodigalidad lo que otro magnanimidd; y
otro gravedad, lo que otro estupidez, y etc. Y, en consecuencia, nombres
como esos jams pueden ser verdaderas razones para un razonamiento 104

Aqu Hobbes no slo recurre a los problemas de paradistole y


repite un nmero de ejemplos que ya eran familiares entre los tericos de la elocuencia antiguos y del Renacimiento; Llega incluso
al extremo de declarar que el poder de la tcnica de crear ambigedad es tal que cualquier argumento sobre el vicio y la virtud
queda con ello excluido.
rno South, 1823a:: 130-131.
rni La vinculacin de Hobbes con los problemas que surgen por la figura de la paradistole se desarrolla en vol. 3 de Visions ofPolitics, captulo 4, seccin V, titulado Hob~
bes on rhetoric and the construction ofmorality>>.
rnz Para constrastar la posicin de Locke sobre este problema vase Ashworth, 1981:
299-326.
rn3 Vase Hobbes, 1996: 31 y cfr. James, 1997: 131-136.
104 Hobbes, 1996: 31.

208

EL GIRO CONTEXTUAL

Un escepticismo tan profundo slo admite dos soluciones posibles, cada una de ellas se puede entender como una reductio ab
absurdum. Una sera abandonar cualquier intento de aplicar nuestro lenguaje al mundo. sta es la solucin que se halla implcita
en el Essay de John Wilkins, como iba a observar poco despus
Jonathan Swift en su stira sobre los inventores filosficos que
Gulliver encuentre en su viaje a Liliput. Como los filsofos que hemos
estado considerando, los miembros de la Gran Academia de Lagado reconocan que las palabras raramente logran referirse sin ambi:..
gedades a las cosas. Pero mientras Wilkins propone la construccin de un nuevo lenguaje, los acadmicos proponen que puesto
que son nicamente nombres de palabras, sera ms conveniente
para todos los hombres que llevaran consigo todas aquellas cosas
que fueran necesarias para expresar los asuntos particulares de
los qe tratan sus discursos. El suyo, en suma, es <<Una propuesta para abolir ente]jamente todas las palabras 105
La otra solucin, no menos draconiana si cabe, es la que Hobbes presenta en el Leviathan. Puesto que nuestras evaluaciones
morales y los trminos que utilizamos para expresarlas se ven invariablemente influenciados por nuestras emociones, quienes exigen
la aceptacin de sus juicios estn justificando que cada una de
sus pasiones, en la forma en que tienen influencia sobre l, sea
tomada como la recta Razm> 106 El resultado inevitable es que sus
disputas deben de acabar a golpes, o sin resolverse, por la falta de
una recta Razn constituida por la Naturaleza 107 Pero esto, por
su parte, sugiere que si tenemos que evitar tales hostilidades, la
nica alternativa es que las partes deben, por su propio .acuerdo,
determinar la recta Razn, la Razn de algn rbitro, o Juez, a
cuyos dictmenes deben de acogerse 18
Si preguntamos quin puede servir de juez, la respuesta de Hobbes es que el nico candidato posible es el soberano absoluto al
que nos sometemos en el acto de instituir una comunidad. Extrae
la inferencia de manera ms claramente en un pasaje sumario fundamental del captulo final de The Elements ofLaw:
105

Swift, 1967: 230, posiblemente refirindose a la desafortunada observacin en Wtl-

kins, 1668, Sig. a, 2r con el fin de indicar que <<las cosas son mejores que las palabras.
106

Hobbes, 1996: 33.


Hobbes, 1996: 33.
1 8
Hobbes, 1996: 32-33.
107

QUENTIN SKINNER

209

Pero esto es cierto, siendo que la razn natural no existe, la razn de


algn hombre, u hombres, debe de suplir su lugar; y que ese hombre u
hombres, hayan de tener el poder Soberano, como ya se ha probado; y
consecuentemente las Leyes civiles son para todos los sbditos las medidas de sus acciones, con las que determinan si estn en lo cierto o equivocados, lo que es provechoso y lo que no lo es, lo virtuoso y lo que es
vicio; y gracias a ellas, el uso, y la definicin de todos_los hombres en
los que no estn de acuerdo, y les conducen a Controversias, habrn de
ser establecidos 109

Por poner la conclusin dndole la vuelta, podemos sealar al


mismo tiempo a una notable caracterstica poco conocida de la historia de J soberana. Una razn, parece que estuviera diCindonos
Hobbes, que hace que sea indispensable instituir un soberano absoluto, cuyos juicios en todas las materias que pertenezcan a la Comunidad y a su bienestar tenemos que aceptar previamente, es que nada
que no dependa de su voluntad nos permitir superar las ambigedades que se presentan en el uso del discurso de la paradistole.
Enfrentado con el desafio de la ambigedad lingstica, Wilkins propona la creacin de un nuevo lenguaje, los acadmicos de
Liliput proponan que se aboliera el lenguaje de un plumazo, mientras Hobbes propona la regulacin de los significados y de las
definiciones por decreto. Lo que estas soluciones hirperblicas tienen en comn es la creencia de que el problema de la ambigedad
moral es demasiado intratable dentro del marco de nuestros recursos lingsticos. Es dificil de imaginar un tributo mayor al poder
que el que le asign la cultura del Renacimiento al arte de la elocuencia.

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mondsworth.

III.

SEIS COMENTARIOS

1.

EN TORNO AL OBJETO
DE LA HISTORIA DE LOS CONCEPTOS
DE REINHART KOSELLECK

JOAQUN ABELLN

A lo largo de cuarenta aos Reinhart Koselleck ha escrito abundantes reflexiones metodolgicas y tericas sobr~ la Begrif.fsgeschichte. Al nsmo tiempo ha i4o realizandp investigaciqnes propias
en este mbito enlas que, a la vez que aplicaba los criterios metodolgicos por l elaborados, iba descubriendo nuevos caminos para
la refleX:in terica, que. le conducan nuevamente una revisin casi
permanente de su .conepcin de l Begrif.fsg~schichte. Des& su
escrito programtico de 1967 para la edicin dl Diccionario Geschichtliche Grundbegriffe hasta las ltlrllas entrevistas realizadas
poco antes de su muerte, ha ido precisand-su pensamiento sobre
la Begriffsgeschichte y perfilando la posfoin de sta dentro. de la
semntica histrica, diferencindola de otros enfoques y mostrando

las compatibilidades o coinidencias con los otros.


La Begrif.fsgeschichte de Reinhart Koselleck bebe de varios de
sus maestros que aesempearon para l un papel de pioneros. Entre
ellos destaca el propio Koselleck, en primer lugar, a tto Brutiner,
con su libro Land und Herrschaft; en segundo lugar, a la tradicin
alemana de la historia de 'fa filosofia que comienza con Hegl y
llega hasta Rothackr y Gdmer, y en la que sta en un lugr muy
importante a Heidgger, de quien tambin fue alillnno; en tercer
lugar, al directorde su tesis doctoral, Joh.nnes Khn, cuyo escrito de habilitacin sobre Toleranz y Offenbarung se basaba de hecho
en un anlisis de historia de los conceptos; y, finalmente, a Carl
Schmitt, especialmente con su libro Die Diktatur, adems de los
estmulos recibidos en sus clases 1 Con esta formacin de partida,
Koselleck empez a desarrollar su concepcin de la histria de
los conceptos en el Grupo de trabajo de historia social, creado en
1
Vase R. Koselleck:; <<Begriffsgeschichte, Sozialgeschichte, begriffene Geschichte. Reinhart Kose!leck im Gespriich mit ChristofDippern, en Neue Politische Literatur,
43 (1998), pp. 187-205..

[215]

216

EL GIRO CONTEXTUAL

Heidelberg en 1957 por Wemer Conze junto con Otto Brunner y


Carl Jantke.
Para Koselleck, el lenguaje ofrece-slo un aspecto de lo que
posiblemente es el mundo real para los hombres. Y en ese sentido
se producen de manera permanente cambios lingsticos en la percepcin del mundo, de la misma manera que el pasado histrico
cambia tambin con el patrimonio lingstico del hombre. La intencin bsica de la Begriffsgeschichte para Koselleck reside en averiguar la experiencia del pasado contenida en los testimonios lingsticos, es decir; en averiguar en las fuentes Ta'. articufacin
: lingstica de fos elementos bsicos de la experiencia. Las fuentes
se pueden leer en un doble sentido, primero com'indicadores de
algo que est fuera deellas mismas, y, seguido, desde cmo el len.:
guaje articula eso que est fuera de ellas mismas. Precisamente
por esta doble posibilidad, la Begriffsgeschichte ocupa para Koselleck un lugar inte'medio entre la historia de la realidad fctica y
la historia de la conciencia'.. Es parte de la historia del lenguaje,
pero con su vista dirigida hacia fenmenos poltios y s9ciles de
carcter extranlingstico.
_
_
Consecuente con este planteamiento, la histor1a de los conceptos de Koselleck se aleja expresarD.ente del historia de las
ideas tradicionales. Koselleck no pretende hac_er una' historia de
categoras abstractas -com, por ejemplo, la idea del estado-poder,
tal cmo haba hecho Friedrich Meinecke en la La idea de razn
sino
que. pretende
tener en cuende Estado en la. Edad Moderna-,
1 .
.
. ,,
'
, ta los grupos de hablantes y sus intereses, pues la historia de los
conceptos que l pretende tiende finalinente a 'l_a historia de la rea-:
\ lidad extralingstica; Y precisamente por ello tendr mucha importancia en su mtodo el anlisis de los cambios semasiolgicos y
onomasiolgicos2
2
Un ejemplo de cmo la Begri.ffegeschichte que practic!!- Koselleck no se queda en
la mera exgesis de las fuentes, sino que hace l!Il puente con la realidad extralingsti~
a se puede ver en su anlisis de un pasaje del prbgriifua del reformador prusiano Hardenberg, del que cita el siguiente pasaje: [el programa pretende] una estructura racional que no privilegie a una clase frente a otras, sino que asigne su lugar a los ciudadanos
de todos los estamentos segn ciertas clases es una de las necesidades verdaderas y nada
superficiales del Estado [Denkschrift ber.die Reorganisation despreussischen Staats
(12.9.1807), en Georg Wmter, Die Reorganisation des Preussischen. Staates unter Stein
und Hardenberg, 1931, p. 316]. Koselleck dice que, para entender.este pro~a de Hardenberg, se necesita una exgesis crtica que explique los conceptos que al:i se utilizan:
necesidades verdaderas y necesidades superficiales, Estado, estamento, clase,

JOAQUN ABELLN

217

En las pginas que siguen recojo algunas de sus observaciones


metodolgicas y tericas sobre la tarea de la Begrif.fsgeschichte,
centrndome en el cambio de los conceptos. Para ello analizo, en
primer lugar, el concepto del concepto de que se ocupa la historia de los conceptos (I), para pasar luego a las hiptesis sobre el
cambio conceptual en relacin con su tesis de que los conceptos
no tienen historia (II) y (III). Termino con una observacin sobre
el carcter no normativo de los conceptos en la Begrif.fsgeschichte de Koselleck, a propsito de unas observaciones suyas sobre el
quehacer historiogrfico de Quentin Skinner (IV) ..

I.

EL CONCEPTO DEL CONCEPTO EN LA HISTORIA


DE LOS CONCEPTOS

En el escrito programtico para la elaboracin del Diccionario


Geschichtliche Grundbegriffe escribe Koselleck, en 1967: Para
nuestro uso se puede describir la diferenciacin entre palabra y
concepto de la siguiente manera: el significado de la palabra siempre remite a lo significado, sea esto un pensamiento o una situacin real. El significado est adherido ciertamente a una palabra,
pero se alimenta asimismo del contexto hablado o escrito, brotando al mismo tiempo de la situacin a la que se est refiriendo. Una
palabra se convierte en concepto, cuando esta relacin en la que
se usa la palabra y para la que se utiliza la palabra, desemboca en
la palabra. Un concepto rene en s mismo un montn de signifi\ cados; siempre es, por tanto, a diferencia de la palabra, polismi,..
ciudadano. Koselleck va analizando cada uno de ellos, mostrando, por ejemplo, que
ciudadano es un terminus technicus, que todava no se usaba en los textos legales prusianos, y que contena una alusin crtica a la sociedad estamental (la expresin era
actual, tena gran porvenir, indica un modelo de constitucin a q:alizar en lo sucesivo.
Cuando utiliza clase tiene presente los distintos significados de estamento (Stand).
Observa que clase a veces se solapa con estamento, pero que Hardenberg ya la est utilizando en un sentido econmico. Esto le permite afirmar que su utilizacin por Hardenberg est ya poniendo en juego un nuevo modelo social que apunta hacia el futuro,
mientras que el concepto de estamento se cvincula a la tradicin, que el Allgemeines
Landrecht, de 1974, haba confirmado. Su conclusin es que la extensin del espacio
semntico de cada uno de los conceptos centrales utilizados pone de manifiesto una alusin polmica al presente, un componente de futuro y elementos permanentes de la organizacin social procedentes del pasado. La conjuncin de todos ellos confiere sentido a
este pasaje (R. Koselleck, <<Historia conceptual e historia social, en Futuro pasado,
Paids, Barcelona, 1993, pp. 105-126, esp. 107-110).

218

EL GIRO CONTI;':XTUAL

co. En la historia de un concepto, no slo se desplaza el significado de una palabra, sino que cambia la composicin y las referencias de todo el contexto entero que ha ido a parar a la palabra3
Y pocos aos despus, en la Introduccin al Diccionario escribe
lo siguiente: la diferenciacin entre palabra y concepto se ha
tomado en el presente Diccionario con un criterio pragmtico.
Vamos a renunciar por tanto a utilizar eu nuestra investigacin el
tringulo de la lingstica (palabra, significado, cosa) en sus distintas vanantes. Sin embargo, se puede mostrar desde la experiencia histrica que la mayor parte .de las palabras del vocabulario
poltico-social se diferencian desde el punto de la definicin de
esas palabras que aqu llamamos "conceptos", conceptos histricos fundamentales4
En su concepcin del concepto con el que tiene ~que ver la
Begriffsgeschichte, la diferenciacin entre concepto y palabra es
el punto de partida de todas las reflexiones de Koselleck. El modo
de entender esta diferenciacin, por otra parte, no ha estado exento de crticas por parte de lingistas y de practicantes de otros tipos
de la semntica histrica5
El conceptb es ciertamente una palabra, pero no es slamente
una palabra: todo concepto est adherido a llila palabra, pero no
toda palabra es un con:cept() poltico o social, pues los conceptos
polticos y sociales pretenden tener un carcter general y son siempre polismicos6 Lo que distingue al concepto de la palabra es sa
3 R Koselleck, Richtlinien fr das Lexikon politisch-sozialer Begriffe der Neuzeib>,
enArchiv fiir Begri.ffegeschichte, 11 (1967), 81-99, p. 86.
4
R Koselleck, Eineitung, en Geschichtliche Grundbegrijfe, vol. 1, Stuttgart, 1972,
p. xxii.
5 Lingistas como Dietrich Busse critican la teora.del concepto de Koselleck por
considerarla poco clara desde el punto de vista.de la Lingstica (Historische Semantik,
Stuttgart, 1987, pp. 80 ss.). El historiador Hans-Erich Bodeker hace la observacin de
que Koselleck no siempre sigue su propia diferenciacin entre concepto y palabra, pues
a veces los sita al mismo nivel, aunque como signos distintos, y piensa que la relacin
entre concepto, significado y uso no est bien aclarado (<<Reflexionen ber Begriffsgeschichte als Methode, en H. E. Bodeker (ed.), Begri.ffegeschichte, Diskursgeschichte,
Metaphemgeschichte, Gottingen, 2002; 75-121, pp. 87 ss.). Posicin critica respecto a
la concepcin de los conceptos de Koselleck la mantiene tambin RolfReichardt, pues
para l los conceptos no tienen.menor realidad que las. situaciones materiales [<<Einleitung, en R Reichardt y E. Schmitt (eds.), Handbuch politisch-sozialer Grundbegri.ffe
in Frankreich 1680-1820, Mnich, 1985, 39-148, p. 53].
6 R Koselleck, Begriffsgeschichte und Sozialgeschichte, en P. Christian Ludz (ed.),
Soziologie und Sozialgeschichte. Aspekte und Probleme, Opladen, 1972, 116-131,
pp. 123-124.

JOAQUN ABELLN

219

su capacidad de significar algo, pero la multiplicidad de sentidos


poltico-sociales de los conceptos no es lo mismo que lamultiplicidad de significados lingsticos de la palabra. En el anlisis de
la Begriffsgeschichte es algo secundario que la palabra tenga o no
una pluralidad de significados desde el punto de vista lingstico,
pues el concepto extrae su multiplicidad de sentidos de su carcter como instrumento o como indicador de la accin poltica o
social. Esto es lo que quiere decir Koselleck con que los conceptos son conentrados de muchos significados que se introducen
desde la situacin histrica en la palabra, por lo que slo pueden
interpretarse, a diferencia de las palabras, que pueden definirse7
Una palabra se convierte en concepto cuando se introduce en ella
el contexto. de significados y experiencias poltico.,.sociales en el
que la palabra se sa y para el que se usa8 O e11_ trminos similares escribe que _slo hay concepto c-::-Y np,piera palabra-.-.. cuando
los significados de los distintos trmings que denQminan una piisma
realidad se -rene:n y se reflej_an ms all de la 1llera funcin de
denominar unarealidad9_. El significado de los co:qceptos con los
que opera la Begriffsgeschichte no se disuelve totalmente.en la
situacin en que se u~a; s.ino que su significado ex._c_~dente connota un determinado mbito de experiencias y de siificiones ms
all de lo que denota. En virtud de las connotaciones de los conceptos se puede orga.nlzarintelectuahnente la realidad y los conceptos pueden desempear un papel activo' en la comajcacin
poltco-social como condicin de fa experiencia y de su mediacin. Al responder a. sus crticos, en 1996, Koselleck precisa que
in our method, concepts are treated as more than meanings of the
terms that can be.,.unambiguously defined. Rather political and
social concepts are proiuced by a long~term semiotic process,
which encompasses mamfold and contradicfocy experiences 10
7

R. Koselleck, <<Richtlinien (como en nota 3), 86.


R. Koselleck, Begriffsgeschichte (como en nota 6), 124.
9 R.: Koselleck, Einleitung>> (como en nota 4); xxiii.

10 R. Koselleck, <<A Response to Comment on the Geschichtliche Grundbegriffe,


en Hartmut Lehmann y Melvin Richter (eds.), The Meaning ofHistorical Terms and
Concepts. New Studies on Begri.ffegeschichte, Washington; 1996, 59-70, p. 64. Aplican~
do las categoras de Austin, Palonen indica que la polisemia de las palabras es locucionaria, mientras que la de los conceptos es ilocucionaria o perlocucionaria (desde el punto
de vista de la recepcin). Vse Kari Palonen, Die Entzaubenmg der Begriffe. Das Umschreiben der politischen Begrijfe bei Quentin Skinner und Reinhart Koselleck, Mnster,
2004, p. 257.
8

220

EL GIRO CONTEXTUAL

El concepto en la <<historia de los conceptos no es una categora lingstica, sino una haz de experiencias y de expectativas, de
visiones de la realidad histrica y de pautas explicativas de la
misma. Por ello, para la Begrijfsgeschichte el concepto es concepto entre conceptos. Un concepto concreto no se puede entender
realmente sin referencia a otros conceptos. Desde sus primeros
escritos programticos y tericos, Koselleck insiste en que el concepto est de antemano en una constelacin de conceptos, es decir,
que la <<historia de los conceptos tiene que vrselas con estructuras relacionales de conceptos. Los conceptos se interpretan y se
\ explican en una relacin de reciprocidad, dentro de un-campo
l semntico, aun cuando casi siempre es una sola palabra la que funciona como nombre del campo. La Begriffsgeschichte va clara:..
mente no slo mas all de la historia de la palabra, siiio tambin
ms all del concepto individual y quiere descubrir estructuras
semnticas. Analiza tanto las expresiones paralelas, ias prximas
o las contrarias a la palabra/nombre. ~vestigada como si los usos
del concepto tienen carcter competitivo o estratgico, es decir, las
intenciones de quienes lo utilizan.
En su conpcin del concepto destaca Koselleck la diferenciacin de los cfu l llama conceptos fundamentales respecto a los
otros conceptos. Los conceptos concretamente del Diccionario Geschichtliche Grundbegriffe fueron elegidos atendiendo a la significacin que tenan en las fuentes y, concretamente los que haban
llegado a nuestra poca procedentes del pasado europo y que
registraban el cambio hacia la modernidad o adaptaban su significado a las condiciones cambiantes 11 Los conceptos fundamentales destacan por su conplejidad y por su carcter indispensable
para formular los temas ms sobresalientes de una poca determinada. En la respuesta a sus crticos, en 1996, resume as su posicin: basic concepts combine manifold experiences and expecta11 R. Koselleck, <<Richtlinien>> (como en nota 3), 82. En la <<Einleitung>> al Diccionario distingue: conceptos constitucionales bsicos, trminos clave de. la. organizacin
poltica, econmica o social, las denominaciones de las ciencias, los conceptos clave de
los movimientos polticos, las denominaciones de las profesiones dominantes Y.. de la
estructura social, los conceptos centrales de las ideologas que interpretan el mundo del
trabajo (como en nota 4, xiv). Desde el punto de vista de su significado, y atendiendo
no slo a su funcin teortica, sino tambin a su funcin pragmtica Koselleck habla de
<<Kampfbegriffe, <<Zukun:ftsbegriffe, <<Erwartungsbegriffe, Aktionsbegriffe (<<Richtlinien>>, 92 ss.).

JOAQUN ABELLN

221

tions in such a way that the become indispensable to any formulation of the most urgent issues of a given time. Thus basic concepts
are highly complex; they are always both controversia! and contested. It is this which makes them historically significant and sets
them off from purely technical or professional terms. No political
action, no social behaviour can occur without sorne mnimum stock
ofbasic concepts that have persisted over long periods; have suddenly appeared, disappeared, reappeared; or have been transformed,
either rapidly or slowly. Such concepts therefore must be interpreted in order to sort out their multiple meanings, interna! contradictions, and varying applications in different social strata 12
En la concepcin koselleckiana del concepto hay que analizar
igualmente la relacin del concepto con la realidad, con la situacin histrica. En este punto Koselleck no acepta las tesis de los
estructuralistas, pues l considera que disuelven la realidad en el
discurso. Este punto de la relacin entre concepto y realidad es
clave, como veremos, para poder precisar de qu se hace la historia en la historia de los cnceptos.
Como ya hemos mencionado, para Koselleck el concepto es
quien establece la relacin entre una palabra y una situacin hist' rica. Los conceptos son vistos por la Begriffsgeschichte desde su
funcin poltico-social, y no en su funcin lingstica13 , y por eso
pretende investigar la relacin de los conceptos con las palabras y
con la realidad histrica. La perspectiva en la que se mueve la
Begriffsgeschichte es conocer la realidad histrica como una unidad hecha por el lenguaje y que slo de esa manera le es accesible.
En esta relacin lenguaje-realidad, Koselleck destaca permanentemente las dos caras del lenguaje. Por un lado, el lenguaje es receptivo y registra lo que sucede fuera de s mismo, descubriendo aquello que se le impone sin ser en s mismo lingstico, el mundo
pre-lingstsico. Por otro lado, el lenguaje, en su funcin activa, asimila todos estos contenidos extralingsticos14 Pero Koselleck avisa
igualmente de manera continua que la relacin entre lenguaje y realidad no es una relacin de identidad: el significado y el uso de
una palabra nunca establece una relacin de correspondencia exac12

R. Koselleck, <<Response (como en nota 10), 64.


R. Koselleck, Einleitung (como en nota 4), xxi.
14
R. Koselleck, <<Historia de los conceptos y conceptos de historia, en Ayer. Revista de Historia Contempornea, 53 (2004), 27-45, p. 30.
13

222

EL GIRO CONTEXTUAL

ta con lo que llamamos la-realidad. Ambos, conceptos y realidades,


tienen sus propias historias que, aunque relacionadas entre s, se
transforman de diversas maneras. Ante todo, los conceptos y la realidad cambian a diferentes ritmos, de modo que a veces nuestros
conceptos de la realidad dejan atrs a la realidad conceptualizable,
o al contrario15 . La relacin entre lenguaje y cosa no slo no es de
identidad, sino que ms bien es de tensin, unatensin,que a veces
se llega a superar, o que se presenta de nuevo o que parece irresoluble16. Los cambios en la realidad y los cambios en los significados de las palabras no siempre se corresponden. Por eso; el anlisis de esos cambios precisar_ de la semntica y de la onomstica,
para poder determinar si hay cambios de sigiriffoado en la misma
palabra o si hay un cambio de nombre para una situacin real que
ha experimentado una transformacin o si hay cambios de denomi".'
nacin para una situacin que no se ha alterado.
La posicin de Koselleck sobre esta cuestin de la relacin entre.
el lenguaje y la realidad queda muy clara en un escrito suyo, en el
que, con el ejemplo de la Revolucin Francesa, sistematiza las tres
posibilidades qy.e caben en la relacin entre lenguaje y realidad.
a) La primer51,posibilidad es entender el lenguaje como algo instrumental e investigar entonces la funcin que desempea para
detem:linados grupos de accin poltica; el lenguaje siempre quedara como un epifenmeno de la llamada historia rea. b) La segunda posibilidad es poner al lenguaje y a la realidad en una relacin
de reciprocidad, pero con diferencias determinantes, sin que el
uno puede ser reducido a la otra y viceversa. Se refiere Koselleck a
T. Luckmann, para quien el mundo de sighificados del lenguaje, por
un lado, posibilita las experiencias en el mundo real y, por el otro,
pero al mismo nivel, las limita. e) La tercera posibilidad se opone
frontalmente a la primera, y en ella se considera a los textos como
la realidad misma. Es la posicin de Foucault, que, segn Koselleck, ha radicalizado Jacques Guilhaumou.
Koselleck siempre ha sealado el aspecto dual del lenguaje para
la Begriffsgeschichte, en la que la formacin de los conceptos son
las dos cosas: factor en los movimientos histricos e indicador de
15

R. Koselleck (como en nota 14), p. 36.


En la tensin existente entre la realidad histrica y su registro lingstico, que estalla repetidamente en la historia, encuentra Koselleck un reto intelectual: cualquier historia, incluso despus de ser establecida y registrada, ha de ser siempre reescrita, aunque
esto no sea sinnimo de un relativismo sin lmites (R. Koselleck, como en nota 14, p. 40).
16

JOAQUN ABELLN

223

estos movimientos. La realidad siempre est transportada por el lenguaje, lo que no excluye que haya tambin otros elementos constitutivos de la realidad de carcter no lingstico. De la tercera posicin antes mencionada dice: <<Al neutralizar la clasificacin social
de los textos y al equiparar desde ~l punto de vista del conocimiento todas las informaciones de los textos, reducen el texto al texto
sin que puede ser ledo como fuente para algo. Este enfoque de
Guilhaumou es metodolgicamente coherente, pero deja algunas
cuestiones abiertas. Esto significara que la historia slo est unida
al lenguaje. En ese caso sera asimismo coherente que no sera posible hacer historia alemana sobre textos franceses y al revs. Se correra .el peligro de concebir la historia slo como historia de la conciencia. Los textos seran mudos ... 17 En estos ltimos Koselleck
advierte el peligro de que la historia se disuelva en eldiscurso,
mientras que para l ningn acto de habla es la accin misma, que
aqul ayuda a preparar, desencadenar o realizar y si bien todo acto
de habla es una accin, no todo hecho es un acto de habla 18 Y en
su Respuesta a sus crticos, Kselleck vuelve a insistir en su posicin: <<And analysis of concept requires command of both linguistic and extralinguistic context, including those provided by discourses. Only by such knowledge of context can the analysis determine
what are a concepts-multiple meanings, its content,importance,
and the extent to which it is contesteci 19 Al aspirar a articular la
conexin entre el contexto lingstico de las fuentes y la realidad
17
R. Koselleck, <<Probleme der Relationsbestimmung der Texte zur revolutioniiren
Wrrklichkeit, en R. Koselleck y R. Reichardt (eds.), Die FranziJsische Revolution als
Bntch des gesellschaftlichen Bewusstseins, Mnich, 1988, 664-666, p. 664.
18
R. Koselleck, Feindbegriffe, enJarhburch der DeutschenAkademiefilr Sprache und Dichtzmg, 1993, 83-90, p. 84 (citado en H. E. Bodeker, Reflexionen>>, como
en nota 5, p. 114). Bodeker destaca la contradiccin en Koselleck de clasificar como
extralingstica la realidad que ha de ser explicada ep. trminos conceptuales, a la vez
que seala que las situaciones histricas slo surgen como situaciones conocidas a travs de los usos de Ic1s pafabras (<<Reflexionen>>, p. 115). La crtica de Reichardt a Koselleck se mueve en esta direccin, como hemos mencionado antes, en el sentido de que
los conceptos son realidades, que no son meros indicadores, sino que .son factores dados,
previos a la conciencia y a la accin colectiva. Los concepts son entonces sobre todo
factores de creacin de la conciencia y de disposicin para la accin. Si, para esta lnea
de pensamiento, la realidad>> no es nada ms que un sistema de coocimiehto, es lgico que no tenga sentido reconstruir la realidad pasada de forma independiente de su
representacin contempornea. Y no todos los historiadores aceptan este planteamiento. Vase, a este respecto, Lucian HO!scher, Hacia un diccionario de los conceptos polticos europeos, en Ayer, 53 (2004), 97-108, p. 103.
19
R. Koselleck, Response (como en nota 10), 65.

224

EL GIRO CONTEXTUAL

poltica y social, la Begriffsgeschichte no se puede confundir con


la historia de las ideas, que tena que ver con ideas que, como
tales, estaban situadas en un nivel de abstraccin, que poco tiene
que ver con el anlisis del uso de un lenguaje especfico en situaciones especficas.
II.

LAS HIPTESIS SOBRE EL CAMBIO


EN LOS CONCEPTOS

Partiendo de la ausencia de una identidad permanente entre lenguaje y realidad y de la tensin entre ambos, se plantea la cuestin
de cmo se expresan los cambios inevitables en la relacin entre
ambos lados (si con nuevas palabras, si con la acuacin de nuevos conceptos, si con la integracin de nuevas referencias de ndole temporal en las palabras/conceptos viejos). El estudio de esos
cambios se convierte en objeto central de la historia de los conceptos, pues sta tendr que averiguar precisamente si los cambios lingsticos y conceptuales son indicadores o factores de las
transformaciones de la realidad social extralingstica y tendr que
poner al descubierto los distintos estratos de significado de tiempos distintos existentes,en)os concepts ..
La tesis ms conocida de Koselleck sobre el cambio de los
conceptos es probablemente la de que en un cierto perodo de
tiempo, en el mbito de lengua alemana, se atraves un umbral
en el que los conceptos polticos-sociales fundamentales adquirieron contenidos y referencias modernos. El trmino Sattelzeit
acuado por Koselleck para denominar este fenmeno de que,
entre 1750 y 1850, se produjo este importante cambio en los conceptos est presente en sus escritos desde las Richtlinien de 1967
hasta la Einleitung al primer volumen de los Geschichtliche
Grundbegriffen, de 1972, y su ensayo sobre la necesidad de teora en la ciencia histrica, tambin de 19722. En sus distintas
contribuciones al Diccionario, Koselleck va registrando con exactitud en qu aos aparecen estos cambios, .siendo el ao 1770
especialmente significativo.

20
En 1967, en Richtlinien>> (como en nota 3) se delimita la poca de investigacin
del Diccionario entre 1700 y 1900, y se dice que, entre 1750 y 1850, se produce un cambio en los conceptos (p. 81).

JOAQUN ABELLN

225

De todos modos, dice Koselleck aos despus que no hay que


exagerar realmente la tesis del Sattelzeit. En 1996, en su respuesta a sus crticos dice: In any case, hypotheses about the existence of such a period play no part in the method used in Begriffeges~
chichte. The sattelzeit is neither an ontological notion nor is it tied
to a single national language. The periodization is but one means
of narrowing the Geschichtliche Grundbegriffe's focus and making
its goals more manageable21
En conexin con su tesis del Sattelzeit presenta Koselleck las
hiptesis o criterios en virtud de los cuales se puede estructurar. el
proceso de cambio a largo plazo. Se trata de los conocidos cuatro
criterios, que enJa Introduccin al Diccionario, denomina <<Democratizacin>>, Politizacim>, Ideologizacim> y <<Adquisicin de
En el ensayo ber die Theoriebedrftigkeit der Geschichtswissenschaft se puntualiza que la transformacin de algunos conceptos polticos ,fundamentales se produce en
torno a 1770: <<Viejas palbras, como democracia, libertad, estado, denominan desde alrededor de 1770 un nuevo horizonte de futuro, que delimita el contenido semntico de otra
manera. Topois tradicionales tienen ahora referencias al futuro, algo que antes no tenian.
Un comn denominador del vocabulario poltico-social consiste en que surgen cada vez
ms criterios de movimiento [ ...] A pesar de las viejas palabras, se trata casi siempre de
neologismos, que adquieren desde aproximadamente 1770 un coeficiente de te'mporalizacin (ber die 11zeorie... , Stuttgart, 1972, p. 119).
En la Introduccin al Diccionario se citan de nuevo las dos fechas de 1750 y 1850,
pero se relacionan de otra manera algo distinta: Um pregunta todava sin respuesta
clara es si este cambio de significado esbozado en el mbito del vocabulario poltico-social, que se registra de manera anloga en todas las pocas-umbral, se aceler
en torno a 1750. Hay muchos indicios a favor de una respuesta positiva. En ese sentido, la Edad Moderna (Edad nueva literalmente en alemn, JA) habra sido experimentada tambin como una edad nueva gracias a este cambio acelerado. De repente, las nuevas transformaciones qe se mantienen mueven el mbito de la experiencia,
al que se refiere toda la terminologa, especialmente sus conceptos relevantes, de
manera reactiva o provocativa. Al principio es llamativo y un resultado confirmado
por el Diccionario, que desde 1770 surgen un montn de nuevos significados, testigos de una nueva manera de captar el mundo, que inducen a todo el lenguaje. Viejas
expresiones se enriquecen con contenidos que no slo forman parte del campo anterior al clasicismo y al idealismo, sino que dan un nuevo perfil de igual modo a la terminologa poltica y social, como estas mismas denominaciones (<<Einleitung, como
en nota 4, p. xv).
21 R. Koselleck, Response (como en nota 10), p. 69. Cuando Koselleck acu el
trmino de Sattelzeit no tena la intencin de asociar a l un planteamiento terico. Fue
un concepto espontneo, que quera mostrar que hacia 1800 hay un <<umbral en la historia alemana, sobre la base de los trabajos histricos que l y Werner Conze ya haban
realizado. Luego se fue mostrando la capacidad para un planteamiento terico que haba
implcita en este trmino, pues realmente en este umbral hubo un cambio de ritmo distinto a lo que haba habido antes (R. Koselleck, Begriffsgeschichte, como en nota 1,
pp. 194-195).

226

EL GIRO CONTEXTUAL

una dimensin temporal 22 Por democratiZacin>>.entiende Koselleck el fenmeno de que el vocabulario poltico y social se ampla
y aplica a otros mbitos distintos. Por politizacin>> de los conceptos entiende el fenmeno de que los conceptos van incluyendo
referencias relativas a un nmero cada vez mayor de personas. Que
los conceptos se <<ideologizan>> significa para Koselleck que se transforman en frmulas abstractas o vacas, que se usan de manera distinta segn los intereses o la clase social de los hablantes .. Con
adquisicin de una dimensin temporal (Verzeitlichung) denomina Koselleck el proceso de cambio en el que los conceptos incorporan referencias temporales, relativas a expectativas de l.1n futuro mejor o a diferencias entre un antes y un-(<despus que ha
de venir. Koselleck ha intentado siempre mostrar estos criterios de
cambio en sus investigaciones. A modo de ejemplo, traemos a continuacin los resultados a este respecto de sus investigaciones sobre
algunos conceptos fundamentales en el Diccionario Geschichtliche Grundbegriffe. Se trata de sus estudios sobre los conceptos
Emanzipation, Fortschritt (Progreso), Staat y. Vlk.
/

1.

EMANCIPACIN23

La primera constatacin que presentan Koselleck y Grass,


autores de la investigacin sobre este concepto, es el hecho dela
generalizacin del uso del trmino Emanzipation desde 1830
aproximadamente. El trmino, que era usual originalmente en el
vocabulario jurdico para expresar la situacin de fas personas que
se liberan de la dependencia de otra, pasa a otros mbitos de la
vida y adquiere nuevos contenidos que no estaban presentes en l
originariamente. Emanzipation comienza a emplearse ya para referirse a las clases bajas, a grupos sociales determinados, al pueblo
y a la humanidad, que son entendidos ahora como sujeto de la
emancipacin o como objeto de la misma. Se habla de estar viviendo en una poca de emancipacin. De esta manera, Emanzipation
22 En Richtliniem> (como en nota 3), los denomina: Ideologisienmg, Manipulierbarkeit, Polemisienmg, Standortbezogenheit, pp. 91-92. En la Introduccin al Diccionario los denomina Demokratisierung, Politisierung, Ideologisierbarkeit y Verzeitlichung,
respectivamente ( Einleitung>>, como en nota 4, pp. xvi-xix).
23
R. Koselleck y Karl-Martin Grass, Emanzipatiom>, en Geschichtliche Grundbegrijfe, 2, 153-197.

JOAQUN ABELLN

227

se convierte en un indicador de luchas de liberacin en el mbito


social y poltico y en un factor lingstico a favor de esas luchas.
Hacia 1840, dicen Koselleck y Grass, el concepto Emanzipation
adquiere el contenido moderno que nosotros podemos entender
hoy, sin necesidad de ninguna traduccin>>, con sus elementos
utpicos incluidos24
A lo largo de la investigacin de los textos, los autores muestran,
efectivamente, esta generalizacin del uso del trmino y los cambios semnticos que incorpora. Si, por ejemplo, Kant todava no utiliza este trmino fuera de su reducido mbito jurdico riginario y
no lo utiliza para definir la Ilustracin -que l concibe, como sabemos, como un proceso de abandono de la minora de edad- ni tampoco para aplicarlo en su filosofia de la historia, Wieland, por el contrario, se resiste expresamente a utilizarlo en ese sentido nuevo,
criticando el uso del trmino fuera de su sentido originario que estaba ligado a la situacin jurdica de las personas. Georg Forster, sin
embargo, lo utiliza en 1792 con un sentido positivo, como el que
haba tenido en la Ilustracin inglesa del siglo XVII.
El artculo de Geschichtliche Grundbegriffe dedica muchas pginas al uso que de Emanzipation hacen determinados grupos sociales, a la que asociaban ilusiones y expectativas de futuro muy concretas. Los autores analizan textos alemanes relativos al fenmeno
reivindicativo de la emancipacin de los catlicos irlandeses, otros
textos sobre emancipacin de los judos, sobre la emancipacin de
la mujer y de la carne (Heme), sobre la emancipacin del trabajo
y de los trabajadores y sobre la emancipacin de la esclavitud de
los Estados Unidos 25
Los autores constatan cmo el concepto emancipacin>>, que
evidentemente se haba utilizado desde. el final del siglo xvm desde
la perspectiva de la filosofia de la historia, se convirti en la cuarta dcada del siglo XIX en el concepto principal para la interpretacin de la historia. Con Emanzipation se interpretaba ahora toda
la historia pasada y el futuro que haba de venir. El concepto se
convirti as, sin abandonar sus implicaciones de tipo jurdico, en
un concepto de movimiento, es decir, en un denominador comn
de todas las reivindicaciones dirigidas a la eliminacin de las des24

25

<<Emanzipatiom> (como en nota 23), pp. 153-154.


Emanzipatiom> (como en nota 23), pp. 176-197.

228

EL GIRO CONTEXTUAL

igualdades de todo tipo. Y de esta manera se convirti en un concepto con una connotacin antiestamental, crtico, por tanto, con
la situacin real existente. El concepto formulado con esas connotaciones se pudo interpretar tanto desde. una perspectiva liberal
como democrtica y, posteriormente, socialista26
2.

PROGRESO

En el artculo Fortschritt (Progreso )27 , seala Koselleck que


la acuacin de la palabra sucedi de manera casual, pero que la
acuacin del concepto como tal fue el resultado de un profun.do cambio en la experiencia, en el que se incorpor una referencia temporal explcita, que no t.enan los conceptos anteriores de
Fortgang o ProgreB. Esta dimensin de temporalidad, de un
antes y de un futuro distinto, est en el ncleo de Fortschritt.
Los textos de las fuentes que investiga Koselleck le llevan a afirmar que el nuevo concepto abarca -simultnea o sucesivamente- un conjunto de estructuras de movimiento, que Koselleck califica de estrustfilas modernas. En los resultados.de la investigacin,
Koselleck va dando cuenta de los cuatro criterios del cambio, aunque no los trate separadamente:

1. El progreso se refiere a una nica humanidad (Menschheit)


como sujeto que hace su propia historia, convirtindose el progreso en un concepto de la filoso:fia de la historia universal.
2. El progreso sigue estando referido, d todos modos, con
frecuencia a algunos sectores concretos o algn tipo de acciones
concretas, e:t;i donde se pone de manifiesto una tensin temporal:
a cada antes>1 le corresponde un despus o algn postulado para
recuperarlo o superarlo. Progreso se convierte en un concepto de
partido o de accin.
3. El progreso mismo se llega a convertir en sujeto de s
mismo, con lo que el <<movimiento queda referido a s mismo. De
esta manera, la expresin se sita en un plano superior de abstraccin y puede utilizarse ideolgicamente por distintos grupos que
recurran al mismo concepto.
26
27

Emanzipatiom> (como en nota 23), p. 166.


R. Koselleck, Fortscbritt>>, en Geschichtliche Grundbegrijfe, 2, 351-353, 363-423.

JOAQUN ABELLN

229

4. Aunque el trmino describa a veces un proceso hacia algo


peor, por regla general progreso significa un movimiento hacia
algo mejor. Progreso se convierte casi en un concepto religioso,
de esperanza religiosa.
5. El progreso apunta hacia un movimiento que no se piensa
en trminos circulares, al contrario que los modelos antiguos, que
presuponan su repetibilidad. En el lenguaje, el progreso tiene su
concepto contrario en el retroceso, pero la teora moderna del progreso afirma que los retrocesos siempre son ms cortos que los
avances. El progreso tolera ciertamente discontinuidades, pero
siempre se mueve enuna direccin lineal.
6. El objetivo final del progreso oscila entre conseguir la perfeccin final, que es algo inalcanzable, o una permanente posp9sicin en el tiempo, porque los objetivos que el progreso tiene que
alcanzar se conciben a su vez como progresivos. El progreso se
convierte en un concepto con una perspectiva tell1poral, y, hablando ms estrictamente, en un concepto para orientar o planear el
futuro.
7. Progreso indica frecuentemente una aceleracin que, a diferencia de la aceleracin fisica, slo puede ser desencadenada y slo
puede hacerse consciente por fuerzas histricas concretas. Cuando estas fuerzas se definen como progresistas, el progreso se
est convirtiendo en un concepto de legitimacin histrica28

3.

STAAT

En el anlisis de los cambios relacionados con el concepto Staat


(Estado), Koselleck constata la transformacin de este concepto en
un concepto central en Alemania en el perodo posterior a la Revolucin Francesa29 Los cuatro criterios de la transformacin que ha
sealado en los otros conceptos, los encuentra asitlismo corroborados en los cambios conceptuales de Staat. El concepto se con28
Ibd., 352-353. Despus de este resumen de las transformaciones que se producen
en el concepto de progreso, Koselleck seala que este concepto es un indicador y un factor de la industrializacin, que se va abriendo camino y avanza con rapidez, cambiando
muchas de las condiciones de la vida poltica y social o creando otras nuevas.
29
R. Koselleck, Staat und Souveriinitiit>>, en Geschiclztliche Grundbegriffe, 6, 1-4,
25-64. En Francia, sin embargo, seala Koselleck que, en la misma poca, era ms frecuente el uso de Republique o Empire que de <<Estado.

230

EL GIRO CONTEXTUAL

vierte en ideologizable, en el sentido de que se convierte en un


concepto que logra un nivel de abstraccin tal que excluye parcial
o totalmente cualquier otra alternativa al Estado y, por tanto;
puede ser utilizado desde intereses distintos. El concepto se politiza en cuanto que todos los-aspectos de la vida-jurdicos, morales, nacionales, humanos- quedan absorbidos en el <<Estado. El
concepto se democratiza en cuanto que Staat pierde el significa:'."
do de poder de ndole personal, refirindose ahora a un poder impersonal, que ms adelante es concebido como derivadodelpueblo.
El concepto, por ltimo, adquiere tambin una dimensin-temporal. Destaca Koselleck que Staat, asimismo despus de la Revolucin Francesa, adquiri una estructura interna temporal en la que
se pona en relacin el pasado y el futuro de una maneta asimtrica: el Staat se entiende ahora como un sujeto activo de una dinfomica que le obliga a emprender reformas, a hacer progresos, a vol~
carse hacia el futuro. El concepto de Staat se va entendiendo como
un organismo dotado de un impulso para desarrollarse de manera permanente. Esta concepcin del Estado como organismo, y
el abandon~.Y rechazo explicito del uso de la metfora de la mquina para referirse al Estado, es un indicio de esta nueva manera de
entender al Estado como un sujeto personal que tiene que desarrollar proyectos de progreso30 En los texts de filsofos idealistas
alemanes, entre otros, encuentra Koselleck formuladas las nuevas
demandas al Estado como sujeto activo, basadas en la razn o en
la historia. Si Kant habla del <<Estado en su idea, del Estado como
tal y lo deduce como un a priori necesario31 , en Fichte el Estado
aparece vinculado a la tarea de realizar la libertad32 y testimonios
parecidos se encuentran en otros muchos textos que Koselleck aporta. En la filosofa de Hegel, es la idea general del Estado como
gnero la que ejerce un poder absoluto contra los Estados concretos para realizar la libertad, no siendo tampoco el Estado real y concreto la ltima instancia de la historia universl3 3

3
Koselleck ejemplifica esta dimensin con un texto del prncipe Karl :August von
Hardenberg, en el que pone de manifiesto el nuevo papel del Estado haciael fufuro. Se
trata del Denkschrift ber die Reorganisation des preussischen Staats (12.9.1807), en
ibdem, p. 30.

31
En su Metafisica de las costzimbres (1797), prrafo 45.
32
Fichte, Beitriige zur Berichtigung der Urteile des Publikums ber die Franzosische Revolution (1793), en Siimtliche Werke, vol. 6 (1845, reimpr. 1968), p. 103.
33
Koselleck remite a la Filosofia del derecho, prrafo 259.

JOAQUN ABELLN

4.

231

VOLK

En el concepto de Volk (Pueblo) tambin se pueden corroborar


los cuatro criterios de transformacin en los conceptos34 La democratizacin del concepto Volk se produce,. por supuesto, escribe
Koselleck, desde la Ilustracin de base iusnaturalista y por la Revolucin Francesa. Desde entonces, Volk se entiende como abarcante bsicamente de todos los miembros de un <<pueblo, de la misma
manera que la <<natiom> en francs o ms an el peuple jacobino absorben --como pueblo del Estado-- todas las diferencias
secundarias existntes entre las personas. Aunque el concepto
democrtico de pueblo no se realiza en Alemania inmediatamente, pues hasta 1918 sigue sien.do un concepto de partido poltico, seala Koselleck que, sin embargo, su nueva aspiracin a integrar las diferencias en un nico <<pueblo estatal indica un camino
nuevo, as. como su aspiracin a integrar una poblacin con dife
rencias sociales y jurdicas35
Por lo que respecta a la <<politiz.~cim> del concepto Volk, Koselleck apunta que el trmino incorpora desde entonces significados
referidos.a muchos y distintos mbitos o grupos sociales. Con Volk
se forman numerosos compuestos en alemn que politizan la
vida cotidiana: desde Volksgeist hasta Volkskche (cocina popular)
pasando por Volksarmee (ejrcito popular) y otros muchos 36
La ideologizacim> de _Volk la encuentra Koselleck en el uso
generalizado de Volk o Nation, con las matizaciones y las diferenciaciones que ponen los distintos grupos sociales, que, aunque pretendan excluirse mutuamente los unos a los otros, se estn refiriendo, sin. embargo, al mismo concepto fundamental de <<pueblo
que todos usan. As constata las expresiones pueblo cristiano,
pueblo liberal, <<pueblo demcrata que, dentro de su intencionalidad diferenciadora, no dejan de utilizar el concepto pueblo,
lo cual les permite criticarse unos a los otros, reprochndose mutuamente un uso parcial o inadecuado del concepto pueblo37
34
R. Koselleck, Volk, Nation, Nationalismus, Masse, en Gesc/zichtliche Gnmdbegriffe, 7, 142-151, 380-431.
35
Ibd., p. 147.
36 Ibd., p. 148.
37
Ibd., p. 148. Este proceso de politizacin e ideologizacin de Volk es analizado
por Koselleck hasta bien entrado el siglo XX, pues desde comienzos del siglo observa
nuevas transformaciones con nuevos significados y denominaciones.

232

EL GIRO CONTEXTUAL

La adopcin de la dimensin de temporalidad en el concepto


Volk la constata Koselleck igualmente. A Volk se le van asociando
expectativas de futuro y se lo pone en relacin con otros conceptos de dimensin temporal como movimiento, progreso, <<historia, desarrollo. Aunque al concepto de Volkno le correspondiera todava una experiencia en la vida real; se fue convirtiendo
en un concepto con esa orientacin hacia el futuro, que poda ser
utilizada poltica e ideolgicamente38
La hiptesis del Sattelzeit fue importante para la elaboracin del
Diccionario Geschichtliche Grundbegriffe. Pero, como hemos mencionado antes, el propio Koselleck no la consideraba aos despus
tan fundamental eri el mtodo de la Begri.ffegeschichte. Las cuatro
hiptesis/criterios que hemos mencionado en las lneas anteriores
son, sin duda, ms importantes. Como ms importante es, enrelacin al cambio en los conceptos, la constatacin de Koselleck de
que determinados sustantivos utilizados normalmente en plural se
convierten, a lo largo de un perodo de tiempo, en singulares
(Kollektivsingylar), registrndose ah un cambio fundamental. El
ejemplo par:adigmtico de este descubrimiento es para Koselleck lo
ocurrido en el concepto Geschichte (Histotla)39 En el cambio de.liso
del plural -die Geschichten- al singular -die Geschichte-}lay
un cambio que se realiz; dice Koselleck, de modo expreso en el
ltimo tercio del siglo XVIII. La <<historia, en singular, design desde
entonces la sbma de las historias individuales, pero est significaba adems que se abra un nuevo mundo de experiencia: el mundo
de la historia, precisamente. Indicios de esta transfonnacin son las
formulaciones que Koselleck encuentra en los textos de ese ltll:no
tercio del siglo XVIII: la historia en y para S, la <<historia en S>>, la
<<historia misma>> o la <<historia como tal. Hasta. entonces haba sido
imposible pensar el trmino <<historia sin sujeto. La historia se refera a personajes o a pases, a Carlomagno a Francia, etc. 40 Las

s Ibd., pp. 148-149.


Vase R Koselleck, Geschichte, Historie, en Geschichtliche Grundbegrijfe, 2,
593-595, 647-718. El descubrimiento de este cambio, del singular colectivo, lo aplica
Koselleck tambin a otros conceptos, como el de Staat.
40
El pasaje que recoge Koselleck de J. M. Cladenius es muy ilustrativo al respecto:
Los eventos, y con ellos tambin la historia, son cambios. Pero stos, sin embargo, presuponen un sujeto, una esencia o substancia permanente (Allgemeine Geschichtswissenschaft, worinnen der Gnmd zu einer neuen Einsicht in allen Arten der Gelehrtheit
gelegt Word, Leipzig, 1752, p. 11). Vid. Geschichte, Historie (como en nota 39), p. 649.
39

JOAQUN ABELLN

233

cosas, sin embargo, cambiaron, seala Koselleck, cuando los historiadores ilustrados intentaron captar la historia misma. Entonces
pudo pensarse la <<historia como tal, sin un objeto, o sujeto, particular. En relacin con la facticidad de los personajes o delos acontecimientos, este concepto nuevo de la historia era ms bien un metaconcepto. Al hablarse de la historia en singular, la historia reciba
un mbito propio, que se convertira en director de toda la compleja experiencia humana. La historia como sustantivo singular puso
las condiciones para que se pudieran hacer las historias particulares41. Todas las relaciones poltico-sociales en este mundo se entenderan como historia en todas sus prolongaciones temporales: donde
antes se hablaba de derecho o de sancin, de violencia, de poder, de
providencia o de casualidad, de dios o del destino, desde fm~les del
siglo XVIII se poda remitir a la historia42 . El concepto de historia,
en singular, se politiza, es decir se convierte en un concepto central aplicable a muchas cosas. Y se convierte en el marco, no superado, del pensamiento histrico moderno43 .

ID.

LOS CONCEPTOS NO TIENENHISTORIA,


AUNQUE CONTIENEN HISTORIA

A la vez que Koselleck escriba sus trabajos para el Diccionario, continu su labor de reflexin sobre los conceptos y el cambio en los conceptos como objeto de estudio de la Begrijfsgeschichte. En 1983 escribi n artculo que arroja nueva luz sobre su propia
tarea realizada en los Geschichtliche Grundbegriffe y que contribuye a precisar cul es realmente el objeto de la historia de los
41
Koselleck trae a este respecto el siguiente texto de G. Droysen: <<Por enciii:ta de
las historias est la historia, as resuma Droysen en 1858 el nuevo mundo de experiencia dela historia>> (J. G. Droysen, Historik, Darmastad, 1960, 4. ed., p. 354), Geschichtc
liclze Grundbegriffe, 2, 652 (como en nota 39, p. 652).
42
Ibd., 594.
43
El pasaje de J. c;hr Adelu,ng que reproduce Koselleck es claro a este respecto: la
expresin (Geschichte) tiene tres significados de igual rango, que ya no ha perdido desde
entonces: 1. Lo que ha sucedido, una cosa sucedida... , 2. La narracin de esta historia o
de los eventos acontecidos; la Historia (Historie) ... 3. El conocimiento de los eventos
acontecidos, la ciencia de la historia; sin plur~> CVersuch eines vo/lstiindigen grammatisch-kritischen Worterbuchs der hoclzdeutschen Mzmdart, 5 vols., Leizpig, 1774-1786,
vol. 2, 1775, pp. 600 ss., en Koselleck, como en nota 39, p. 657).

234

EL GIRO CONTEXTUAL

conceptos44 La tesis de este artculo es que los conceptos no cambian, no tienen historia, slo pueden envejecer. Volcada esta afirmacin sobre los cambios investigados y reflexionados tericamente por l --de los que hemos dado alguna cuenta en el apartado
anterior- surge de nuevo la pregunta de cul es el objeto de la
<<historia de los conceptos, si stos no tienen historia. Qu historia realmente la Begrijfsgeschichte? Las precisiones que aporta
Koselleck en este artculo perfilan su concepto del concepto y apor-:
ta algo ms sobre cules son los cambios de que se puede ocupar
la <<historia de los conceptos.
En el artculo de 1983 Koselleck afirma, expresamente contra
Nietzsche, que los conceptos como tales no tienen historia. Contienen historia, pero no tienen historia. Slo pueden envejecer, afirmar algo que ya no sea acertado~ Lo que cambia entonces es el
contexto, pero n.o el concepto envejecido45 Una ve~. que se ha
formado un concepto, es decir, una vez que se ha sellado la relacin entre una palabra y una realidad especfica con un significado determinado, se convierte en algo nico46 Y una vez que se
ha acuado un concepto como tal se sustrae al cambio. Cuando
se ha llevad algo al concepto, es decir, cuando determinados
fenmenos o situaciones han sido reunidos bajo unapalabra con
un significado determinado ya no son susceptibles de-cambio.
Aquello a lo que el concepto se refiere especficamente al construirse el concepto ya no puede cambiar: el concepto de politike
koinonia de Aristteies o el.concepto de res publica de Cicern
tiene un carcter nico, aunque la realidad.sobre la que versan sea
algo permanente o algo que se repite en el tiempo. La res publica
de Cicern, por ejemplo, se rC1fiere, a la sociedad romana de poca
y a su concepto de hombre. La politike koinonia de Aristteles
slo puede ser entendida en relacin con la forma de organizacin
poltica de su poca, la polis. Lo que ah es nico, es decir, que
est referido a una realidad especfica, no puede cambiar a lo largo
del tiempo. Una vez que se ha hallado un conceptopensadde
44

R. Koselleck, <<Begriffsgeschichtliche Probleme der Verfassungsgeschichtsschreibung>>, enDer Staat Beiheft, 6, 1983; 7-21, Aussprach~, 22-46:
45 lbd., p. 14.
.
46
Pocos aos despus lo repetira:-Whaf m:atters here is that as son a word is usd
with a specific meaning and with reference to specific reality, it is unique (Sorn
Reflections on the Temporal Structure of Conceptllal Change, en W. Melching y W.
Velema (eds.), Main Trends in Cultural Histoy, Amsterdam, 1994, 7-16, p. 8.

JOAQUN ABELLN

235

manera especfica, aunque fuera con una palabra previamente existente, se sustrae al cambio. Lo que s puede cambiar es la realidad
que el concepto ha conceptualizado, de modo que la formacin
posterior de un concepto se adecue a aqulla, cambiando entonces
al comps de la realidad. Lo que tiene historia es todo aquello que
se ha llevado a un concepto47 Siguiendo con el ejemplo de Aristteles, su concepto de politike koinonia no puede cambiar, insiste Koselleck. Lo que realmente ha ocurrido ~s que los lectores
posteriores de Aristteles le dan un significado distinto y una aplicacin distinta. El concepto de Aristteles como tal no tiene ninguna historia, pero s la tiene la recepcin de ese concepto48
La rotundidad con que Koselleck afirma que los conceptos como
tales, una vez formados, no tienen historia le lleva incluso a plantearse. si la denominacin de historia de los conceptos es una
denominacin adecuada para la tarea historiogrfica que l realiza. l reconoce que la denominacin Begrijfsgeschichte contiene
una cierta laxitud lgica, habida cuenta de que los conceptos no
tienen historia, pero cons~dera que es una expresin cuyo uso ya
se ha generalizado y resulta, por tanto, dificil cambiarla. De todos
modos, la propia denominacin <<historia de los conceptos no deja
de lanzar un reto cientfico para precisar de qu se ocupa realmente la Begrijfsgeschichte. Seala Koselleck que el que los conceptos no tengan historia no excluye que las palabras que los transportan puedan adquirir nuevos significados, que hay que investigar
en una <<historia de los conceptos. investigar, por tanto, si, adheridos a palabras viejas, se forman conceptos nuevos con nuevos
contenidos distintos a los que transportaban esas palabras viejas.
Y esta historia puede ocuparse igualmente de las nuevas palabras
que se forman para denominar nuevas realidades o para denominar estados de cosas en principio idnticos. La semasiofoga y la
onomasiologa, por tanto, son claves en el quehacer de la historia de los conceptos. Lo que Koselleck deduce del hecho de que
los conceptos envejecen y de que se forman nuevos conceptos,
pero que los conceptos no tienen historia, es que nosotros _tenemos
que definirlos para nosotros mismos si queremos utilizarlos histricamente; tenemos que traducirlos para poder entenderlos,
47

48

Ibd., 14.

R Koselleck, <<Hinweise auf die tempooralen Strukturen begri:ffsgescbichtlichen Wandels, en Hans-Erich Bodeker (ed.), Begri.ffegesclzichte (como en nota 5), 31-47, p. 34.

236

EL GIRO CONTEXTUAL

siendo por tanto conscientes de la distancia existente entre los dos


momentos. Ah es donde la historia de los conceptos realiza una
tarea historiogrfica, pues ella muestra la historia de la acuacin
de los conceptos, de sus usos y de los cambios que experimentan
todos aquellos elementos que <<han sido llevados al concepto49
Las reflexiones de Koselleck sobre los cambios semasiolgicos
y onomasiolgicos son numerosas, pero para clasificar las distintas posibilidades de cambio en la relacin concepto-realidad acude,
en repetidas ocasiones, a la clasificacin que hizo hace varios aos
,,
Heiner Schultz50 .
La primera posibilidad de que habla Schultz es que el concepto y la realidad permanezcan idnticos, tanto diacrnica como
sincrnicamente. En este supuesto hay que demostrar empricamente la identidad con la realidad pasada en cuanto a sus elementos
espaciales, personales, estructurales o situacionales. Schultz seala que si un concepto ha perinanecido idntico sera fundamental
preguntarse qu aporta para la explicacin del cambio en otros mbitos51. Koselleckpiensa que es muy raro que el significadode las
palabras y la situacin real se correspondan entre s de manera duradera, y ms raro todava es que cambien en paralelo y en el mismo
sentido. Hay palabras y situaciones que han permanecido constantes, como sucede con muchos conceptos relacionados con el conocimiento de la naturaleza y con la vida de los campesinos y los artesanos, que son reas de actividad sujeUis a una continua repeticin52.
2) La segunda posibilidad es que el concepto permanezca
idntico y cambie la situacin real, aunque esteca.so no parece
previsto en laEinleitung (1972) al Diccionario Geschichtliche
Grundbegriffe53 , pues all se habla de que el cambio del signifi1)

49

Ibd., 15.
Heiner Schultz, Begriffsgeschichte undArgumentationsgeschichte, en R Koselleck (ed.), Historische Semantik und Begriffegeschichte, Stuttgart, 1979, 43-74, esp. 6467. Koselleck se refiere a esta clasificacin, por ejemplo, en <<Hinweise (como en nota
48, pp. 34-35) y en Historia de los conceptos y concepto de historia>>, en Ayer. Revista

de Historia Contempornea, 53 (2004), 27-45, p. 31.


51
H. Schultz, como en nota anterior, p. 65.
52
R. Koselleck, Historia de los conceptos (como en nota 48), 31-32.
53
Schultz se refiere a <<Einleitung>> (como en nota 4), p. xxiii. Schultz hace la observacin de que uno se puede imaginar perfectamente que un usuario insista en el uso de
un concepto por no haber notado cambio relevante o porque, habindolo notado, no quiere notarlo (ibd., 65-66).
50

JOAQUN ABELLN

237

cado de la palabra y la situacin sucedan a la vez, aunque en cada


lado se produzca de manera distinta. Koselleck, por su parte;
como ejemplo de esta segunda posibilidad, menciona el caso del
marxismo sovitico. Para el marxismo sovitico, el capitalismo
era la ltima etapa antes de la ruptura revolucionaria final. En la
realidad irrumpieron el fascismo y el nacionalsocialismo -algo
no previsto antes de la primera guerra mundial-, y entonces para
salvar las expectativas revolucionarias, el fascismo fue redefinido conceptualmente, de manera poco conforme con la realidad,
como la fase ms avanzada del capitalismo. Y despus de 1945,
la ortodoxia sovitica consideraba que los Estados Unidos y Alemania eran pases pertenecientes al capitalismo monopolista,
agresivo, militarista, es decir, fascistas. Y todo ello con vistas a
conservar los viejos significados de esa filosofa de la historia
utpica54
3) La tercera posibilidad es que cambie el concepto, pero
la situacin siga igual. Lo que plantea Schultz para el caso de
esta tercera posibilidad es que habra que ver si se empieza la
formacin de un segundo concepto, o si es irrelevante para el
concepto un cambio en la forma de expresin. Hay que ver si
las nuevas expresiones para la misma situacin estn ocultando
las expresiones peyorativas, etc. Y hay que preguntarse entonces quin y en qu situacin cambia el concepto o lo abandona
por otro. Aqu cabe pensar dos casos: o se cambia el concepto
aunque no cambie la situacin para algunos, pero para otros s,
de modo de que el cambio en el concepto es una respuesta que
hay que averiguar en qu consiste realmente; o el concepto se
cambia porque para el usuario la realidad haba cambiado, aunque la reconstruccin que hacemos hoy demuestre que la situacin no haba cambiado y que el usuario se haba engaado al
respecto por algn motivo55 Para ejemplificar este tercer supuesto, Kosell.eck aduce el ejemplo del concepto de revolucin: el
concepto cambia, pero la secuencia de revoluciones, en tanto
que acontecimientos histricos, sigue sucedindose de la misma
manera o similar. La revolucin se entiende desde el siglo
XVIII en trminos de un proceso de carcter nico, capaz de deparar de una vez por todas, con menor nivel de violencia, un futu54
55

R. Koselleck, <<La historia de los conceptos (como en nota 50), 32.


H. Schultz (como en nota 50), 66-67.

238

EL GIRO CONTEXTUAL

ro pacfico. Este nuevo significado omita, dice Koselleck, el


hecho de que esas revoluciones conduciran inevitablemente a
la guerra civil, tal como sucedi en la realidad en la mayora de
los casos. Definicin utpica de la revolucin, aunque-la realidad presentaba otras caractersticas. El asesinato, la violencia
y la guerra estaban siempre presentes a despecho de los programas utpicos 56
4) La ltima posibilidad que seala Schultz es que se produzca una discontinuidad en el concepto y en la situacin. Sera el
caso contrario del primer ejemplo. Cada lado cambia a su ritmo,
alterndose la relacin existente entre ambos: Aunque en los cua.:.
tro supuestos se plantea la cuestin de la explicacin causal de cada
supuesto de cambio, en este ltimo caso la necesidad es mayor.
Aqu hay que explicar el cambio de los conceptos por el cambio
en la realidad, y, algo que se suele hacer menos, explicar el cambio en la realidad por el cambio en los conceptos57 Para ilustrar
esta cuarta posibilidad de cambio, Koselleck elige los cambios
efectuados en la historia del concepto Staatlstats y su asincrona
en relacin con la historia de la construccin real del Estado en
Alemania. E_n:d caso alemn concretamente, la historia de la formacin del Staat real no se ajusta, ni siquiera discurre paralelamente, a la formacin del concepto Staat. Aesterespecto indic
Koselleck cmo Staat, durante los sigls XVII, :xvmylos comien.,.
zos del XIX, significaba <<posicin social, estamento; el estado del
prncipe (la posicin del prncipe). Pero hacia 1800, en pocas dcadas se produjo un cambio radical en el lenguaje jurdico, hasta el
punto de que Staat fu.e entendido con un significado totalmente
distinto al de Stand-estamento-posicin. El Staat se entendi como
soberano, con todos los atributos que antes haban sido adjudicados
al prncipe, redefinindose a los antiguos sbditos como ciudadanos del Estado, dentro de unas fronteras determinadas. El Estado,
como un singular colectivo, incorpora ahora muchos significados
en un solo nombre abstracto. Este singular excluy todos los dems
significados que haban estado vigentes con estado, y sobre todo
al de Status que se refera a una sociedad de sociedades plurales,
de plurales corporaciones. Decir que se convirti en un concepto
histrico fundamental es decir que se convirti en un concepto que
56

57

R. Koselleck, Historia de los conceptos (como en nota 50), 32-33.


H. Schultz (como en nota 50), 67.

JOAQUN ABELLN

239

dirige e informa completamente el contenido poltico y social


en una lengua, en este caso, la alemana58
Con todos los ejemplos de cambio, Koselleckprecisa algo ms
sus reflexiones sobre la relacin entre el carcter nico de un concepto y los cambios que se pueden registrar en los elementos que
se <<han llevado al concepto. Se trata de que losconceptos contienen varios estratos de significado procedentes de distintos tiempos, que, a su vez, tienen un ritmo distinto de duracin: algunos
matices de su significado anterior han desaparecido, pero otros
han seguido. Si no se puede hacer ciertamente la historia de un
concepto concreto, s se puede hacer, sin embargo, la historia de
los distintos estratos temporales que ha tenido. En el transcurso
del proceso histrico, un conceptopuedeir obteniendo otros significados o borrando algunos otros, y de estos estratos temporales
s se puede escribir su historia. Es ms, hay otros conceptos que
no slo tiene estratos de diferentes pocas, sino que en algn
momento adquieren una remisin al futuro, como ocurri con republicanismo, cuando comenz a ser entendido no ya como una referencia a la realidad presente, sino como un deseo o una expectati:va para el futuro. Este concepto y los ismos del lenguaje poltico
moderno demuestran que el significado de los conceptos puede
contener, con distinto grado de combinacin, experiencias del
pasado, realidad actual y esperanzas o expectativas de futuro. La
<<historia de los conceptos tiene que poner al descubierto los elementos del pasado, del presente y del futuro que contengan los
conceptos-clave del vocabulario poltico y social59
Con dos ejemplos concreta Koselleck su reflexin sobre los
estratos temporales de los conceptos. El primero de ellos es el viejo
concepto aristotlico de la politike koinonia. Fue traducido. al latn
58
R. Koselleck, Historia de los conceptos (como en nota 50), 34-36. En Francia
ocurre de manera distinta. Ya en el siglo XVII se habla del tat souverain en abstracto, cuya
traduccin slo se encuentra en Alemania en el siglo XIX. Soberana>> --como ltima
instancia de decisin- era en Francia acorde con la realidad histrica desde Luis XIV,
mientras que en Alemania era un concepto al que se teida, pero sin darse en la realidad:
ni eran soberanos los Prncipes de los Estados territoriales que componan el Reich
-aunque les gustase llamarse as- ni lo era el Kaiser, pues estaba vinculado jurdica y
polticamente al Reichstag y a los prncipes electores. La suina de Kaiser; Reichstag y los
Prndpes nunca lleg a ser una unidad que actuara con soberana. El Reich en ese sentido nunca fue un Estado en sentido francs del concepto. Vase R. Koselleck, Staat und
Souveriinitiit, en Geschichtliche Grundbegriffe, vol. 6, 1997, 1-154, pp. 1-4.
59 R. Koselleck, Hinweise (como en nota 48), 38-39.

240

EL GIRO CONTEXTUAL

como societas civilis. Ambos se referan a ciudadanos de pleno


derecho, dejando fuera de la comunidad poltica a los esclavos.
Pero, an as, esta teora de la politike koinonia contiene otros elementos que todava son relevantes en la discusin actual sobre la
determinacin de la <<Vida buena, por ejemplo. En un cierto sen'."
tido, la teora de Aristteles est todava viva. Hay seguidores, por
ejemplo, de la reflexin aristotlica de que un requisito necesario
para un orden poltico estable es la distribucin relativamente igual
de la riqueza entre los ciudadanos. Pero; por otro lado, tambin
est claro que desde el momento en que se traduce la politike koinonia por societas civilis cambia su significado original de manera fundamental. Societas civilis se usa al comienzo de la edad
moderna para una sociedad organizada en estamentos, es decir,
para una sociedad con una estructura jerarquizada y noigualitaria. Despus de la Revolucin Francesa, la societs civilis ~ brgerliche Gesellschaft-, sin embargo, se usa para una sociedad
caracterizada por sus exigencias de libertad e igualdad. La misma
expresin, por tanto, tiene significados distintos en la Edad Antigua, en los comienzos de la Edad Moderna y en la Edad Contem""
pornea. El,ncepto tiene muchos estratos de significado de distintos tiempos. Algunos de esos significados son todava actuales
y los podemos entender. Otros.han desaparecido. Esto es lo que
quiere decir que elconcepto sociedad civil>> tiene distintos estratos temporales y qe cada uno de ellos.tiene una distinta duracin60
El segundo ejemplo es el concepto de Bildung. En su significado encuentra Koselleck igualmente muchos niveles temporales,
que proceden de una tradicin especficamente alemana. Bildung
tiene connotaciones medievales y modernas, y lleg 'convertirse en un concepto fundamental de la,identidad culturalde los alemanes. Uno de los significados dominantes en Bildung es de ndole religiosa; es decir, ser gebildet es poseer una deterillinada
actitud religiosa, pero, hacia 1770, observa Kosellek, se puede
constatar que la religiosidad que se considera parte integral de la
Bildung es de carcter secular. Por eso el concepto de Bildng, el
ncleo de cuyo significado gira en torno al cultivo o formacin de
s mismo, no se puede traducir ni por educacin ni por cultura.
Ni tampoco, apunta Koselleck, sera adecuado hacerlo correspon..:
60

R Koselleck, <<Hinweise (como en nota 48), 37.

JOAQUN ABELLN

241

der con civilizacim>, pues este concepto en francs o ingls contiene una referencia de una u otra manera a la sociedad civil, es
decir, a las cualidades del civis, algo siempre presente en el vocabulario ilustrado. Bildung, por el contrario, se sita en el mbito
de la autonoma moral del individuo, sin referirse a la dimensin
poltica o social que pueda tener el individuo61 .
Las estructuras temporales de los conceptos remiten, segn
Koselleck, a la existencia de una semntica previa, que se caracteriza ante todo por su carcter de repetibilidad. La semntica la
define como la posibilidad de repeticin, pues para que un acto de
habla nico sea comprensible, todo el patrimonio lingstico ha de
estar disponible como algo dado. La comprensin es posible gracias a la recurrencia del lenguaje, que es actualizado una y otra
vez en el momento de hablar y que se modifica a s mismo lentamente62. Y las estructuras de repeticin -rio slo la del lengua'je- remiten a la existencia de depsitos de experiencia que estaban disponibles antes de las generaciones contemporneas y que
seguirn actuando despus de las generaciones contemporneas.
Pues bien, la semntica, que favorece un determinado camino par
organizar y dirigir los pensamientos y las experiencias, y de la que
depende cada acto de habla individual, establece una.estructura
interna de carcter temporal en cada concepto que usamos63 .
Y, para terminar este apartado, hay que referirse tambin a las
innovaciones. La diferenciacin entre mltiples estratos temporales en los significados tiene que ver con la continuidad semntica. Pero es posible una innovacin lingstica? Es un proceso
rpido o lento? Koselleck responde, como es usual en l, con un
ejemplo. Se trata, esta vez, del concepto Bund, importante sin duda
en alemn, y que no es una traduccin de ninguno de los trminos
latinos que podran estar prximos, comofoedus, conferatio, unio
o liga 64 El trmino se acu al final de la edad media. Al principio se utiliz en expresiones verbales, wir verbinden uns y slo
despus se us el sustantivo Bund. Y con el sustantivo ya se pudo
61 R. Koselleck, Hinweise (como en nota 48), 40-42. Vase RudolfVierhaus, <<Bildung, en Geschichtliche Gnmdbegriffe, vol. 1, Stuttgart, 1972, 508-551.
62
R. Koselleck, Estratos del tiempo, en Estratos del tiempo: estudios sobre la historia, Barcelona, 2001, 35-42, p. 38.
63
R. Koselleck, Hinweise (como en nota 48), 41.
64 R. Koselleck, <<Buncb>, en Geschichtliche Grundbegriffe, vol. 1, Stuttgart, 1972,
582-671.

242

EL GIRO CONTEXTUAL

formular alguna teora coherente sobre este fenmeno de <<Unirse, asociarse. Pero durante la Reforma, Lutero utiliz Bund
como traduccin del berith hebreo del Antiguo Testamento. Entonces Bund se carg con una connotacin teolgica y no se utilizaba en el contexto poltico. Incluso la conocida Schmalkaldischer
Bund de los enfrentamientos religiosos del siglo XVI nunca se
llam Buncb>, precisa Koselleck. Bund, por tanto, sigui siendo
un concepto del mbito religioso, que se refera a una unin creada por Dios. Y esta interpretacin teolgica domin hasta.bien
entrado el siglo XIX. Incluso Marx y Engels conocieron este significado antiguo. Y cuando se les pidi un escrito declaratorio para
el <<Bund der Kommunistem> se les pidi que hicierari. una declaracin de fe (Glaubensbekenntnis), es decir, un concepto del mbi.,..
to religioso. Pero en vez de redactar un catecismo, hicieron un
manifiesto. Esto fue una innovacin y duradera. Actualmente
han desaparecido de.Bund todas sus connotaciones teolgicas.

IV

OBSERVACIN FINAL

En las pginas anteriores hemos intentado precisar algunos de


los elementos fundamentales de la Begriffsgeschichte de Reinhart
Koselleck: el concepto del concepto, su relacin con la realidad,
sus tesis sobre el cambio conceptual. A modo de resumen aproximativo de las reflexiones de Koselleck se podra decir que su historia de los conceptos busca el uso concreto de la lengua en la
vida social, poltica o jurdica, midiendo el mundo de la experiencia real y de las expectativas por sus registros en el lenguaje. Lo
que pretende Koselleck es una historia de cmo se produce un significado a travs del lenguaje, mostrando la articulacin que pone
en relacin los textos de las fuentes y la realidad poltica y social.
La <<historia de los conceptos va, por tanto, ms all del anlisis
de los conceptos para llegar a ser una historia de la experiencia.
Pero la historia de la realidad, por supuesto, sigue siendo un nivel
independiente desde el punto de vista metodolgico, que no se
puede confundir con el nivel de su articl!:Jacin lingstica en las
fuentes y en sus conceptos. La Begriffsgeschichte, que comienza
con el anlisis de los correspondientes conceptos-palabras, no se
detiene ah, sino que los pone inmediatamente ei:J. relacin con otros
conceptos prximos o antnimos, pues a la Begriffsgeschichte le

JOAQUN ABELLN

243

interesa el <<Vocabulario de un sector de la lengua, no los lexemas


particulares. En definitiva, puede decirse que la Begriffsgeschichte considera a los conceptos como reflejos de la sociedad en cuanto que acuan significados para la interaccin social entre las palabras y la realidad. Y como la relacin entre lenguaje y realidad se
altera permanentemente, generndose cambios semasiolgicos y
onomasiolgicos, la <<historia de los conceptos encuentra ah su
objeto de anlisis, pues los conceptos como tales no tienen historia, aunque s contengan historia, es decir, estratos de significados
de distintos tiempos y de distinta duracin.
Algunos investigadores consideran que la intencin del proyecto de Koselleck no est tan alejada de los enfoques angloamericanos y franceses de la semntica histrica65 El propio
Koselleck ha reconocido que su proyecto no es incompatible con
la historia del discurso. Y algunos investigadores se han adentrado ya en el anlisis de esta compatibilidad entre los dos caminos
de hacer historia del lenguaje poltico y en la comparacin en
concreto entre Reinhart Koselleck y Quentin Skinner66 Aunque
no es ste el momento para hacer ninguna reflexin comparativa,
slo me referir -par~ terminar- a ds observaciones que el
propio Koselleck hace, dentro de ~sa compatibilidad de enfoques
sealada, sobre dos diferencias especficas entre su manera de
entender la historia de los conceptos y la que tienen los historiadores del discurso anglo-americanos. La primera observacin
65

Vase Hans-Erich Bi:ideker, Reflexionen>> (como' en nota 5), especialmente


pp. 116-121, y <<Auspriigungen der historischen Semantik in den historischen Kulturwissenschaften>>, en Begriffegeschichte (como en nota 5), 12,22. . ..
66
Vase, sobre todo, la aportacin de Melvin Richter, <<Pocock, Skinner and Begriffsgeschichte, en The History ofPolitical and Social Concepts, Oxford, 1995, 124-142.
Kari Palonen ha realizado un amplio y detallado estudio comparativo sobre Q. Skinner
y R. Koselleck en Die Entzauberung der Begriffe. Das Umschreiben der politischen
Begriffe bei Quentin Skinner und Reinhart Koselleck, Mnster, 2004. Su tesis :fundamental es que Q. Skinner mantiene una perspectiva retrica en el cambio de los conceptos, :
mientras que la perspectiva de Koselleck se basa en una teora del tiempo.
,
En la tesis de que los conceptos no tienen historia>> cabe constatar, sin duda, una
gran proximidad entre Koselleck y Skinner. En Reply to My Critics escribe Skinner:
l can best restate my objection by observing, in Wittgensteins's phrase, that concepts are
tool. To understand a concept, it is necessary to grasp not merely the meanings of the
terms used to express it, but also t!ie range of this things that can be done with it. This is
why in spite of the long continuities that have undoubtedly marked 'out inherent pattrns
of thought, 1 remain unrepentant in my belief that here can be no histories of concepts;
there can only be histories oftheir uses in argument>> (en James Tully, ed., Meaning and
Context. Quentin Skinner and his Critics, Cambridge, 1988, 231-288, p. 283).

244

\\

EL GIRO CONTEXTUAL

tiene que ver con la ptica desde la que consideran el lenguaje.


Segn Koselleck, los historiadores del discurso cultivan bsicamente la vieja exgesis de textos y no siguen el hilo rojo de los
conceptos fundamentales centrales. Para l, sin embargo, el carcter especfico de la Begriffsgeschichte est en encontrar esos conceptos centrales sin los que no es posible (organizar) la experiencia, es decir, su Begriffsgeschichte presupone el carcter no
intercambiable de esos conceptos fundamentales y luego los busca
y averigua por qu son cuestionables o no son cuestionados. Precisamente porque no son intercambiables, muchos hablantes los
usan con la pretensin de establecer qu es el verdadero Estado,
qu es la emancipacin, qu es la sociedad67 La segunda observacin tiene que ver con el carcter normativo de los conceptos.
En una de sus ltimas entrevistas, realizada en Madrid en el mes
de marzo de 2005, Koselleck afirma que la verdadera diferencia
que tiene con el quehacer historiogrfico de Quentin Skinner es
que ste vuelca sus anlisis hacia lo normativo 68 Alude concretamente a sus anlisis de los conceptos de freedom y liberty y le
parecen muy normativos, comparados con el lenguaje vehemente de los telogos presbiterianos y los argumentos de los revolu'.'"
cionarios britnicos de los aos de la guerra civil, impregnados
de teologa. Koselleck no opera, como historiador, con conceptos normativos. Cree que no se puede aplicar retrospectivamente
la normatividad implcita en los conceptos del ltimo siglo,
haciendo anlisis histricos a partir de ellos: tengo que escuchar
lo que dijeron las gentes del pasado e intentar ver cules se supone
que fueron sus intenciones originales, aunque las respuestas a
esa clase de cuestiones slo podr encontrarlas si desarrollo hip
tesis adecuadas69

67

R. Koselleck, Begriffsgeschichte (como en nota 1), 193.


Historia conceptual, memoria e identidad (1). Entrevista a Reinhart Koselleclo>,
por J. Femndez Sebastin y J. F. Fuentes, en Revista de Libros de la Fundacin Caja
Madrid, 111 (2006), 19-22.
69
Ibidem, p. 22. Koselleck puntualiza que cuando habla de prescindir de conceptos
normativos se refiere a su tarea de historiador. Otra cosa es si se entrara en el terreno de
la poltica.
68

JOAQUN ABELLN

245

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./

2.

EL MAQUIAVELO DE SKINNER:
ACCIN, LIBERTAD Y REPBLICA

RAFAEL DEL GUILA

SANDRA

CHAPARRO

La visin republicana de la 2oltica [ ... ] ontiene una advertencia que[ ... ] difcilmente nos podemos permitir ignorar: a
menos que coloquemos nuestros deberes antes que nuestros
derechos, esos derechos resultarn socavados.
QUENTIN SKINNER1 .

I.

REPBLICA

Quentin Skinner, al igual que otros sobresalientes intrpretes


de Maquiavelo, considera que la teora poltica del florentino debe
ser comprendida en clave republicana. Pese a la extraordinaria pluralidad de interpretaciones contrapuestas que han.recado sobre
nuestro autor2 , su insercin en la tradicin republicana explicara
ms elementos de su teora poltica y resolvera mejor que otras
alternativas algunas de sus tensiones internas. Segn esta interpretacin republicana, Maquiavelo continuara la tradicin del humanismo cvico de una manera original y acorde con su experiencia
poltica y con sus lecturas del legado de los clsicos romanos. No
obstante, el enfoque maquiaveliano hace suya una mirada crtica
y un tanto desencantada con el mundo, que no siempre encontramos en el humanismo que le precedi. Nuestro autor no est dispuesto a que las ingenuidades el optimismo pongan en riesgo lo
que a l le parece el objetivo poltico por antonomasia: la promo-

1 The reason for wishing to bring the republican vision ofpolitics back into view
[ ... ] [is] because it conveys a warning which [ ... ] we can hardly afford to ignore: that
unless we place our duties befare our rights, we must expect to find out our rights themselves undermined. Ver Q. Skinner, The Republican Ideal of Political Liberty>>, en G.
Boclc,
Skinner y M. Viroli (eds.), Machiavelli and Republicanism, Cambridge University Press, Cmbridge, 1990, p. 309.
2
Ver R. del guila y S. Chaparro, La repblica de Maquiavelo, Tecnos, Madrid,
2006, cap. l.

Q:

[249]

250

EL GIRO CONTEXTUAL

cin y la defensa de un vivere civile e libero en el seno de una repblica.


En realidad, el ejercicio de la libertad poltica constitua, segn
el florentino, la aspiracin ms elevada para cualquier ser humano. Por esta razn, la institUcin, defensa y desarrollo de una
repblica era una tarea exigente. No era un simple problema de
disfrute de libertades,. sino una severa empresa de accin que
implicaba a los ciudad.anos en su onjui:ito. Por eso era tan necesaria la generacin de ciudadanos v:iitu:osos; polticamente capaces, obedientes a leyes autoimpuestas y servidores del bien pblico. Ciudadanos entregados a la accin y a la lucha pblica por
sus libertades.
Esto, sin embargo, no supona (y sta es una parte muy importante de la interpretacin de Skinner) un olvido del mbito de lo
que la tradicin liberal ha dado en llamar libertades negativas.
Y la razn por la que el compromiso con lo pblico no desemboca en un aplastamiento de las libertades personales, como siempre han temido los liberales, es que el ejercicio de las libertades
pblicas constituye la nica esperanza para mantener vivos nuestros privilegios y derechos en los mbitos privados; st es, probablemente el nudo gordiano de la interpretacin skinneriana.de
Maquiavelo y de su concepcin de libertad republicana, de la que
luego hablaremos en detalle. Pero, antes, debemos prestar atencin
a tres conceptos precisamente por su ntima conexin con el con, .
cepto de libertad: la virtu, la ley y la educacin cvica.
II.. VIRT

La teora maquiaveliana de la virtu est firmemente entroncada con los pianteamientos humanistas, que reelabora de manera
original. Para el humanismo florentino, nos hallamos ante un concepto vinculado a una constelacin de significados tales como
gallarda, nimo, fortaleza, destreza e ingenio, y se compone igualmente de elementos entre los que cabe contar el furor, la ferocidad, la astucia, pero tambin, y esto es i:rp.portante, la prudencia y
la inteligencia prctica3 En definitiva, la virtu contiene, .hl menps
3

Ver R. Price, The senses ofvirtU in Machiavelli, European Studies Review, 3, 4,


1973. Tambin, R. del guila y S. Chaparro, La repblica de Maquiavelo, op. cit., cap. 9.

RAFAEL DEL GUILA/SANDRA CHAPARRO

251

en parte, una fuerte tendencia a ser arte, capacidad reflexiva y virtuosismo en la eleccin y en la accin. Aplicada, sobre todo, a los
asuntos polticos y militares, y desprovista de la carga moral de la
que el cristianismo la haba dotado, la virtu se despliega en un conjunto de habilidades para concebir y ejecutar planes de ac9in con
la vista puesta en las consecuencias polticas en un mundo en perpetua ebullicin y movimiento. Este <<hecho del movimiento, esta
realidad del cambio permanente, es crucial para entender algunas
de las caractersticas del concepto. Porque a causa del-continuo
devenir y del flujo de todas las cosas, las habilidades que componen la virtu acaban siendo poco ms que un conjunto vago e indefinible de disposiciones de nimo que deben permitir al ciudadano adaptarse a las ms variadas situaciones. No obstante, el
concepto virtu mantiene uri halo de referencias constante; un eco
de energa, eficacia, capacidad de accin y de sacrificio, habilidad
para ver <<ms all de lo aparente y superficial, para captar lo realmente determinante para la accin, par reflexionar valiente, juiciosa e inteligentemente.
En el mbito de la poltica hay que subrayar su significado como
destreza para fundar o gobernar estados. Se habla'de virtit di animo
e di carpo, de fortaleza de carcter y valenta fisica, de inteligencia prctica, de capacidad para saber qu hacer y de coraje para
hacerlo. Algo propio de pocos hombres que, cuando se -produce,
no debe verse constreido por ninguna normatividad trascendente sigenera resultados polticos capaces de crear libertad. De hecho,
los florentinos del Quattrocento la vinculan siempre ala proteccin de las libertades polticas. En su Laudatio Florentinae Urbis,
Leonardo Bruni.opinaque haba sido la virtus la que haba permitido a Roma salvaguardar su libertad y aada que, en su opinin;
para ser eficaz ene1 cumplimiento de esta suprema misin deba
ser cultivada por todos y cada uno de los ciudadanos, no slo por
sus gobernantes4
Con todo, varios especialistas (Whitfield, el propio Skinner o
Kahn) 5 han subrayado tambin el carcter polivalente y proteico
-

'

Ver Q. Skinner, Visions ofPolitics. Vol. JI. Renaissance Virtues, Cambridge University Press, Cambridge, 2002, p. 130.
-5 Ver J. H. Wbitfield, Machiavelli, Russel y Russel, New York, 1965; o bien, Q. Skinner, The Foundations ofModern Political Thought, vol. 1, Cambridge University Press;
Cambridge, 1978; o bien V. Kahn, Machiavelian Rethoric, Princeton University Press,
Princeton, N.J., 1994.

252

EL GIRO CONTEXTUAL

del concepto, su falta de coherencia, de consistencia o de claridad.


Y ciertamente as parece ser puesto que, porlo pronto, no encontramos en toda la obra del florentino una definicin urivoca. Pero,
desde luego, eso nunca hizo a nuestro autor menos inclinado a su
uso. Segn los clculos de Russel Price, el trmino virtit y aquellos asociados gramaticalmente a l, aparecen ms de seiscientas
veces en sus obras principales. Por si eso fuera poco, no cabe duda
de que este concepto es realmente central para entender la teora
maquiaveliana de la accin y la libertad polticas, pues de l depende, nada menos, que el sentido mismo de esa accin, sus objetivos
y su significado.

ID.

EDUCACIN CVICA, VIRT Y LIBERTAD

Ubicua, ambigua y crucial, la virtit maquiaveliana no nos pone


fcil ni su explicacin ni su comprensin. Sin embargo, pese a
este carcter polimorfo, la lectura republicanao, cmo Skinner
dira, neo-romana, de Maquiavelo mantiene su fuerza y su poder
explicativo en el mbito de su teora de la virtit. Porque; ciertamente, Maquiavelo crea, como Salustio, que slo la repblica
permita la aparicin de verdadera virtit (los reyes.recelan de
los buenos ms que de los malos y siempre les infunde temor la
vala de los dems. Conj. Cat., vii) 6 Y esa prioridad republicana trae consecuencias. Porque entonces todo pasa a depender
de la generacin de virtu mediante una educacin cvica ciudadana que eluda la corrupcin en el seno de una repblica libre;
Una educacin en el correcto actuar posible, ya que 1a virtit no
es slo voluntad de. accin y percepcin de lo: que debe hacerse, sino tambn una forma determinada de ejercer la racionalidad. Por eso, los ciudadanos deben ser educados en ella, de modo
que la formacin cvica se convierte en el nudo gordiano. de la
libertad.
La educacin cvica del sujeto es, pues, fundamental para el
proyecto del florentino. Si la educacin en la que te han criado es
dbil y vana te vuelve similar a ella y si es de otro tipo te hace
diferente. Y lo que es an ms importante: si [la educacin] te
6
Ver Salustio, La conjuracin de Catilina. La Guerra de Yugurta, v.c. M. Marin y
A. Pariente, Editorial Remando, Madrid, 1984.

RAFAEL DEL GUILAJSANDRA CHAPARRO

253

hace mejor conocedor del mundo, te har alegrarte menos por el


bien y entristecerte menos por el mal (D,ill,31 )7
De modo que dos cosas se evidencian en este texto. Primera, el
poder formativo de la educacin que te moldea, te templa, te equilibra y te hace ser como eres. Segunda, que esa educacin restringe tus excesos, frena tus pasiones ms alborotadas y quiz ms
irreflexivas e infantiles, porque si te convierte en mejor conocedor del mundo, te har alegrarte menos por el bien y entristecerte
menos por el mal.
Ahora bien, esa perspectiva educativa en la virtu se encuentra
muy centrada en un aspecto crucial para Maquiavelo: la adaptabilidad al mundo y la accin dirigida a crear condiciones para la
libertad y la autonoma del sujeto mediante un ajuste a las condiciones dadas que le hace capaz de transformarlas en su propio beneficio. Un beneficio propio que redunda en beneficio de la comunidad poltica garantizando las libertades de los ciudadanos pues,
despus de todo, la virtU despliega sus talentos en busca de lo mejor,
de lo ms til para los hombres que la encaman.
Aunque el mundo, como no poda ser de otro modo tratndose
de nuestro autor, es contradictorio a este respecto. Por un lado, todo
es igual hoy que ayer (D,I,39), los hombres tienen y tendrn siempre las mismas pasiones (D,III,43), adems de que en todas las
ciudades y en todos los pueblos se expresan los mismos humores
y stos son como siempre han sido (D,I,39). O sea que el mundo
posee una cierta estabilidad en humores y pasiones, en inclinacio7
Abreviaturas de las obras citadas de Maquiavelo:
P (seguido de nmero arbigo indicando captulo): <di Prncipe, en Tutte le Opere.
Versin castellana de M. A. Granada, Alianza, Madrid, 1981 y H. Puigdomenech, Tecnos, Madrid, 1988.
D (seguido de nmero romano indicando libro y arbigo indicando captulo): <<Discorsi sopra la prima deca di Tito Livio, en Tutte le Opere. Versin castellana A. Martnez Arancn, Alianza, Madrid, 1987.
IF (seguido de nmero romano indicando libro y arbigo indicando captulo): <<lstorie fiorentine, en Tutte le Opere. Versin castellana F. Fernndez Muga, Alfaguara,
Madrid, 1979.
SPM (seguido de nmero arbigo indicando pgina de Tutte le Opere y de la edicin
espaola): Scritti politiche minori, en Tutte le Opere. Versin castellana M. T. Navarro Salazar, Tecnos, Madrid, 1991.
CaS Ghiribizzi a Soderini. Versin castellana (Capricho a Soderini>>), en M. A. Granada, Maquiavelo, Pennsula, Barcelona, 1987.
CF (seguido de nmeros arbigos indicando versos): <<l Capitoli di Fortuna>>, en Tutte
le Opere. Versin castellana M. A. Granada, Pennsula, Barcelona, 1987.

254

EL GIRO CONTEXTUAL

nes y prcticas, lo que podra hacer posible acceder a un saber poli.,.


tico basado en la experiencia y en las lecciones de la historia; Pero,
por otro lado, todo se mueve y cambia (P, 13), las cosas de los
hombres estn siempre en movimiento y no pueden permanecer
estables (D,I,6), la naturaleza no ha dado a las cosas terrenas el
poder de detenerse [ ... ] continuamente se desciende del bien al
mal y se sube del mal al bien. Nada se detiene: la virtud produce
tranquilidad, la tranquilidad ocio, el oc,io desorden y el desorden
ruina; y de la misma manera de la ruina nace el orden del orden la
virtud, de sta, la gloria y la prspera fortuna (IF,V,1). Todo esto
abre la esclusa a las exigencias de abandonar tradiciones y Caminos trillados (P,15).
Tanto los lderes como las repblicas en conjunto deben adquirir, por medio de la virtu, el nimo suficiente para moverse segn
los vientos de la fortuna y la variacin de las circunstancias se lo
exijan>> (P,18). Para ello deben aprovechar la experiencia que nos
ofrece la estabilidad, y tambin la reflexin innovadora que nos
ayuda a adaptarnos a los cambios del mundo. Porque la causa de
la buena o mala fortuna de los hombres reside en su capacidad de
acomodarnY armonizar su proceder a los tiempos. Lo cual,
lamentablemente, viene a ser prcticamente imposible, dado que,
primero, los hombres no peden desviarse de aquello a lo que la
naturaleza les inclina y, segundo, no cambian sus fantasas y las
formas de proceder de las que han obtenido resultados positivos
(D,III,9; P,25; CaS) ..
As pues, existen dos razones que explican nuestros errores:
nuestra incapacidad para cambiar nuestra naturaleza y nuestra incapacidad para cambiar nuestros modos de proceder cuando han tenido xito. Ambas deficiencias nos impiden saltar de una a otra rueda
de fortuna y adaptarnos a los tiempos y ganarles la partida (feliz
sera siempre y contento / quien pudiera saltar de rueda en rueda
/mas ... este poder nos es negado. CF, 116 ss.).
El error de juicio que aqu se pone de manifiesto consiste, afirma Claude Lefort8 con razn, en que olvidamos las condiciones
contextuales para centrarnos en las personales. Olvidamos que el
xito y el fracaso, el bien y el mal son frutos de un encuentro y de
una relacin de fuerzas y acciones virtuosamente llevadas a cabo,
8

Ver C. Lefort, Le travail de l'ouvre Machiavel, Gallimard, Pars, 1972, pp. 442 ss.

RAFAEL DEL GUILA/SANDRA CHAPARRO

255

y no nicamente de una manera de ser o de una disposicin cristalizada.


Ciertamente, la adaptabilidad supone contar con un carcter estable, pero educado en la variabilidad. Se trata (con Aristteles) de
llegar a ser de cierta manera, de adquirir el hbito de sintonizar
permanentemente y de forma natural con las situaciones variables,
de hacer de la flexibilidad una segunda naturaleza, de captar las
modificaciones en los rasgos sobresalientes de una situacin antes
de que se generen cambios irreversibles. Pues la virtit no es una
regla general de comportamiento que podemos aplicar, ms o menos
automticamente, a cada situacin dada sino una facultad de deliberacin sobre particulares (K.ahn, Nederman)9 Sencillamente la
variabilidad de todas las cosas, el hecho de que no exista curso de
accin seguro, de que toda eleccin comporte peligros, de que cada
vez que uno escapa a un riesgo, surja otro, impide la vinculacin
de la virtit a una regla segura y firme, y aconseja, en cambio, reconocer prudentemente la situacin y elegir la alternativa menos mala.
Todo esto suena realmente prudencial y aristotlico. Sin embargo, a cualquier conocedor del enfoque skinneriano le sorprende,,.
rn nuestras afirmaciones, dado que, segn l, Aristteles se halla
lejos de haber influido en el florentirio. Creemos, sin embargo, que
su influencia en la teora de la accin maquiaveliana podra demostrarse, pace Skinner. Dedicaremos el prximo epgrafe atratar de
hacerlo.

rv.

ACCIN POLTICA, VIRT Y PRUDENCIA

En efecto, Skinner da por sentado que la teora aristotlica de


la accin (el as llamado eudaimonismo) requiere de una concepcin del bien homognea y nica, de una nocin de florecimiento objetivo 10 y, por tanto, de una fijacin a priori y exclusiva de
cules son los fines que los seres humanos deben perseguir. As,
9
Ver V. Kahn, VirtU and the Example ofAgathocles in Machiavelli>>, en A. Russel
y V. Kahn (eds. ), Machiavelli and the Discourse ofLiterature, Cornell University Press,
Ithaca y London, 1993; C. J. Nederman, <<Machiavelli and the Moral Character: Principality, Republic and the Psychology ofVtrtID>, History ofPolitical Thought, xxi, 3, 2000.
10 Ver Q. Skinner, The Idea ofNegative Liberty: Philosophical and Historical Perspectives, en R. Rorty, A. Schneewin y Q. Skinner (eds.), Philosohy in History, Cambridge University Press, Cambridge, 1984.

256

EL GIRO CONTEXTUAL

otros autores, como Hannah Arendt, por ejemplo, que vinculan la


libertad con la palabra y la accin, y con una forma de vida activa caeran bajo el mismo reproche. Y la razn es que tal cosa cerrara en exceso el mbito de los fines en la vida humana y nos alejara del pluralismo hoy ya ineludible para nosotros 11
Al igual que otros intrpretes 12, Skinner sugiere que es precisamente eso lo que diferenciara a Maquiavelo del estagirita, a la virtu
de la phrnesis, a la eudaimonia del consecuencialismo, a una poltica sin freno exterior alguno (la poltica maquiaveliana) de un bien
comn que rinde pleitesa a una moral exterior a la accin misma
(la poltica aristotlica), etc. 13 Aun cuando otros pensadores en linea
republicana han sealado los vnculos de las teoras de Aristteles
con ciertos conceptos clave de la teora de Maquiavelo 14, no est de
ms que exploremos esta cuestin con cierto detenimiento, porque
creemos que se trata de un asunto clarificador tanto de la concepcin republicana de nuestro autor como de algunos problemas en
la interpretacin skinneriana de la libertad.
As pues, para Skinner no es Aristteles el punto de referencia
de Maquiavelo, sino los estudios jurdicos de Padua, y los prehumanistas (Pe~ara, Bruni, Salutati) que redescubren el pensamiento romano de un Cicern, un Salustio o un Tito Livio. No es necesario negar estas influencias, por lo dems muy evidentes en
muchos de los conceptos claves del florentino 15 Pero s es interesante tratar de interpretar la influencia de Aristteles de una manera ms productiva de la que sugiere Skinner. Ciertamente no del
Aristteles tomista, cristiano y platonizado, sino del Aristteles
clsico ledo directamente por el florentino en las traducciones de
sus ticas y su Poltica.
11
Ver Q. Skimier, <<A Third Concept ofLiberty>>, Proceedings ofthe BritishAcademy, 117, 2002, pp. 242-243 (hay v.c. de C. Castells para Claves de Razn Prctica,
115, 2005).
.
12
Por ejemplo, H. C. Mansfield, Machiavelli s Virtue, The Chicago University Press,
Chicago y London, 1998, pp. 19 y 319; o bien M. Hulliung, Citizen Maclziavelli, Princeton University Press, Princeton, 1983, p. 103. Ver tambin, M. Senellart, <<Republicanisme, eudaimonia et libert individue!: le modele Machiavliene selon Quentin Skinnern, en F. Domnguez (e.a., eds.), A1istotelica et Lulliana, Instrumenta Patristica, 26,
La Haya, 1995.
13 Ver R. del guila, La senda del mal. Poltica y razn de Estado, Tauros, Madrid,
2000, pp. 75 SS.
14
Ver J. G. A. Pocock, The Machiavelian Moment, Princeton University Press, Princeton, 1975, pp. 67 ss.
15 Ver R. del guila y S. Chaparro, La repblica de Maquiavelo, op. cit., caps. 5 ss.

RAFAEL DEL GUILA/SANDRA CHAPARRO

257

Por lo dems, esto no tendra nada de extrao en el entorno intelectual de Maquiavelo. Historiadores como Gilmore hablan de un
autntico greek reviva/ en la Florencia de mediados del siglo XV
como consecuencia de la cada de Bizancio en manos de los turcos otomanos. El xodo de libros y de sabios que tuvo lugar como
consecuencia de la conquista llen, al parecer, las principales bibliotecas de Italia de volmenes sobre filosofia y literatura griega. En
Roma, Venecia y Florencia una de las principales tareas de los estudiosos fue la de editar, publicar, traducir y comentar estos textos.
Aristteles habra ocupado el inters de conocidos intelectuales de
la poca. Fue traducido por Teodoro de Gaza, el cardenal Besarin, Ermolao Brbaro o Leonardo Bruni. Consta que Gregorio de
Citta Castello tradujo tanto la tica Nicomaquea como la tica
Eudemia 16 Sabemos por Paul Kristeller que Petrarca deca tener
gran inters por Aristteles. Insista especialmente en el valor de
las ticas y afirmaba que el pensamiento del filsofo clsico era
muy superior a lo que querari hacer con l sus comentaristas y traductores medievales. Atacaba a los escolsticos y el uso que hacan del estagirita recalcando el hecho de que, en su opinin,distorsionaban de forma arbitraria sus afirmaciones, dndoles un
significado ajeno al pensamiento original del filsofo. De hecho,
las ideas peripatticas nunca dejaron de formar parte del corpus
de estudio habitual de las universidades de Padua y Bolonia, importantes centros de la Toscana desde los cuales irradiaba, en los aos
de Maquiavelo, el pensamiento aristotlico clsico d~ la: mano de
pensadores de la talla de Pietro Pomponazzi 17 Sabemos tambin,
gracias a alguno de sus bigrafos ms destacados, que las ticas
de Aristteles formaban parte de la biblioteca paterna que heredara en su da Maquiavelo 18
Es, pues, perfectamente factible, que nuestro autor leyera al
estagirita y extrajera de sus escritos algunas conclusiones diferentes de aquellas que los escolsticos sugeran. En qu mbitos?
16
Ver M. P. Gilmore, The World ofHumanism (1413-1517), Harper, Nueva York,
1962, p. 190.
17
Ver P. Kristeller, Eight Philosophers oftlze Italian Renaissance, Stanford University Press, 1966, pp. 10 y 76.
18
Ver R. Ridolfi, The Life ofNiccolo Machiavelli, The University ofChicago Press,
1963, p. 2, nota 7. En la biblioteca exista un ejemplar de la tica de Aristteles, adems de un comentario a la obra escrito por Donato Acciaioli; comentario que habra
suplido sus deficientes conocimientos del griego.

258

EL GIRO CONTEXTUAL

Para empezar en la idea de libertad. Ser libre en el mundo antiguo no implicaba <<1:enern derechos, sino actuar19 Porque es actuando como moldeamos nuestro carcter, lo dotamos de virtit, adquirimos una forma de ser y unos hbitos adecuados. Ciertamente
Roma proporciona un contexto poltico que nos aclara este enfoque. Pero es Grecia la que nos puede ofrecer un anlisis terico de
fondo de lo que significa exactamente ser libre en la accin. Y es
precisamente Aristteles, el que, criticando el hiperidealismo de
la teora platnica del buen gobierno, desarrolla esta lnea de pensamiento que coloca en el centro de sus preocupaciones las .ideas
de praxis (accin) y eudaimonia (vida buena).
Esa libertad en la accin en busca <!e la vida buena es, por lo
dems, la causa de que los seres humanos vivan juntos en comunidades polticas organizadas. Sin ellas la vida poltica como tal
no tendra sentido alguno, pues su razn de s~r es la libertad materializada en accin. Los hombres son libres, y no meros posee:dores del don de la libertad, mientras actan, ni antes ni despus,
ya que ser libre y actuar son la misma cosa201
Lo que las personas quieren, aquello que ada individuo entiende que debe1acer para obtener la vida buena,. slo se muestra en
la accin. La accin que persigue metas revela una forma de ser,
expresa un carcter.. Por otro lado, cada vez que un agente acta
aprende en la accin cul es el comportamiento correcto, qu inclinaciones debemos cultivar, qu .hbitos debemos mantener. Frente a un Platn que afirma que la felicidad es la virtud, y que el hombre virtuoso es el hombre feliz, Aristtles21 sugiere que si as fuera,
un virtuoso que pasara su vida durmiendo o que sufriera las peores desgracias, sera feliz y que, como tal cosa es absurda, habra
que conceder que la virtud es dependiente de la accin cuando se
trata de generar, eudaimonia, vida buena. De este modo la accin
es una prioridad esencial de la vida buena22
19
Una idea que, por cierto, compartan en el siglo tanto los maquiavelianos como
los antimaquiavelianos. Sobre la relacin entre individuo, libertad y accin en los siglos
XVI y XVII ver S. Chaparro, El silencio del horno loquens: los orgenes modernos del
individuo moderno, Revista de Estudios Polticos, 130, octubre 2005, pp. 113-150.
20
Ver H. Arendt, Qu es la libertad?, Entre el pasado y el futuro, v.c. A. L. Poljak, Peninsula, Barcelona, 1996, pp. 55 ss.
21
Ver Aristteles, tica Nicomaquea, v.c. J. Pall, Gredos, Madrid, 1985, 1095a y
1098b.
22 Ver M. Nussbaum, The Fragility of Goodness, Cambridge University Press, Cambridge, 1986,p.324.

RAFAEL DEL GUILA/SANDRA CHAPARRO

259

Es esta vida buena nica, objetiva, homognea, de obligada


eleccin para cualquier ser humano? En realidad Aristteles no
prejuzga si hay un solo y perfecto objetivo vital o muchos (EN,
1097a), slo afirma que debemos escoger lo mejor ytermina definiendo a la vida buena como el actuar de acuerdo con la virtud
(EN, 1099b), sin que se nos explicite en qu consiste el uno y la
otra. Es verdad que cuando se pregunta (EN, 1097b) si no existir
una funcin propia del ser humano (ergon) parece inclinarse hacia
lo que algunos han llegado a denominar una metafisica biolgica.
Sin embargo, el estagirita tambin se resiste a dotar de contenido
especfico a este concepto23
Y cuando, dado que el hombre es un animal poltico (zoom politikon ), la empresa de accin se convierte en colectiva y s~ asegura que las comunidades nacen para el mero vivir y subsisten para
asegurar la vida buena (eu zen), tampoco se define con exactitud
en que consistira tal cosa. Por otro lado, la definicin del ser humano como ser poltico, dotado de habla y razn (lagos), no sirve ms
que para sealar la manera en que los propios humanos buscan,
determinan sus fines y actan, y no es un mecanismo de cierre de
las opciones de eleccin24 En este sentido, Aristteles no reivindica un rgimen poltico en exclusiva como el adecuado a todo
momento y lugar. Se limita a sugerir qe los ciudadanos de la polis
deben perseguir el bien comn para obtener as la vida buena. Todo
depende, por lo dems, del tipo de comunidad poltica y de las virtudes desplegadas por sus miembros (Poi., 1280a).
Seguramente, el argumento ms fuerte a favor de un Aristte-:
les que disea un sistema de fines cerrado vinculado a un eudaimonismo monista es el que algunos han encontrado a travs de la
interpretacin de Toms de Aquino centrada en la primaca de la
vida contemplativa y en la identificain del fin moral con la ley
natural2 5 Sin embargo, lo dicho hasta aqu abre la posibilidad a
23

Estas polmicas pueden seguirse ms tcnicamente en J. McDowell, The Role of


Eudaimonia inAristotle's Ethics, en A. Rorty (ed.), Essays OnAristotle's Ethics, University ofCalifornia Press, Berkeley, 1980; D. Hutchinson, The Virtues ofAristotle, Routledge, London, 1986; B. Suits, Aristotle on the Function ofMarm, Canadian Joumal
ofPhilosophy, 4, 1974.
24
Ver Aristteles, La poltica, v.c. C. Garca Gual y A. Prez Jimnez, Alianza, Madrid,

1986, 1252b y 1253a.


25
Una discusin ms pormenorizada en H. G. Gadamer, The Idea of the Good in
Platonic-Aristotelian Philosophy, Yale University Press, New Haven, 1986, pp. 18 ss.;

260

EL GIRO CONTEXTUAL

una interpretacin del estagirita que le hara susceptible de lecturas ms compatibles con el pluralismo de fines que parece subyacer la teora de Maquiavelo. Adems, el error de comprender el
eudaimonismo como monista, fijo y dado, es creer que la vida
buena es algo que sucede, por as decirlo, despus de la accin
libre. Porque toda accin libre es ya parte de esa vida buena, pues
es.en aquella donde materializamos la libertad de actuar. La libertad es la accin misma, yno nicamente su producto. Aprendemos a ser libres actuando como seres libres y eligiendo nuestros
fines por nosotros mismos. Y no es, como sugiere Skinner26 , eligiendo ciertos fines como los nicos propios del ser humano. Lo
que es propio del ser humano es expresar su sagacidad de raciocinio en ellenguaje para hacer posible que cada comunidad poltica establezca los fines y reflexione sobre los medios deliberativamente. Fines y medios se hacen buenos en la deliberacin y en la
accin cotidiana, porque es con cada una de las acciones que los
fines se especifican en lo concreto. Y, adems, cada una de las
acciones, en tanto que medio necesario, contiene en particular elementos del fipropuesto 27
Todo lo dcho hasta aqu ofrece un espacio, en contra de la opinin de Skinner, para considerar con seriedad la existencia de una
influencia de Aristteles sobre Maquiavelo vinculada a una visin
de la eudaimonia no monista, sino pluralistay agonista28 , lo que
nos abrira el paso a una comprensin del florentino mucho ms
cuidadosa con el papel que desempea en su teora la prudencia,
la phrnesis y la inteligencia prctica en el mbito del ejercicio de
la virtu y de la libertad.
V

PARTICIPACINY AUTONOMA

Sea como fuere, el ejercido de la virtu, generador de libertad,


se halla vinculado a la accin, y, consecuentemente, adopta un
sesgo claramente participativo en Maquiavelo. De hecho, la eneJ. Cooper, Reason andHuman Good inAristotle, Harvard University Press, Cambridge
Mass., 1975, pp. 142 ss.; P. Aubenque, La pntdence chez Aristote, PUF, Paris, 1976,
pp. 53 ss.; M. Nussbaum, The Fragility of Goodness, op. cit., pp. 376 ss.
26
Ver Q. Skinner, Renaissance Virtues, op. cit., pp. 210 ss.
27
Ver M. Nussbaum, The Fragility ofGoodness, op. cit., pp 297 ss.
28
Ver Senellart, <<Republicanisme, eudaimonia et libert individual>>, cit. -

RAFAEL DEL GUILA/SANDRA CHAPARRO

261

miga mortal de la repblica, la corrupcin, aparece en el mismo


momento en que se produce la exclusin de los ciudadanos de la
vida pblica29 Es esa exclusin la que crea entre la ciudadana
modos y usos, costumbres e inclinaciones desfavorables a la consecucin de virtit y, por lo tanto, de libertad. Quiz en este contexto sobresalga la idea de comportamiento particularista y vinculado a la defensa de intereses meramente privados como fuente de
decadencia cvica. De hecho, la participacin en lo pblico ensea a los ciudadanos el profundo vnculo que une al bien comn y
la libertad con la defensa apropiada de los intereses de cada uno.
Es siendo servidores del bien pblico como mejor se defienden los
intereses personales. Adems esa participacin nos ensea igualmente mediante la disciplina de lo pblico a ser menos torpes polticamente, a no ser fcilmente engaados, a no confundir nuestros
verdaderos intereses (una vida libre) con aquellos aparentes (y que
pueden llevarnos a sacrificar esa vida libre), a mejorar nuestra
visin del mundo, a contemplarlo con realismo y sin ingenuidades culpables, en una palabra: a ser polticamente ms autnomos,
ms capaces y virtuosos (D,I,40 y 53)3.
Esto significa, por lo pronto, que las gentes pueden ser educadas mediante el hbito, la disciplina y la obedieneia a buenas leyes
(esto es, a leyes no corruptas) en fa libertad y en l ejerciCio de la
autonoma. As, para Maquiavelo, la autonoma de la accin no
nos viene dad, no es un dato previo (como luego lo ser para la
modernidad, por ejemplo). La autonoma, la capacidad de accin
poltica virtuosa, la agencia, creadoras de libertad, se aprenden
y se construyen. Por tanto, proceden de una educacin cvica adecuada. No existe un reino metafisico que les d apoyo y realidad.
De este modo, en Maquiavelo el vnculo entre libertad poltica,
virtit y educacin cvica se convierte en prioritaria.

Un vnculo que debe cuidarse mediante lo que podriamos Ha.:.


mar, parafraseando a Skinner31, una alquimia, la alquimia de la
virtit. se es el arte poltico que Maquiavelo nos ofrece y cuyo
objetivo es la elusin de la tirana. Porque, a la postre, realmente
a la tirana slo puede eludirla un rgimen republicano en dqe
29

Ver Q. Skinner, The Foundations ofModern Political Tlzought, I, cit., p. 184.


Ver Q. Skinner, The Republican Ideal of Political Liberty, op. cit.; ver tambin
ms adelante.
31
Ver Q. Skinner, Renaissance Virtues, op. cit., pp. 163 ss.
30

262

EL GIRO CONTEXTUAL

los ciudadanos y la ley sean los depositarios del poder. Yen el que
el ciudadano est dispuesto a.hacer lo que sea necesario para proteger su modo de vida libre (D,ID,41 ).

LEYY LIBERTAD

VI.

Ahora bien, dado que los ciudadanos no son diferntes del resto
de los mortales, la malignidad prevalecer en ellos a menos que la
ley y la disciplina los predispongan a abandonar sus tendencias
autodestructivas y les inclinen a perseguir lo que de todos modos
les conviene: su libertad, mediante su servicio al bien comn
(D,I,3). Es cuidar de sus libertades pblicas lo que les .hace tambin personalmente libres. La teora neo-romana de nuestro autor
desarrolla una defensa de las libertades <<negativas sin hacer mencin alguna de derechos individuales, indistinguibles ahorade su
vnculo con los deberes cvicos32
As pues, el florentino propone recurrir al poder coactivo de la
ley para frenar la natural tendencia humana a la corrupcin, pues
tambin considera probado que los hombres se muestran menos
ambiciosos y mejores por miedo al castigo (D,I,29). La ley parece as erigirse en una especie de guardiana de la libertac:l33 , pues:
Es ella la que genera la unin en los estados y reinos, su conservacin y potencia, defiende a los pobres e impotentes, contiene a los ricos
y poderosos, humilla a los soberbios y audaces, frena a los codicfosos y
avaros, castiga a los insolentes y dispersa a los violentos, y genera en los
estados esa igualdad deseable en un estado, si uno quiere conservarlo
(SPM, 36).
.

En este punto Maquiavelo disiente de uno de los autores clsicos a los que ms admira: Polibio. ste af:iiillaba que la idea de ley
provena del sentido humano del deber, mientras que nuestro florentino parece suscribir la idea de que la ley es consecuencia directa de la experiencia poltica y no d~ un sentido individual del deber.
La ley genera virtu y logra frenar la corruzione. Las leyes hacen
buenos a los hombres (D,l,3), es decir, les mantienen sirviendo
adecuadamente a las libertades de su patria. An ms, si queremos
32
33

Ibd., pp. 211


Ibd., p. 173.

SS.

RAFAEL DEL GUILA/SANDRA CHAPARRO

263

que perdure la forma de vida libre, es preciso que los hombres se


vean encadenados por las leyes (D,I,58). Porque slo las leyes
nos liberan de nuestras tendencias autodestructivas, slo ellas nos
ayudan a luchar contra lo que nos hace dependientes y esclavos; ..
slo ellas, como dira Rousseau, nos fuerzan a ser libres ..
Es en este contexto en el que hay que entender las referencias
maquiavelianas a la necesidad de raffrenare e corregere i sudditi
a travs de la justicia y de las armas (SPM, 40), laidea de que un
pueblo no sujeto aJeyes, sciolto, sin freno ni brida, es imprudente y suele arruinarse a s mismo y a su ciudad (D,I,58; IF,ill,22),
la afirmacin de que es necesario al legislador de las repblicas o
los reinos poner freno a los apetitos humanos, educarlos, disciplinarlos, aprovecharlos, conducirlos y regularlos (D,I, 7; D,ill,28), al
mismo tiempo que se elimina en los hombres la esperanza de actuar
mal con impunidad (D,I,42), pues slo de este modo aprendern
verdaderamente, dado que nicamente la necesidad hace buenos
a los hombres (P,23). Todos estos mecanismos hacen referencia al
carcter educativo de las leyes. Leyes que frenan a los ciudadanos
(D,I, 18), que encadenan tanto al pueblo como a los lderes, pu~s
si estuvieran sueltos su ambicin sin punto de equilibrio les conducira a la ruina.
Es de resaltar que hoy da quiz no compartimos del todo las
ideas de nuestro florentino respecto de la relacin existente entre
ley y libertad. Para los liberales contemporneos el aparato coactivo de la ley es un lmite a la libertad individual. De hecho, ya
desde la formulacin de Hobbes la libertad es la ausencia de impedimentos externos, es decir que, en este sentido, la libertad para el
sbdito depende del silencio de la ley34 En el mejor de los casos,
la ley se considera una especie de <<marco en cuyo seno regulado puedan los individuos alcanzar mejor sus metas sin interferir
en las de los dems 35
En cambio, para un terico neo-romano como Maquiavelo, y
para el republicanismo en general, la ley nunca debe considerarse
un marco neutro en el que perseguir metas individuales. De
34
Ver Th. Hobbes, Leviathan, C. B. Macpherson (ed.), Penguin, Hannondsworth,
Middlesex, 1971, caps. 14 y 21.
35
Ver, por ejemplo, I. Berlin, Four Essays on Liberty, Oxford University Press, Oxford,
1982, p. 161; J. Rawls, A Theo1yofJustice, Harvard University Press, Cambridge Mass,
2003, p. 302.

264

EL GIRO CONTEXTUAL

hecho, desde el punto de vista de la libertas romana la accin y el


ejercicio de ciertos deberes cvicos constituye igualmente la plasmacin de los derechos. Derechos y deberes configuran el marco
de una libertad qu es siempre poltica yse define como suma de
los derechos cvicos que las leyes de Roma reconocen a los ciudadanos. Tal libertad no se considera, pues, una facultad innata de
los individuos o un derecho natural que exige reconocimiento, sino
que depende del mbito de aplicacin de un derecho positivo que
determina en cada momento su alcance36 El acento se pone, as,
no sobre la voluntad subjetiva del agente que acta libremente,
sino sobre el derecho objetivo a actuar. Ser libre para autores como
Sneca, Tcito o Tito Livio, es no estar sometido a domiriacin
ajena alguna. Se trata de no vivir en situacin de dependencia respecto de otros sujetos. Estar en posesin de libertas supone la capacidad de mantenerse en el mundo dependiendo slo de la propia
fortaleza, al margen de la voluntad de los dems 37
Es decir; los romanos conciben la libertad no en trminos de
derechos o de autononia de la voluntad individual, sino en trminos de relaciones sociales. Su ejercicio constituye un deber tanto
como un detcho: el derecho a redamar lo que corresponde a cada
cual, el deber de respetar lo que corresponde a los dems. La libertas supone sometimiento a la ley e implicacin ciudadana con la
repblica de la que dependen las libertades de todos. Es el ejercicio cvico poltico cotidiano el que garantiza la actualizacin de la
libertad.
De igual modo para Maquiavelo la ley es un elemento liberador,
capaz de domar en los ciudadanos inclinaciones disfuncionales.
Los legisladores sabios no deben situarse en un limbo trascendente para intentar dilucidar la correcta y neutra ordenacin de un
marco. Los legisladores sabios encadenan>> a la gente a la ley para
liberarla de la coaccin que ejerce sobre los nimos y el equilibrio
36
Esta tensin entre derecho natural y positivo estaba viva en tiempos de Maquiavelo y con posterioridad. La visin teopoltica entonces hegemnica aluda a un marco
limitadory fijo que, aunque tambin requera de accin en sus variantes providencialistas, exiga salvaguardar los derechos naturales y la justicia de los posibles excesos del
actuar ciudadano. Ver S. Chaparro, Mito y razn: relign y poltica en una historia del
mundo del siglo XVI, Foro lntemo. Anuario de Teora Poltica, 3, diciembre 2003.
37 Las fuentes romanas y una exposicin detallada en Q. Slnner; Liberty Befare Liberalism, Cambridge Universty Press, Cabridge, 1998, cap. l. Tambin Ch. Wrszubski,
Libertas as a Political Idea in Rome, Cambridge University Press, Cambridge, 1968.

RAFAEL DEL GUILAJSANDRA CHAPARRO

265

poltico la maliciosa naturaleza humana y sus tendencias autodestructivas. Es, precisamente, el carcter coactivo y represor de la
ley el que, en opinin de Maquiavelo, garantiza la libertad de los
ciudadanos, los convierte en prudentes en la paz y en la guerra,
valerosos en defensa de su patria, sabios para: elegir las mejores
vas de accin y seguirlas (D,I,4~; I,7; I,23; I,49). Eso s, todos,
hasta los legisladores y los prncipes deben someterse al imperio
de la ley y, sobre todo, deben respetar las leyes que ellos mismos
han confeccionado, pues no hay peor ejemplo que se pueda dar en
una repblica que el de promulgar una ley y no .observarla. EiL el
fondo, est en el propio inters del legislador obedecer sus propias
leyes (D,I,45). Tanto prncipes como pueblos deben, en opinin de
Maquiavelo, someterse a la ley, pues: un prncipe que puede. hacer
lo que quiera est loco y un pueblo capaz de hace.r l que quiera
no es sabio (D,I,58).

VII.

LIBERTAD REPUBLICANA

Maquiavelo introduce el tema de la libertad desde el principio


de los Discursos, tanto en su libr I como en el II, aun cuando no
la define y su significado surge de modo paulatino. Renaudet
sugiere38 , con toda razn, que la primera pieza de esa definicin
es la comprensin de la libertad ligada a las consecuencias de la
accin: al logro de segurid.ad y proteccin frntea1 tirano. Proteccin, por tanto, de las personas y ss bienes respecto de violencia injusta y confiscacin caprichosa (D,I,16).:e ah parte la
interpretacin skinneriana de nuestro autor. En efecto, segn esfo,
ser libre consiste en estar protegido frente a interferencfas arbi.;.
trarias y, paralelamente, no poder ser interferido en l'bsqueda
de los fines autoelegidos. Esto slo es posible en el seno de una
ciudad independiente del exterior y con un vivere civile politico que garantice la independencia personal en el interior (D; I, Pr,
1; D, II, Pr, 1). Aun cuando hay quien cree que, en opinin de
Maquiavelo, esto podra conseguirse en cualquier rgimen pol"'
tico no corrupto, no cabe duda de que slo la repblica gar_antiz_a
la no dependencia personal frente a interferencias (reales ohipo38
Ver A. Renaudet, Machiavel, Gallimard, Pars, 1956, p. 186. Ver tambin Q. Skinner, The Idea ofNegative Liberty: Philosophical and Historical Perspectives, op.. cit.

266

EL GIRO CONTEXTUAL

tticas) mediante la participacin activa y virtuosa de los ciudadanos en defensa del bien comn.
As pues, la libertad republicana se fundara en la idea de que
los ciudadanos son libres siempre y cuando nadie pueda intervenir en sus proyectos o en sus aspiraciones. En buena parte del debate que esto ha suscitado parecemos movernos todava bajo la
influencia de IsiahBerlin39 y del liberalismo: si queremos libertad debemos cuidar del establecimiento apropiado de libertades
negativas que garanticen la no interferencia efectiva de los individuos, y para ello necesariamente hay que restringir las ambiciones
de las libertades propiamente polticas y positivas, pues, de otro
modo sus pretensiones de imponer una concepcin monista y nica
del bien comn o de establecer los derechos de la comunidad por
encima de los derechos de los individuos, arruinaran toda libertad de hecho. As, en la visin tpica del liberalismo, los derechos
obtienen primaca sobre los deberes, los individuos sobre la comunidad poltica, las libertades negativas sobre las libertades positivas y las tensiones y contradicciones entre ambos mbitos son
ineludibles_~.- .
La aspiracin de Quentin Skinner, procedente de su lectura de
Maquiavelo, es indicar qe es perfectamente posible mostrarse
inclinado hacia una comprensin de la libertad en trminos polticos y pblicos, y mantener al mismo tiempo un compromiso con
el pluralismo y la libertad. Es decir, que puede <<hacerse prevalecer una idea del bien (poltico) comn ... sin caer en la trampa ...
del monismo metafisico4. Que se puede ser pluralistay estar fuertemente inclinado hacia el cultivo .de la virtud pblica como un
componente ineludible de la libertad negativa, mientras se reconoce la crucial importancia de la vida poltica colectiva para nuestras libertades41
Ms an, que la libertad negativa y el pluralismo, las libertades
personales que disfrutamos, J:!O son producto de un derecho <<natural que surge del nacimiento,_ sino el resultado de un compromiso con el bien pblico, de una implicacin ciudadana con las ins39

Ver l. Berlin, Four Essays On Liberty, op. cit., pp. 118 ss.
Ver J. F. Spitz, La libert politique. Essai de gnalogie conceptuel, Presses Universitaires de France, Pars, 1995, p. 131.
41
Ver Q. Skinner, Renaissance Virtues, op. cit., pp. 160 ss. y 186 ss. Tambin Q. Skinner, <<A Third Concept ofLiberty>>, op. cit.
40

267

RAFAEL DEL GUILA/SANDRA CHAPARRO

tituciones que producen libertad, de una sumisin del individuo a


la ley, de su defensa de las costumbres cvicas y las virtudes pol..,.
ricas generadoras delibertad. De hecho, Jos ciudadanos no pueden
ser libres si no se muestran atentos al mantenimiento del sistema
de libertades polticas en el que.viven y se esfuerzan en el cumpli..,.
miento de sus deberes para con l. Aquellos que se desentienden
acaban en manos de ricos o poderosos que manipulan sus vidas y,
bajo la mscara del derecho y de las libertades, establecen su dominio sobre ellos42
De este modo nos encontramos casi en las antpodas de las posiciones de los liberales, pues, tal y como sugiere una tradicin que
engloba a Aristteles, a Cicern, a Maquiavelo, a Rousseau, o bien
a HannahArendt, aQuentin Skinner oaPhilip Pettit, es.la ciudad
libre la que crea y recrea los derechos que disfrutamos a travs de
las leyes. Las leyes nos hacen libres, no nos coaccionan, y somos
nosotros mismos quienes somos responsables de garantizar este
estado de cosas, no sus receptculos pasivos. No es que la accin
poltica sea contraria o peligrosa para generar garantas en nuestras libertades, es que sin ella aqullas no existiran. Ni Hobbes,
ni Stuart Mill, tienen razn: ciertas limitaciones legales, ciertas
restricciones en el actuar, no siempre son un mal, sino que, a veces,
constituyen la base de nuestras libertades43
De manera coherente con lo dicho hasta aqu, las virtudes cvicas son esenciales a la libertad. En realidad, si queremos ser libres
hay que someterse a ciertos deberes, fundamentalmente, implicarse en la accin en defensa del bien pblico. Participar inteligente
y virtuosamente para salvaguardar nuestros derechos: esto constituye la racionalidad ciudadana por antonomasia. Y tambin constituye la mxima racionalidad- individual, dado que son todas las
libertades las que as protegemos (las polticas y las personales).
Esto implica, como dira Maquiavelo, disciplina y autocontrol ciudadanos. Disciplina para educarse en aquello que verdaderamente est en nuestro inters (el bien poltico comn) y autocontrol
virtuoso para dominar las pasiones inmediatas que pudieran incli.
42

Ver M. Viroli, Machiavelli and the Republican Idea of Poli tics, en S. Bock;
Q. Skinner y M. Viroli (eds.), Machiavelli and Republicanism, Cambridge University
Press, Cambridge, 1990.
43
Ver, por ejemplo, J. Stuart Mill, On Liberty, en On Liberty and Other Essays,
J. Gray (ed.), Oxford University Press, Oxford, 1991.

268

EL GIRO CONTEXTUAL

narnos hacia lo que no nos conviene: los intereses exclusivamente particularistas. Slo de este modo.podremos eludir el dominio
y la dependencia; Dado que somos criaturas racionales y, al mismo
tiempo egostas, la mejor manera de hacer que luchemos por nuestra libertad comn, es sealarnos el vnculo que la une a nuestras
libertades personales44
Pero, a veces, ni el autocontrol virtuoso ni la disciplina educativa estn presentes en la participacin poltica ciudadana; Maquiavelo llama a esta eventualidad corrupcin. Y ante ella no cabe solucin polticamente correcta. Para el florentino, se requiere de la
autoridad de un hombre solo para reinstaurar las prcticas virtuo'"
sas de libertad: Skinner cree que ste es el origen de la afirniacin
rousseauniana: en ocasiones hay que forzar a los ciudadanos a ser
libres. Esta idea resulta absurda para el universo liberal. En primer
lugar, porque de la coaccin no puede surgir la libertad y, en.segundo lugar, porque de este punto derivan las ms peligrosas consecuencias para la libertad: la aplicacin de la coaccin que se legi~
tima en nombre de la libertad positiva y que, a la postre, aplasta
toda libertad. Porque, en efecto, estalibertadpositiva, creen los
liberales desde BenjaminConstant, acaba iillponiendo un bien
comn homogneo y letal para el pluralismo y acaba ejerciendo
en nombre de una esencia humana incontrovertible, la ms brutal de las tiranas.
Pues bien, la aspiracin de Quentin Skinner es mostrar la posibilidad de una libertad republicana comprometida con el bien pblico y que no reposa en monismo u homogeneidad alguna. El ejemplo de Maquiavelo le sirve para sealar que la libertad poltica no
consiste en la bsqueda de la verdad o la justici_a, sino en la prctica de un vivere civile. Y esa prctica nos ensea que resulta imposible satisfacer nuestros deseos y evitar la dependencia, si no nos
comprometemos virtuosamente con el bien comn ciudadano. Y
la existencia de leyes e instituc_iones no corruptas constituyen el
milieu ineludible de esas virtudes y ese bien comn. La combinacin de estas piezas puede dar lugar (y este puede procedera
del siempre escptico Maquiavelo y de su sensibilidad respecto de
la contingencia del mundo), puede generar libertad mediante frenos interpuestos a las inclinaciones naturales de los humanos (ambi44

Ver Q. Skinner, The Idea ofNegative Liberty>>, op. cit.

RAFAEL DEL GUILA/SANDRA CHAPARRO

269

cin, deseo de dominio) o a la inseguridad de todo (fortuna, corrupcin). Y no hay, ni puede haber en esta tarea sustitucim> alguna
del pensar y actuar ciudadanos, de su virtit y de su servicio al bien
pblico. No cabe, por ejemplo, confiar ciegamente en la gestin
de una lite bien intencionada.que nos protegera de los abusos
mediante leyes o instituciones de las que los ciudadanos se desentenderan. La participacin efectiva de stos es ineludible y lejos
de constituir un riesgo para la libertad, es su nica garanta. Una
participacin guiada, desde luego, por la virtit en el cumplimiento de los deberes ciudadanos y por el compromiso cvico con el
bien poltico comn.

VIII.

LIBERTAD, PLURALISMO Y AUTONOMA

Por tanto, el riesgo de corrupcin y dominio van de la mano con


la imposicin de lo particular que aprovecha los espacios de poder
que los ciudadanos apticos abandonan a la gestin de los poderosos. Maquiavelo y Skinner revierten el discurso liberal en.este
punto: sin prioridad de las virtudes y los deberes no existirn los
derechos, pues no hay instituciones y leyes que no se corrompan
cuando los poderosos se hacen con el control del sistema. Dmninio y dependencia son sus consecuencias ineludibles, incluso bajo
el disfraz de legalidad y libertad.
Por todas estas razones, combatir la corrupcin de la libertad
exige, tanto para Maquiavelo, como para Skinner, compromiso
pblico. Pero este compromiso no apunta hacia una finalidad humana homognea y nica, no seala hacia una idntica comprensin
de la vida buena, no establece una unidad de intencin que obligue a la uniformidad. Si los ciudadanos quieren ser libres deben,
por coherencia racional, impulsar estos comportamientos.virtuosos. Pero el imperativo es un imperativo hipottico, no categrico45. Lo que s es, sin d~da, cierto es que ese imperativo contradice de plano la visin liberal de proteccin de la libertad, pues
sugiere una comprensin diametralmente opuesta de lo que los ciudadanos deben hacer. All donde unos establecen la prioridad de
los derechos, los otros reivindican una prelacin de los deberes. Y
45

Ver J. F. Spitz, La libert politique, op. cit., p. 163.

270

EL GIRO CONTEXTUAL

esto sin pagar el coste de desaparicin del pluralismo poltico, que


Skinner juzga irrenunciable y est igualmente en el centro de su
lectura de Maquiavelo.
Resumiendo, pues, segn la concepcin skinneriana de la libertad sta dependera:
1. Del poder ciudadano de actuar y elegir ante distintas opciones y alternativas (de ah el componente republicano de la propuesta).
2. De la no-dependencia arbitraria respecto de la voluntad de
otro u otros.
3. De la no-inteiferencia:
a) Respecto de agencias exteriores que mediante fuerza :fisica, coercin o manipulacin, hagan imposible la eleccin ciudadana, y, por tanto, la libertad.
b) Respecto de uno mismo como consecuencia del autoengao producido por las pasiones, la falsa conciencia, etc., que entur46
bian el juicio e impiden el actuar prudente y virtuoso
.
/

A este respecto, en un brillante libro, Jean Fabian Spitz ha sugerido algunas deficiencias en la defensa skinneriana de la libertad
republicana que merece la pena que repasemos para finalizar4 7
En primer lugar no existira, en el concepto diseado por Skinner, vindicacin alguna de la vida pblica en s misma, pues sta
sirve slo al apoyo de libertades personales. No obstante, es dudoso que esto pueda comprenderse como una defiCiencia sin ms.
Una cosa es valorar la vida pblica y otra creer que deberamos
valorarla sill referirnos a los efectos laterales beneficiosos que produce en los ciudadanos individuales.
Ciertamente, el paradigma de la libertad republicana, ligada a
la no-dependencia y a l'no-interferencia, parece estar indefectiblemente vinculado a una visin aislacionista de la libertad y a la
Este esquema procede de uno muy similar en Q. Skinner, States and the Freedom
of Citizens, en Q. Skinner y Strath (eds.), States and Citizens, Cambridge University
Press, Cambridge, 2003, p. 22. Una discusin sobre ciertas diferencias con los conceptos de no-dependencia y no-interferencia en Ph. Pettit, <<Keeping Republican Freedom
Simple: On a Difference with Quentin Skinnern, Political Theory, 30, 3, 2002;
47
Ver J. F. Spitz, La libe11 politique, op. cit., pp. 169 ss.

RAFAEL DEL GUILA/SANDRA CHAPARRO

271

soledad social y poltica. As que, segn Spitz, nuestro autor rehuira admitir que es un bien vivir entre hombres libres. Este extremo
no parece, sin embargo, demasiado claro cuando todo el concepto gravita en tomo a la necesidad de la accin poltica en comn
para conservar la libertad personal.
En segundo lugar, Spitz desafia el pluralismo skinneriano. As,
sugiere que no sera suficiente mostrar que si quieres ser libre,
lo racional es ser virtuoso; ms all le parece aconsejable tratar de
demostrar que es racional ser libre y que es una virtud desear serlo.
En realidad, la teora skinneriana n permite desautorizar a todos
aquellos que optan por la heteronoma, es decir, a aquellos que
dentro del imperativo hipottico de clara influencia maquiavelina (si quieres ... entonces debes ... ) escogen la dependencia y el
paternalismo por comodidad o por conviccin. Y aqu no cabe acudir a un expediente muy maquiaveliano y sugerir las coacciones
legales que nos obliguen>> a ser libres, porque no existe ley capaz
de empujarnos a hacer o.dejar de hacer de manera estable si, a su
vez, no existen buenas razones y argumentos convincentes para
hacerlo.
En una palabra,.la principal deficiencia de la propuesta skinneriana sera que no fundamentara la libertad en su racionalidad
intrnseca, en el inters objetivo humano en ser autnomo, decidir
por uno mismo y autodeterminarse polticamente. Esto ciertamente se vera como una deficiencia por todos aquellos que, de John
Stuart Mili a Joseph Raz y las visiones perfeccionistas48 , han hecho
de la reivindicacin de la autonoma el centro de gravedad de las
libertades personales o colectivas.
Nos da la impresin de que todo esto remite al ya citado problema del pluralismo de fines y que est en conexin con la interpretacin skinneriana de Aristteles que hemos criticado con anterioridad. Hay en todo esto un par de malentenidos ms que nos
parece que conviene tratar.
Creemos que el pluralismo de fines es perfectamente compatible (o puede hacerse perfectamente compatible) con ~l punto de
vista de Aristteles y, desde luego, con Hannah Arendt49 Que el
48

Ver J. Raz, The Morality ofFreedom, Oxford University Press, Oxford, 1986.
De hecho el plralismo es el rasgo definidor por antonomasia de la poltica en la
concepcin arendtiana. Ver, por ejemplo, H. Arendt, The Human Condition, The University of Chicago Press, Chicago y London, 1958.
49

272

EL GIRO CONTEXTUAL

pluralismo en la eleccin y la autonoma estn al mismo tiempo


en la base de la libertad. Que la libertad se fundamenta en la palabra que acta y que tal cosa no es contradictoria con el pluralismo
de fines humanos que refleja la eleccin. Y en esto no vale, como
sugiere Skinner, refugiarse en el concepto de libertad negativa de
Isaiah Berlin buscando en ella un mbito que proteja el pluralismo de fines --creando un mbito seguro de no interferencia- del
asalto homogenizador de la libertad positiva. Y esta opcin no vale
porque, como ha sealado certeramente Elena Garca Guitin, existen al menos tres acepciones de la libertad negativa, y dos de ellas
estn necesariamente vinculadas con las libertades positivas. As,
si en un primer momento la libertad negativa se entiende como no
interferencia, a continuacin se comprende como un mbito en el
que puedo ser realmente autnomo y en un tercer momento como
un rea en la que puedo elegir aquello que quiero. Claramente tanto
la opcin dos como la tres implican un estrecho vnculo con las
libertades positivas, de modo que la nitidez de la dicotoma conceptual se difuminaso.
Sea como fuere, la compatibilidad del pluralismo de fines (protegido por el mbito de no interferencianegativo) y las perspectivas que fundan la libertad en la autonoma, la eleccin y la accin
nos parece clara. Slo debemos poner como lmite el caso, hoy reivindicado por ciertas perspectivas postmodemas51 , de un pluralismo que cubriera la eleccin de la heteronoma, esto es, que justificara precisamente la ausencia de autonoma. El rango de opciones
de los partidarios del principio de eleccin autnoma y de accin
en libertad no cubre, no puede cubrir, su negacin. Hay pues un
coto vedado en el pluralismo y es precisamente ese: la heteronoma y la depenqencia. Lo cual no tiene nada que ver con el hecho
de que se promueva una concepcin historicista y contextualista
del concepto mismo de libertad52 Creemos que Skinner debera
mostrarse de acuerdo con esto.
Y qu pensara Maquiavelo de este asunto? Nos parece, igualmente, que caben pocas dudas de que favorecera la perspectiva
50 Ver E. Garca Guitin, El pensamento poltico de Isaiah Berln, CEPC, Madrid,
2001, pp. 143 SS.
51
Ver, por ejemplo, J. Gray, /saiah Berln, v,c. G. Muoz, Editions Alfons el Magnnim, Valencia, 1996.
.
52
Ver Q. Skinner, <<A Third Concept ofLiberty, op. cit., pp. 264-i65.

RAFAEL DEL GUILA/SANDRA CHAPARRO

273

que seala hacia un inters objetivo en ser autnomo, antes que un


pluralismo en el que cupiera la heteronoma. Si algo parece claro
en Maquiavelo es, precisamente, el gran valor que otorga a la autonoma y a la libertad entendida como accin. Conviene recordar
que el logro de agencia para el sujeto, la profundizacin de su
capacidad para pensar y actuar autnomamente, parece justificar,
para el florentino, profundas y ubicuas transgresiones morales. Si
quieres ser libre, nos dice, debes estar dispuesto a transgredir y a
sacrificar, si resulta necesario, la justicia -y consecuentemente
la moral y la tica-, al bien comn. sta es, de hecho, la interpretacin que el propio Skinner hace de la teora del florentino 53
El imperativo hipottico que da opcin a elegir la heteronoma y
que abunda en sus obras es usualmente mera retrica, ya que parece clara la apuesta del florentino por la libertad frente a la dependencia y la inseguridad, y es igualmente claro el alto coste que
esta apuesta tiene para l. Porque Maquiavelo no intent ningn
truco que eludiera el hecho de que el mal es el mal y el bien, el
bien, de modo que no busc escudar las transgresiones que constituan el precio de la libertad, la autonoma y la agencia, tras
cortinas de humo. Es decir, nuestro autor nunca busc refugio en
una concepcin monista del bien que sirviera de justificacin al
uso del mal. Nunca nos habl de un nico fin humano, de una
nica verdad, de un bien absoluto e incontrovertible, etc. 54 Slo
nos habl de las exigencias y costes ineludibles la nuestra libertad y nuestra autonoma.

53

Ver Q. Skinner, Machiavelli's Discorsi and the prehumanist origin ofRepublican


ideas, en G. Bock, Q. Skinner y M. Viroli (eds.), Machiavelli and Republicanism, op.
cit., en cuya p. 136 nos dice que para Maquiavelo: Ifthe promotion ofthe common
good is genuinely your goal, you must be prepared to abandon the ideal ofjustice.
54
Sobre esto ver R. del guila, <<Machiavelli and the Tragedy of Political Action,
Quademi Fiorentini, 32, 2003. Tambin R. del guila y S. Chaparro, La Repblica de
Maquiavelo, op. cit., cap. 11.

3.

LIBERTAD Y LIBERTADES
EN QUENTIN SKINNER

PABLO BADILLO O'FARRELL

I.

INTRODUCCIN

Acercarse al tratamiento que Quentin Skinner ha otorgado al


concepto de libertad supone afrontar una serie de cuestiones de la
ms diversa ndole, ya que nos vamos a encontrar con que a lo
largo de los aos su dedicacin a este asunto ha ido tomando diferentes perspectivas y ngulos, que han pasado desde una visin
esencialmente de carcter histrica hasta otra de carcter ms terico-poltica.
Si se hace un breve recorrido por las diferentes publicaciones
dedicadas a esta cuestin, nos percatamos de que cronolgicamente van desde el artculo Machiavelli on the Maintenance of
Liberty, publicado en 1983, hasta The Third Concept ofLiberty>>,
conferencia impartida en la British Academy en 2001 y publicada
el ao siguiente. En el perodo intermedio nos encontramos con
una serie de publicaciones sobre la cuestin en las que se pueden
apreciar una serie de datos que se convierten en una especie de hilo
conductor respecto de todas ellas. En primer lugar se otorga un tratamiento de privilegio a la figura de Maquivelo -al que se dedican dos de las publicaciones-, ya que se considera que en l confluyen dos datos muy importantes que, asimismo, van a serlo
tambin para Skinner. De entrada hay que referir cmo el florentino otorga una notable consideracin a la libertad para la buena y
ordenada vida en la ciudad, que a su vez slo se dar siempre y
cuando se pongan en prctica una serie de virtudes que son propias y heredadas de la civitas romana. Por ello, en Maquiavelo halla
la perfecta conjuncin, por vez primera .e la Modernidad, de los
ideales de libertad y repblica1

1
Q: Skinner, <<Machiavelli on the Maitenance ofLiberty>>, en Poltics, 18 (1983),
pp. 3-15; The Idea ofNegative Liberty: Philosophical and Historical Perspectives, en
Richard Rorty, J. B. Schneewind y Quentin Skinner (eds. )~ Philosophy in History, Cam-

[275]

276

EL GIRO CONTEXTUAL

En segundo lugar, el otro~aspecto que se reitera en esta parte


del opus skinneriano es insistir en el tratamiento de la libertad negativa, gran caballo de batalla de buena parte del desarrollo de su
acercamiento a la idea de libertad. Y ello es as porque la libertad
negativa, tambin considerada como equivalente de la libertad de
los modernos, por usar los rtulos convencionales de Isaiah Berln y Benjamn Constant respectivamente, considerada la primera
en su contorno ms desnudo y convencional supone para l uri concepto incompleto de ella, amn de precisar de elementos correctores o definidores de sta.
A pesar de que el tratamiento otorgado por Skinner a la. idea de
libertad en la segunda fase de su produccin va a ser mucho ms
terico-poltico que histrico, al menos desde el. punto de vista
intencic:mal y formal, va a estar siempre fundamentado y enriquecido por toda una serie de planteamientos de corte historicista, que
muestran bien a las claras la condicin esencial de historiador de
nuestro autor. Justamente, en base a esta condicin y fundamentos, es por lo que va a rechazar la idea, tpicamente aceptada, de
hablar de la idea de libertad slo a partir del surgimiento del liberalismo, aunqe dicha afirmacin pueda parecer casi tatolgica.
Ello, a primera vista, puede presentarse as porque el concepto de
libertad, que de forma genrica se desarrolla anteriormente al surgimiento de esta forma y corriente d~ pensamiento, es entendido
d~ tal manera que cabe decirse que, en cierto modo, puede aparecer como contrario a la forma presente de ente.nder la libertad.

II. . CONSIDERACIONES METODOLGICAS


De entrada, parece pertinente llevar adelante, aun cuando sea
de forma muy somera, un anlisis del mtodo utilizado por Skinbridge University Press, Cambridge, 1984; The Paradoxes of Political Liberty>>, en S.
McMurrin (ed.), The Tanner Lectures on Human Values, vol. VIII; Cambridge University
Press, Cambridge, 1986; The Republican Ideal of Political Liberty>>, en Gisela Bock,
Quentin Skinner y Maurizio Viroli (eds. ), Machiavelli and Republicanism, Cambridge
University Press, Cambridge, 1990, pp. 293~309; n Justice, the Common Good and
The Priority of Liberty>>, en Chantal Mouffo (ed. ), Dimensions ofRadica!Democracy,
Verso, London, 1992, pp. 211-224; LiberJybefore Liberalism, Cambridge University Press,
Cambridge, 1998, y The Third Concept of Liberty>>, en Proceedings ofthe British Academy, 117 (2001 Lectures), Oxford University Press, Oxford, 2002, pp. 237-268.

PABLO BADIL.LO O'FARRELL

277

ner, ya que si en este mbito se ha convertido en un claro referente en el estudio actual del hecho poltico, de igual manera va a proyectar dicho mtodo al anlisis del concepto de libertad, que aqu
nos ocupa.
En un artculo convertido ya.en clsica e inevitable referencia
metodolgica, cual es <<Meaning and Understanding in the History
of Ideas, Skinner realiza una crtica del estudio histrico de los
pensadores del pasado, que se desarrolla esencialmente en tres
partes, cuales son el textualismo, la historia de las ideas y el contextualismo2. Lo que Skinner considera como lo primero es aquella perspectiva en que la concentracin sobre detemmiados frag.:.
mentos de escritura, textos, reslta plenamente suficib.te para el
entendimiento de las "ideas contenidas en ellos: Esta primera perspectiva, segn nuestro autor; resulta errnea porque asume verdades eternas que el historiador piensa que puede destilar de dicho
texto. Puede suceder, asimismo, que el intrprete ponga en conexin significados del texto con algunos autores que poco o nada
tengan que ver con el pensamiento de aquel que lo escribi, llegndose incluso a establecer debates entre autores de diferentes
siglos, que lgicamente resultan en exceso forzados, por ser muy
suave en los trminos.
Pero, adems, hay para Skinner otro grave rror en la postura
textualista, ya que para los que la defienden se produce en mltiples ocasiones una especie de existencia reifcada~ por usar la
expresin de Bhikhu ParekhyR. N. Berki, que puede aparecer o
desaparecer a lo largo de la historia y en determinados perodos.
Pero el problema radica, para nuestro autor, en que lxgeta atribuye al autor del texto fallos o ausencias en sus planteamientos
cuando quizs no se produce una acomodacin .P.ertinente a los
deseos de aqul. Para Skinner la exclusiva concentracin en el
texto no slo resulta empobrecedora, sino adems. insuficiente
para el debido entendimiento de ste, aun cuando el historiador
no crea en verdades eternas; ello es asfporque los conceptos cam-.
bian a lo largo del tiempo, y el texto en s mismo no indica el modo
en que los trminos han sido utilizados, por el autor. La labor del
historiador debe consistir en la bsqueda de los signifiados de
los trminos que encuentra en un texto deteiminado, y ello sfo
2

En History and Theory, 8 (1968), pp. 3-53.

278

EL GIRO CONTEXTUAL

podr realizarlo con autntico xito si est dispuesto a ir ms all


del propio texto3
El segundo plano referido por Skinner en el antecitado artculo se refiere a la historia de las ideas, que para l-incide en un error
similar al cometido por el textualismo, y de esta forma considera
que autores como Lovejoy, Bury. o Cassirer, por citar tres ejemplos
emblemticos, se empean en trazar ideas que estn ms all de
los lmites del tiempo, llevando tal perspectiva a la asuncin de
que una misma palabra utilizada por dos autores. diferentes, en dos
pocas distintas, tienen el mismo significado y la misma intencin
por parte de ambos. Para nuestro autor las ideas tratadas con esta
perspectiva y metodologa tendrn la peculiaridad de que_han sido
abstradas de los escritos de diversos autores, para acab1" convirtindolas en una especie de persistencia mtica-en el tiempo. El
problema radica en que para Skinner las ideas no tienen esencia,
sino que lo importante es su propia existencia, que se configura a
travs del liso que se hace de las mismas en un determinado tiempo y lugar.
El tercer mbito mencionado por el profesor de Cambridge es
el del contextualismo, con el que acaba teniendo una mayor empa:..
ta. Esta perspectiva se caracteriza porque el historiador concentra
su atencin en el contexto en el que el autor scribe y produce su
obra. Para Skinner este mtOdo tiene la peculiaridad de ensanchar
en buena manera el estrecho mb_ito propio del textualismo, aun
cuando para Bhikhu Parekh y R. N. Berki esta visin produce asimismo posibles.desviaciones fil:etpdolgicas serias en el estudio
de la histri de las ideas, al mostrar _una cierta propensin a llevar adelante distorsiones .en un sentido determinista. Por ello se
puede decir-qu~ la p_erspectiva contextualista genera una creenc!l
en el historiador de que los autores del pasado y sus propios fox.:.
tos se pueden_ cons.iderar derivados, o reflejo y espejo, de las pocas y sociedades en las que le toc vivir.
Si nos detnemos hoi ene1 mtodo y en las pretensiones seguidas por el propio Skinner, nos percatamos de que nues:tro autor,
cuando se acerca al estudio de un determinado texto, fo' qe aprecia en l es un conjunto definido de palabras a travs de las cafos un determinado autor. del pasado tiene~la intencin _de comU:ii-:3 B. Parekh y R. N. Berki, A History ofPolitical Ideas: A Critique of Q. Skinner's
Methodology, enJoumal ofthe History ofIdeas, 34 (2), 1973, pp. 163-184.

PABLO BADILLO O'FARRELL

279

car un determinado significado a una cantidad definida de oyentes o de lectores. Por lo mismo, para Skinner, la labor primordial
del historiador consistir en desentraar la intencin del autor al
escribir un determinado texto. Resulta evidente que la existencia
de una supuesta intencin en el autor, o por parte del que se trate,
presupone indefectiblemente la utilizacin de una serie determinada de herramientas lingsticas, que le proporcionan a aqul la
posibilidad de formular o de tener la intencin que l pretende
transmitir. Si nos fijamos ahora en la labor que ha de desempear
el historiador nos damos cuenta que lo primero que ste ha de hacer
es determinar el rango de descripciones disponibles para el autor
de un determinado texto; y, en segundo lugar, dentro de estos lmites establecer cul era la intencin actual del autor. Expresado en
otras palabras, habiend comprendidolo que el autor poda haber
pretendido, el historiador determina entnces lo que ste debe haber
querido decir en sus escritos. Por todo ello, se puede subrayar que
el estudio de textos y contextos llevado adelante por Skinner se
acaba reflejando de m.nera muy esencial en el estudio de las intenciones del autor de que se trate4.

Ciertamente la posicin de estos estudiosos -Parekhy Berki-

puede considerarse por algunos como deformante, en cierta manera, de la posicin de Skinner, pero, como ellos mismos reconocen,
aun cuando han tendido forzosamente simplificar, creen no haber
cambiado la columna vertebral argumental de nuestro autor. Sin
embargo, partiendo de este punto de arranque inicial, para ellosse
puede entender que muchos de los elementos mantenidos por nuestro autor para sostener su metodologa, o pueden resultar errneos
o son quizs demasiado estrechos o ambiguos para servir de ayuda
a los historiadores, y como consecuencia de ello, y a la inversa,
muchas de las crticas lanzadas por l a los historiadores se conciben errneamente.
Es bien cierto que el planteamiento de Skinner es heredero en
buena forma de toda la tradicin de la filosofa del lenguaje, y por
ello quizs el primer paso que hay que dar consiste en fijar qu es
lo que nuestro ator quiere referir cuando habla del <<rango de descripciones disponibles para un determinado autor del pasado. Para
l tal concepto resulta bastante obvio, ya que lo que quiere expre4

B. Parekh y R N. Berki, op. cit. passim, pero especialmente pp. 164-166 y 181-182.

280

EL GIRO CONTEXTUAL

sar es aquel conjunto de palabras y de significados que son prevalentes en una cierta sociedad y en un momento dado. El argumento derivado de ello es que el autor de una determinada obra tiene
que aceptar y emplear los medios lingsticos convencionales de
la sociedad correspondiente.
No obstante, para estos estudiosos, un anlisis reflexivo de esta
posicin nos pondr de manifiesto que la misma no resulta muy
slida en muchos aspectos, porque no es ciertamente una verdad
auto-evidente que los sere~ humanos que se mantienen en comunicacin tengan invariablemente que retroceder a los rangos de
descripciones que .ellos encuentran disponibles en su entorno. La
cuestin esencial, como es bien sabido, es que el lenguaje es un
todo dinmico que va cambiando continuamente, al punto de convertir a algunas palabras en obsoletas y a otras en plenamente nuevas. No es slo que el significado de las palabras cambie, smo adems un significado muy daro puede ser reemplazado .por otr.
Pero sucede en mltiples ocasiones, y la experiencia as lo pone
de manifiesto, que los significados que .parecen ms evidentes y
claros en primer lugar resultan ampliados y extendidos, lo que conduce a una cierta ambigedad por un uso tal vez tan genrico, pero
en segundo lugar el problema radica en que estos significados son
posteriormente completados .con matices, sugerencias y connotaciones que anteriormente no haban tenido bajo ningn concepto.
A tal punto es as que, para Parekh y Berki, los significados claros parecen resultar la xcepcin y nunca la regla general..
III.

APROXIMACIN SKINNERIANA A LA IDEA


DE LIBERTAD

Partiendo de estos supuestos metodolgicos, en los que por otra


parte tampoco pienso que resulte pertinente extenderme ms, ya
que otros colegas se han ocupado del asunto con mayor autoridad
y dedicacin que yo, parece llegado el momento de centrarnos en
el gran asunto que nos ocupar, cual es su consideracin del concepto de libertad.
Hay que sealar, de partida, que para buena parte de estudiosos la libertad parece que, en cierto sentido, slo existe a partir del
liberalismo y ste es uno de los primeros aspectos en el que merece la pena detenerse. La libertad anterior al liberalismo es enten-

PABLO BADILLO O'FARRELL

281

dida como un concepto que se manifiesta en una realidad que contradice en buena forma los rasgos que se conceden a la libertad
para que se acomode a la realidad actual. Se poda pensar que estbamos situados ante dos formas radicalmente diferentes de afrontar la realidad y el estudio del concepto que nos ocupa.
Si se parte de la divisin, ya convertida en tpica, que realiza
Berlin, y a la que Skinner se va a referir como punto de partida en
determinados planteamientos suyos sobre la cuestin, sta pasa
por trazar dos conceptos claramente diferenciados de libertades,
ya que mientras la positiva se centra en la posibilidad de auto-realizacin por parte del individuo, la negativa consiste en la carencia de obstculos puestos por otros para impedir que el individuo
haga lo que desee. Es cierto que esta tipificacin conduce, segn
el propio Berlin, de manera bsica a caracterizar dos caras de una
misma moneda para facilitar el anlisis metodolgico de las mismas. Pero en el fondo se produce una diseccin de la libertad.
Al margen de ello, Berlin reconoce en la libertad negativa toda
una serie de rasgos favorables, que llevan a un entendimiento y
desarrollo de lo que es la libertad, mientras que la variante positiva produce una serie de manifestaciones en las que la esencia de
la misma queda limitada, por no decir negada, en muchas circunstancias. Pero ante este planteamiento dicotmico en la esencia, surgieron una serie de crticas a las que, es cierto, Berlin intent responder. Pero tambin es verdad que algunas de estas crticas las
rechaz o bien no las consider; y dentro de stas hay una que, en
buena forma, puede considerarse como punto de arranque de la
crtica de Skinner y de la elaboracin de su propio planteamiento.
Me refiero a la de G. MacCallun.
El planteamiento de MacCallun se sostiene primordialmente en
que, frente al planteamiento dicotmico, y por lo mismo didico,
de Berlin, lo razonable es encontrar la esencia de la libertad en un
planteamiento tridico.
Berlin sustenta que la libertad negativa puede entenderse en el
sentido de que el sujeto es libre de obstculos para realizar algo,
siendo ste el perfil definitorio de esa variante de libertad, mientras que la positiva ser entendible bajo la forma de que un individuo es libre para alcanzar su autodesarrollo o autorrealizacin.
Pero para MacCallun este planteamiento resulta incompleto, ya
que slo puede entenderse cabalmente la libertad si se la concibe
en cuanto el individuo es libre de obstculos para auto..;realizarse.

282

EL GIRO CONTEXTUAL

En el planteamiento de MacCallun se est sustentando un perfil de la libertad en el que quedan entremezclados.de forma clara
los aspectos negativo y positivo de la libertad, ya que el hombre
precisa de capacidad de opciones -por la inexistencia de impedimentos- para poder llevar a cabo su pleno desarrollo. Para este
autor el planteamiento berliniano est forzando los.rasgos de ambas
varia:lites de libertad y, en nombre de un planteamiento inicialmente metodolgico, se estn desfigurando o empobreciendo una u
otra variante de la misma, ya que adems slo ambas unidas nos
pueden presentar la esencia de la libertad en su plenitud.
Es cierto que el propio Berln a lo largo de.los aos fue en cierta forma modificando su visin de la perspectiva dicotmica de la
libertad, pero, no obstante ello, no puede negarse que siempre vio
en la variante positiva de la misma la posibilidad de que en casos
extremos se pudiera producir una deformacin tal de la libertad
que supusiera incluso su propia negacin.

N.

DESARROLLO DE LA TEORA DE LA LIBERTAD


DESKINNER
/

El planteamiento skinneriano parti inicialmente del anlisis


histrico de la libertad a travs de su desarrollo, que se produjo a
travs de dos pocas que l considera esenciales para la comprensin de la misma en la ptica que va a encargarse de mantener
cuando teorice sobre este concepto. Con ello queremos dejar sentado que, para una acertada comprensin de la visin de la libertad por parte de nuestro autor, hay que detenerse primero en la concepcin que de ella se sostuvo en Roma, la cual tuvo claros
elementos diferenciales con la perspectiva sostenida en Grecia,
para despus pasar a ver de qu manera se produce la proyeccin
de esta elaboracin terica en el Renacimiento y en el siglo XVII
britnico.
En la primera poca, es decir, en el Renacimiento italiano, se
produce una forma de entender la vida poltica en la que los ciudadanos de las ciudades-estados de dicha etapa histrica van a
considerar su participacin en stas en base a una serie de elementos en los que aparecen combinados algunos que se corresponden con su integracin en la vida cvica, a travs del cultivo
de una serie de virtudes caractersticas de la vida comunitaria, con

PABLO BADILLO O'FARRELL

283

el establecimiento de una serie de normas que sirven -como


herencia del derecho de Roma y del ius canonicum, ya que no
puede olvidarse la gran importancia de la que gozaron glosadores y decretalistas- como elemento catalizador y garante de la
vida ciudadana. La importancia de la herencia romana, con el
papel de privilegio otorgado al hecho jurdico, resulta de tal magnitud no slo en dicha etapa, sino que en la asuncin que de ella
lleva adelante Skinner es tal que acaba asumiendo el rtulo de
neo-:-romana para su forma de entenderla por l denominada tercera libertad, lo que es demostrativo del iter lgico y argumentativo de la teora sk:inneriana.
Cuando nuestro autor se enfrenta ai pensamiento de los autores republicanos ingleses del siglo XVII, afronta esencialmente.un
dato que, asimismo; poda vislUlllbrarse en fas formas y el pensamiento poltico renacentjstas, pero que en esta etapa se destaca de
forma muy primordial;.merefiero a una vieja herencia, cual es la
del rgimen mixto, que se completa por parte de estos autores. con
la defensa de la separacin de poderes, o mejor de poderes que se
complementan y se equilibran entre s.
Pero, desde el punto de vista terico, cuandoSkinller afronta.el
trazado de la tercera variante de la libertad se pu~de decir que llega
a sostener de partida, siguien~o en.buena Il1an~ra esta senda, que
la inexistencia de obstculos lleva por s mism.a a la realizacin. de
algo. Es decir, que si yo soy libre de obstculos o impedimentos,
resulta evidente que ser inevitablemente libre para hacer cualquier cosa. En cierta manera, se situara en una lnea de pensamiento prxima a la de MacCallun.

Al margen de este aparente fallo de conexin lgica entre ambas


variantes de libertad en el planteamiento de Berlin, en el sentido
de que si carezco de obstculos, segn Skinller, eo ipso soy libre
para actuar y escoger, y resulta obvio por otra parte que buena can..,
tidad de las crticas realizadas por Berlin a la libertd positiva se
sustentan en el hecho de que, frente a las multiples posibilidades
que encierra la libertad negativa, entendidas como opciones o posibilidades, lo que lgicamente conlleva la existencia de una multiplicidad de valores conexos, la positiva puede llegar, en nombre
de la bsqueda de la autorrealizacin a travs de algn Principio
o Idea, a la negacin de la misma esencia de la libertad, ya que el
individuo se encontrar atado inevitablemente a ello, por lo que
sus opciones quedarn reducidas o anuladas.

284

EL GIRO CONTEXTUAL

Pero hay un problema en la forma e interpretacin que concede


Skinner a la variante positiva de libertad trazada por Berln. Y es que
Skinner dice que cabe, creo que forzando el argumento hasta retorcerlo, y trayendo en su apoyo a Charles Taylor, entender que lo que
subyace a las teoras de esta libertad es la creencia de que la naturaleza humana tiene una esencia, y que nosotros somos libres si y slo
si realizamos esa esencia en nuestras vidas. Se ha dicho que la posicin de Skinner, al trazar el concepto de libertad maquiaveliana, que
le sirve en buena manera para sustentar su teora de la libertad, acaba
reconociendo en parte la tipificacin berliniana de la misma, aunque tomando conceptos prestados de Charles Taylor5.
Claro es que llevar adelante este ltimo argumento produce que
pueda existir una amplia gama de respuestas, dependiendo de todas
las diversas teoras fijadas sobre el carcter moral de la humanidad. Y as tendremos desde perspectivas que hablan de la sociabilidad haturai del hombre, caso de Aristteles, io que supondra que
la libertad se confundiera con la poltica, como una manifestacin
de la sociabilidad, como sucede en el caso de Hannah Arendt, hasta
aquellas perspectivas de pensamiento religioso que hablan de identificar la libertad con el servicio a Dios6
Asimismo Skinl1er considera que la doble tipificacin de la
libertad berliniana, con la consideracin de la variante negativa,
y los posibles desarrollos de la positiva; resulta incomprensible
si no se considera una genealoga que parte fundamentalmente
de T. H. Green y Bernard Bosanquet, pasando por la crtfoa de
L. T. Hobhouse a los dos anteriores y a Hegel. Pero, a pesar de
esta lnea de desarrollo intelectual, lo que resulta asimismo cierto es que Berlfu en ningn momento recurre a estos autores para
replicar a la cptica de MacCallun. Adems, para Skinner el punto
ms dbil de las argumentaciones de Bosanquet, y an ms de
Green, radica en que la libertad de los agentes humanos consiste
en la capacidad de tener xito en realizar un ideal de ellos mismos. Pero la cuestin es que esto no supone hablar de una condicin en la cual alguien es libre de hacer o llegar a ser algo, como
pretende MacCallun7
5 John Charvet, Quentin Skinner on the Idea ofFreedom>>, en Studies in Political
Thought, vol. 2, 1993, pp. 5-16. Cita a la p. 6.

6 Quentin Skinner, The Third Concept ofLiberty, cit., p. 242.


7
Quentin Skinner, The Third Concept ofLiberty>>, cit., p. 242.

PABLO BADILLO O'FARRELL

285

Pero, para situarnos en una perspectiva que nos proporcione


ms informacin sobre el desarrollo de la teora skinneriana hemos
de tratar inicialmente un aspecto al que l concede una gran importancia, y que no slo sirve para radicar su visin de la libertad, sino
tambin del republicanismo. Me refiero a la teora neo-romana de
la libertad o del estado libre.
A pesar de los obstculos que las normas pueden poner, segn
Skinner la concepcin de la libertad que aparece en Roma y que,
sobre todo, va a ser sostenida por los pensadores neo-romanos va
a ser esencialmente negativa, en cuanto caracterizada por la ausencia de constriccin, aun cuando, como ha subrayado Marco Geuna,
el problema radica en saber cmo se interpreta dicha idea. Porque,
para estos pensadores, la constriccin no est causada solamente
por la interferencia, sino tambin por la dependencia. Y, de esta
forma, resulta que el antnimo de la libertad es un antnimo complejo, en el sentido de interferencia y/o dependencia. Y aqu Skinner no tiene dificultad, en dicho punto del razonamiento, en indicar cul es el punto real que separa la concepcin neo-romana de
la libertad de aquella sostenida por los pensadores de la escuela

liberal8
Skinner parte de la idea de que el individuo acta de manera
realmente libre en el momento en el que no existen sobre l no slo
impedimentos, sino cuando no depende de la posible buena vo.luntad de los otros. Porque cabe la posibilidad de que en determinados momentos unos no pongan impedimentos sobre otros, pero el
que potencialmente tiene la posibilidad, o las mayores posibilidades, de ser obstaculizado se encontrar siempre con la amenaza de
que esta coaccin o, lo que es igual, estos obstculos ,aparezcan.
En estos casos se puede decir que algunos individuos se encuentran sub potestate, ya que no son ni estn en ese momento impedidos de hacer tericamente algo, pero son claramente dependientes de la voluntad o del albur del otro.
Ciertamente, esta posibilidad de considerar la libertad tiene una
posible doble consideracin. En primer lugar, como mantiene Skinner, se busca evitar que una buena cantidad de individuos se
encuentren amenazados con la posible puesta en prctica de obstculos por parte de los otros. En este sentido nos situamos de lleno
8

Marco Geuna, Introduzione a la edicin italiana de la obra de Q. Skinner, La libert prima del liberalismo, Einaudi, Torino, 2001, p. XXI.

286

EL GIRO CONTEXTUAL

ante la libertad entendida como no dominacin, caracterstica de


la libertad republicana, aun cuando Skinner considera que ambos
puntos pueden y deben considerarse de forma separada. Pero sta
es cuestin que trataremos ms adelante9
En segundo lugar resulta evidente que para que no se produzca, de entrada, la posible dominacin de unos sobre otros, que no
se d la posible amenaza de interferencia, que no exista ese temor
a lo desconocido que puede venir o acaecer en cada momento, ser
imprescindible que todos se encuentren en cierta forma sometidos
a unas mismas reglas del juego. Que todos tengan que atenerse al
cumplimiento de unas mismas normas para evitar que unos dependan sencillamente de la buena voluntad de los otros.
Como bien sostiene Skinner, y de ah la calificacin de neoromana, y de neo-romanos para sus defensores, esta forma de
entender la libertad podemos encontrarla as establecida en el
Digesto, donde se diferencia de forma clara entre el esclavo y
el hombre libre. Y lo que diferencia a uno de otro es justamen~
te la situacin de encontrarse sub potestate en el casodel esda-:
vo, mientras que el hombre libre no tiene esta limitacin en modo
alguno 10 Adems esta tipificacin es acogida por muchos teJ
ricos renacentistas de tal forma -Maquiavelo de forma muy
especial en los Discorsi- que consideran no slo la posibilidad
de que se produzca esta libertad en formas polticas republicanas, sino incluso en otras en las que exista un monarca que
asimismo se considera atado a estas limitaciones que hagan
imposible la amenaza sobre la mayora. La libertad para los
pensadores neo-romanos no es auto-deterrlihacin colectiva, ni
tampoco sta debe ser entendida como simple participacin, porque si as fues_e estaramos en presencia de una concepcin positiva, ya que la participacin poltica, como argumenta el propio
Skinner, constituye slo una.condicin necesaria para la salvaguardia de la libertad individual. Estamos ante el referido gobier9 Sobre las relaciones y diferencias entre los conceptos de libertad, interferencia y
dominacin, con especial referencia a la obra de Skinner, el iluminador articulo de Steven Wall, <<Freedom, Interference, Dominatiom>, en Political Studies, 2001, vol. 49, pp.
216-230, passim.
10
Digesto, l, 5, 3. Sobre la teora neo-romana de la libertad y su importancia en Skinner, aparte del extenso tratamiento concedido por l, de manera muy especial, a lo largo de
todo el libro Liberty befOre Liberalism, cit., cfr. Graham Maddox, The limits of neo-roman
liberty>>, en History ofpolitical thought, vol. XXIII, n. 3, Autumn 2002, pp. 418-431.

PABLO BADILLO O'FARRELL

287

no mixto, que tuvo tanta trascendencia y seguidores a 1o largo


de los siglos.
En cierta manera se est produciendo el intento de casar la idea
de libertad con otro concepto al que en determinadas, por no decir
muchas, circunstancias se considera como antagnico de aqulla.
Me refiero a la idea de igualdad~ En el planteamiento Iieo-roma:no se busca en primer lugar que exista la libertad, pero. que sta
puede ser disfrutada por todos, no que algunos puedan disfrutarla
en gran medida y otros en ninguna, o incluso peor que muchos
puedan tenerla, pero sin saber hasta cundo y de qu forma, porque todo estar absolutamente atado a la voluntad de otros; ah
existir una clara, aunque potencial, dependencia o dominacin.
Ante la respuesta que se da para solventar esta situacin, nos
hallamos ante el hecho de que, en la bsqueda de la posible igualdad de todos en el potencial disfrute de la libertad, se producen obviamente unas determinadas normas que garanticen esta nueva realidad, pero ellas se convierten en buena manera en los primeros
obstculos que todos han de considerar en sus posibles actuaciones.
Hay que fijar asimismo que el planteamiento skinneriano sobre
la libertad, ?I'fancando como hemos dicho cie una clara identifica.:.
cin con la idea maquiaveliana de libertad en los Discorsi, fija de
entrada que el individuo slo puede gozar de autntica libertad en
una repblica libre. Asimismo, esa idea se plasmar en que slo
cabe hablarse de individuos libres en repblicas libres. Y a su vez
slo podr hacerse de repblicas libres, cuando en ellas se produzca una clara intervencin de los ciudadanos en su gobierno. Lo
cual representa una especie de crculo, que por algunos se puede
considerar vicioso, en cuanto la existencia de la libertad precisa
de la repblica, pero la esencia de sta precisa de la libre intervencin ciudadana.
En el momento presente estamos asistiendo a una serie de acontecimientos tericos y prcticos que, de una forma u otra, tienen
como centro primordial de atencin la repblica. Esta innegable
realidad debe hacernos meditar el porqu de todo esto y sobre los
elementos que han ido conformando esta teora y los perfiles de
este concepto, as como su aplicabilidad yviabilidadrespecto del
momento presente.
Es bien conocido cmo en la antigua Roma se produce una larga
fase de gobierno y esplendor en el que la forma de gobierno, y
tambin la de la comprensin de la vida pblica, pasa por lo que

288

EL GIRO CONTEXTUAL

se conoce como forma republicana. Con posterioridad se producir el advenimiento del Imperio, y la repblica quedar en el olvido durante siglos, hasta que en las repblicas itlicas de los siglos
del Humanismo y del Renacimiento se comience nuevamente a
producir un florecimiento de esta forma poltica. Es bien conocido tambin cmo una serie de autores de esta poca van a construir toda una fundamentacin terico-prctica sobre la repblica
que va a ser el lejano teln de fondo que, en mbitos geogrficos
y tericos muy diferentes, sirva para construir otra etapa dorada
del republicanismo; me refiero al pensamiento y a la realidad del
mbito angloamericano 11
Por ltimo, en el momento actual, y debido a una serie heterognea de circunstancias, que han producido un claro divorcio entre
los polticos y los ciudadanos, con la consecuente separacin de
los mbitos de gobierno o decisin de los protagonistas pasivos de
los mismos, se buscan en el republicanismo los medios que puedan facilitar la recuperacin de los lazos de unin entre gobernantes y gobernados en la idea de su comn participacin en la res
publica. No obstante, hay que cuestionarse hasta qu punto el republicanismo presente no se sustenta, en buena parte de sus principales fundamentos y conceptos tericos, en la herencia y desarrollos del pensamiento liberal.
El primer elemento que puede considerarse como identificador
de una visin republicana es la de una libertad absolutamente ajena
y diferente a la que, o a las que, en la Modernidad se han manejado. Con ello me refiero al dato de que en los primeros compases
en los que surge la repblica, la antigua Roma, la forma en la que
la libertad se entiende, pasa por considerar que el poseedor de la
misma est libre de dominacin por parte de otros, lo cual slo se
consigue a s vez a travs de la existencia de unas leyes que se
hagan valer para todos, gobernantes y gobernados. Con ello puede
decirse sin temor que el que disfruta de la libertad republicana en
este sentido carece de dominacin, pero en cambio se encuentra
11 La incidencia de los tericos polticos e historiadores romanos sobre el pensamiento de Maquiavelo y de los tericos renacentistas en general sobre el asunto de la libertad negativa, y su comparacin con las tesis aristotlicas, han sido analizadas on gran
perspicacia y extensin por Duncan I visan en el libro The Selfat Liberty. Poltica/ Argument and theArts of Government, Cornell University Press, Ithaca y London, 1997,
pp. 53-78, y la comparacin entre virtud y libertad, con lo que ello supone para el anlisis de las diferentes perspectivas sobre el republicanismo, en las pp. 79-11 O.

PABLO BADILLO O'FARRELL

289

claramente sub potestate, sub potestate legis; o, lo que es igual, es


sui iuris.
Cuando hablamos de dominacin, y como corolario de no-dominacin, estamos ante la visin que de la misma ha trazado Philip
Pettit, en el sentido de considerarla como aquella forma de relacin que puede ejemplificarse en las relaciones amo-esclavo. Es
decir, se puede hablar de dominacin cuando la parte dominante
puede incidir de forma arbitraria en la actuacin de la parte dominada. Con ello se est fijando el dato ms definitorio de una forma
de entender la libertad por parte.de.los autores republicanos, ya
que ellos a lo que aspiran es a suprimir el nivel de arbitrariedad en
las relaciones interpersonales, y lgicamente en las pblicas. Nos

referimos obviamente a la no dominacin.


La afirmacin de esta idea y de este principio tiene consecuencias pero tambin elementos necesarios previos. Con ello se quiere sostener que, por un lado, la existencia de la no dominaCin hace
que todos los individuos que se encuentran en dicha situacirpuedan actuar y relacionarse de una manera radicalmente diferente a
si sta existiera, pero, por otro lado, tambin hay que plantearse
qu elementos son imprescindibles para que esta variante de libertad se produzca.
Es bien conocido cmo el desarrollo del pensamiento en Grecia alcanza alturas cenitales, pero tambin es verdad que el desarrollo en el cultivo del derecho no tiene parangn posible con lo
logrado en el mbito dicho. Es decir, que todo lo que se produce
en el mbito del pensamiento no tiene en modo alguno su correlato con lo que sucede en el plano jurdico. Por contra; se ha dicho
en mltiples ocasiones que en Roma el pensamiento filosfico va
en cierta manera produciendo sus frutos como reflejo de los logros
griegos, o; lo que es igual, que no se puede hablar de originalidad
en el mbito romano de la filosofa sino slo de mimesis respecto a Grecia. El cultivo y desarrollo del derecho, asimismo unido a
la consideracin en un primer plano de determinadas virtudes, son
los elementos que van a favorecer el florecimiento de una primera variante de republicanismo.
Desde el pensamiento griego, y en buena manera con Aristteles en lugar de preeminencia, se haba defendido, aparte de que el
hombre era animal tendente a la sociabilidad por naturaleza, la
necesidad de que se cultivaran una serie de virtudes de las que cada
una de ellas haba de desempear un determinado papel en el mbi-

290

EL GIRO CONTEXTUAL

to de accin correspondiente. Slo cuando los individuos se comportaban acorde con ellas, y todas stas estaban asimismo regidas
por la del equilibrio o mesots, poda hablarse de que las acciones
humanas eran equilibradas y justas. Pero el estagirita aade un elemento nuevo al sostener que es justo aquel que acta conforme a
las leyes de su ciudad. Con este ltimo planteamiento se est introduciendo el elemento clave que en todo el pensamiento de Roma
va a ser esencial, y asimismo va a resultar en el trnsito posterior
--en el Renacimiento italiano y en los siglos XVII y XVIII angloamericanos-, para entender de qu forma pueden armonizarse los
planos de la libertad, perteneciente fundamentalmente al plano
filosfico, con los del Derecho, manifestado en la existencia de
unas normas positivas determinadas.
Se parte de que el hombre vive en colectividad, pero ya en este
dato cabe apreciar .una serie de muy diversas posibilidades, ya que
los hombres resultan claramente. diferentes por naturaleza, con lo
que ello supone tambin respecto a sus perspectivas de la convivencia. Es decir, si aceptamos que los hombres parten de la asuncin de su necesidad de vida en comn, lo que es claro es que unos
tendern a hacer sta ms fcil, mientras otros la harn ms dificil, y unos intentarn imponerse a los otros, mientras stos aceptarn mejor el dominio de aqullos.
La propia existencia de una vida en comn con perspectivs
individuales tan diversas precisa de determinados elementos que
la hagan ms factible de compartir por todos. Es evidente que otro
de los elementos primordiales que hacen la vida comunitaria vivible es la educacin y formacin de los ciudadanos en una serie
determinada de virtudes; las virtudes cvicas o republicanas de
manera especial.
Es bien conocido cmo desde la perspectiva ilustrada no se ha
sostenido que las vivencias morales y polticas se conformaran en
base a unas determinadas virtudes, sino que la tazn era elemento suficiente para arbitrar los medios necesarios para que stas se
desarrollaran de la manera ms oportuna. Las teoras republicanas
van a partir de planteamientos bastante diferentes. En los prime-:
ros compases del republicanismo ya se aprecian de forma clara los
dos grandes elementos que van a tipificar a ste en todos los desarrollos ulteriores; me refiero a la educacin del ciudadano en unas
determinadas virtudes y el establecimiento de una ley que sea
norma general de obligado cumplimiento para todos.

PABLO BADILLO O'FARRELL

291

Esta intervencin de los ciudadanos en la vida de la repblica


se produce asimismo cuando los ciudadanos asumen una serie de
virtudes propias de aqulla, pero, para que tal realidad se produzca,
se har necesaria una determinada educacin en stas, e incluso
ms, en determinadas circunstancias se tendr que forzar u obligar, desde la repblica, a los ciudadanos a ser libres. No obstante,
hay que subrayar que Skinner confiere una autonoma terica al
republicanismo, liberndolo de las hipotecas metafisicas presentes en la impostacin teleolgica de la poltica aristotlica; lo configura como una teora poltica todava con posibilidad de se_r propuesta de nuevo en el momento presente, como una tercera va
posible entre el individualismo liberal y el comunitarisrrio de matriz
aristotlica 12
En relacin con estos planteamientos hay que analizar por qu
Skinner realiza profundas criticas al planteamiento desarrollado
por Berln. La primera de ellas radica en el hech de que la libertad es considerada esencialmente en base a un planteamiento primordial, por no decir nico, cual es el sostenido por el pensamiento liberal. La segunda radica en las peculiaridades propfas del
anlisis lingstico que, segn-Skinner, es un mtodo de incidencia llamativa en los planteamientos que en los ltimos decenios se
han realizado sobre el asunto, convirtindose en el mtodo casi
exclusivo de tratamiento de la cuestin.
El planteamiento. liberal dominante hace que toda considera;.
cin de la libertad, y como consecuencia de ello su defensa de la
libertad negativa, pase por la anteposicin y primaca absoluta del
individuo, pero adems_ del individuo considerado en su ms plena
soledad. Ello quiere decir que lo importante del individuo no s la
valoracin de ste para con el otro, el individuo considerado como
filiembro y parte de la sociedad, sin en su ms absoluta desnudez
y aislamiento. Toda otra consideracin del individuo, en su inclusin en el grupo, supondr a la larga una disminucin de su libertad, ya que el grupo, el poder poltico, o los otros acabarn poniendo limitaciones u obstculos al individuo.
Para Skinner el problema parte de que elliberalismo considera al individuo como eje y centro de todo su planteamiento, pero
al margen de cualquier consideracin histrica y social. Si es cier12

Marco Geuna, op. cit., p. XVI.

292

EL GIRO CONTEXTUAL

to que desde Aristteles el hombre ha sido considerado como ser


social por naturaleza, como zoonpolitikon, es claro que tal tipificacin supona radicar al hombre en una realidad, en la que al formar parte por propia condicin se vea plenamente inserto, con
todas las peculiaridades y limitaciones que esta situacin llevaba
consigo.
.
Es cierto que la concepcin aristotlica de la naturaleza humana se articula en tomo a una idea objetiva del bienestar y de la perfeccin. Si se adopta no es, por tanto, incoherente reconocer que
la vida segn la virtud es a la vez condicin y realidad de la libertad. Y adems tampoco resulta incoherente subrayar que ciertos
hombres pueden ser ms dbiles, o ser mucho ms falibles en. la
bsqueda de la virtud; y es evidente que en estas condiciones, segn
Aristteles, una de las labores de la. autoridad poltica ser encaminarlos hacia su consecucin. Ahora bien, si nos mantenemos en
la tipologa berliiriana, es eviden,te que esta forma de entender la
realidad y la libertad es perfectmente situable en ia vaiiante positiva de sta. Y ser as porque se est produciendo una posible constriccin, clara limitacin de la libertad por tanto,en nombre de rina
bsqueda deUla cierta virtud, que puede c_onducir a un mayor
grado de libertad.

Por otra parte, para Skinnner resulta que el debate analtico ha


llevado a la exclusin de dos tesis que son de suma inipo:rtanCia
para entender la libertad negativa en Maquiavelo, y que asimismo
van a terier una gran incidencia en la bsqueda, por parte de nues'
tro autor, de la tercera variant de libertad.
La primera consiste en afirniar que la libertad no puede e:X.istir
ms que en el seno de una comullidad que ella misma se regula.
sta ser ligada de forma no-contingente a este autogobiemo, y d.~
forma ms precisa se unir al ]iecho de que los ciudadanos que
componen esta colectividad acomodan ciertas acciones al servicio
del bien pblico. Por ello se podr decir que; en pleno sentido,la
libertad personal -entendida en sentido negativo- erigir por
tanto la virtud.

Por todo ello, esta primera tesis lleva a poder afir:rllar que no
ser ms que en una comunidad poltica de ciertas caractersticas -aquella en la que los individuos participen activamente
en la gestin de los asuntos comunales y se deban por tanto al
bien pblico- en la que es posible ser libre. Por tanto esto implica que si deseamos ser libres debemos llevar a cabo ciertas

PABLO BADILLO O'FARRELL

293

acciones -la participacin- y perseguir ciertos fines -el bien


pblico-.
En estos planteamientos se proyecta de manera clara la necesidad de una racionalidad, ya que si queremos ser libres hay acciones que para nosotros resulta racional el realizarlas y fines que el
perseguirlos por nuestra parte se considera de la misma guisa. Por
ello, mencionar esta racionalidad supone que no debemos acomodar nuestras acciones al deseo inmediato s!n ms, y que slo debemos perseguir fines donde la razn nos muestre que son buenos
como medios, pero que en cambio no nos .son permitidos los objetivos que escojamos slo en base a nuestros deseos.
Esta tesis nos enfrenta en primer lugar y nos pone en clara contradiccin con el postulado segn el cual la libertad es fundame:talmente un concepto de oportunidad. Skinner atribuye a Maquiavelo la idea de que los ciudadanos de una repblica son libres para
realizar ciertas acciones y para perseguir ciertos fines. De esta
manera se puede afirmar que la libertad se caracteriza por el ejercicio real de una cierta categora de acciones y la persecucin de
unas determinada.s finalidades especficas, y ambas se muestran
como los medios de la independencia personal.
La segunda tesis, que puede resultar bastante paradjica, es la
que afirma que no es incoherente sostener que se puede ser forzado a ser libre. De esta forma cabe que una idea determinada de
constriccin pudiera ser integrada, dentro de esta perspectiva, y
sin contradiccin, en una concepcin de la libertad. Esta segunda
tesis est ligada a la primera, porque se puede dar el caso, segn
Skinner, de que nos olvidemos -a causa de la corrupcin- que
el acompaamiento de ciertas y determinadas acciones es necesario para la libertad. En este caso, si somos obligados a cumplirlas
a travs de la constriccin, somos hechos libres por esta misma13
Es evidente que estas dos tesis se enfrentan de entrada al planteamiento berliniano, pero adems han sido contestadas y rebatidas
desde los ms diversos puntos de vista; pero especialmente en todo
el debate de carcter analtico contemporneo. A estos ataques Skinner ha respondido sosteniendo que la raz de todos ellos est en d
hecho de ser frutos del mtodo radicalmente antihistrico utilizado
por la filosofia contempornea. No obstante, a esta crtica skinle13
Jean Fabien Spitz, La libert politique, Presses Universitaires de France, Pars,
1995, pp. 143-144.

294

EL GIRO CONTEXTUAL

riana hay que responder si no est l mismo cayendo en la tentacin


de otorgar a la lectura histrica del concepto analizado de que se
trate, una pretendida carga de corte excesivamente normativo.
Pero hay que preguntarse adems, quines y de qu manera 'sn
los que se encargan de rebatir estas tesis. Los primeros son los que
defienden que slo el concepto de libertad negativa resulta la nica
forma coherente de entender la libertad en una colectividad polticamente organizada, y adems para ellos existe una incompatibilidad
radical entre las dos tesis y la libertad negativa; y por ello implica una
recusacin radical a priori de cualquier otra concepcin de la libertad que pretendiera hacerse un hueco, por pequeo que ste fuera.
La primera tesis encuentra un claro frente de rechazo por parte de
los negativistas en el hecho de que sta supondr un deber de participacin en la gestin de los asuntos pblicos y en la existencia de una
cierta relacin de deber respecto al bien comn. Para los negativistas
se produce por ello en este asunto una confusin en sus condiciones,
ya que el participar no ser un deber sino una obligacin, y resulta
totalmente absurdo sostener que una obligacin es una libertad.
La se~da"tesis resulta an ms dificil de sostener, segn los
negativistas, ya que si se parte de que el Estado puede llevar a cabo
una serie determinada de medidas constrictoras, encaminadas a
favorecer el disfrute de la libertad, nos encontramos con dos con:.
ceptos que son en esencia antagnicos, ual es el caso de libertad
y constriccin. Para estos autores tal planteamiento raya en el absurdo al tener estos conceptos dicho rasgo, ya que si la libertad es
falta de constriccin, cmo puede ser sta libertad.
En la perspectiva liberal, respecto a esta cuestin, nuestra libertad depende de la manera de vivir en un rgimen que es capaz. de
protegemos de otros -incluyendo al gobierno mismo-- que intentan forzarnos a realizar cosas que no deseamos hacer. El liberalismo no nos requiere para que nos gobernemos a nosotros mismos,
ya que nuestra libertad es perfectamente compatible, COil'.10 ya se
ha indicado por muchos autores, con el hecho de estar sujetos a un
dictador benigno. Porque como Hobbes estableci, y ste es para
Skinner el primer liberal, <<Whether a Common-wealth be Monarchical or Popular, the Freedome is still the Same 14
14
Thomas Hobbes, Leviathan, editado por C. B. Macpherson, Penguin, Hardmonsworth, 1968, p. 266.

PABLO BADILLO O'FARRELL

V.

295

TEORAS DE SKINNER Y PETTIT SOBRE LIBERTAD


NEGATIVA

Philip Pettit ha sostenido que es perfectamente factible distinguir dos variantes muy definidas de libertad negativa. En primer
lugar hay que observar que, antes de que surja el liberalismo como
corriente de pensamiento, se produce una forma de entender la
libertad que busca asegurar al hombre la posibilidad de hacer lo
que desee, evitando que otros puedan quebrarle sus deseos. En la
antigua Roma era perfectamente factible observar cmo el individuo, el ciudadano, el civis, poda actuar libremente porque las normas de la ciudad le garantizaban la ausencia de impedimentos puestos por otros. A ello se objetar que son las mismas leyes las que
le estn poniendo los primeros obstculos, pero resulta obvio por
una parte que el hombre no vive aislado, teniendo por ello en las
leyes de la ciudad el doble elemento de la norma-marco que le permite actuar libremente, y por otra parte que le garantiza la posibilidad de recuperar con seguridad la iniciativa que est en la base
de la libertad negativa.
Ya Skinner haba destacado cmo en el Medioevo Juan de Viterbo sostuvo que la propia idea de civitas era la mezcla de los conceptos de civis y de libertas, de tal forma que slo en la ciudad se
poda asegurar la libertad del individuo, del ciudadano. Es evidente que con este planteamiento nos situamos en el mbito del republicanismo, en cuanto la propia libertad negativa, la libertad por
antonomasia del individuo, se localiza en un mbito en el que las
normas le proporcionan seguridad, garantas. En una palabra se
busca en esta variante de libertad negativa calidad por encima de
la posible cantidad en el disfrute de ella15
En el liberalismo la perspectiva cambia de forma radical, ya que
el individuo, aislado y con aspiraciones de convertirse en el eje
pleno de todas sus actuaciones, es el gran protagonista de la libertad negativa. Para el liberalismo lo importante es que no se pongan impedimentos por parte de los otros respecto a los deseos e
iniciativas del primero. La existencia de ellas se convertir en la
negacin de la propia esencia de la libertad. En esta perspectiva
de la libertad lo importante es que el individuo carezca de impe15
Quentin Skinner, <<Pre-humanists origins of republican ideas, en Gisela Bock,
Quentin Skinner y Maurizio Viroli (eds.), Machiavelli and Republicanism, cit., p. 134.

296

EL GIRO CONTEXTUAL

dimentos y que ello le permita disfrutar de las posibilidades que


ello acarrea, en el sentido de gozar de mltiples posibilidades de
entre las que elegir la que desee. En esta perspectiva liberal de la
libertad negativa tambin se ha invertido su esencia respecto al
republicanismo, en cuanto aqu lo primario ser la cantidad frente a la calidad.
El planteamiento de las dos libertades negativas tiene por ello,
a mi entender y siguiendo los pasos de Skinner y Pettit, dos pun:...
tos que pueden considerarse com:o los diferenciadores, cuales son
el de la capacidad de recuperarla (resilience) y el de la norma de
derecho (rule oflaw).
El primero de los dos aspectos, en el que insiste especialmente Pettit, puede quedar claro en su plena significacin si traemos
a colacin su significado en el mbito de las cosas en primer lugar,
y posteriormente en el de las personas. Supongamos que cogemos un tubo y lo doblamos, pero ste tiene una notable capacidad
de recuperacin, volviendo inmediatamente a su realidad anterior.
Si el tubo tiene dicha capacidad podemos decir que se recupera
(resilient). ,
Trasladellos la cuestin al mbito de las personas, y aqu Pettit trae, entre otros, un ejemplo muy1.lustrativo. Supongamos
que nos hallamos ante dos personas que tienen un determinado
problema de salud, el mismo en ambas, pero mientras que una
carece de la posibilidad de recurrir a todas las ayudas de la ciencia y tecnologa mdicas, la otra goza de todas las capacidades
en esos mbitos. Es obvio que la primera, en el caso de poder
superar el problema, tendr muchos ms impedimentos que la
otra para conseguirlo, mientras que la: segunda es muy posible
que lo consiga con mucha ms facilidad. Esta segunda podremos decir que lo ha alcanzado por tener el poder de recuperarla (resilience).

Trasladando la cuestin al plano de la libertad negativa se dir


que la segunda variante, la defendida por Pettit y Skinner, goza
de la recuperabilidad (resilience), es una libertad en sentido fuerte, frente a la primera variante, cual es la defendida por Berlin. La
variante negativa sostenida por Berlin, as como la moderna defendida por Constant, ser aquella que el individuo puede hacer lo
que desee por no existir impedimentos puestos por otros, pero con
la posibilidad de que la misma sea en algunos momentos, y para
algunos en especial, muy dificil de llevar cabo. Sera la equiva-

PABLO BADILLO O'FARRELL

297

lente a la enfermedad para el que no tiene medios tecnolgicos


para superarla.
Y el segundo aspecto mencionado lneas ms arriba, el de la
norma de derecho, tiene una estrecha relacin con la cuestin de
la recuperabilidad (resilience), con la mayor fuerza de esta libertad, ya que la existencia de ella supone. que la libertad negativa
puede ser disfrutada por todos en pie de igualdad,. y que adems
en el caso probable de que sea alterada para algunos, normalmen.:.
te para una mayora, la norma tenga la posibilidad derestaurarla,
alser_norma que afecta a todos por igual, y ser la qe concede a
la esencia de sta su posibilidad de disfrute segur9 y la capacidad
de recuperarla. Esta posibilidad ser la coincidente con la segunda variante de libertad negativa, y se corresponde con la del individuo que tiene los medios tecnolgic.os pertine11tes para recuperar la salud, por seguir con el ejemplo citado porPhilip Pettit.
La norma de derecho hace factible que sea ella, la norma, la
que impere por encima de los hombres, lo que supone una posible
limitacin u obstculo para la libre eleccin por parte del indi".'
viduo. Para los negativistas puros ella supondr una clara intromisin y una limitacin a dicha libertad, pero hay que preguntarse si
la norma no resultar imprescindible para la realizacin de la con".'
vivencia y de la propia libertad.

Algunos, los menos, podrn considerar que la existencia de la


norma de derecho supone una posible manifestacin de la libertad
positiva, pero la mayora sostiene que es el instrumento tcnico
imprescindible para hacer viable la convivencia ..
Estos dos mbitos, el de la libertad negativa y el de la norma de
derecho, son perfectamente proyectables al plano de los derechos
del hombre. Si se sostiene la idea de la libertad negativa como un
valor connatural a la esencia del hombre, pero nada ms, nos podemos encontrar con que en algunos momentos ser algo similar a
las grandilocuentes declaraciones universales de derechos, o la
defensa de la titularidad de los mismos en el mbito puramente
ontolgico. Con ello resulta evidente que en mltiples casos la
libertad negativa puede verse reducida a la condicin de un simple jlatus vocis, al no poseer los instrumentos que la conviertan en
algo realizable de forma normal y pacfica. Los derechos humanos han tenido un camino similar al precisar de un proceso de formalizacin, o de positivacin, para que pudieran convertirse en
derechos en sentido estricto, como se mantiene ya desd.e Hobbes,

298

EL GIRO CONTEXTUAL

y que por ello pudieran ser tambin considerados asimismo como


seguros, porque se recuperan (resilient) 16
Es bien sabido cmo desde Hobbes, y continuando con todos
los grandes filsofos polticos ingleses posteriores, se ha llegado a la conclusin de la necesidad de la existencia de unos determinados obstculos, o cadenas como afirma Berlin, que resultan imprescindibles para que no se produzcan limitaciones de la
libertad de otro tipo que pudieran acabar limitando en mucha
mayor manera la libertad negativa de esos individuos 17 Estas
cadenas sern aquellas normas que hacen factible que los individuos de una determinada realidad social y poltica puedan disfrutar pacficamente de su libertad, y hay que enfatizar que adems harn posible que sean muchos ms los que con ellas la
puedan usar y disfrutar que sin stas. Tal es as porque sin la existencia de ellas se produca un disfrute absolutamente descompensado de la libertad, en cuanto unos pocos tenan casi todas las
posibilidades, mientras que muchos slo disponan de UD.as reducidas posibilidades. No quiere decirse con esto que la existencia
de las normas -o cadenas vayan a solventar los desequilibrios
de libertad de manera total, pero intentarn evitar que unos pocos
gocen an de mayor cuota de libertad a costa de la dismillucin
de sta para la mayora.
El liberalismo ha partido de la afirmacin de que el hombre es
ms feliz cuando se encuentra en la situacin en que lbs poderes
del Estado, los poderes pblicos, interfieren lo menos posible en
su actuacin, llegndose por algunos a afirmar que tal vez fuera la
figura de Robinson Crusoe el modelo ms idneo par tipificar la
lnea de conducta a seguir. Estas peculiaridades hacen que de .esta
manera pudan producirse circunstancias en las que no slo algunos podrn disfrutar de mucho, y otros de muy poco, sino que asimismo con esta defensa del individualismo a ultranza cabe la posibilidad de que al poder aspirar todos a todas las cosas se produzca
una posible situacin pre-blica, ya que los ms fuertes se impondrn a los ms dbiles, pero tambin asomar la probable pugna
entre iguales o similares.
16 Philip Pettit, Negative Liberty, Liberal and Republicaro>, en European Journal of
Philosophy, 1993, 1, pp. 15-38. Cita a las pp. 17-23 especialmente.
17
Isaiab Berlin, Two Concepts ofLiberty, en Four Essays on Liberty, Oxford University Press, Oxford, 1969, p. 123.

PABLO BADILLO O'FARRELL

299

Por estas circunstancias es por lo que hay que fijar de manera


clara las dos formas de acercamiento a la libertad que traza y delimita Quentin Skinner. Puede hablarse de autores a los que cabe
calificar como neo-romanos -como anteriormente se han citado-- y a otros como neo-gticos. Las diferencias que cabe apreciar entre unos y otros sonJas caracterizadoras de dos formas muy
diferentes de afrontar la libertad.
Para unos y otros autores se puede decir que se parte de la idea
de que el hombre en el uso y disfrute de su libertad se mueve en
el plano social, con marcadas distancias en este nivel. La perspectiva neo-romana tiene, como se ha indicado, el rasgo definidor de
que la libertad, incluida la negativa, se disfruta en un mbito colectivo en l que las norrns estn pensadas para servir al logro de fa
felicidad de la comunidad por medio del cultivo de unas determinadas virtudes, las cvicas en particular.
Para la perspectiva neo-gtica la visin es muy otra en cuanto
la libertad, ya que no es un valor que sirva para que el individuo
la disfrute tranquila y apaciblemente en sociedad, sino que es un
derecho ms que el individuo tiene, y cuya titularidad puede hacer
efectiva ante los poderes pblicos. No olvidemos que cuando se
habla del gothic balanc~ fan querido a Harrington por ejemplo, se
est hablando de la necesidad.de.que el poder se equilibre entre
los dos poderes rivales, en aquel momento rey y nobleza, porque
ambos se precisan y no pueden funcionar el uno sin el otro. Por
ello la perspectiva neo-gtica consistir en que la libertad para el
individuo pas por el reconocinriento y proteccin por parte del
Estado, en cuanto que ambos tampoco son explicables el uno sin
el otro.
Si queremos encarnar estas dos perspectivas en dos autores muy
queridos e importantes para Skinner lo podemos hacer en las figuras de Maquiavelo y Hobbes respectivamente, no obstante las notables diferencias que caben encontrarse entre este ltimo y Harrington, por poner un ejemplo muy llamativo. En este mbito es clara
la diferencia marcada por Skinner entre la visin de Maquiavelo,
qu nunca emplea el lenguaje de los derechos, y siempre se limita a describir el disfrute de la libertad individual, como uno de los
beneficios que se derivan de vivir bajo un gobierno bien ordenado, frente a la mayora de los autores ingleses a los que nuestro
autor analiza, con la excepcin quizs de Harrington, que.revelan
una fuerte recepcin de los planteamientos de la Reforma; de acuer-

300

EL GIRO CONTEXTUAL

do con los que el estado de libertad es la condicin natural de la


Hurnanidad18
No obstante esta referencia a estas dos perspectivs arquetpicas de entender la libertad, encarnada por estos autores ingleses
tan caracterizados, no puede obviarse el papel de privilegio que
el Maquiavelo que se enfrenta a los Discorsi tiene para toda la
elaboracin de la libertad llevada a cabo por el profesor de Cambridge.
En los comentarios que Pocock hace de la elaboracin de Skinner subraya cmo la misma tiene la peculiaridad de haber mostrado la convivencia, en la aurora de los tiempos modernos, de dos
idiomas o juegos de lenguaje muy heterogneos el uno del otro,
cuales son el del derecho, utilizado poi los juristas, y el de la virtud, empleado por los hurnanistas 19 Pero esta perspectiva, la de la
convivencia de dos diferentes lenguajes, empleados simultneamente en la lucha por la independencia de las repblicas itaiianas,
tuvo otras consecuencias tericas ulteriores.
La diferencia est en que mientras la primera de las variantes
invoca la libertad en nombre del derecho de la ciudad, la segunda
lo hace en nombre de los. fines esenciales de la naturaleza humana. Peroa libertas resulta-para uno y otro, firialmente, como SIIlnimo de imperiuin, en cuanto consiste en el poder de practicar sus
propias leyes20
.
De todo ello Senellart, no obstante, traza una diferencia capital; la argumentacin jurdica pop.e el nfasis sobre.el imprium
de la ciudad, en tanto que garantizaba los derech9s privados. de
los ciudadanos y los protega de toda opresin exterior. Si segimos la terminologa introducida por Berlin, contina Senellart,
los juristas defendan una idea negativa de la libertad -el hecho
para los ciudadanos d~ no ser oprimi.dos-, mientras que fos hurna:nistas, por el contrario,. defendan una id~a positiva de la misma
-en el sentido de la participacin de los ciadanos en los asun..,
tos pblicos-. Mientras en la primera perspectiva la librtad poda
ser disociada del imperium, si laproteccin de los derechs se
18

Quentin Skinner, Liberty befare Liberalism, op. cit., pp. 18-19.

19

J. G. A. Pocock, Virtue, Commerce and History, Cambridge University Press, Cam-

bridge, 1985, pp. 37-39 y 45-46.


20
J. G. A; Pocock, op. cit., p. 40; J. F. Spitz, La face cache de la philosophie politique moderne, en Critique, 504, mayo 1989, p. 321.

PABLO BADILLO O'FARRELL

301

encontraba as mejor asegurada, en la segunda al identificarse el


bien humano con la vita activa, la libertas no poda concebirse
sin imperium21

VI.

HACIA UNA TERCERA FORMA DE LIBERTAD?

Algo similar realiza Skinner en su elaboracin terica, ya que


parte de la constatacin de que existe una oposicin radical, en el
debate tico y poltico contemporneo, entre el individualismo liberal y la tradicin aristotlica en sus diversas formas. Habr por
tanto que elegir entre un discurso que subordina el bien a los derechos -la concepcin liberal- u otro que subordina los derechos
al bien-la tesis neo-aristotlica-., defendida esta ltima desde
muy diversos ngulos.
L tercera forma de libertad trazada por Skinner, frente a la
dicotoma berliniana, consiste en que de partida est de acuerdo
con l en la existencia de dos libertades, pero el desacurdo aparece en que siempre que se habla de libertad negativa es necesario
hablar de ausencia de interferencia. La pretensin de Skinner, como
se ha venido analizando radica en buscar la existencia de dos
variantes de libertad negativa. Es cierto que cuando Skinner se ha
enfrentado a sus crticos lo ha hecho en base a defender que la
libertad negativa no consiste en la idea de no interferencia sin ms,
sino en base a defender una no interferencia que se recupera, o
bien una no interferencia fuerte (resilient non.:.interference), frase
que el mismo Skinner reconoce no haber usado nunca, ya que como
anteriormente se refiri es de Philip Pettit, por lo que se puede
decir que est de acuerdo con ste en el contenido conceptual ms
que en los trminos.
Skinner afirma que, tras todo el anlisis histrico de los clsicos romanos y de la modernidad, no pretende marcar un concepto de no interferencia que se recupera, o no-interferencia
fuerte, ni siquiera de interferencia o no-interferencia, sino hablar
de aquellos que reconocen que viven sujetos a la voluntad de
21

Michel Senellart, Rpublicanisme, eudaimonia et libert individuelle. Le modele machiavlienselon Quentin Skinnern, en Femando Dorrnguez, Rudi Imbach, Theodor Pindl y Peter Walter (eds.), Aristotelica et Lulliana, Instrumenta Patristica, The
Hague, 1995, pp. 259~287. Cita a la p. 273.

302

EL GIRO CONTEXTUAL

otros, lo cual ya tiene el efecto de estar marando unos ciertos


lmites a nuestra libertad22
Skinner acaba fijando que si la libertad es construida como
ausencia de interferencia, se puede considerar como una teora
alternativa, en base a que esa libertad puede ser restringida y constreida cuando hay algn elemento de interferencia o amenaza de
ella. No obstante hay algunos crticos que no encuentran realmente diferencia ni grandes desacuerdos en las dos diferentes teoras
de la libertad negativa23
Es evidente que la gran diferencia entre ambas formas de entender la libertad negativa, afirma Skinner, y tambin as lo. hemos
afirmado en otras sedes, reside en las dos formas diferentes de
entender la autonoma. Y ello es as porque mientras que fos que
defienden la libertad negativa, en el sentido l;>ef.liniano, pu~den
dec;ir que es atp.onio aquel que no es ni coaccionado ni amena"'.'
zado, los defensores de la libertad negativa en el sentido neo-romano slo aceptarn que es autnomo aquel individuo que no depende en modo alguno de la voluntad de otro.
Es evidente que toda teora es hija de la historia, y de un determinado contexto, como bien gustara.afirmar a Skinner, y por este
motivo resulta incontrovertible que la teora berliniana sobre las
dos formas de libertad, con sus claros y sus sombras, es hija de la
poca de la Guerra Fra, lo que en buena manera puede explicar
muchas de sus perspectivas y de sus calificaciones.
Por ello Skinner cierra su conferencia en la British Academy
afirmando que, cuando Berlin se pregunta sobre el autntico con..;
cepto de libertad, puede pensarse que .lo que l desea es preguntarse sobre cul es el verdadero o correcto modo de analizar los
trminos a tr~vs de los que se ha expresado la idea de sta. Pero
si ella es la cuestin, entonces le parece todava ms claro a Skinner que resultar imposible que haya una respuesta determinada.
Porque pensar que resulte posible dar unos pasos y salir de la
corriente de la historia para buscar una definicin ms o menos
neutral de libertad parece una clara ilusin. Porque, y aqu sale a
relucir la clara veta historiadora de Skinner, con trminos que tienen un componente normativo tan claro, y que asiniismo son bas22

Quentin Skinner, The Third Concept ofLiberty>>, clt., pp. 262-263;


Alan Patten, The Republican Critique ofLiberalisnm, en BritishJournal of
Political Science, vol. 26, Isssue 1, January 1996, pp. 25-44. Cita a las pp. 27 y 36.
23

PABLO BADILLO O'FA.RRELL

303

tante indeterminados, amn de haber estado implicados en largos


debates ideolgicos, slo resulta posible entenderlos de una manera acertada intentando ver su desarrollo y asuncin a lo largo de
la historia 24
Skinner, retomando el esquema de la contraposicin entre bien
y derechos antes mencionado, asimismo con perspectiva claramente histrica, afirma que ella es una falsa dicotoma, la cual tambin se va a acabar reflejando en el mbito de la tipologa de la
libertad. Tal negacin explica en buena manera su defensa de la
teora de' la tercera libertad, ya que para l lo importante es que el
individuo est protegido por unos derechos para hacer lo que desee
en libertad, pero en base a una determinada virtud que le hace saber
y elegir el camino ms oportuno. Los derechos hacen que la libertad negativa sea ms fuerte, se recupere (resilient) en caso de perderla, pero adems la eleccin se lleva a cabo en base a una opcin
realizada sobre un fundamento, en el que la virtud desempea un
importante papel.

24

Quentin Skinner, The Third Concept ofLiberty>>, cit., p. 265.

4.

INTENCIN, CONVENCIN
Y CONTEXTO

ENRIQUE BOCARDO CRESPO

If the question be put, what the mind of man could


perform, when lefft to itself, and without the aid ofany foreign
direction? We are to look for our answer in the history ofmankind.
ADAM FERGUSON:

An Essay on the History of Civil Society.

Gordon Schochet 1 dividi los escritos de Quentin Skinner en


tres categoras:
1) ensayos filosficos sobre la naturaleza de las acciones
sociales voluntarias y cmo se realizan, particularmente actos del
lenguaje y los problemas relativos a la explicacin y al sentido de
esas acciones;
2) trabajos metodolgicos sobre la historia de las ideas y de
la naturaleza de los textos histricos y cmo se ha de entender el
significado que supuestamente tienen, y
3) trabajos histricos en su mayor parte sobre temas polticos
de la Ingfaterra del siglo XVII, particularmente la atencin que Skinner le ha dedicado a la obra de Thomas Hobbes.

A pesar de haber pasado un cuarto de siglo, la divisin que hizo


Schochet me parece que se puede utilizar para ilustrar las reas
donde Quentin SJ<:inner ha realizado sus contribuciones ms significativas.
Mi intencin al referirme a la divisin de Schochet es simplemente situar mi trabajo .dentro de un rea espedfica, en particular
la primera categora, que. el propio Skinnerha reelaborado en los
trabajos publicados en el primer volumen d~ Visions of Poltics.
Resulta que hay una cierta relacin entre los trabajos incluidos en
1

Schochet, 1974: 263-264.

[305]

306

EL GIRO CONTEXTUAL

la categora 2) y los comprendidos dentro de la categora 1). Significativamente, ninguno de los trabajos que originariamente escribi Skinner sobre la comprensin de las actos ilocucionarios, las
acciones en la historia o el papel de las convenciones en la recuperacin de las intenciones originarias de un autor aparecen ni
publicados ni siquiera reelaborados en el primer volumen de Visions
ofPolitics. Es cierto que se puede hallar alguna que otra referencia a ellos aqu o all, pero no est muy clara la relacin que pudieran tener con las perspectivas metodolgicas que elabor posteriormente. Reconoce que los planteamientos se podran ampliar
siguiendo alguna que otra sugerencia posterior de la filosofa del
lenguaje, cuando dice por ejemplo que:
A pesar de ello, todava creo que es correcto ampliar el anlisis de
Austin en las direcciones que posteriormente lo han hecho P. F. Strawson
y John Searle, y ms recientemente Stephen Schiffer y David Holdcroft.
Me parece que tuviramos que ofrecer la definicin de los actos de habla
que Austin nunca lleg a dar, nos deberamos de tomar en serio el estatus que tienen en cuanto a actos y pensar en los tipos de intenciones que
van. implcitas en su correcta .realizacin2

Pero las cnexiones con la obra de Searle, Shiffer, Holdcroft,


Bach y Harnish, como las de propio David Lewis al que tambin
se refiere en otros pasajes nunca las ha clarificado, asque no tenemos. muchas razones para pensar cul sera la posicin actual de
Skinner. cuando se compara las. tesis o.riginarias que plante a
comienzo de los aos stenta conlos desarrollos posteriores de la
teora de los actos de habla. Cualquiera que sea sa conexin, me
parece que son esos trabajos los que nos permiten entender el alcance y tambin las limitaciones de sus contribuciones especficas
sobre la intepretacin de los textos histricos, aunque tengo mis
reservas sobre la fidelidad que le presta a sus planteamientos metodolgicos en sus trabajos ms histricos.de filosofa poltica.
Mi propsito ha sido examinar la teora del lenguaje ,sobre la
que Skinner justifica su particular visin de la comprensin de' los
textos histricos. Latesis bsica es que para ntender el significado de un texto poltico es necesario saber qu intenciones tuvoel
autor cuando lo escribi. Esta proposicin se basa, por su parte,
en una teora que le permite, por una parte, entender el texto como
2

Skinner, 2003b: 130.

ENRIQUE BOCARDO CRESPO

307

un acto deliberado de comunicacin --esencialmente en trminos


de la teora de actos de .habla que elabor J. L. Austin y siguiendo
algunas de las propuestas de Wittgenstein-. Y, por otra, le capacita para reivindicar su concepcin del significado del texto como
una herramienta heurstica que se puede emplear con xito para
construir lo que l denomina una perspectiva genuinamente histrica de la historia intelectual de las ideas polticas, que, por su
parte, evite algunas distorsiones histricas que ha incurrido la historiografia de la historia poltica ms reciente. Hay dos consecuencias que se siguen de esta implicacin, una que los textos son
comprensibles slo en la medida en que exista un conjunto de convenciones que se puedan identificar para recuperar las intenciones
del autor. La segunda es que, hablando con propiedad, no existen
problemas perennes ni en la teora poltica ni en la historia intelectual en general, ya que el sentido de un texto viene determinado
por el contexto de emisin en el que originariamente apareci, lo
que implica adicionalmente, que es esencial que el historiador sepa
identificar los diferentes actos de comunicaein que el autor est
estableciendo cuando escribe de esamnera. El contexto, por decir.,
lo as, determina el alcance del sentido.de un texto.

Por lo que respecta a mi trabajo, lo he dividido en cinco partes.


En la primera he intentado formular la teora de Skinner sobre
cmo interpretar los textos histricos, de manera que su metodologa histrica se pueda explicar como el resultado de la aceptacin de un conjunto de presupuestos previos sobre cmo entender
las frases del lenguaje en donde se formulan y cobran sentido los
conceptos polticos y ticos. Primero me hago cargo de las tesis
de Austin sobre la naturaleza de los actos ilocucionarios. A continuacin presento la modificacin que Strawson introdu9e en la
concepcin del significado no natural de las palabras para comprender qu es lo que quera decir Austin cuando afirmaba que los
actos ilocucionarios son actos convencionales. Este punto me parece importante porque sobre l se apoya en su mayor parte la argumentacin de Skinner sobre la interpretacin de los textos histricos. Mi propsito ha sido exponer la solucin que ofreca
Strawson, porque de su comprensin podemos inferir algunas limitaciones de la teora que propone Skinner. A continuacin he presentado los argumentos que elabor Skinner para refutar la solucin de Strawson, de manera que se pueda ver que los dos
componente bsicos de su teora, a saber: que interpretar un texto

308

EL GIRO CONTEXTUAL

es lo mismo que descubrir las intenciones con las que el autor lo


escribi y para descubrir las intenciones del autor es preciso.remitirse a un conjunto de convenciones establecidas que regulan las
condiciones de emisin. No existe una conexin lgica directa
entre la propuesta de Skinner de entender un texto como un acto
de comunicacin, es decir como la respuesta a un conjunto de problemas especficos que forman parte del contexto en el que aparece el texto y el uso que hace de la teora de Austin de los actos
ilocucionarios para entender el sentido del texto. Que el lenguaje
no sea esencialmente performativo no significa que el sentido de
un texto no se pueda entender como una respuesta a los problemas
que su autor asume como agente histrico dentro de una poca
determinada, con unas presuposiciones propias y dentro de un conjunto de asunciones bsicas caractersticas de su tiempo.
En la segunda parte he elaborado dos objeciones a la teora de
Skinner, de las cuales la primera consiste en sealar que la objecin
central que present Strawson sigue siendo vlida y que, de momento, Skinner no ha sabido ofrecer un argumento convincente para
resolverla. De hecho, los ensayos incluidos en el primer volumen
de Visions ofPolitics parecen ignorarla por completo. La segunda
es que su argumento para probar que los actos ilocucionarios son
actos convencionales no es concluyente. Me he permitido sugerir
que el planteamiento de su tesis tal vez surja como consecuencia
de una confusin entre dos tipos de criterios: por una parte, los criterios que utilizamos para entender una emisin lingstica con
una cierta fuerza ilocucionaria; y, por otra, los criterios de justificacin para atribuirle a esa emisin una cierta fuerza ilocucionaria.
En la tercera parte slo he podido discutir, me parece que demasiado ligeramente, algunas cuestiones bsicas en la discusin contempornea sobre las dificultades que se presentan a la hora de
entender un texto como una sucesin de actos ilocucionarios. Me
temo que no se ha logrado ofrecer un conjunto de argumentos que
sea compacto; pero si las tres dificultades que presento pudieran
estimular el debate sobre estas cuestiones relacionadas con la comprensin de los actos de habla, al menos seremos ms conscientes
de las limitaciones y de los problemas que an nos quedan por
resolver y posiblemente tengamos que plantear en otros trminos.
Creo que la dificultad bsica consiste en saber si podemos seguir
entendiendo el sentido de una expresin como la emisin de una
cierta fuerza ilocucionaria cuando no existen un conjunto de con-

ENRJQUE BOCARDO CRESPO

309

venciones reconocidas que determinan la realizacin del acto y es


dificil verificar qu clase de accin se lleva a cabo cuando un cierto hablante tiene la intencin de hacer un cierto acto y no contamos
con los medios para saber la reaccin de la audiencia. Dos condiciones que en la concepcin original de Austin resultaban ser esenciales para comprender la lgica de los actos ilocucionarios.
En la cuarta he desarrollado la que me parece la objecin ms
decisiva a la concepcin genrica de entender los actos ilocucionarios como actos convencionales. Una de las caractersticas ms
sobresalientes del lenguaje poltico es su capacidad para generar
acciones; lo que implica que no podramos entender el sentido de
una parte considerable de nuestra literatura poltica si enfocamos
nuestra atencin slo al conjunto de actos ilocucionarios que est
haciendo un escritor en sus obras. No existen convenciones que
regulen el conjunto de fines o acciones, actitudes, pensamientos y
creencias que un escritor quiere que sus lectores hagan, adopten y
asuman como parte de la aceptacin de los argumentos que propone. Perderamos de vista el carcter subversivo que algunos textos
polticos han tenido a lo largo de la historia de las ideas si no pudiramos explicar en donde resida su potencial desestabilizador.
Cuando se habla de fines, o de efetos, o de las acciones que
un texto se propone conseguir, la referencia al contexto de emisin
no es suficiente para entender su sentido, por consiguiente, si mis
argumentos son correctos, nos encontramos ante una seria dificultad para entender el sentido de un texto como una sucesin de actos
ilocucionarios, porque los actos perlocucionarios no son actos convencionales. Esta objecin pone de manifiesto dos serias limitaciones a la teora general de los actos ilocuionariosentendidos
como actos convencionales. La primera es que no es posible asimilar la fuerza perlocucionaria de una emisin a su fuerza ilocucionaria, y la segunda que la referencia a un conjunto de convenciones, entendidas como los procesos que guan al escritor a
expresar sus intenciones originales, no es una condicin necesaria
para entender el significado de lo que quiso decir. Una conclusin
que adems se ve reforzada por el hecho de que muchos escritores, como ocurri con la mayor parte de los pen men durante la
Revolucin Inglesa no expresaban ni se esperaba que lo hicieran
sus propias intenciones, sino las de aquellos que los empleban
para propagar sus propias concepciones. John Miltn resulta ser
un caso particularmente revelador en este aspecto.

310

EL GIRO CONTEXTUAL

La ltima parte es slo un resumen de los argumentos que he


desarrollado; mi idea ha sido simplemente formular algunos de los
desafos que quedan por resolver, si en primer lugar nos tomamos
en serio la propuesta de Skinner de averiguar el sentido original
de un texto, y si, en segundo, queremos resolver las dificultades
que he presentado en los argumentos que he. expuesto.
Me parece que sta es una de las limitaciones ms preocupantes de la teora de la interpretacin de los textos histricos, en particular de los textos polticos. Si los actos perlocucionarios son
actos cuyo sentido depende de la identificacin de los fines o acciones que el autor pretende conseguir, no hay muchas razones para
pensar que la referencia a las convenciones sea cndicin necesa':'
ria para entender el sentido de un texto, porque los actos perlocucionarios no son actos convencionales. Por lo dems, una. teora
que no sea capaz de explicar la capacidad que tienen los textos
polticos a generar acciones sociales, o a promover ciertas visiones o creencias, o simplemente a persuadir a su audiencia de que es
conveniente o deseable, o moralmente necesario hacer ciertas cosas
o abolir ciertas instituciones; no parece qliexesulte prometedorsi
se la entiende'como un vehculo que nos permita explicar el sentido de los textos de una obra~
I

Comenzar abordando la primera cuestin. Si el significado de


un texto poltico depende de descubrir la intenciones primarias. que
tuvo el autor al escribirlo, cmo propone Quentin Skinner recuperarlas? La respuesta a esta pregunta pasa en primer lugar por la
~laboracin de una teora del significado no natural de:las pala~
bras basada en las tres siguintes reivindicaciones:
(i) Dos modificaciones sustanciales en la teora deAustin de
los ::J.ct9s ilocucionarios que le capacita en ltimo extremo para
presehtr concepcin de la historia como la respuesta adecuada a: l pregunta qu es lo que hace un determinado autor cuando escribi el texto?
(ii) La propuesta de un nuevo anlisis no causal del sentido
que le atribuimos a las acciones humanas, es decir una teora particular de la racionalidad humana.

ENRIQUE BOCARDO CRESPO

311

(iii) La referencia a las convenciones lingsticas como el instrumento necesario para recuperar el contexto originario de emisin en el que se produjo el texto poltico entendido esencialmente como un proceso deliberado de comunicacin en el que el autor
declara sus intenciones en la medida en que tiene a su disposicin
un conjunto de procedimientos convencionales para que los dems,
en virtud de compartir las mismas convenciones lingsticas, sean
capaces de entender lo que quiere decir.

En How to do things with words, Austin haba argumentado


que hay ciertas emisiones lingsticas cuyo significado no nos
sera accesible si no se entendieran como actos performativos, es
decir, como expresiones que cuando se dicen en ciertas ocasiones y bajo algunas condiciones hacemos algo con.ellas. Por ejemplo, si le dicen al cajero de un banco que le d todo el dinero de
la caja apuntndole con una pistola, no slo estn diciendo algo,
tambin estn haciendo algo ms, a 'saber: atracar un banco. Lo
mismo se puede decir cuando argumentan, critican un punto de
vista, insultan a alguien, prometen hacer una cosa o intentan vender un producto. En la terminologa -de Austin aquellas frases que
se dicen para hacer algo en el lenguaje son actos ilocucionarios
y se llama fuerza ilocucionaria al sentido de la accin que lleva
a cabo el hablante cuando dice algo. As que, en un acto de comunicacin como el que presenta Austin, un cierto oyente A entiende el significado de la expresin x que ha emitido el hablante S
si y slo si A es capaz de reconocer la fu~rza ilocucionaria de x,
es decir si A es capaz de distinguir qu es lo que S estaba haciendo o intentando hacer cuando dijo x, accin que en ltimo termino le remite a A a descifrar el conjunto la intencin de S al decir x.
Es precisamente en el punto de las intenciones en donde el anlisis de Skinner se separa del de Austin. Los actos ilocucionarios
son esencialmente ctos que el hablante lleva a cabo siguiendo
un conjunto contrastable de convenciones, de suerte que entender la intencin de S es lo mismo que aislar el conjunto de convenciones lingsticasque sigui Sal emitir x. En particular haba
distinguido seis condiciones genricas para la enunciacin de

actos ilocucionarios:
(A.1) Debe de existir un procedimiento convencionlaceptado que
tenga ciertos efectos convencionales de suerte que ese procedimiento

312

EL GIRO CONTEXTUAL

incluya la emisin de ciertas palabras por ciertas personas, en ciertas circunstancias, y adems que:
(A.2) Las personas y circunstancias en cada caso dado deban de ser
apropiadas para la invocacin del procedimiento particular illvocado.
(B. l) El procedimiento debe de ser realizado por todos los participantes tanto correctamente, y
(B.2) Completamente.
(G .1) Cuando, como a menudo ocurre, el procedimiento se ha designado para que sea usado por personas que tengan ciertos pensamientos
o sentimientos, o para originar cierta conducta consiguiente por parte de
algunos de los participantes, entonces la persona que toma parte en el
procedimiento y lo invoca debe de tener esos pensamientos o sentimientos, y los participantes deben de tener la intencin de determinar su conducta de esa manera, y por ltimo:
(G.2) Deben de hacerlo en ocasiones futuras 3

En Conventions and the rinderstanding of speech ads~ Skinner introduce dos modificaciones significativas en el esquema original de Austin. Una consiste en explicar los actos ilocucionarios
como actos esencialmente convencionales; y la otra en la supresin de los ados perlocucionarios como elementos necesarios para
entender las intnciones del escritor. La segunda modificacin se
sigue direct~ente de su tesis bsica: si los actos perlocucionarios
no son actos convencionales4, entonces no sera posible ofrecer una
explicacin del sentido de un texto qe sebasara en el conjurito de
convenciones que gobiernan el uso lingstico de los trminos.
Por lo que respecta a la primera modificacin, Skinller encuentra una dificultad inicial en el anlisis originario que Strawson ofreci del sentido de los actos ilocucionarios, que es necesario salvar.
Strawson se basa en el anlisis de Grice para demostrar que la naturaleza de los actos ilocucionarios es esencialmente intencional y
no convencional. Esto es lo que a su juicio explicara el sentido del
uso de la frmula performativa en la primera persona. De aqu se
sigue que cada vez que un hablante hace explcito el significado
del acto ilocucionario que ha realizado, estar en disposicin de
invocar cualquiera de los tres tipos de intencin incluidos en la
teora de Grice. O por ponerlo en otras palabras, la teora.de Grice,
tal y como la emplea Strawson, se puede utilizar para explicar
presumiblemente la comprensin (uptake) por parte de A del
3

Austin, 1975: 15.


Ibd., p. 99.

ENRIQUE BOCARDO CRESPO

313

sentido de la fuerza ilocucionaria de la emisin de S-A en este caso


indica la audiencia y S el hablante. La conclusin que se sigue es
que no es posible estar en disposicin de asegurar la comprensin
por parte de A del significado de lo que S dice a menos que A sea
capaz de reconocer, como se ver a continuacin, tres clases de
intenciones en la realizacin de un acto ilocucionario. Pero primero la definicin de un acto ilocucionario. Strawson propone entender un acto ilocucionario en los siguientes trminos:
S quiere significar de una manera no natural algo cuando emite una
emisin x si S tiene la intencin (i 1) de producir una cierta respuesta r
por parte de la audiencia A cuando emite x con el propsito de que A reconocer la intencin de (il) de S y tiene la intencin de que este reconocimiento de la intencin de S por parte de A funcionar eventualmente
como una razn para que d una cierta respuesta5

La definicin exige algunos com,entarios. Primero que un acto


ilocucionario es un acto de comunicacin entre un hablante S y la
audiencia que funciona sobre la base del reconocimiento por parte
de A de tres clases de intenciones, a saber la intencin:
(i 1) S tiene la intencin de producir una cierta respuesta r en
la audiencia A cuando emite x,
(i2) S tiene la intencin de que A reconozca la intencin (il ), y
(i3) S tiene la intencin de que el reconocimiento de su intencin (il) constituya una razn para que A responda de una cierta
manerar.
Segundo que S tiene la capacidad de reconocer la intencin de
A como parte de su habilidad de hablante de un lenguaje. Y finalmente que ni Grice ni Strawson se proponen definir lo que quieren decir con intencin, si bien la intencin de un cierto hablante
S no la entienden en trminos de un conjunto de convenciones que
supuestamente sigue S cuando emite x.
Por lo dems Strawson aade un cuarto tipo de intencin al
esquema original de .Grice:
(i4) que A ha de reconocer la intencin de (i2), es decir que
A reconozca que S tiene el propsito de que A reconozca su intencin de hacerle responder de una cierta manera.
5

Strawson, 1964: 446.

314

EL GIRO CONTEXTUAL

Esencial en este anlisis es reconocer que el fin, cuando no el


cumplimiento de asegurarse la comprensin es un elemento cannico, si no invariable, en la realizacin de un acto ilocucionario;
de suerte que el anlisis de la intencin de que la audiencia comprende el sentido de la emisin del hablante sigue constituyendo
un elemento esencial para comprender qu es lo que se hace cuando alguien realiza un acto ilocucionario6
A continuacin Strawson se propone analizar lo que significa
en la teora de Austin asegurar la comprensin del sentido de la
emisin de un acto ilocucionario:
Si la identificacin fuera correcta, entonces se seguiri que decir algo
con una cierta fuerza ilocucionaria es al menos (en los casos normales)
tener una intencin compleja del tipo (i4) que ha sido descrita la propuesta del anlisis de Grice y de su posterior modificacin7

en

Segn esto, no hay razones para no pensar que comprender la


fuerza ilocucionaria por parte de la audiencia A implica necesariamente reconocer el tipo de intencin descrito como (i4), es decir,
que A sea capaz de reconocer al menos cuatro tipos de intenciones como pie esencial de la comprensin del sentido de lo que
se hace en un acto ilocucionario.
Skinner, sin embargo, reivindica dos proporciones que resultan
ser controvertidas. La primera es que a menos:
(i) que se encuentre algunas convenciones no lingsticas
a la que se conforma la realizacin de un acto ilocucionario particular no contamos con los medios par saber cul ha sido la
fuerza iloc~cionaria de la emisin que ha hecho el hablante, o
en su caso, el sentido de las frases que ha escritor el autor. Y la
otra es que:
(ii) es errneo pensar que cuando se identifica las convenciones no lingsticas que regulan la realizacin de un acto ilocucionario podamos recuperar la intencin original que el escritor quera expresar cuando realiz ese acto, si en este caso la intencin
original se entiende como algo diferente de la fuerza ilocucionaria que posee la emisin.
6

Ibd., p. 449.
Ibd., p. 450

ENRJQUE BOCARDO CRESPO

315

Tanto (i) como (ii) le conducen a Skinner a pensar que el anlisis que ofrece Strawson para explicar la naturaleza de un acto ilocucionario es incorrecto. Nos encontramos con dos tesis que resultan ser incompatibles. Por una parte, Strawson reivindica que:
Sera errneo pensar que [los actos que forman parte de una convencin que se basa en algn procedimiento] forman un modelo para comprenderla nocin de fuerza ilocucionaria en general, como Austin quiz
mostr la inlinacin de hacer cuando insiste que un a:to ilocucionario
es un acto esencialmente convencional y vincula su reivindicacin con
la posibilidad de explicar el sentido del acto mediante el uso de la frmula performativa8

La posicin de Strawson le obliga a Skinner a formular no un


argumento que pruebe que las tesis () y (ii) son correctas, sino que
en general los actos. ilocucinarios, contrariamente a lo que piensa Strawson, son actos convencionales y que en ltimo extr{'!mo,
el sentido de las acciones humanas se pueden entender siguiendo
bsicam.ep.te un conjunto de conve11ciones a las que se conforma
el agente cuando realiza una cierta accin. Una tesis en la que se
basa fundamentalniente los prespuestos metodolgicos que Skinner desarrolla tanto en Meaning and understanding in the history
of ideas e lnterpretation and the understanding of speech acts.
Se ha de acentuar, sin embargo, que Strawson no cree que Austin est equivocado cuando sugiere que los actos ilocucionarios se
entiendan como actos convencionales. De hecho~ si se tiene en
cuenta el tipo de ejemplos que el propio Austin utiliza para ilustrar qu es lo que uno hace cuando emite una cierta expresin como
en el caso del matrimonio, un testamento vlido o el caso de bau:tizar a un barco, es dificil no pensar en actos ilocucionarios que no
sean convencionales. La cuestin que est planteando Strawson es
la de saber si todos los que se consideren ilocucionarios se pueden
entender como actos que se conforman a una convencin establecicia, que es precismnte la proposicin sobre la que se basa las
tesis (i) y (ii) y de Skinner:
Parece perfectinente claro que, si consideramos l menos las .expresiones convencim> o convencfonal d la manera ms natural, la doc~
trina de la naturaleza convencional de los actos ilocucionarios no es vli8

Ibd., p. 459.

316

EL GIRO CONTEXTUAL

da en general. Algunos actos ilocucionarios son convencionales, otros no


(en la medida en que sean actos ilocucionarios). Por qu Austin repite
entonces lo contrario? Es poco probable que haya cometido el error de
generalizar a partir de unos pocos casos. Es ms probable que exista alguna caracterstica fundamental de los actos ilocucionarios que le haya llevado a hacerlo y que tenemos la obligacin de descubrir9

Cuando Strawson retoma el argumento de Grice y aade la


intencin (i4), est intentando proporcionar la explicacin para
entender que hay algo ms fundamental inherente a la naturaleza
misma de los actos ilocucionarios que no es posible entender apelando a un conjunto de convenciones establecidas:Pensar de manera contraria le crea a Skinner una seria dificultad. La concepcin
que propone Strawson deja intacta la tesis de asegurar"la comprensin de la fuerza ilocucionaria con la que el hablante realiza el acto
performativo; pero crea una objecin inusitada a las:tesis(i) y (ii)
de Skinner. Si existen algunos actos ilocucionarios que no son convencionales, entonces no hay una prctica lingstia aceptada con
la que se conforme la realizacin del acto y en este caso no sera
posible recuperar las intenciones originarias.que tuvo el.autor cuan""
do escribi el texto. No hay razones que nos impidan creer que
existan ciertos textos cuyo significado -si es entendido como el
conjunto de actos ilocucionarios que hace el autor cuando escribe- no se podra recuperar ante la ausencia de un conjunto de
convenciones.
As pues, si se quiere argumentar plausiblemente pra probar
la verdad de las tesis (i) y (ii), Skinner tiene que demostrar que fas
intenciones o existen y no se pueden recuperar, yno existen y son
irrelevantes para entender el significado de n texto poltico. Hay,
no obstante; una tercera posibilidad, entender fas ihtenciones de
un autor en trminos del conjunto de convenciones que regula la
realizacin de los actos ilocucionarios que hace cuando escribe.
De ser cierto este argumento, la teora de Grice y de Strawson sobre
los cuatro tipos de intenciones debe ser abandonada por una explicacin estrictamente convencional del sentido de los actos ilocucionarios. En realidad lo que propone Skinner es que es,incorrecto pensar, como lo hace Grice y Stfawsori, que las tazones para
entender el sentido de un acto ilocucionario no se encuentran en
9

lbd., p. 445.

ENRJQUE BOCARDO CRESPO

317

el hecho de que se haga siguiendo un conjunto de convenciones


establecidas, sino en el hecho de que son actos intencionales, es
decir, actos en donde el hablante espera que su audiencia reconozca que lo que dice lo dice con ciertas intenciones y que sobre la
base de ese reconocimiento sea capaz de actuar de una cierta manera o responder de alguna forma.
El argumento _de Skinner se basa en exhib- una lista de veintisis verbos que presumiblemente se pueden entender como actos
ilocucionarios siguiendo la explicacin que ofrecen Grice y Strawson y en los que la invocacin de un tipo o varios tipos de intencin no es esencial para entender la fuerza ilocucionaria de la expresin que emite el hablante 10 Entre los verbos.incluye: auspiciar,
halagar, propiciar, conciliar, convencer, engatusar, intimidar, desdear, mofarse, regodearse, alardear, hacer ostentacin, abusar,
rechazar, tomarle el pelo a alguien, burlarse de alguien, flirtear,
intentar convencer, cortejar, atraer, tentar, cautivar, aludir, indicar, dejar entender o insinuar, ignorar o comentar.
La caracterstica comn que comparten todos estos verbos es
que la invocacin de uno de los cuatro tipos de intencin en el anlisis original de Strawson no slo no es necesario, sino que de hacerse invalida la fuerza ilocucionaria del acto que se ha realizado. Por
ejemplo, si alguien est intentando lisonjear a alguien, no debe
esperar que el que quiere halagar reconozca su intencin de hacerlo. Lo mismo ocurre con los casos de engatusar o intimidar o manipular a alguien para que haga algo que no quiere hacer. En todos
esos casos, la identificacin por parte de la audien,cia de la intencin con la que el hablante emite la fuerza ilocucionaria de una
expresin se convierte en un obstculo para entender el sentido del
acto realizado, por consiguiente la referencia al tipo de intencin
(i4) es irrelevante para entender lo que se est diciendo.
En segundo lugar, Skinner sugiere algunos ejemplos de comunicacin sincrnica ordinaria con el objeto de probar que entender
la fuerza ilocucionaria de. una expresin debe de depender de la
existencia de una convencin reconocida para que bajo ciertas circunstancias se pueda identificar una expresin con un cierta fuerza ilocucionaria. Noten que se supone que Skinner ha de resolver
el problema de asegurar que la audiencia comprenda la intencin
10

Skinner, 1970: 123.

318

EL GIRO CONTEXTUAL

del hablante de tal manera que la indicacin de Strawson de que


existen casos de actos ilocucionarios cuya realizacin no depende
de la existencia de un conjunto de convenciones no se convierta
en una seria objecin para sostener la verdad de las tesis (i) y (ii).
Finalmente Skinner acaba concluyendo:
Que toda intencin que A sea capaz de entender correctamente con
la intencin por parte de S de que A lo entienda .de una cierta manera debe
ser una intencin socialmente convencional, es decir, una intencin que
caiga dentro de un rango establecido dado de acciones que se pueden
entender convencionalmente ... se sigue por consiguiente que una de las
condiciones necesarias para comprender en cualquier situacin qu es lo
que S est haciendo cuando emite x con respecto a A est relacionado con
la comprensin de lo que la gente normalmente hace cuando se comporta de una manera convencional al emitir esas expresiones 11

La posibilidad de aplicar esta conclusin como un instrumento hermenutico que nos permita entender el sentido de un texto
poltico depende bsicamente de que la conclusin de Skinner satis
faga dos condiciones:
a) de qu exista un elemento omnipresente en la convencin
social que sirva de criterio para identificar la fuerza ilocucionaria
de la emisin de A, y que
b) se pueda ofrecer algn tipo de explicacin que explique
plausiblemente el sentido de las acciones que la gente hace en la
sociedad en donde existe ese conjunto de convenciones como parte
del juego lingstico en donde se emiten las expresiones del lenguaje.

Con este- argumento Skinner logra dos objetivos sustanciales


para desacreditar la concepcin de Strawson sobre los actos ilocucionarios. Uno es rechazar las intenciones como el elemento esencial que hace posible identificar la fuerza ilocucionaria de una emisin; de aceptarse naturalmente que la lista de los veintisis verbos
anteriores cumple su cometido. Una conclusin que no parece que
est muy clara. Y el segundo ofrecer U.na explicacin del sentido
de los actos ilocucionarios en trminos del conjunto de convenciones sociales que gobiernan la emisin de los actos ilocucionarios,
11

Ibd., p. 133.

ENRIQUE BOCARDO CRESPO

319

que es lo que en ltima instancia le permite recuperar las intenciones de un autor para entender el sentido del texto que ha escrito 12
El punto lo ilustra Skinner en dos ejemplos que han sido muy
debatidos en la literatura historiogrfica. Primero el ejemplo que
extrae de Wittgenstein de alguien que empieza a agitar los brazos
para avisar a otro que un toro. est a punto de embestirle 13 y el
otro la frase que utiliza un polica con la intencin de avisarle a
un patinador que el hielo sobre el que est a punto de patinar tiene
una capa muy fina. En el caso del primer ejemplo, mover o agitar los brazos es la convencin que se emplea en una determinada sociedad para advertirle a ofro que corre un grave peligro.
Desde luego esto no significa ni mucho menos que sea la llica
alternativa que cuenta el hablante para expresar lo que quiere decir,
slo significa, y me parece que es lo que Skinner pretende acentuar, que si el hablante tiene la intencin de que lo que quiere decir
sea entendido con la fuerza ilocucionaria de advertir que el toro
est a punto de embestir, ha de emplear aquellos medios convencionales que cuente el lenguaje o las convenciones no lingsticas. Tengo que utilizar las convenciones que regulan la comprensin de la audiencia de un cierto acto ilocucionario, en este caso
mover y agitar los brazos ante la embestida de un toro, para asegurarme que mis frases sean entendidas con la intencin con las
que las estoy utilizando. El resultado se puede generalizar para el
caso de los escritores y agentes histricos. En principio cuando
un cierto autor quiere que lo que est escribiendo se entienda con
una cierta fuerza ilocucionaria ha de emplear aquellos medios
convencionales que cuenta el lenguaje que utiliza para que la
audiencia entienda la fuerza ilocucionaria de las frases que est
escribiendo, slo si es capaz de reconocer la relacin entre el uso
de ciertas expresiones como vehculos convencionales para expresar un conjunto de intenciones:
Es necesario que nos centremos no solamente en el texto particular
que nos interesa, sino en las convenciones prevalentes que gobiernan el
tratamiento de los problemas o de los temas de los que trata el texto. Esta
implicacin gana su fuerza cuando se considera que todo escritor formar parte de un acto intencional de comunicacin. Se sigue entonces que
cualquiera que sean las intenciones que un escritor pueda tener, deben
12
13

Skinner, 2003a: 122.


lbd., p. 117.

320

EL GIRO CONTEXTUAL

ser convencionales en el sentido fuerte de que deben ser reconocidas como


intenciones para defender alguna posicin particular en un argumento, o
que hacen alguna contribucin en el tratamiento de algn problema particular, etc. 14

En esencia la conclusin de Skinner descansa en dos puntos en


los que haba incidido largamente Wittgenstein en Philosophical
Investigations. Uno es que la intencin del hablante ha de expresarse de acuerdo con el conjunto de reglas convendonales que gobiernan el uso de las palabras dentro de los juegos de lenguaje, y el otro
que los juegos del lenguaje constituyen esencialmente una actividad institucional cuyo sentido depende en ltimo extremo en seguir
reglas que determinan el conjunto de expectativas que el hablante
exhibe al seguir un determinado curso de accin lingstica, Ylos
cursos de accin y fas posibilidades alternativas de elegir las expresiones forman parte de una forma particular de vida. Del primer
punto se sigue dos conclusiones negativas sobre las inte.nciones.
Una que entender las intenciones de alguien no se trata de identificar las ideas que se encuentran dentro de su cabeza cuando mueve
o agita los brazs. Y la otra que es un error pensar en las intenciones como entidades privadas a las que no se puede acceder.
A m no me parece que Skinner niegue que los hablantes, escritores y agentes histricos en general tengan intenciones o manifiesten sus intenciones a la hora de expresar ciertos enunciados o
escribir ciertas frases, lo que parece evidente es que, en contraste
con la tesis bsica de Collingwood, intentar averiguar los pensamientos que el hablante o el agente tena en su c;abeza cuando hizo
cierta accin es una condicin superflua para entender el sentido
de lo que dijo o quiso hacer:
Nada parecido a la empata es necesario, puesto queel significado del episodio es pblico e intersubjetiva. Como resultado de ello, como
me he esforzado ahora en argumentar, las intenciones con las que el hombre acta se pueden inferir a partir de la comprensin del sentido convencional del acto rnismo 15

En conclusin, la referencia a las convenciones es esencial en


la tarea del historiador: slo si es capaz de identificar las conven14
15

lbd., p. 124.
Skinner, 2003b: 148.

ENRIQUE BOCARDO CRESPO

321

ciones que regulan la emisin de las frases de un cierto lenguaje


estara en disposicin de saber lo que el escritor quiso decir; exactamente como alguien que est familiarizado con la convencin de
agitar los brazos estara en condiciones de saber que esa persona
tiene la intencin de avisar que corre peligro sin que necesariamente tenga el poder de adentrarse en la cabeza y descubrir si tena
o no tena all la intencin de hacerlo. La idea es que es posible
inferir la intencin con la que un hablante expresa una cierta emisin atendiendo al conjunto de convenciones lingsticas que tiene
su disposicin para expresarlas y que cmparte con los dems
hablantes de su propio lenguaje.
Anlogamente si queremos entender el sentido de las frases de
un autor, Maquiavelo, Hobbes o Locke, lo que Skinner propone es:
comprender lo que un escritor puede haber estado haciendo al usar algn
concepto particular o argumento, es necesario antes que nada entender
la naturaleza y el alcance de aquellas cosas que se pueden manifiestamente hacer cuando se usa ese concepto particular, en el tratamiento de
ese tema particular, en esa poca en particular. Necesitamos, en suma,
estar preparados para asumir como nuestro dominio ni ms ni menos que
todo lo que Cornelius Castoradis ha descrito como la imaginera social,
el abanico completo de los smbolos y representaciones heredadas del
pasado que constituyen la subjetividad de una poca 16

Veremos en su momento si esta propuesta no resulta ser al final


tan superflua como la supuesta recuperacin de las intenciones del
pensamiento de un agente de la que hablaba Collingwood. Acentuar tan.slo lo que implicara la tarea de entender la naturaleza y
el alcance que se pueden hacer con un concepto particular. Esta
condicin es una consecuencia directa de entender el lenguaje como
un conjunto de actos ilocucionarios, lo que un agente estara dis-:puesto a hacer con el lenguaje que usa para expresar sus conceptos vendra, por lo menos as lo cree Skinner, determinado por el
rango de smbolos y representaciones dentro de los cuales se desarrolla literalmente los movimientos de su juego lingstico.
El segundo ejemplo, que lo ha extrado de Strawson17, trata del
caso de un polica que le dice a alguien que est a punto de patinar
sobre un lago el enunciado el hielo est demasiado fino, lo uti16
17

Skinner, 2003a: 124.


Skinner, 2003b: 129.

322

EL GIRO CONTEXTUAL

liza Skinner para explicar lo que se ha de entender por la fuerza


ilocucionaria de una emisin y para ilustrar sobre este ejemplo la
tarea que se supone ha de hacer un historiador si quiere recuperar
las intenciones del escritor para elaborar una historia genuinamente histrica. Entender el significado que emite el polica es lo
mismo que entender qu clase de acto ilocucionario est realizando el polica al emitir la frase y con qu fuerza ilocucionaria hay
que entenderla. De asumir que sean correctos los argumentos que
presenta Skinner para demostrar que los actos ilocucionarios son
actos convencionales, tambin se habra de admitir que la identificacin de la fuerza ilocucionaria de la emisin depende de la
identificacin de las convenciones que en,el lenguaje particular

regulan la emisin de las advertencias.


Generalizando la conclusin para la interpretacin de los textos histricos, la tarea del historiador se limitara a precisar el rango
de ilocucin en el que se desenvuelven todos los actos ilocucionarios que realiza un escritor en una obra con el objeto de despejar
en cada momento la fuerza ilocucionaria precisa con la que el autor
quiso que se etendiera sus frases. Si como consecuencia de nuestro anlisis llgamos eventualmente a decidir que tal enunciado se
ha de entender como una crtica a un argumento, o como la propuesta de una nueva concepcin que tal vez el autor no sabe muy
bien cmo articular, o como una burla o cualquier otra cosa, entonces el sentido del texto viene en gran parte determinado por el contexto de su emisin.
Un punto esencial en este anlisis es el de identificar la otra
parte con la que el autor est manteniendo el acto de comunicacin. Con qu autores est discutiendo, qu argumentos est considerando, a.quin se est dirigiendo, qu puntos de vista defiende, a qu concepciones est atacando? Si un texto es principalmente
un acto de comunicacin la identificacin de los problemas con
los que se enfrenta el utor resulta ser esencial a la hora de identificar las distintas fuerzas ilocucionarias que se emiten ls partes
dialogantes que intervienen en el acto de comunicacin. Si el texto
es bsicamente la ejecucin del conjunto de actos ilocucionarios
que realiza un cierto autor en un proceso de comunicacin, la iden:.
tificacin de la fuerza ilocucionaria de esos actos depende dela posibilidad de identificar tambin aquellos actos ilocucionarios_ cuya
fuerza es entendida, correcta o incorrectamente, de una cierta manera por parte de la audiencia. En ese contexto las palabras no pueden

ENRIQUE BOCARDO CRESPO

323

significar, ni el historiador est autorizado a pensar que puedan ir


ms all de las convenciones que emplea el autor para expresar
una cierta fuerza ilocucionaria en el contexto de su emisin. Entender un texto es ser capaz de reconstruir su contexto de emisin,
que Skinner lo caracteriza siguiendo la sugerencia de Pocock:
Como J. G. A. Pocock ha acentuado especiaIIDente, es posibl que los
problemas que los escritores se ven a s mismos respondiendo se hayan
planteado en un perodo remoto, incluso en una cultura completamente
diferente. El contexto apropiado para comprender el sentido de las emisiones de esos escritores siempre ser cualquiera que sea el contexto que
nos permita apreciar la naturaleza de la intervencin que viene determi~
nada por la emisin de sus expresiones 18

Se trata de la versin ilocucionaria de la vieja lgica de las preguntas y respuestas que haba elaborado previamente Collingwood
que exiga identificar la cuestin a la que presumiblemente responde la proposicin para entender el sentido que sta expresa:
cualquier acto de comunicacin constituir siempre la adopcin de una
determinada posicin en relacin con alguna conversin o argumento que
exista previamente. De donde se infiere que si queremos entender lo que
alguien ha dicho, tendremos que identificar la posicin exacta que ha
adoptado 19

Collingwood haba argumentado, en gran parte contra las tesis


que haba mantenido Russell sobre la unidad de una proposicin,
que para entender el sentido de una proposicin era necesario conocer qu pregunta est respondiendo 20 La idea era que toda proposicin se puede concebir como la respuesta a una pregunta y si el
historiador ha de entender un texto lo primero que tiene que plantear son las cuestiones a las que presumiblemente las proposiciones que encuentra en el texto estn llamadas a responder. En la
concepcin original de Collingwood, sin embargo, no existe un
acto de comunicacin entre el texto que escribe el autor y el contexto de su emisin. Las preguntas surgen como consecuencia de
la imaginacin que despliegue el historiador para entender por qu
un autor dice lo que dice, de eso trata precisamente la historia, de
18
19

Ibd., p. 143.
Ibd., p. 142.
Collingwood, 2002: 29-39.

324

EL GIRO CONTEXTUAL

averiguar las preguntas que el autor intenta responder cuando escribe de la forma en que lo hace, lo que no es lo mismo que decir,
como lo hace Skinner, que tendramos que identificar la posicin
exacta que un autor haya adoptado.
Pero mientras que la lgica de l~s preguntas y respuestas de
Collingwood es un proceso constructivo que implica la recuperacin de las intenciones, los fines y los motivos de una accin que
se desarrolla como una actividad autorreflexiva ms amplia que se
entiende en trminos de concebir un plan21 , la teora que propone
Skinner elimina la necesidad de identificar las intenciones que el
autor tiene en su cabeza como una condicin necesaria para entender el sentido de un texto. Pero esto no significa que las intnciones no se puedan recuperar, sino que no es necesario entenderlas
como entidades mentales privadas. Una intencin se puede recuperar slo en la medida en que ha sido expresada siguiendo una
convencin particular. Con lo cual salva dos obstaculos que surgan en la teora de Collfugwood: uno que slo se pudieran entender las acciones reflexivas, es decir aquellas que el agente haca
como resulta,d de un proceso de deliberacin intencional; y la
otra, la necsidad de recrear el mismo pensamiento que el autor
tuvo en el momento de realizar la accin.
Resumiendo los pasos metodolgicos, Skinner acaba proponiendo:
que la manera ms iluminadora de proceder debe ser empezar tratando
de delimitar el rango completo de comunicaciones que convencionalmente se podra realizar en una ocasin dada al expresar una emisin dada.
Despus de esto, el siguiente paso debe ser trazar las relaciones entre la
emisi11 dada y este contexto lingstico ms amplio como el instrumento que se ha de emplear para decodificar las intenciones de un escritor
determinado. Una vez que el enfoque apropiado del estudio se comprenda que de esta manera es esencialmente lingstico y qu metodologa
adecuada se vea en consecuencia que est relacionada con la recuperacin de las intenciones, el estudio de todos los hechos relativos al contexto social de un texto dado adquiere entonces el lugar que le corresponde como parte de esta empresa lingstica. El contexto social figura
como el marco ltimo que nos ayuda a decidir qu significados convencionalmente reconocibles habran estado en principio a disposicin de
alguien para que tuviera la intencin de comunicarlos22
21
22

Vase Bocarda, 2005.


Skinner, 2003: 100-101.

ENRJQUE BOCARDO CRESPO

325

Segn esto, para la comprensin del significado de un texto es


preciso descubrir en primer lugar las intenciones originales con las
que escribi su autor. Sin embargo, las intenciones originales con
las que pueda actuar un escritor viene determinada por las convenciones que tiene a su disposicin para expresar lo que quiere decir
ajustando sus intenciones a la expresin convencional de los conceptos de su poca, de ah que en segundo lugar proponga estudiar
las relaciones que se establecen entre el contexto lingstico y las
posibilidades performativas del autor. Esencial en este paso es disponer de algn criterio implcito en la propia nocin de convencin que permita verificar qu posibles alternativas tiene a su disposicin el autor para hacer que su emisin sea entendida con la
fuerza ilocucionaria que le quiere dar. As pues, debe ser necesario saber si el autor ha realizado efectivamente el acto ilocucionario que tena la intencin original de hacer; lo que implica si
debemos o no incluir en la nocin de comprensin de un acto ilocucionario el que la audiencia lo haya entendido con la misma fuerza ilocucionaria que lo emiti su autor. Finalmente el tercer elemento es el marco social, una expresin que presumiblemente
podra tener el mismo significado que abarca la subjetividad de
toda una poca siguiendo la sugerencia de Cornelius Castoradis.

II

Cuando Skinner23 habla de intenciones generalmente lo hace en


trminos negativos apoyando sus razones bsicamente en la concepcin de Anscombe y en la teora de Kenny sobre los motivos,
argumentando que podemos distinguir dos nociones de intencin.
Una es de la que hablamos cuando nos referimos a un plan o
designio para crear una determinada obra, que la caracteriza como
la intencin de hacer x. La otra es a la que nos referimos cuando hablamos de la obra misma de una cierta manera, como si
contuviera una particular intencin en lo que se est haciendo. La
primera nocin la equipara al concepto de motivo, entendido esencialmente como una condicin antecedente a, y conectada contingentemente con, la aparicin de las obras que lleva a cabo un
23

Skinner, 2003a: 119.

326

EL GIRO CONTEXTUAL

autor. Y la segunda clase la entiende como la fuerza ilocucionaria


que un autor quiere expresar cuando emite ciertas frases. Al equiparar la segunda nocin de intencin a la fuerza ilocucionaria de la
emisin de una frase, Skinner bloquea cualquier posibilidad de referirnos a las intenciones como entidades subjetivas que se encuen:tren en la cabeza, con independencia de lo que las frases que utiliza para comunicarse con los dems quiere que digan. Pero tambin
consigue algo ms que es posible que tenga algunas consecuencias
poco prometedoras para su particular concepcin del s~ntido de los
textos histricos. Tampoco parece que se pueda plantear ninguna
cuestin sobre los motivos, las razones o los fines que persigue un
autor cuando hace ciertos actos ilocucionarios. Por qu nuestra
investigacin histrica tendra que acabar respondiendo 1lleramente a la pregunta qu es lo que est haciendo este autor particular
cuando dice x? Sin duda, parece que tiene perfecto sentido esperar encontrar una explicacin de por qu dice lo que dice o qu pretende conseguir o lograr haciendo lo que hace? Nuestra comprensin del sentido de un argumento o de la refutacin de una posicin
poltica o de la legitimacin de un juicio histrico basado, por ejemplo, en la conquista normanda, como era habitual entre los levellers
y diggers, sera incompleta si no pudiramos plantear cuestiones
sobre las razones que tuvo el autor al hacerla, o sobre qu fines persigue, o simplemente sobre los motivos que tuvo.
As pues, cuando hablamos de intenciones lo hacemos, por describirlo siguiendo la lgica de las preguntas y respuestas de
Collingwood, para responder a la pregunta qu es lo que est
haciendo un cierto autor cuando dice x?, una estrategia que le lleva
a reivindicar la recuperacin de las intenciones de un autor como
el conjunto. de convenciones a las que tiene que someterse para
que el conjunto de las frases que forma sus escritos sea entendidas de una cierta manera. La conclusin es que, si entender el sentido de un texto es averiguar las intenciones originarias con las
que fue escrito, debe de ser esencial identificar un conjunto de
convenciones que son las que utiliza el escritor para que sus frases se entiendan con una cierta fuerza ilocucionaria. En consecuencia, es esencial en el argumento de Skinner que nos podamos
referir a un conjunto de convenciones que son las que el escritor
utiliza para que el historiador pueda recuperar sus intenciones originarias observando las convenciones que estn a su disposicin
para expresar los conceptos.

ENRIQUE BOCARDO CRESPO

327

Es posible plantear ciertas objeciones a los argumentos que ha


ofrecido Skinner para defender con cierta plausibilidad su concepcin particular de la interpretacin de un texto histrico. Una
la plante el propio Strawson, precisamente para evitar caer en la
tentacin de considerar los actos ilocucionarios como actos meramente convencionales; y que yo sepa, no ha sido adecuadamente
respondida en ninguno de los trabajos que Skinner public posteriormente en el primer volumen de Visions ofPolitics. De hecho,
ni siquiera la ha considerado, a pesar de ser una razn de cierto
peso para pensar, al contrario de la insistente reivindicacin de
Skinner, que los actos ilocucionarios no son esencialmente actos
convencionales:
Pero suponer que siempre y necesariamente exista una convencin
que haya sido establecida sera como suponer que no podra haber romances amorosos a menos que no prosigan las conv:enciones que dej establecida el Romain de la Rose, o que cualquier disputa que surja entre lo.s
hombres deba de seguir el patrn definido por el discurso de Touchstone sobre cmo responder a una disputa o a una mentira directa24

Si el sentido de un texto depende de la identificacin de las


intenciones que tuvo su autor al escribirlo, y estas intenciones a su
vez se entienden en tITninos de las convenciones lingsticas que
regulan su emisin, es preciso suponer que siempre que un autor,
por seguir la objecin de Strawson, opte por emitir una expresin
est siguiendo una cierta convencin que le permite expresar lo
que dice con una cierta fuerza ilocucionaria que a su vez es entendida tambin por la misma manera por todos aquellos que estn
familiarizados con las convenciones propias del lenguaje en el que
el autor expresa sus palabras. En un sentido la objecin no es vlida por un nmero muy limitados de casos. Los saludos, las felicitaciones o los insultos se ajustan a. ciertas convenciones; pero eso
no significa decir que todos los actos ilocucionarios se realicen
siguiendo una cierta convencin. Por otra parte no siempre los actos
ilocucionarios poseen los mismos elementos. Por ejemplo, la expresiones como hola, buenos das, O qu tal ests? no significan nada por s mismas fuera del acto ilocucionario que se hace
cuando se saluda a alguien. Lo que significa esas expresines es
24

Strawson, 1964: 444.

328

EL GIRO CONTEXTUAL

simplemente lo que yo hago cuando saludo a alguien, al saludar,


esas expresiones no significan nada, a menos que queramos expresar su origen etimolgico. Son simplemente convenciones, el tipo
de cosas que la gente dira cuando se encuentran por la calle, como
es una convencin decir Jess cuando uno estornuda. Como en
el caso de saludar la palabra Jess no significa en ese contexto
nada que no sea equiparable a su fuerza ilocucionaria con la que
es emitida.
La identificacin de Skinner entre la segunda nocin de intencin y la fuerza ilocucionaria de una expresin es perfectamente
vlida para la clase de actos ilocucionarios enlos que el sentido
de las palabras se equiparan a la accin que se est haciendo y en
las que cabra esperar inferir que siempre que alguien me dice
hola o adis me est saludando, sobre la base de que se es
justamente el tipo de cosas que establece la convencin lingstica de saludar. Lo que no est tan claro, es que las palabras no signifiquen nada en los actos ilocucionarios en las que formen parte,
o que los actos ilocucionarios que particularmente interesan al historiador se puedan entender correctamente como actos convencionales anlog6s a los que se realizan cuando nos saludamos.
Para empezar, si consideramos la relacin entre el sentido de las
palabras que se emplean para llevar a cabo actos ilocucionarios ms
complejos que cabra suponer que un cierto autor haga, tales como
defender una determinada concepcin de la libertad civil, criticar
una teora de la representacin poltica, argumentar en favor de una
determinada concepcin del estado, justificar la participacin del
parlamento en el poder legislativo, defender una cierta concepcin
de los derechos subjetivos, o legitimar el regicidio, por poner slo
unos cuanto~ ejemplos significativos, se comprender que las expresiones que se utilizan en todos es.os casos desempean un papel decisivo en la comprensin del acto ilocucionario que se supone que
estn haciendo. Si digo, como lo hace Henry Parker en The case of
shipmoney, que no puedo ser uri hombre libre si estoy sometido a
la voluntad arbitraria de otro, las expresiones que empleo tienen
sentido con independencia del acfo ilocucionario que haga, contrariamente a lo que ocurre en el acto de saludar. De hecho estoy afirmando algo acerca de mi condicin como hombre libre y el significado de lo que digo, cualquiera que sea su contexto de emisin
en el mismo. Por consiguiente, si yo quiero explicar qu es lo que
est haciendo Henry Parker cuando dice que someterse a la volun-

ENRIQUE BOCARDO CRESPO

329

tad arbitraria de otro nos hace esclavos, estoy presuponiendo que


esa sentencia tiene un cierto significado cuya relacin con el acto
ilocucionario es bastante ms compleja de lo que aparece en el anlisis de Skinner. Naturalmente cuando uno mueve los brazos como
en el ejemplo de Wittgenstein, para indicar que un toro est a punto
de embestir, no afirmo nada, pero sera errneo creer que todos los
actos ilocucionarios de advertencia se hagan de la misma manera,
sin esperar que en su realizacin no se afirme nunca una sentencia.
Este hecho es bsico para entender las implicaciones que tiene la
afirmacin de ciertas tesis en la realizacin de actos ilocucionarios,
de las que, por otra parte, Skinner parece ser consciente cuando,
por ejemplo, vincula la influencia de las tesis de Salustio, Tito Livio
y Maquiavelo en la concepcin de un estado libre que elaboran los
escritores neo-romanos del siglo XVII.
En segundo lugar, cmo se puede argumentar plausiblemente
para demostrar que los actos ilocucionarios que forman parte de
un texto siguen alguna convencin? Cul es la convencin que
rige la realizacin de los actos ilocucionarios que un autor hace al
argumentar en favor de la soberana del parlamento apelando al
hecho de que aqul representa al pueblo, la negacin del derecho
al veto del rey sobre la base de que atenta contra la libertad individual, la apelacin a la conciencia como el juez supremo moral
de nuestros actos, la justificacin de la soberana del rey como una
gracia de Dios, la legitimacin del tribunal que juzg y conden a
Carlos I, o imposibilidad de que una comunidad tenga poder poltico fuera del acto mismo de autorizacin como argumenta en este
punto Hobbes? Es cierto que en todos esos casos se podra hablar
de un contexto de emisin, pero eso no significa que exista una
convencin para realizar actos ilocucionarios, porque la misma
existencia de diferentes contextos de emisin hacen que la nocin
de convencin resulte irrelevante.
Puede que la objecin de Strawson se pueda utilizar para examinar las limitaciones de una concepcin particular del lenguaje
que ignore dos hechos bsicos del lenguaje humano. Uno es la infinitud y el otro el problema lgico de explicar su adquisicin, que,
por lo dems, jams llegaron a plantear ni Wittgenstein ni Austin.
Estrictamente hablando ningn hablante nativo sigue una convencin cuando emite las frases de su lenguaje, en realidad tiene el
poder de producir un nmero casi infinito de frases sin que esta
capacidad se pueda entender de una manera inteligible como la

330

EL GIRO CONTEXTUAL

habilidad de seguir una convencin particular. De ser as, al final


todos acabaramos por decir las mismas cosas en las mismas circunstancias, que es lo que normalmente ocurre cuando la gente se
felicita, se saludan por las maanas, se despiden o dan el psame,
o se encuentran por la calle.
Por otra parte, si el lenguaje es entendido como un sistema de
reglas con la capacidad de generar un nmero infinito de expre.,.
siones, no cabe siquiera plantear que se pueda explicar su adquisicin como si el hablante obedeciera un conjunto de convenciones
que ms o menos le dictan lo que tiene que decir en cada momento, probablemente siguiendo un determinado patrn de entrenamiento parecido al que expone, por ejemplo, Wittgenstein n las
Philosophical Investigations. Nos encontramos pues con dos tesis
incompatibles, si admitimos que tenemos la capacidad de emitir
un nmero finito de frases que nunca antes hemos odo, entonces
no podemos explicar esa capacidad apelando a la obediencia de
un conjunto de convenciones.
Cuando los seres humanos actan, parte de nuestra comprensin
intuitiva de lo que hacen descansa en la posibilidad de suponer que
son agentes'intencionales con la capacidad de formars,e ideas del
mundo en el que viven y de actuar en gran parte como consecuencia de las ideas y creencias que mantienen, es decir que construyen
alguna clase de modelo mental sobre las circunstancias en las.que
actan y que entender el sentido de una accin es en gran parte coro;
prender qu es lo que piensan o qu idea se hacen del mundo social
en el que viven para que puedan querer o actuar de la forma en que
lo hacen. Decir que nuestro comportamiento es intencional no es
lo mismo que afirmar que nuestro comportamiento se conforma
siempre a un conjunto de convenciones sociales. Lo que en un sentido es enteramente desmentido por nuestra misma habilidad prctica de estar siempre emprendiendo nuevas acciones que no hemos
realizado antes y cuya realizacin depende de los proyectos o planes que queramos hacer. La identificacin que hace Skinner entre
actos ilocucionarios e intencin entendida como aquello que quiero hacer cuando digo algo impone algunas restricciones innecesarias para comprender el alcance de los textos histricos. Primero
podemos plantear las razones que tiene un autor para hablar de la
forma en la que lo hace. Segundo, tambin tiene sentido plantear
qu es lo que se propone o a dnde quiere llegar o qu fines pretende conseguir, o qu es lo que busca al decir lo que dice, lo que

ENRIQUE BOCARDO CRESPO

331

implicara que en buena lgica la realizacin de un acto ilocucionario estara sujeta a otras intenciones que no son identificables con
la realizacin misma de una ilocucin. Es posible que no tenga
mucho sentido plantearse por qu digo gracias cuando me abren
la puerta o pago en una tienda. Es el tipo de cosas que se espera que
yo diga en esos contextos. Pero los textos histricos cuyo sentido
Skinner pretende explicar ofrecen otra clase de consideraciones. Y
tercero no siempre los efectos de un acto ilocucionario se pueden
describir como la intencin original que tuvo el hablante al hacerlo. En muchos casos las consecuencias de nuestros actos ilocucionarios pueden ser bastante impredecibles. Por utilizar un ejemplo
de Skinner25 , la significacin que para la interpretacin <<Whig de
la Revolucin Inglesa tuvo la orden del rey de arrestar a cinco miembros de la Cmara de los Comunes en enero de 1642. Qu sentido tiene ese acto? Para los whigs la accin del rey fue el comienzo
de sus desastres, lo que justificara que despus no fuera capaz de
recabar ms apoyo a su causa, John Milton lo considera en el Eikonoklastes como un intento de privar al cuerpo representativo de la
nacin de sus poderes ejecutivos, una ofensa y una humillacin a
la soberana nacional que reside en el pueblo. Y para el rey seguramente no fue ms que la justificacin de su nocin de soberana
poltica basada en el derecho divino. Si no tuviramos que aceptar
que el significado de una accin fuera la intencin original del autor,
por qu se habra de descartarlas distintas significaciones que tienen otros del mismo hecho para entender su significacin histrica? Ni Milton ni los historiadores whigs ponen en duda cul fue la
intencin original del rey, pero lo entienden de una manera muy
distinta. Adems Carlos I cuando orden la detencin de los cinco
miembros del Parlamento no era seguramente consciente de las consecuencias futuras de su decisin, y esas consecuencias tambin
forman parte del sentido histrico del acto que ha realizado. En
resumidas cuentas, ni las consecuencias de una accin, ni sus posibles interpretaciones alternativas por parte de otros actores contemporneos o incluso las nuevas perspectivas que adquiere para el historiador que fas estudia se pueden incluir dntro de la fuerza
ilocucionaria de una emisin, por no hablar de los motivos, razones o fines de la accin.

25

Skinner, 1998: 47-48.

332

EL GIRO CONTEXTUAL

En la teora de Skinner sobre la interpretacin de los textos las


convenciones lingsticas cumplen bsicamente dos objetivos. Uno
proporcionarle al escritor los medios verbales para expresar sus
intenciones, y otro, que la audiencia sea capaz de reconocer las
intenciones del que escribe sobre la base de la identificacin de
las convenciones comunes. En un caso y en otro es el medio por
el que se expresan las intenciones y se asegura que se pueda recuperar las intenciones originales con las que escribi un autor. Sin
embargo, Skinner no ha aclarado qu es exactamente lo que hay
que entender por convenciones. De hecho en el volumen I de
Visions ofPolitics hay slo dos referencias a la nocin de convencin que emplea Lewis. Una est en la pgina 13 donde afirma que
<<Un agente racional sera alguien que, como David Lewis ha resumido de manera excelente, cree lo que hay que creern. Y la otra se
encuentra en la pgina 40 donde sostiene que: <<necesitamos asumir
lo que Lewis ha llamado una convencin de veracidad (a convention of truthfulness) entre la poblacin cuyas creencias queremos
explican>; pero ni una ni otra referencia aclara el papel que supuestamente la nocin que utiliza Lewis de. convencin desempea en.la
recuperacin'el.e las intenciones de un hablante. Parece sin embargo, que la nocin de convencin si la entiende como lo hace Lewis
puede, debe ser un instrumento crucial para alcanzar el objetivo
que persigue el historiador de las ideas, si quiere realmente conocer las convenciones prevalentes que gobiernan el tratamiento de
los problemas de los que se ocupa realmente el texto, lo que
supuestamente servira de gran ayuda para entender lo que siguien-:do a Castoradis, Skinner llama la subjetividad de l!na poca. El
escritor y su audiencia deberan de compartir una especie de convencin de veracidad que garantice precisamente que un ha1Jlante
recurra a la misma convencin que uno utilizara en el caso en que
quiera expresar la misma intencin, Estacondicin, aunque no
enuncie explcitamente Skinner es fundamental para asegurar la
recuperacin de las intenciones del autor que el texto incorpora.
Podemos entender la nocin de convencin26 en trminos lingsticos en primer. lugar. Para empezar la expresin el lenguaje
L es utilizado por una cierta poblacin P.>> sera verdadera slo en
el caso en que prevalezca una cierta convencin P de veracidad y
26

Lewis, 1969.

ENRJQUE BOCARDO .CRESPO

333

confianza por los que utilizan L que se base en un genuino inters


en la comunicacin. Si nos limitamos a considerar la concepcin
de Lewis, una convencin es una regularidad que se manifiesta en
la accin o en las creencias que, por su parte se basa, en la creencia de que los otros miembros de la comunidad tambin conformaran su conducta a la regularidad: Pero la nocin de convencin por
s misma se muestra incapaz de explicar por qu los hablantes exhi~
ben por ejemplo un patrn sintctico particular en la construccin
de las frases que forman parte de su nocin especfica deregularidad, o cmo es posible que un hablante sea capaz de desarrollar un
mecanismo que le posibilita generar un nmero potencialmente
finito de expresiones a partir de una exposicin muy limitada a un
conjunto de estmulos lingsticos que no implican necesariamente un patrn de instruccin, o un elemento social omnipresente en
el comportamiento convencional de la: gente.
Si se considera la dificultad que presenta el problema de la infinitud del lenguaje, no es posible oncebir el mecanismo que explique de qu manera una persona es capaz de obedecer un conjunto de convenciones para expresar un nmero infinito de frases, ni
abrigar ciertas expectativas sobre la conducta lingstica de los
dems sin tener una cierta nocin, por imperfecta que sea; de lenguaje que adems tenga la capacidad de hablar2 7 Esto hace que la
nocin de convencin sea virtualmente irrelevante para entender
nuestra nocin misma de lenguaje .. Aun cuando podamos imaginar una versin fuerte del principio de induccin, sin una referencia a la gramtica, es decir al mecanismo mental que hace posible
que hablemos de la forma en que lo hacemos, la nocin de regularidad no explica nada sobr la capaeidad de los hablantes a generar un nmero infinito de frases sin que necesariamente estn
siguiendo un procedimiento convencional en el que ha sido previamente instruidos.
.
En lneas generales, asumir, como lo hace Skinner28, que entender el sentido de una accin es esencialmente un asunto de identificar las convenciones que regulan la ejecucin de la accin; impone una condicin demasiado estrecha para entender lo que la gente
hace, aun en aquellos casos en los que la gente sigue el proced27
28

Chomsky, 1980: 81-84.


Skinner, 1978a: 68-70.

334

EL GIRO CONTEXTUAL

miento de ciertas convenciones para dirigir sus acciones. Claramente, ser capaz de actuar con sentido no es lo mismo qu adoptar una
convencin con la que se conforma nuestros actos, de manera que
la invocacin de las convenciones resulta ser un procedimiento excesivamente limitado, si se descarta nociones bsicas de nuestra actuacin como puedan serlo las de motivos, o razones o intenciones,
incJuso como las entendieron Grice y Strawson.
Existe otra razn que me parece ms sustantiva. Originariamente la concepcin de Austin sobre los actos ilocucionarios se centraba sobre un conjunto de ejemplos en los que era esencial la invocacin a un procedimiento al que necesariamente se ha de ajustar
la emisin de las frases. Por ejemplo en el caso del matrimonio,
todo el mundo sabe lo que significa las palabras <<Acepto por legtima esposa a esta mujer. La realizacin del acto ilocucionario
depende de que esa frase se diga en el momento oportuno, si se
dice antes o despus no tiene efecto, y el acto no es vlido. En este
caso, como el del bautismo de un.barco, la redaccin de un testamento o la de realizar una apuesta, existe un procedimiento convencional que regula las emisiones; pero no estoy muy seguro que se
pueda decir lo mismo del conjunto de actos ilocucionarios que
supuestament~ realiia un autor cuando escribe un.texto. Cul es
la convencin para argumentar, defender una posiei, rechazar
tina opinin, criticar una determinada opinin, desacreditar las
razones de un adversario, ridiculizar un punto de vista, hacer.. ha
propuesta, o desarrollar un nuevo argumento? Qu razones nos
asisten para pensar que en todos estos casos e1 autor est siguiendo, tal vez conscientemente, un procedimiento que regula la emisin de sus frases y es el re.sponsable de que lo que dice en esos
momentos se pueda entender con una cierta fuerza ilocucionaria?
Consideremos la crtica que hace Mandeville a Shaftesbury en
la introduccin a la segunda parte de The Jable ofthe bees, o el ataque de Locke a las tesis del Patriarca de Filmer, o la demoledora
crtica a la que somete Bentham la teora del poder de Sir William
Blackstone en Afragment ofGovernment, o las razones que expone Winstanley en contra de la propiedad privada eh The law of
freedom. En ninguno de esos casos, por citar slo unos pocos, ni tiene
sentido esperarque los autores estn siguiendo un procedimiento
determinado o una convencin especfica que regule la emisin de
las frases que escriben en sus textos. Y lo mismo se poda decir de
la crtica que hace Hobbes a los fundamentos naturales de la socia-

ENRIQUE BOCARDO. CRESPO

335

bilidad humana en De cive, los argumentos de Fray Bartolom de


las Casas contra Gins de Seplveda sobre el dominium de los
indios americanos, la formidable crtica que hace el padre Surez
de las tesis polticas de Jaime I en la Defensa de la fe catlica o
los argumentos que desarrolla John Milton en Defensio pro populo anglicano en contra de las tesis de Salmasius. En qu sentido
concebible se podra argumentar que todos esos escritores estn
siguiendo la convencin lingstica que regula la emisin de que
unas ciertas frases se entiendan expresando las fuerza ilocucionaria particular de una crtica?
Por ejemplo, uno de los argumentos de Bentham contra la teora del contrato original que defiende Blackstone se basa en que el
contrato original es un contrato supuesto y por tanto carece de fuerza vinculante, porque lo que distingue un contrato con efecto de
otro que no lo tiene es predsamente el hecho mismo que sea contrado por ambas partes. Podemos expllcar lo que Bentham est
haciendo diciendo que est criticando la concepcin del contrato
original que presenta Blackstone y cuando decimos algo as lo que
hacemos es adscribirle a las frases que est empleando Bentham
una determinada fuerza ilocucionaria. ,Podemos incluso pensar, por
seguir con la lgica de las preguntas y respuestas de Collingwood
que el mismo Skinner reivindica, que afirmar que Bentham est
criticando la teora del contrato original de Blackstone responde a
un tipo de preguntas que tiene que ver genricamente con los criterios de adscripcin correcta de las fuerzas ilocucionarias. Los criterios de adscripcin de las fuerzas ilocucionarias que_ expresa los
actos ilocucionarios, son esencialmente criterios de significado y
en la mayora de las ocasiones no tienen nada que ver con el conjunto de convenciones que gobiernan la realizacin de los actos ilocucionarios, sino ms bien con nuestra capacidad para entender el
significado de las frases que el escritor est usando: el simple hecho
psicolgico de que estamos compartiendo una misma lengua, o que
usamos una misma gramtica que nos permite entender lo que l
ha escrito y lo que yo estoy leyendo. As pues; mi habilidad para
atribuirle a una cierta frase una fuerza ilocucionaria; que para Skinner constitua la tarea primaria del historiador de las ideas, no depende de mi familiaridad con el rango de actos ilocucionarios que el
escritor tenga a su disposicin dentro de la subjetividad de toda una
poca, sino con el hecho de compartir una misma lengua dentro de
la cual es posible expresar ciertas frases siguiendo una gramtica

336

EL GIRO CONTEXTUAL

que es la responsable de que pueda emitir un conjunto de frases sin


obedecer ninguna convencin lingstica y que me permite. entender las frases que otros emiten en mi propia lengua.
Ahora bien, si se me preguntara cmo sabes que Bentham est
criticando esa tesis de Blackstone?, se plantea otro tipo de cuestin, la de cmo justificar razonablemente la adscripcin de la :fuerza ilocucionaria a las distintas frases cuyo sentido estoy intentando entender o explicar. En este caso nos encontramos con criterios
para justificar la adscripcin de :fuerzas ilocucionarias, estamos
hablando de las condiciones, posiblemente polticas, religiosas,
ticas o sociales, bajo las cuales el historiador estara justificado
a atribuirle, posiblemente errnamente, una cierta fuerza ilocucionaria alas frases que componen un detel:'rri:inado texto29 Estrictamente hablando, el historiador se limita a ofrecer criterios fiables para justificar la adscripcin de Ciertas :fuerzas ilocucionarias
a las frases que escribe O emite un cierto autor. Cuando, por segriir
con el ejemplo de Skinner, queremos saber qu razones nos asisten para sostener que cuando Maqui ave lo dice que los ejrcitos
mercenarios ponen peligro a la libertad, est repitiendo, defendiendo o suscribiendo una actitud o un punto de vista aceptados,

o vuelve:
a plantear, reafirniar o recordarle a su audiencia la verdad de lo que est
diciendo; quiz, ms especficamente, est al mismo tiempo acentuando,
recalcando o insistiendo sobre su verdad. O una vez ms, podemos encontrar que lo que dice ya se acepte de manera general: Tal vez en ese caso lo
que est haciendo sea negar y rechazar o a lo mejor corregir y revisar una
creencia comnmente aceptada: O puede que est ampliando, desarrollando o aadiendo algo a un argumento ya aceptado al sacar algunas conclusiones de una manera que no se esperaba que se pudiera hacer. Al mismo
tiempo, puede que est presionando o reclamando que se reconozca la
novedad de su punto de vista, o aconsejando, o recomendando, o incluso

advirtiendo a su audiencia de la necesidad de adoptarla30

Estamos utilizando criterios de adscripcin de :fuerzas ilocucionarias en donde la invocacin a ciertas convenciones, como en el caso
29 La distincin entre criterios para adscribir correctamente una determinada fuerza
ilocucionaria y criterios para justificar su adscripcin se basa en una distincin que traz
originariamente N oam Chomsky entre criteria for correct assertion>> y criteria for justified assertion>> en Chomsky, 1969: 279.
30

Skinner, 2003b: 144.

ENRIQUE BOCARDO CRESPO

337

de los argumentos de Bentham, Locke, Mandeville o Hobbes, ni


siquiera tiene sentido plantearse -si se las entiende como un
conjunto de procedimientos que regularan presumiblemente la
comprensin del sentido de una fuerza ilocucionaria-.
Pero si la tarea del historiador consiste en ofrecer criterios que
justifiquen la adscripcin de las fuerzas ilocucionarias, por ejemplo
en el caso de la emisin de Maquiavelo, entonces es irrelevante para
el propsito de justificar la adscripcin de un criteijo de significado que lo que Skinner llama el contexto de emisin contenga el
conjunto de convenciones que regulan su emisin para que estemos
justificados a pensar que la frase los ejrcitos mercenarios son un
peligro para la libertad>> sea entendida con. la fuerza ilocucionaria
cuyo sentido esperamos descifrar. Tal .vez el contexto de emisin
contenga las creencias o las visiones de la poca en la que se mueve
Maquiavelo, o el conjunto de presuposiciones polticas o religiosas
del momento, o incluso que contemple una nocin parecida a la de
presuposicin que haba elaborado Collingwood; pero la existencia
de un conjunto de convenciones o de intenciones convencionales
que puedan llevarle al historiador a entender una cierta emisin con
una fuerza ilocucionaria particular parece poco probable.
Lo que nos permite entender esos textos particulares como crticas a ciertas posiciones no es la identificacin del conjunto de
convenCiones que regula la emisin de las frases, sino el sentido
misll1o del lenguaje. Puede que existan convenciones para saludar,
casarse, hacer promesas, darle validez a un contrato o felicitar, pero
no tiene sentido pensar que existan, como las entiende Lewis y
Skinner, como un conjunto de instrucciones que asume el autor
para expresar sus intenciones ilocucionarias. Es posible que la
misma nocin de actos de habla, lo que se hace c9n las frases que
emitimos en el lenguaje, no dependa de convenciones s.ino de otros
factores ms amplios que podran incluir formas de entender y
representarse la realidad, concepciones religiosas o sociales, jerarquas de poder, creencias genricas sociales, concepciones filosficas o metafisicas, o la representacin subjetiva de ciertos fenmenos como el tiempo, la nocin de hombre y mujer, las concepciones
cientficas de una cierta poca o la construccin de la realidad conceptual que haya hecho una poca particular a partir de los smbolos y la herencia cultural que ha heredado.
Cuando Skinner se refiere a la existencia de una convencin
establecida de tal manera que la emisin de una expresin parti-

338

EL GIRO CONTEXTUAL

cular en esas circunstancias sea capaz de considerarse expresando


una cierta fuerza ilocucionaria, o se refiere a este elemento de
la convencin social omnipresente en los actos ilocucionarios, o
de que debe de haber algn entendimiento de lo que la gente en
general, cuando se comporta de una manera convencional, est
haciendo normalmente en esa sociedad y en la situacin en la que
se emite tal expresiro> 31 Probablemente se est refiriendo a los
criterios para justificar la adscripcin de una cierta fuerza ilocucionaria a una emisin particular, como si la existencia de una convencin o el elemento omnipresente de la convencin sean los criterios para justificar en ltimo extremo la atribucin de una fuerza
ilocucionaria a las frases que escribe el autor. Podemos entonces
apreciar una vez ms la fuerza de la objecin de Strawson que
apunta al error de concebir los actos ilocucionarios como actos
meramente convencionales:
suponer que no podra haber romances amorosos a menos que no prosigan las convenciones que dej establecida el Romain de la Rose, o que
cualquier disputa que surja entre los hombres deba de seguir el patrn definido por ,eldiscurso de Touchstone sobre cmo responder a una disputa o
.
a una mentira directa.

De aqu no se sigue que un texto no se pueda entender como la


expresin de un conjunto de actos ilocucionarios, sino que fos actos
ilocucionarios no son actos convencionales y, por consiguiente, la
referencia a una convencin es irrelevante en la evaluacin de los
criterios de atribucin y de justificacin del sentido de una: fuerza
ilocucionaria. Por lo dems, el argumento de Skinner basado en la
lista de los veintisis verbos no es concluyente por varias razones.
Primera Strawson podra seguir invocando su nocin de intencin
(i4) aun cuando el hablante no quiera que sea reconocida. La conclusin que hay que extraer no es que las intenciones del tipo (i4)
no sean relevantes para entender la fuerza ilocucionaria de una
emisin, sino ms bien que nos encontramos ante otro tipo de intenciones que el hablante tiene la intencin de ocultar.
En segundo lugar, el reconocimiento de la intencin (i4) sigue
siendo fundamental para entender por ejemplo si el hablante se
estaba burlando de alguien o estaba intentando presionarlo o sim31

Skinner, 1970: 131.

ENRIQUE BOCARDO CRESPO

339

plemente se estaba pavoneando. El problema no se resuelve invocando a las convenciones, es simplemente una cuestin de tiempo. Ms tarde o ms temprano la audiencia reconocer la fuerza
ilocucionaria de una emisin aun cuando el hablante se esfuerce
por ocultarla. Y tercero, existe una confusin en el argumento de
Skinner entre los criterios de adscripcin, posiblemente incorrecta, de fuerzas ilocucionarias y los criterios de justificacin de las
adscripciones que hacemos. Cmo s, por ejemplo, que alguien
me est adulando? Lo normal es que el que quiera adularme intente que no me d cuente de que lo est haciendo y no utilice las presumibles convenciones lingsticas que se emplean para hacerlo.
Mi criterio para saberlo reside en la habilidad que yo tenga para
reconocer sus intenciones y en este caso hablar de intenciones no es
lo mismo que hablar de convenciones ni de fuerza ilocucionaria de
una expresin sino de descubrir lo que realmente quiere decir cuando dice lo que dice y a pesar de lo que dice. Pero tambin depende
del conocimiento que tenga de l o del reconocimiento del contexto en donde nos movamos. Si digo que mis criterios para saber si
alguien me est adulando depende del conjunto de convenciones
que regulan la emisin de sus frases y no del reconocimiento de la
verdadera intencin con la que expresa lo que me dice, me estoy
poniendo en una situacin ms dificil de la que en principio se coloca mi habilidad de hablante nativo de una lengua. No reconozco la
intencin de alguien cuando habla porque est familiarizado con el
conjunto de convenciones lingsticas que l podra disponerp.ra
emitir sus expresiones, sino ms bien en base al conocimiento que
me-proporciona el ser hablante nativo de una lengua y de la relacin que tenga con el que est hablando en ese momento.
Es cierto que el tipo de conocimiento que le capacita a un
hablante a entender el sentido de una frase, no es reducible a estar
familiarizado con las convenciones lingsticas que gobiernan su
uso, como supone Skinner. Sin embargo esta clase de conocimiento tampoco garantiza por s mismo la comprensin del sentido de
una frase, o por lo menos no siempre se podra aducir como un criterio para justificar la adscripcin de una fuerza ilocucionaria a
una frase. Por ejemplo, la expresin de la famosa frase de Beau
Brummell Alvanley, who's your fat friend?. El conocimiento de
un hablante no es suficiente para identificar la frase como un insulto, como una broma de mal gusto, o tal vez como una ingeniosa
ocurrencia. A pesar de su apariencia gramatical no todas las pre-

340

EL GIRO CONTEXTUAL

guntas se pueden considerar como preguntas. La fuerza ilocucio-:naria de la frase cambia cuando cambia la referencia de la expresin your fat friend, si como en este caso se dirige al Prncipe
de Gales. Incluso los que estaban presentes en la ocasin de la emisin no estaban muy seguros de comprender la intencin de Brummell. Quera insultar deliberadamente al prncipe, o estaba simplemente provocando o bromeando? Al formular esas preguntas
estamos buscando criterios que justifiquen nuestra comprensin
de la frase con una cierta fuerza ilocucionaria, lo que no se puede
hacer slo sobre la base de nuestro conocimiento del lenguaje, sino
ms bien conociendo los entresijos y Jos pormenores de las relaciones entre el prncipe y Brummell, lo que Skinner podra aceptar seguramente como el contexto social donde tiene lugar la emisin, aquello que nos permite conocer las relaciones entre la
emisin dada y este contexto lingstico ms amplio.
Pero el contexto social, que probablemente nos proporcionara
los elementos para entender la frase de Brummell como un insulto que un miembro de la realeza no podra aceptar, no nos revela
slo un conjunto de convenciones, entre las cuales se encuentra
sin duda la c/onvencinde no llamar gordo alPrncipe de Gales
en pblico, sino las intenciones que en uno y otro caso exhiben los
que participan en la conversacin. As pues; ni siquiera esta convencin nos sirve como criterio de justificacin para entender la
frase. de Brummell como un insulto deliberado, sino la reaccin
del propio Prncipe de Gales al or la frase. De no haberse sonrojado, la expresin de Brummell la habra tomado, como lo habra
hecho otras veces, como una broma ocurrente, de haber estado en
posicin de identificar la intencin con la que Brummell estaba
emitiendo la frase. Tal vez Brummell no quiso insultarlo y pens
equivocadamente que no lo estaba haciendo, cuando en realidad
no fue sa su intencin; en este caso la referencia a la convencin
de no insultar a os miembros de la realeza en pblico no es suficiente, es necesario referirse a la intencin con la que el prncipe
crey que Brummell estaba hablando.

m
La tercera objecin tiene que ver con una condicin que en el
anlisis de Austin y Strawson resulta ser esencial para compren-

ENRlQUE BOCARDO CRESPO

341

der el sentido de la fuerza ilocucionaria de una emisin, a saber:


que el hablante S ha de asegurarse que su audiencia entienda su
emisin con la fuerza ilocucionaria con la que la quiere expresar.
Si un texto histrico, como sostiene Skinner, es esencialmente un
acto de comunicacin en el que resulta ser fundamental identificar la posicin del autor, tambin debe ser necesario como parte
del proceso de comunicacin que desarrolla el texto saber si la
audiencia ha entendido la fuerza ilocucionaria de las emisiones del
autor con la intencin que l quiere darle. En realidad nos encon
tramos con tres cuestiones diferentes:
1. Es o no es necesario contar con la comprensin de la
audiencia para saber si el autor ha realizado satisfactoriamente un
acto ilocucionario?; o ponerla de otra manera: se podra mantener razonablemente que un autor ha realizado satisfactoriamente
un cierto acto ilocucionario aun cuando no haya conseguido que
su audiencia entendiera la fuerza ilocucionaria de su emisin?
2. Si se puede sostener que ur agente ha realizado un acto
ilocucionario sin que su emisin la haya entendido la audfoncia
con la intencin que l la expres, podramos seguir mantenieJ:ldo en ese caso que un acto ilocucionario es esencialmente un acto
convencional en el que la intencin de hablante depende de la identificacin de las convenciones que elautor tiene a su disposicin
para expresar lo que quiere hacer?
3. Si los actos ilocucionarios son una clase de acciones, contamos con una descripcin plausible que explique qu clase de cosas
hacemos cuando se hace un acto ilocucionario?, o alternativamente: existe o no existe un estado de hecho terminal que se puede
identificar como el efecto de haber realizadouna cierta
En
. accin?
..
los ejemplos originales de Austin, la realizacin de los ilocucionarios, con independencia de la fuerza perlocucionaria qtie quiera
darle su autor, tienen efectos, pueden ser vlidos o.no vlidos y
estn sujetos por lo dems a lo que Austin llamaba la doctrina de
las infelicidades32 Expresar una promesa de la manera requerida
crea el efecto de cumplirla por parte de quien la hace, el !llatrimonio puede ser vlido ono, y si alguien l~ h legado a otroun reloj
en un testamento, lo puede considerar lef?timamerite como suyo.
32

Austin, 1975: 14.

342

EL GIRO CONTEXTUAL

Empecemos con la primera. Inicialmente, al menos como lo


entendieron Austin y Strawson, el hablante tena que asegurarse
que su emisin fuera entendida expresando la fuerza ilocucionaria con la que quera emitirla, de lo contrario carecemos de razones para pensar que haya realizado satisfactoriamente el acto ilocucionario que quera originariamente hacer. Por ponerlo en otras
palabras, si no logro avisar, insultar, advertir, reprochar, rechazar
o proponer un argumento cuando realizo ciertos actos ilocucionarios no se podra decir que hubiera hecho nada de lo que en principio me habra propuesto hacer. En principio esta dificultad no
tendra por qu plantear excesivas complicaciones, si, como sostiene Skinner, la comprensin del sentido de un acto ilocucionario depende esencialmente de la.identificacin del conjunto.de
intenciones convencionales o este elemento de la convencin
social omnipresente en los actos ilocucionarios, los hablantes no
encontraran muchos obstculos en comprender el sentido de lo
que quieren decir si comparten las mismas convenciones. Por simplificar el proceso, el dilogo entre un hablante A y otro B podra
describirse en los siguientes trminos: A quiere expresar una cierta intencin, ~xamina las convenciones lingsticas que tiene a su
disposicin, tiliza la que le parece ms apropiada y realiza un
cierto acto ilocucionario donde p expresa una fuerza ilocucionaria. Por su parte B, que c~mparte las mismas convenciones qu A,
identifica la intencin de A al constatar que ha utilizado la expresin que convencionalmente se utiliza en ellenguaje para realizar
ese acto ilocucinario, y como consecuencia de su comprensin
de p, B realiza otro acto ilocucionario que se puede entender como
una respuesta acertada o incorrecta al acto que ha realizado A. Por
su parte, A puede volver a realizar otro acto como respuesta del
que B ha hecho, y as sucesivamente.

, .
Los problemas empiezan a adquirir una dificultad inusitada
cuando, en lugar de contemplar un dilogo entre,4 yB, nos t;:nfrentamos con un autor que escribi hace algunos siglos y la audiencia a la que se dirige, o por lo menos, el blanco al que especficamente se dirige su crtica cundo efectivamente est criticando
algo, hace ya mucho tiempo que ha dejado de estar presente; cmo
podemos.delimitar con una mnima probabilidad de xito el efecto que una obra tiene sobre la audiencia a fa que supuestamente
est dirigida? Supongamos, por otra parte, que una cierta obra no
se entendiera en absoluto con la intencin originaria con la que

ENRIQUE BOCARDO CRESPO

343

escribi su autor, o que causara unos efectos que a su autor no se


le hubiera pasado alguna vez por su cabeza que pudiera llegar a
provocar. Si, por expresarlo con las mismas frases de Skinner, el
contexto social figura como el marco ltimo que nos ayuda a decidir qu significados convencionalmente reconocibles habran estado en principio a disposicin de alguien para que tuviera la intencin de comunicarlos, cmo se podra explicar la falta de
comprensin de una obra si los participantes del contexto social
en donde aparece comparten las mismas convenciones lingsticas? Si la composicin de una obra es en esencia un asunto de lenguaje, las convenciones disponibles al autor y a su audiencia son
las mismas. Por una parte, el autor ha de expresar sus intenciones
utilizando medios convencionales, y, por otra, la audiencia debera
de estar en posicin de reconocer las intenciones del autor sobre
la base de la familiaridad con esas convenciones. En un caso y otro
nos encontrarnos .con significados socialmente reconocibles que
no deberan de poner en peligro la comprensin del sentido de la
obra que ha escrito su autor. Cmo explicar entonces que en
muchas ocasiones la audiencia, a pesar de su familiaridad con las
convenciones que utiliza el autor no es capaz de entenderle o de
reconocer lo que convencionalmente quiso decir? Piensen, por
ejemplo, en la reaccin del conde de Clarendon ante el Leviathan
de Hobbes, o el impacto que tuvo en los clrigos puritanos escoceses los argumentos de Hume en contra del designio de la creacin, o la recepcin de las tesis de Mandeville en la obra de Hutcheson. En todos esos casos, y en otros muchos ms, lo que entra
en juego no son las convenciones que manejan unos y otros en sus
textos, sino las posiciones y tesis que expresan, que ponen justamente de manifiesto que las concepciones que intentan subvertir
no se pueden entender meramente como la configuracin particular de un conjunto de convenciones.
Sin embargo, las intenciones originales con las que un autor
escribi el texto no constituyen por s solas el significado del texto,
entre otras cosas porque gran parte del significado de un texto
viene determinado por su historia, que en manera alguna puede
anticipar su autor en el momento en el qu:e lo escribi. Un texto
siempre dice algo ms de que lo que su autor quiso originariamente decir, por qu se habra de eliminar en este caso los diferentes
sentidos que adquiere a lo largo de la historia y circunscribirnos
nicamente a lo que Skinner llama las intenciones originales del

344

EL GIRO CONTEXTUAL

autor? La solucin a esta cuestin est estrechamente relacionada,


en primer lugar, con la reciente reivindicacin de Barthes y Foucault sobre la muerte del autor, que, por su parte, Skinner no tiene
inconveniente en suscribir; y, por otra parte, con lo que Ricoeur
llama el significado excedente de un texto.
La muerte del autor acenta la necesidad a la que se ha sometido el escritor a utilizar un conjunto de medios convenciOnales
que tiene a su disposicin en el contexto de emisin si quiere que
sus emisiones sean entendidas con las intenciones con las que quiere expresarlas. En realidad, un autor no pede querer decir ms de
lo que las convenciones lingsticas que tiene a su disposicin le
permitiran decir, tampoco puede ir ms all del conjunto de presuposiciones metafisicas, polticas o religiosas propias de la poca
en la que vive y escribe sus textos.Todo lo que puede decir depende del lenguaje que habla y del rango de actos ilocucionarios definidos por las convenciones que gobiernan sus emisiones. Lo que
escribe un autor resulta ser en ltimo extremo el producto del contexto en el que se mueve.
debe ser obvo que el enfoque que estoy bosquejando deja la figura del
autor en un estado de saludo extremadamente pobre; Reiterando, sosteniendo y defendiendo observaciones comunes como generalmente hacen,
los autores individuales es posible que aparezcan como meros productos
de sus contextos, como Barthes y Foucalt lo hiciron notar originariamente. Ciertamente es una consecuencia de mi enfoque que nue'stra atencin principal no tenga que recaer en los autores individuales sino en el
discurso ms general de su poca. El tipo de historiador que estoy describiendo es alguien que estudie principalmente lo. que J. G. A. Pocock
llama los lenguajes de debate, y slo de manera secundaria las relaciones entre !as contribuciones individuales a esos lenguajes y el rango de
discurso entendido como un todo 33

La observacin no es enteramente correcta. Primero no es verosmil que el proceso de asumir creencias se pueda entender como
una mera asuncin de las convenciones predminantes que tiene
que asumir el autbr para expresar sus intenciones. Hablar un len.:.
guaje implica slo en un nmero muy limitado de casos seguir un
cierto procedimiento o ciertas convenciones como cuando saludo
por las maanas diciend buenos das o le doy por educacin a
33

Skinner, 2003b: 145-146.

345

ENRIQUE BOCARDO CRESPO

alguien el psame o felicito a alguien por su matrimonio. Pensar


que un autor est sometido a un conjunto de convenciones para
hacer comprensible sus intenciones significa olvidar uno de los
aspectos ms caractersticos del lenguaje humano, su creatividad,
es decir, la capacidad de emitir un conjunto de expresiones potencialmente infinitas cuyo sentido no reproducen, salvo por lo que
a la sintaxis se refiere, ningn procedimiento convencional. Cuando se escribe, o cuando se habla estamos produciendo,continuamente nuevos sentidos, nuevas combinaciones de palabras y frases. En la produccin de esas frases las creencias o concepciones
del autor parecen desempear un papel decisivo que no se puede
entender apelando a las convenciones, por lo dems inexistentes,
que supuestamente regularan la formulacin de las frases que componen su texto,
Por lo que respecta a la segunda cuestin, la historia del significado de un texto como parte de su sentido, Skinner admite la
sugerencia.de Ricoeur de un significado excedente, pero no estoy
muy seguro de que sea enteramente, consciente de la dificultad que
tal admisin representa para su teora:
.
.
Como he intentado insistir, sin embargo, sta tarea s ha de distirigliir
a cualquier precio de la tesis de que l significado de uii texto se puede
identificar con lo que el autor quiso decir. Cualquier texto incluir nor~
malmente un significado que quiso.darle su autor, y la recuperacin d<:)
tal significado ciertamente constituye una condicin previa para comprender lo que el autor pudo haber querido decir. Pero cualquier texto d
una cierta complejidad comprender en su significado bastante ms de
lo que el ms atento o imaginativo autor pudiera alguna vez pensado
poner. En relacin con esto, Paul Ricoeur ha hablado de un significado
excedente, y estoy completamente de acuerdo con esta formulacin. As
pues estoy lejos de suponer que los significados de los textos se puedan
identificar con las intenciones de sus autores; lo que se debe de identificar con tales intenciones es solamente lo que sus autores quisieron decir
con ellas34
~

Hay dos proposiciones que resultan ser incompatibles. Una que


los significados de los textos se pueden identificar con lo que sus
autores quisieron decir, y otra que el significado de un texto de
cierta complejidad contenga un significado excedente que escape
a lo que originariamente su autor quiso decir. Si Sk:inner est dis34

Ibd., p. 140.

346

EL GIRO CONTEXTUAL

puesto a admitir la existencia de un sentido excedente, entonces


tambin debera de reconocer que la recuperacin de las intenciones originales de un autor, sobre la que descansa en ltimo extremo su concepcin de la historia genuina, pueda que resulte una
condicin necesaria para entender el significado del texto, pero
est lejos de ser un recurso necesario para evaluar el sentido histrico del texto. Adems, si se admite la nocin de sentido excedente no parece que sea un recurso particularmente prometedor
insistir en el hecho de que un texto defina un acto de comunicacin slo dentro del contexto original de su emisin. El uso de la
obra de Locke por parte de los revolucionarios americanos es un
ejemplo muy revelador; pero no es menos reveladora la influencia
que tuvo en los regicidas ingleses la obra del padre Mariana o la
formulacin de un vocabulario altamente reivindicativo por parte
de los levellers y diggers basado en el lenguaje de las profecas 35
En cuanto a la segunda cuestin, la de saber si podramos estar en
disposicin de saber si un agente ha realizado un acto ilocucionario
sin que su emisin haya sido entendida porla audiencia con la intencin que l la expres, remite al estudio del impacto que tuvo el
texto en el momento de su emisin y pone de manifiesto las limitaciones qe surgen al eltendr el sentido de un.texto como la expresin convencional de las intenciones de su autor. La cuestin es ms
compleja de lo que en principio pudiera parecer, porque est estrechamente vinculada con. los supestos
fines, efectos o acciones que
.
el autor pretende seguir escribiendo su texto; y Skinner no puede
admitir este tipo de intenciones como parte del sentido original del
texto, sin que al mismo tiempo vea peligrar su tesis de recuperar
las intenciones originales del autor. Debe ser posible saber cul fue
el efecto quetvo un texto despus de su aparicin, aunque slo
fuera para evaluar el grado de comprensin que tuvo en su poca.
Sin embargo, la cuestin que estoy planteando tiene que ver con
la posibilidad de identificar la clase de accin que ha realizado el
hablante cuando ha querido hacer un determinado acto ilocucionario, es decir, cmo sabemos si el autor ha realizado la accin
que quera hacer sin contar con la reaccin de la audiencia ala que
se dirige? En lneas generales, Skinner plantea el problema en ls
siguientes trminos:
35

Vase Bocarda, 2006 sobre este aspecto.

ENRIQUE BOCARDO CRESPO

347

Me parece que esto es vlido para el caso de hacer una advertencia.


Hacerle a alguien una advertencia es advertirle del hecho de que pueden
estar en peligro. Para hacer satisfactoriamente la accin ilocucionaria de
hacer una advertencia es ser capaz de advertirle sobre ese hecho. Lo
mismo ocurre con los casos paradigmticos de los actos ilocucionarios
de felicitar, informar y otros semejantes. Felicitar a alguien es simplemente dirigirse a esa persona de una manera apropiada siguiendo un cierto estilo de admiracin; informar es simplemente emitir una clase de instruccin de un tipo apropiado. En ninguno de esos casos es necesari para
que la realizacin de la accin ilocucionaria sea satisfactoriaqu tenga
que haber algn estado tetminal que sea <<nuevamente verdadero para
la persona a laqu s dirigen las palabras. Siendo esto as, no tiene sentido sugerir, como lo .hacen Austin y Gra:ham, que alguien sea capaz de
hablar con la intencin de expresar la fuerza ilocucionaria de hacer una
advertencia y sin embargo no lleve a cabo el correspondiente acto ilocucionario de que causa qu alguien sea advertido. Porque hacer que alguien
sea advertido es simplemente conseguir qe sea capaz de advertir el hecho
sobre el que corre peligro36

Dejando a un lado la sugerencia de Austin y Graham, no se


entiende cmo es posible conseguir que alguien advierta que corra
el peligro de patinar sobre el hielo sin que haya comprendido la
fuerza ilocucion.ria de la frase del polica como una indicacin de
que siendo la capa de hielo muy fina corre el peligro de caerse en
el lago. Advierte o no advierte el polica delpeligro que corre el
patinador si ste no comprende lo que quiere decrle cuando le dice
que la capa de hielo est muy fina? Supongamos ahora que en lugar
de hablar de la advertencia del polica hablemos de lbs textos y de
los actos ilocucionarios que hace su autor. Cul es nuestro criterio para saber qu fue exactamente lo que quiso hacer Maquiavelo cuando dijo que los ejrcitos mercenarios eran un peligro para
la libertad? En algn punto debe de acabar nuestra discusin para
decidir si estaba negando, rechazando, corrigiendo o revisar una
creencia comnmente aceptada; o lo mejor ampliando, desarrollando o aadiendo algo a un argumento ya aceptado al sacar algunas conclusiones de una manera que no se esperaba que se pudiera hacer; o que pudiera haber estado presionando o reclamando
que se reconozca la novedad de su punto de vista, o aconsejando,
o recomendando, o incluso advirtiendo a su audiencia de la necesidad de adoptarla. Sera factible comprobar las distintas hipte36

Skinner, 2003b: 133-134.

348

EL GIRO CONTEXTUAL

sis que plantean las diferentes posibilidades de ejecucin de los


posibles actos ilocucionarios que supuestamente estara haciendo
Maquiavelo con esa frase, si no tuvisemos en consideracin la
respuesta de la audiencia a la que se diriga Maquiavelo? Probablemente no. Tampoco parece que fuera una empresa histricamente imposible identificar la reaccin que despert en su audiencia la emisin de la frase de Maquiavelo, pero la cuestin central
es que si la realizacin de un acto ilocucionario es una cuestin de
seguir un cierto procedimiento convencional, entonces. es poco
probable que estemos en posicin, de comprobar si alguna vez
Maquiavelo hizo el conjunto de acciones ilocucionarias qU:e como
historiadores estaran dispuestos a atribuirles, sin abandonar al
mismo tiempo la nocin misma de conv~nCin en favor de una teora no convencional del sentido de un texto. '
En cuanto a la tercera cuestin, la de saber si existe o no un estado de hecho terminal que se puede identificar como el efecto de
haber realizado una cierta accin, resulta ser una parte esencial
dentro del proceso de comunicacin en el qe se sita L Debe ser
posible identificar el efecto. que tiene la accin de un acto .ilocucionario, si yo,hago algo cuando digo algo, mi accin debe de tener
un efecto sobre la audiencia, lo que Skinner llama el estado de
hecho causado por la accin>>. Cuando el patinador oye la frase del
polica la capa de hielo es demasiado fina, no slo est oyendo
una sucesin de sonidos, decir una frase no es slo producir ciertos sonidos, si yo comprendo algo despus de que se me diga que
la capa de hielo est demasiado fina, s tambin algo que antes no
saba, si no se me hubiera advertido de ese hecho; La importancia
que en este caso tiene la palabra <<hecho es que gracias a la advertencia d~l poli<;:a el patinador cae en la cuenta, por as decirlo, de
algo que antes no saba. Naturalmente la comprensin de este hecho
no se da en el hecho mismo, por muy fina que est la capa de hielo,
sino en la cabeza del patinador como consecuencia de haber odo
la frase del polica. La cuestin est estrechamente relacionada con
la anterior, pero en este caso de lo que se trata es saber si tiene
importancia para la comprensin de los actos de habla que la
audiencia perciba o se d cuenta del sentido que el hablante quiere trasmitir.
Es verdad desde luego que no se puede decir que yo le haya hecho
una advertencia a menos que logre que usted se sienta advertido (que

ENRIQUE BOCARDO CRESPO

349

haya producido p ). Pero esto no es ms que pasar la descripcin a la voz


pasiva; an queda asignarle a p un valor. Y en este caso me parece (pace
Austin as como pace Graham) que existen muchas locuciones que describen las acciones en las que el nico valor que cabe esperar asignarle
a <<p -el estado de hecho causado por la accin- sea aquel que consista en el estado de hecho causado por la accin. Por poner la cuestin
de una manera ms elegante, como lo ha hecho Donald Davidson, existen muchos casos en los que p simplemente designa un suceso, y no
un nuevo estado de hecho que se puede representar como la consecuencia de haber realizado satisfactoriamente la accin37

En realidad, la solucin que presentaSkinner no trae ms que


complicaciones incluso para la teora que l mismo pretende reivindicar. Cmo es posible entender que haya conseguido que
alguien entienda mi expresin la capa del hielo del lago est muy
fina como una advertencia para qu no patine si 10 que le digo
no le hace pensar que puede correr el peligro de caerse en el agua
si tiene la intencin de patinar en el lago? En algn momento ms
tarde o ms temprano debe de producirse en su cabeza la comprensin de un hecho que l mismo no hubiera advertido si no me
hubiera odo decir: la capa del hielo del lago est muy fina.
Ahora bien si como reclama Skinner hacerle una advertencia a
alguien es lo mismo que <<conseguir que sea capaz de advertir el
hecho sobre el que corre peligro, debo d haber producido mi
nuevo hecho terminal que es capaz de entender comq correr un
cierto peligro, de lo contrario no se producira su comprensin. La
cuestin que parece ignorar Skinner tien que ver con la comprensin de la fuerza ilocucionaria de una expresin como una condicin necesaria para que el agente sepa si ha realizado satisfactoriamente o no el acto ilocucionario que originariamente tena la
intencin de hacer. Porque cul es nuestro criterio para saber si
alguien ha entendido mi expresin como una advertencia si no el
de asegurarme que lo haya entendido con la fuerza ilocucionaria
que la he querido expresar?
No veo, por consiguiente muy clara la distincin que en este
punto pretende trazar Skinner basndose en la concepcin de
Davidson. En primer lugar es claramente tautolgico sostener que
realizar satisfactoriamente la accin ilocucionaria de hacer una
advertencia es ser capaz de advertirle sobre ese hecho, a menos
37

Ibd., p. 133.

350

EL GIRO CONTEXTUAL

que la expresin ser capaz de advertirle sobre ese hecho implique necesariamente que lapersona a la que me dirijo se d cuenta del hecho sobre el que le estoy advirtiendo. Lo que hace que mi
expresin sea entendida como una advertencia es que esa persona
vea el peligro de patinar sobre el lago, lo que me parece manifiestamente insostenible con la conclusin a la que llega Skinner.
Esta particularidad adquiere una gran importancia especialmente en los textos poltios y filosficos. Si en lneas generales un
texto es un suceso, las consecuencias que tiene sobre la comprensin de la audiencia son esenciales para entender su significacin.
No estoy hablando aqu de los actos perlocucionarios, es decir; del
conjunto de fins o de efec~os que un autor persigue crear en su
audiencia cuando dice algo, estoy hablando de ls repercusiones
que tiene un texto como consecuencia de entenderlo cmo un
sucesin de actos ilocucionarios. El problema que afecta directamente a la concepcin de Skinner es que esos efectos no estn en
el texto mismo, sino que se encuentran o recaen en ellos como consecuencia de entender las fuerzas ilocucionarias que expresan; y,
como en el caso.anterior, tampoco pueden entenderse como el resultado de haber realizado un cierto acto ilocucionario siguiendo una
cierta convencin. Volviendo al ejemplo de la orden que emiti
el rey Carlos I para arrestar a cinco. miembros del Parlamento. El
efecto que tuvo la orden del rey para Milton no es el mismo que
el efecto que el rey quera causar. En principio habra dos formas
distintas de entender la accin del rey. Podemos describir como
el rey ha dado muestra de su soberana indivisible, o podemos
describirla como lo hace Milton como la imposicin de un acto
de fuerza sobre el cuerpo representativo de la nacin. En uno y
en otro caso resulta ser esencial identificar qu clase de hechos
son los que se han producido para entender la significacin de la
accin.

IV
Finalmente la objecin que me parece ms decisiva tiene que
ver con la reduccin de los actos perlocuCionarios a los actos ilocucionarios. Los actos ilocucionarios que realiza un escritor son
actos convencionales cuyo sentido se puede recuperar si estudiamos el conjunto de las convenciones prevalentes que gobiernan

ENRIQUE BOCARDO CRESPO

351

el tema o las materias que el texto trata 38 Ahora bien, los actos
perlocucionarios, si se conciben como originariamente los entendi Austin, como lo que uno causa o logra cuando dice algo39 ,
no son actos convencionales40 , lo que hace que la invocacin de
un conjunto de convenciones para explicar qu efectos o fines pretende conseguir el escritor cuando le han dicho, o se ha propuesto escribir de esa manera, resulta ser innecesaria. Estrictamente
hablando no existen un conjunto de convenciones que gobiernen
la ejecucin de un acto perlocucionario, los actos perlocucionarios
cuyo sentido nos interesa recuperar para entender el contexto poltico, no se gobiernan por convenciones.
Ahora bien, si queremos incorporar al sentido del texto que queremos entender las acciones, fines o efectos que se propone conseguir, y resulta que esos efectos no son convencionales, entonces
nos encontramos con un problema que tenemos que resolver. O se
admite que existen actos perlocucionarios que no son convencionales y se acepta que Ja referencia a las convenciones no es una
condicin necesaria para entender el sentido del texto, con lo que
la tesis principal que reivindica Skinner corre un serio peligro, o
se llega a algn otro tipo de solucin que haga compatible la invocacin de Ja presencia de un conjunto reconocible de convenciones
como parte del sentido del acto perlocucionario que se realiza. La
solucin que propone Skinner pasa por conceder que:
Por una parte, admitir que las intenciones perlocucionarias del escritor (lo que puede haber intentado decir al escribir de una cierta manera)
no es necesario que se considere por ms tiempo. No parezcan que requieran de estudio alguno aparte, ya que la cuestin de si la obra hubiera tenido la intencin por parte de su autor, por ejemplo, de inducir un sentimiento de tristeza en el lector, parece que se puede solventar (si es que
puede hacerse) slo si consideramos. la obra misma y las indicaciones
sobre sus pretendidos efectos como si estuvieran contenidos en ellas41

No se caracterizan, sin embargo, los textos polticos ms significativos de nuestra historia intelectual porque sus autores hayan
querido inducir precisamente un sentimiento de tristeza en sus lectores. Lo cierto es que los efectos que un autor quiere lograr al
38

Skinner, 2003a: 124.


Austin, 1975: 109.
40
lbd., p. 122.
41
Skinner, 2003a: 121.
39

352

EL GIRO CONTEXTUAL

escribir sus obras no es recuperable como parte de su intencin


original, porque no existen convenciones que en un sentido reconocible dirijan la persecucin de los fines que se propone, por consiguiente, si esos efectos forman parte del sentido original del texto
y recuperar el sentido original del texto es esencial en la construccin de una historia genuinamente histrica, entonces no podemos
explicar su sentido sin admitir las limitaciones que imponen a nuestra interpretacin textual la idea de concebir los textos como un
acto de comunicacin en el que el autor realiza un nmero de actos
ilocucionarios.
Pero los efectos que un autor persigue conseguir con su obra,
o lo que quiere que hagan los dems como consecuencia de aceptar lo que propone, requiere un estudio aparte a pesar de la nega"'."
tiva de Skinner. De hecho es una caracterstica fundamental en
casi todos los textos polticos, y en particular en la literatura poltica revolucionaria. Si se borra la distincin que hace Austin entre
la fuerza ilocucionaria y perlocucionaria de una emisin, corremos el riesgo, creo que innecesario, de dejar sin explicar uno de
los aspectos ms caractersticos del lenguaje poltico, a saber: su
capacidad par crear acciones sociales, para mover a los individuos a tomr decisiones que cambien una determinada situacin
o que produzcan ciertos.cambios institucionales, sociales o simplemente polticos. La literatura poltica de casi cualquier perodo de la historia est llena de textos polticos cuyo sentido no
se podra entender a menos que se admitiera la posibilidad de
estudiar qu situaciones o instituciones queran cambiar, o qu
cambios queran introducir en el contexto poltico en el que se
emitieron, o sin entender el sentido del texto como un instrumento de propganda poltica. Los cambios institucionales que se
produjeron en la Revolucin Inglesa del siglo XVII, como, por
ejemplo, el juicio y la posterior ejecucin del rey, la abolicin de
la monarqua, la supresin de Ja High Commission Court, o la
instauracin de una nueva Common-weatlh, dificilmente se podran entender si no se estudian como consecuencias de ciertos
procesos culturales en las que la accin que se pretende lograr
sea parte del sentido de los textos polticos que contribuyeron de
manera decisiva a que sucedieran esos sucesos. Lo que posiblemente d pie para pensar que un texto poltico no sea solamente
un suceso, sino que tenga tambin la capacidad para crear otros
sucesos.

ENRIQUE BOCARDO CRESPO

353

Harold Lasswell defini la propaganda como la habilidad para


manejar las actitudes colectivas gracias a la manipulacin del significado de los smbolos y una actitud es la tendencia a actuar
de acuerdo a ciertos patrones de evaluacim>42 La definicin de
Lasswell acenta tres elementos bsicos en la nocin de propaganda. Una es que se trata de actitudes colectivas y no individuales.
La segunda es la importancia qU.e tiene el patrn de evaluacin y
la ltima los smbolos que se utilizan para cambiar las actitudes
colectivas. Si tratamos de propaganda poltica los tres elementos
de la definicin de Lasswell adquieren una importancia inusitada.
Si el poder establece los medios de evaluacin para los patrones
de comportamiento, entonces es posible esperar una manipulacin
efectiva de las actitudes colectivas manipulando la significacin
de ciertos smbolos. Si tienes el poder de modificar las creencias
tambin tienes el poder de imponer una significacin particular a
un suceso o a un texto, slo si eres capaz de desarrollar los medios
para hacer creble lo que a ti te interesa. Y en este punto intervienen ciertos conceptos cognitivos como los de comprensin, persuasin, convencimiento, aceptacin de determinadas actitudes
proposicionales que no se pueden entender como actos ilocucionarios convencionales sin distorsionar considerablemente los conceptos que estamos manejando.
En la Revolucin Inglesa del siglo XVII se encuentran algunos
ejemplos que ponen de manifiesto el papel decisivo que desempea en la interpretacin de un texto los actos perlocucionarios. For;..
mar actitudes colectivas es lo primero que hace un gobierno recin
constituido, pero es una necesidad vital cuando se trata de un
gobierno que est en medio de una guerra civil que adems tiene
que contrarrestar la manipulacin de smbolos que produce el otro
bando para ganar adeptos a su causa. Aunque sea una simplificacin histrica, sa era la situacin en la que se encontraba el gobierno de Cromwell hacia 1647. Las tropas del Parlamento acababan
de vencer a los realistas en Oxford y el ejrcito parlamentario
comenz a dividirse en facciones. Primero un motn del soldados
que exigan la paga prometida, despus los Levellers que en The
FirstAgreement of the People del 28 de octubre del647 manifestaban que el origen del gobierno se encontraba en el ontrato social
42

Laswell, 1927: 62.

354

EL GIRO CONTEXTUAL

que hacen los hombres y en la posibilidad de encontrar una ley


fundamental que los mantuviera unidos, unas tesis que ponan en
peligro la estabilidad poltica sobre la que se basa la asuncin de
ciertas actitudes colectivas como vlidas. Sin embargo, las actitudes colectivas se rompen si se cuestiona el criterio de valoracin
de la conducta y algo de esto tuvo que ver Cromwell cuando propuso a su consejo que se utilizara la prensa para contentar y desengaar al pueblo, lo que supona la orquestacin de una campaa
de propaganda poltica para mantener intacto el criterio de evaluacin parlamentario con el objeto de evitar la creacin de facciones.
La propaganda poltica era un medio ms para ganar la guerra, y
por consiguiente era necesario utilizar la prensa en beneficio de la
causa parlamentaria43
La Revolucin Inglesa produjo un volumen extraordinario de
panfletos y escritos polticos en donde la propaganda y la retrica
desempearon dos funciones principales. Una encontrar el apoyo
popular para que cierta propuesta poltica fuera legtima. Y la otra
hallar un medio de contrarrestar los instrumentos ideolgicos que
utilizaba el bando antagonista para que la propaganda que produca no socava.fa los criterios de valoracin sobre los que se asen-:
taban las causas pblicas. El problema, como lo reconoci el propio Cromwell, es que los contendientes de ambos lados tenan que
enfrentarse con perspectivas contradictorias y haba que.proporcionar un medio para resolver la incertidumbre psicolgica que se
produce cuando se pone en duda los criterios de valoracin. La
orden de Cromwell produjo un ejrcito de escritores (pen-men)
cuya misin consista en producir cdigos de interpretacin para
que los lectores incautos no se dejaran persuadir por el significado distorsinado de ciertos smbolos.
Entre ellos, probablemente el ms significativo fue John.Godwin, un decidido defensor de la libertad de conciencia, que rechaz enrgicamente las pretensiones del poder civil a inmiscuirse en
los asuntos religiosos, abogando por una absoluta separacin entre
el poder civil y el religioso. En Right and Might well Met (1649)
intent, no siempre con buenos argumentos, reconciliar el escaso
apoyo popular que gozaba el gobierno de Cromwell con su conviccin de que su gobierno representaba al pueblo. Sostena que el
43

Achinstein, 1994: 137.

ENRIQUE BOCARDO CRESPO

355

ejrcito (The New ModelArmy), aun cuando no tuviera una ratificacin popular, era el representante del pueblo, y que la obediencia al nuevo gobierno de Cromwell no se deba de poner en duda
por parte del pueblo exactamente de la misma manera en que la opinin del paciente no cuenta anteel criterio del mdico. Justific la
purga que llev Cromwell del Parlamento en los trminos de la ley
de la naturaleza y de la necesidad, a la que considera superior al
resto de las leyes promulgadas, En The Obstructours of Justice
(1649), probablemente una de las obras ms audaces del perodo,
reivindic el derecho del regicidio. Argumentaba que ya que todos
los asesinos, segn las Sagradas Escrituras y la ley de la nacin, se
deben de ajusticiar, el rey no debera de ser una excepcin y estando al servicio del pueblo, el pueblo tiene derecho a juzgarlo y destituirlo. Las tesis de Godwin no se pueden entender meramente
como la realizacin de un conjunto de actos ilocucionarios sin reper"'
cusin social sobre las actitudes polticas de sus contemporneos.
Si son subversivas para el poder establecido o se suprimen, o se les
proporcionan al lector que est tentado a admitirlas como una actitud colectiva vlida un conjunto de instrumentos retricos con los
que contrarrestar sus efectos polticos perversos.
El blanco de la propaganda poltica se diriga primordialmente
a cambiar las actitudes colectivas de los ciudadanos crdulos (gullible readers), que empezaban a tomar parte activa en la movilizacin poltica de opiniones y que los dos bandos queran controlar.
Algunos textos revolucionarios como The Contra-Replicant de
Henry Parker, la Histriomastix de William Prynne .o la .Vox Populi de John Lilbume, fueron escritos para hacer a sus lectores menos
crdulos y proporcionarles los medios retricos necesarios para
fortalecer el criterio poltico con el que juzgar las acciones de sus
adversarios. Pero los escritores realistas hacan lo mismo para recabar el apoyo social de su causa. El autor annimo de The Fallacies
ofMr. Prynne llama a Prynne el doctor del pueblo y se mofa de su
pretensin de educar al populacho y John Taylor, un escritor realista a sueldo de la corte, escribi Crop-Ear Curried para que su
audiencia tomara partido en contra de Prynne. En la mayora de
los panfletos de la Revolucin se intenta que los lectores tomen
partido por una posicin y se les proporciona con la propaganda
los instrumentos simblicos con los que alterar sus actitudes. En
este caso la comprensin del sentido de un texto debe de incluir
alguna referencia a las actitudes proposicionales que el texto quie-

356

EL GIRO CONTEXTUAL

re cambiar. No existen convenciones para hacerlo, pero tampoco


existe la convencin de creer, estar convencido,.aceptar o rechazar que resultan ser esenciales para mantener ciertas actitudes normativas.
De acuerdo a Ellul44, la propaganda se dirige bsicamente a
crear accin poltica, a promover como deseable una cierta accin,
y tiende a hacerlo proporcionando los medios retricos necesarios
para que el que la reciba sea capaz de concebir una situacin desde
una perspectiva nica que le permita rechazar las versiones opuestas o simplemente ni siquiera las considere. La accin que se pretende conseguir es ms factible cuanto menos complejo sean los
juicios que el lector se vea obligado a hacer. De lo que se trata es
que el lector tome partido de una manera expeditiva, por eso es
necesaria la propaganda. Tal y como se utiliz en la Revolucin
Inglesa, la propaganda sirve para facilitar la adopcin inmediata
de una actitud poltica. El medio ms efectivo es el de estrechar al
mximo las posibilidades prcticas asociadas a una actitud colectiva de la que depende la uniformidad que busca el propagandista. En ltimo ~xtremo el xito de la propaganda se mide por su
capacidad paia crear opiniones uniformes. Despus de todo, como
el propio Milton reconoci en el Paradise Lost, el acuerdopuede
que .resulte como consecuencia de una manipulacin satnica.
Pero si admitims que la propaganda poltica persigue promover una determinada accin como polticainentedeseable, por qu
no se puede hablar de las razones de un texto?, por qu no nos
podramos preguntar por qu dice lo que dice, y no slo qu es lo
que est diciendo? Este tipo de preguntas pondran: de manifiesto
que es posible hablar de razones sin que implique que se tengan
que reducirca-la nocin de motivo o la nocin de intencin entendida como la emisin de una cierta fuerza ilocucionaria; una posibilidad que la reduccin de Skinner haba soslayado por completo, y podra incluso explicar qu es lo que le lleva a un escritor a
decir lo que dice. Pero para entender de esa manera las cosas es
necesario reconocer dos condiciones que arrojan cierta ii:J.certidumbre en la reduccin de Skinner. La primera es que los efectos que
intenta causar un texto no son equiparables al conjunto de actos
ilocucionarios que hace su autor, en parte porque las actitudes pro44

Ellul, 1973: 11.

ENRIQUE BOCARDO CRESPO

357

posicionales que pretende crear en la mente del lector no lo son.


Y la segunda es que es necesario emplearla nocin de razn como
algo diferente del motivo, entendido simplemente como una condicin contingente antecedente a la aparicin de la obra. Las razones seran claramente parte del sentido que la obra pretende inducir en el lector; con lo que no se podan equiparar a los motivos
que tuvo el autor cuando las escribi.
El Eikonoklastes de Milton, no es el nicoJibro de propagan-:da poltica que se escribi en .el Interregnum, pero aparte de tratarse del ejemplo ms acabado de retrica. pedaggica republicana, .es un texto que impone algunas limita,ciones a la concepcin
de Skinner de entender el significado de una obra en trminos de
la intencin original que ten el autor.al.escrib.irl La cuestin no
es que no se epueda hablar de.las intenciones que Milton tuvo al
escribirlo, que si11 duda las tuvo, la cuestin es que esas intenciones no eran slo suyas; como un pen-men ms, se esperaba que
Milton :fuera capaz de transmitir los (::digos de interpretacin para
desacreditar la perspectiva realista. Entender el sentido del Eikonklastes significa suponer quetuvo un contexto de emisin, pe:r;o
admitir al mismo tiempo que el contexto de emisin no explica por
s mismo el significado del libro. Los efectos que persigue tanto
si los causa como si no, o si por el contrario produce otros que originariamente no quiso, tambin forman parte del sentido del libro,
y sera dificil encontrar Ja manera de incluirlos dentro de los elementos que forman parte del contexto de emisin.
Si como sugiere Peacey45, el sentido de un texto se entiende remitindonos a los propsitos, fines e intenciones de quienes intervenan para presentarlos delante del pblico, de asumir la implicacin de Peacey, hay un desplazamiento del contexto de emisin al
contexto poltico46 La conclusin es que los libros, en particular
los libros polmicos como elEikonoklastes, son esencialmente sucesos polticos, que son capaces de alterar las conGepciones y las
creencias de los lectores y que fueron concebidos precisamente
para que tuvieran el poder de producir acciones polticas y alterar
las creencias sobre las que se sustentaba la legitimidad de un suce::so poltico. Su sentido, por consiguiente, tampoco se puede limj45
46

Peacey, 2004: 19.


Skinner, 2003b: 144.

358

EL GIRO CONTEXTUAL

tar a identificar el conjunto de actos ilocucionarios que realiza el


escritor, o comprender qu es lo que hace cuando escribe de esa manera47. Es precio tener en cuenta qu fines y objetivos persegua,
qu accin poltica se propona causar o evitar; lo que hace que el
rechazo de la fuerza perlocucionaria o su asimilacin a las convenciones que regulan la produccin del acto ilocucionario para
entender el sentido del texto, distorsione considerablemente nues.:.
tra comprensin deltexto48
El anlisis del Eikonoklastes revela algunas limitaciones relativas a la concepcin que propone Skinn:er de entender el sentido
de un texto como el conjunto de convenciones que gobernaban su
emisin. Es innegable que Milton se vale de ciertos recursos ret.:.
ricos, por lo dems bastantes comunes entre los panfletos de la
dcada de los aos cuarenta del siglo XVII, como la a:nimadversin:
ad locum, selective y totafredargu,titm, amplifzed inftxiation, retortion, dialogu,e, mocking speeches o characters. Sinos limitamos a
entender el sentido de esta tcnica retrica como el conjunto de
convenciones que regula su uso, perdemos de vista su funcin principal: qu clase de objetivos polticos se proponan conseguir. La
invocacin de un conjunto de convenciones, en este caso para enten.:.
der el alcance del acto ilocucionari que realiza l autor; no son
relevantes ni para descubrir.aquello que le han dicho que tiene que
decir, como ocurre con la mayora de los pen-men --'--Claramente
no expresan sus intenciones, sino las directrices ideolgicas de
aquellos que los emplean-. La asimilacin de los fines que el
autor persigue con los actos ilocucionarios que realiza distorsiona
considerablemente el sentido del texto que nos proponemos entender. Si los libros son sucesos polticos entonces debe de ser posible separar por una parte las intenciones del autor de las intenciones del patrn que lo emplea y por otra recobrar la distincin de
Austin entre actos ilocucionarios y perlocucionarios si el libro se
propone producir ciertos efectos en la audiencia poltica cuyas actitudes y creencias se propone modificar.
Pero si hablamos de los efectos que un libro quiere conseguir,
ci si admitimos la posibilidad de que gran, parte de los escritos revolucionarios ingleses fueron concebidos para cambiar-las actitudes
47
48

Skinner, 2003a: 122.


Ibd., p. 121.

ENRIQUE BOCARDO CRESPO

359

colectivas manipulando la comprensin del autor, entonces nos


empezamos a mover en un terreno que Skinner ha dejado fuera de
la historia de las ideas polticas, y que sin embargo desempea un
papel decisivo en la comprensin de los textos polticos. La nocin
misma de comprender, por ejemplo, demostrara ser esencial para
entender el sentido de un texto, sm embargo, comprender algo no
es reducible a la realizacin de un acto ilocucionario, como tampoco es concebible una convencin para comprender o hacer comprender. Y lo mismo se podra decir de las actitudes proposicionales como, saber, creer, hacerse una opinin, o estar convencido de
algo. En algunos casos el autor de panfleto trata incluso de engaar al lector proporcionndoles razones falsas para que interprete
un cierto suceso segn la opinin poltica que le interesa, pero que
no quiere hacer pblica.

V
Invirtiendo la direccin de la exposicin anterior, en lneas
generales la tesis de Skinner de que para entender el sentido de
un texto es necesario recuperar los actos ilocucionarios que un
autor realiza cuando escribe, est expuesta a un nmero de dificultades, de. las cuales algunas de ellas me parecen insalvables, a
menos que se modifique de una o otra manera algunas de las tesis
que propone para justificarla. La primera es que el sentido. de un
texto tambin depende de la posibilidad de hablar de los fines,
objetivos o acciones que pretende conseguir, una funcin, que,
teniendo en cuenta los ejemplos que se han considerado, parece
ser esencial para entender especialmente el sentido de los textos
polticos. Esta dificultad pone de relieve dos limitaciones. La primera es que la comprensin del sentido de un texto debe de incluir
la nocin de los efectos que pretende crear en sus lectores. Si un
texto es un suceso, su capacidad de accin se podra entender en
gran parte como la habilidad que tiene de causar ciertas acciones
en aquellos que lo leen. As entendido un texto es esencialmente
una razn para actuar, pero tambin, como se ha visto en los panfletos de la Revolucin Inglesa, una razn para pensar o adoptar
una determinada actitud proposicional, lo que permite al lector que
descifre, si asume la veracidad de lo que dice el texto que est
leyendo, las estrategias que montan sus adversarios y sea capaz de

360

EL GIRO CONTEXTUAL

descubrir las verdaderas intenciones con las que fue escrito. Esto
nos permite recuperar la nocin de razn, que, por otra parte, Skinner haba ignorado por completo, como parte del sentido original
del texto. Resulta ser esencial recuperar para la interpretacin de
un texto la perspectiva vinculada a preguntas como por qu un
autor dice esto, a qu razones obedece que diga lo que dice, qu
clase de efectos est buscando, o qu es lo que pretende conseguir
cuando dice esto?
La segunda limitacin depende de la aceptacin de que un texto
se proponga como una razn para pensar O actuar. Ni las acciones
que un texto quiere generar, ni los fines que persigue ni las raz;;
nes que expone para pensar o actuar se pueden entender en-uri. sentido concebible como actos convencionales; por consiguiente la
referencia a un conjunto de convenciones para entender las intenciones con las que fue originariamente escrito el texto no son relevantes: los actos perlocucionarios no son actos convencionales. La
ausencia de convenciones para entender el conjunto de acciones
que persigue un texto pone de relieve que las estrategias interpretativas de un autor no dependen de las convenciones-prevalentes,
sino ms biendel conjunto de expectativas que tiene sobre la situacin en la que se escribe el texto. Por consiguiente, debe de ser
relevante exponer las distintas visionesque sobre una misma situacin tienen aquellos que pretenden dirigirJas acciones de los dems,
sin que estemos comprometidos con la nocin de convencin, que
Skinner, por su parte; no llega nunca a aclarar.. Cuando hablamos
de expectativas o de cmo se representaban ciertas situaciones polticas los actores que intervienen en el suceso estamos hablando
bsicamente de intencionalidad humana, cuya comprensin est
ms cerca de la nocin de presuposiciones absolutas de Collingwood o de la nocin de paradigma de Khun que de la idea de convencin que parece defender Skinner, si selas entiende como un
conjunto de creencias que nos permitan hablar de los intereses polticos que los actores ponen en juego, de las ideas que defienden o
de la interpretacin que de un determinado suceso pretenden impo"'
ner para ganar ciertas ventajas polticas, o simplemente para legitimar una cierta concepcin.
La segunda dificultad est relacionada con la comprensin de
un acto ilocucionario entendido esencialmente como una accin,
si un acto ilocucionario es una clase de accin, debe de ser posible saber o describir qu clase de accin realiza el agente al que

ENRIQUE BOCARDO CRESPO

361

se le atribuye la realizacin del acto. En la teora original de Austin, particularmente como la desarroll posteriormente Strawson,
era una condicin esencial para entender la realizacin de un acto
que el hablante se asegurara de que su audiencia entendiera su emisin con la fuerza ilocucionaria. que l quera darle. Cuando se
emplea esta concepcin para entender el sentido de un texto, surge
la dificultad de saber si el escritor ha realizado el acto ilocucionario que quera hacer sin contar con la respuesta consiguiente de su
audiencia. La dificultad se hace notar cuando se presenta un texto
como un acto de comunicacin entre el autor y otros agentes con
los que discute. En ocasiones la respuesta que tiene un texto en su
audiencia es decisiva para evaluar si el autor realmente llev los
actos ilocucionarios que se propuso hacer. Lo que pone de manifiesto, por su parte, dos limitaciones. La primera es que debe de
ser posible hablar de las .intenciones de un autor sin que necesariamente se tengan que entender como los actos ilocucionarios que
realiza en el texto; entre otras cosas porque es posible que la fuerza
ilocucionaria con-la que quiere que se entiendan sus frases no sean
entendidas por su audiencia de la manera en que l lo quiere. Es
posible que un autor quiera argumentar, o discutir una posicin o
defender una tesis o cualquier otra cosa y que la realizacin de esas
acciones est subordinada a una intencin ms genrica que gobierna la composicin del texto y que explicara, a veces sin que el
autor lo sepa del todo, qu es lo que le lleva a decir lo que dice, o
como en el caso anterior, a entender las razones para decir lo que
dice. Si nuestro nico criterio para hacerlo fuera las convenciones
de las que el autor se vale para expresar sus intenciones, entonces
no sera posible distinguir las intenciones que tiene al decir lo que
dice de lo que dice simplemente. En cuanto a la segunda, forma
parte de la naturaleza de una accin que sea necesario saber qu
consecuencia o resultados produce su realizacin por parte del
agente. Esta caracterstica demuestra-que la nocin de intencin
original es insuficiente para entender el sentido de. un texto. En
muchos casos el sentido de un texto no es el mismo que quiso su
autor que tuviera, lo que hace, una vez ms, que la nocin de convencin no sea necesaria para comprenderlo, asumiendo naturalmente que algo as pudiera existir.
Finalmente, la tercera dificultad parece insalvable si las razones
para entender un acto ilocucionario como un acto convencional se
reducen al argumento que ofrece Skinner para rechazar la: expre-

362

EL GIRO CONTEXTUAL

sin de una cierta intencin que le permite a la audiencia entender el


sentido de la fuerza ilocucionaria de la emisin del escritor. El argumento de Skinner en este punto no es concluyente. Primero la lista
de verbos no es una razn para pensar que el sentido de una expresin no est ms o menos relacionada con las intenciones del hablante; segundo tampoco es buen argumento para pensar que los actos
ilocucionarios sean actos convencionales y por consiguiente para
mantener lo. que parece constituir la tesis central de su concepcin:
que comprender las intenciones con las que habla un autor es lo mismo
que identificar el rango de actos ilocucionarios que hace en el texto.
Una concepcin semejante implicara asumir que siempre que hablamos lo hacemos siguiendo una convencin. Esta conclusin, por su
parte, est expuesta a dos limitaciones. La primera es que el sentido
del lenguaje no tiene primordialmente que ver, a pesar de la insistencia de Skinner en las concepciones de Wittgensteiny Austin, cQn su
dimensin performativa. Los problemas relacionados con esta dificultad tienen que ver con la posibilidad de entenderel lenguaje de
una manera diferente, algo que me parece que pone de manifiesto la
distincin entre los criterios de adscripcin de fuerzas ilocucionarias
y los criterios parajustificar estas atribuciones.
Y la segunda con una nocin de convencin que no est lo suficiente justificada, si se tiene en cuenta el papel tan relevante que
Skinner le atribuye en la comprensin de un texto. Hablar un lenguaje no es una actividad que se pueda describir correctamente
como obedeciendo una determinada convencin, si por convencin se entiende la repeticin de un conjunto de regularidades basada en un cierto compromiso de veracidad. Naturalmente esto.pone
en serios aprietos la tesis de Skinner, porque si no eXisten convenciones en l sentido habitual del trmino, perdemos de vista el instrumento para recuperar las intenciones originarias con las que el
autor escribi el texto~ lo que no servira de mucho parajustificar
la supuesta historicidad que Skinner quiere atribuirle a su concepcin hermenetica. Es posible pensar que un autor no siga ninguna convencin particular, lo que no significa que no se pueda hablar
de sus intenciones sin identificarlas necesariamente con las fuerzas ilocucionarias de sus frases.
Una de las cuestiones centrales que ha de estaren posicin de
contestar el historiador de las ideas es cmo b:ay que interpretar
un texto para estar seguro de que entendemos su significado? A
pesar de algunas de las limitaciones que presenta la propuesta de

ENRIQUE BOCARDO CRESPO

363

Skinner para resolver esta pregunta, su reivindicacin inicial de


construir una historia genuinamente histrica sigue siendo vlida;
si se la entiende fundamentalmente como un ejercicio de imagina:.
cin que nos permite liberarnos de nuestras concepciones filosficas e ideolgicas actuales para centrarnos en descubrir el contexto
de emisin en donde surgi originariamente el texto cuyo sentido
queremos entender. Una cosa es lo que el autor quiso decir cuando
lo escribi y otra, a menudo contradictoria, lo que nosotros hacemos que diga en funcin de nuestros intereses. Cuando aplicamos
nuestros intereses a un texto distorsionamos su sentido, as que la
propuesta inicial de Skinner es sobre todo un ejercicio de higiene
itltelectual, cuya validez se puede mantener con independencia de
su concepcin particulru;. de lo que constituye el sentido de un texto.

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5.

RETRICA Y CAMBIO
DE LOS CONCEPTOS
EN QUENTIN SKINNER

JOS M. GONZLEZ GARCA

l.

LOS CONCEPTOS, EN LA RUEDA DE LA FORTUNA

En una de sus Mximas y reflexiones, el gran poeta alemn Goethe habla de la historia de las palabras, de su movimiento constante, de su desplazamiento de significado, de cmo el uso las hace
cambiar normalmente en una direccin de mejor a peor y cmo de
estas variaciones de las palabras puede inferirse la metamorfosis
de los conceptos que utilizamos. Afirma Goethe lo siguiente:
Ninguna palabra se est quieta, sino que debido al uso se desplaza
continuamente de su lugar primitivo, ms bien hacia abajo que hacia arriba, ms bien en peor que en mejor sentido, antes encogindose que dilatndose, y en estas transmigraciones de las palabras pueden apreciarse
las transmigraciones de los conceptos 1

Esta cita puede servir como introduccin al presente trabajo


acerca de Quentin Skinner y su libro Visions ofPolitics, en cuyos
tres volmenes se ocupa de los cambios de. significacin de los
conceptos usados histricamente para expresar diferentes puntos
de vista sobre nuestra accin colectiva, acerca de las diferentes
<<Visiones de la poltica. Uno de los temas centrales del libro de
Skinner consiste no slo en admitir el hecho del cambio conceptual, sino ms bien en tratarlo como una de las formas ms decisivas del cambio global de la sociedad. Por expresarl metafricamente, una de las locomotoras ms importantes del cambio social
es la variacin de los conceptos que usamos para expresar nuestro
mundo moral, social y poltico, de manera que una de las formas
ms importantes de cambiar el mundo social consiste en variar,
1
J. W Goethe, Mximas y reflexiones, n. 152, en el sexto volumen de la Werkausgabe preparada por E. Staiger para la editorial Insel, Frankfurt a. M., 1981, p. 510.

[367]

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EL GIRO CONTEXTUAL

aunque a veces las variaciones sean mnimas, los vocabularios en


que expresamos nuestras normas. En ocasiones no se trata siquiera de cambios conceptuales reales, sino ms bien en pequeas transformaciones del significado de los trminos en que nuestros conceptos se expresan.
As, por ejemplo, y segn seala el propio Skinner, el desarrollo de la sociedad comercial en Inglaterra puede estudiarse en el
cambio de significado de diversas palabras como frugaltty, industriousness, punctuality, consciousness y otras parecidas en el uso
cotidiano o en su aparicin en novelas de la poca. Las nuevas formas de conducta social se reflejan necesariamente en nuevos.significados para viejas palabras o en la aparicin de vocablos nuevos que sirven para nombrar las nuevas situaciones .. Skinner utiliza
la metfora de la rueda de la Fortuna para expresar este movimiento de los conceptos que surgen de la nada o cambian de significado, ascienden por un moment() ms o tnenos largo en su uso cotidiano, llegan a su cnit y despus dejan de ser utilizados o incluso
desaparecen del todo:
Tales ejemplos nos otorgan de manera razonable la mejor evidencia
a favor de'fa afirmacin segn la cual los conceptos tienen historia, o
mejor, que los trminos que usamos para expresar nuestros conceptos tienen historia. Ellos ascienden y caen, y en algunos casos, finalmente desaparecen de la vista. Confieso, sin embargo, que este tipo de cambio a
largo plazo en la fortuna de los conc.eptos no ha penrianecido como uno
de mis interese~ primario