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La importancia del supervisor

Podemos afirmar que en cualquiera de los mbitos de nuestra sociedad no existe


labor ms importante que supervisar el trabajo de otras personas. Es una tarea
compleja, demandante y en proceso de cambio, de importancia innegable. Ya sea
que se trate de una empresa de servicios, una fbrica o una dependencia de
gobierno, es imprescindible la presencia de alguien que dirija y coordine las
actividades de las personas.
Toda organizacin est constituida por grupos de personas que interactan
entre s objetivo comn. Quienes conforman un equipo de trabajo, una empresa o
una comunidad, requieren de determinados elementos para su funcionamiento,
entre otros:

Planeacin
Organizacin
Direccin
Motivacin
Capacitacin
Control
Solucin de problemas

Todos estos

aspectos son indispensables para desempearse con efectividad,

permanecer integrados y lograr los objetivos que buscan. Sin embargo, para
coordinarlos se requiere una supervisin efectiva.
Sin una supervisin que asegure el cumplimiento de estos elementos, las
organizaciones difcilmente alcanzaran sus propsitos.
Por qu es tan importante la labor del supervisor?

La crucial importancia del trabajo del supervisor


El supervisor constituye el primer nivel de mando y dirige al grueso del
personal. Esta caracterstica le da gran relevancia al puesto. Significa que en una
organizacin, ms de la mitad de los empleados reportan directamente a este
nivel. En otras palabras, el desempeo de ese gran porcentaje de gente depende
crticamente de lo que haga o deje de hacer la supervisin.

Es un canal de comunicacin descendente, ascendente y horizontal. El


supervisor hace llegar a la base las directrices e intenciones de a gerencia,
asegurando as un sentido de direccin en toda la empresa; as mismo a la
gerencia de lo que acontece en el nivel operativo, asegurando control y capacidad
de reaccin adecuados.
Tambin es lazo de comunicacin entre los distintos departamentos, con lo
cual garantiza un adecuado flujo y coordinacin de las operaciones que resulte en
la satisfaccin de los clientes.
Representa a la empresa ante los empleados. Todo supervisor, en su calidad
de jefe, tiene la investidura y la imagen de representar a la empresa ante los
empleados. Esto le confiere facultades de mando y administracin. Los
colaboradores suelen identificarlos como la empresa.
Lo anterior significa que para la mayora de las personas que trabajan en
una organizacin la empresa es, primordialmente, su jefe. Los trabajadores
tienden a hacer asociaciones que afectan su actitud y desempeo. Por ejemplo, si
el supervisor es un mal jefe (dspota, injusto, inefectivo, etc.) el colaborador
tiende a proyectar estos aspectos a la empresa. La representatividad del
supervisor tiene, inclusive implicaciones legales, de tal forma que su actuacin
puede comprometer legalmente a la empresa.
Representa a los empleados ante la empresa. En sentido inverso, todo jefe o
supervisor tambin representa a los empleados frente a la empresa. El supervisor
efectivo asume esta responsabilidad y reconoce su papel de interlocutor. Puede
fortalecer la relacin entre la empresa y sus trabajadores.
Es un vehculo de coordinacin, integracin y engranaje organizacional. Como
cabeza de rea, el supervisor desempea una funcin sumamente importante y
vital para toda la organizacin: unir y vincular a los departamentos que surgen
por la requerida divisin del trabajo.
La divisin de la organizacin en departamentos es indispensable para
optimizar su desempeo. Sin embargo, se requiere una fuerza integradora que
contrarreste la natural desintegracin que se provoca al formar las diferentes

reas.

As

el

supervisor

es

un

elemento

de

coordinacin

y engranaje

departamental sin el cual sera difcil alcanzar los resultados de la organizacin.

El papel de los supervisores est cambiando.


Vivimos en una poca muy marcada por el cambio. En un entorno de mayor
exigencia, muchas organizaciones se estn transformando para enfrentar los
nuevos desafos. Acciones como la reingeniera y la reestructuracin de puestos y
niveles, son solo algunos ejemplos de sus esfuerzos para modernizarse,
sobrevivir y ganar en competitividad.
Estos cambios no solo se refieren a aspectos tcnicos, econmicos o de
mercado, sino a toda la organizacin, incluyendo las tareas y responsabilidades
de cada posicin de trabajo. Uno de los puestos que ms se ha venido
transformando en los ltimos aos es el de los supervisores: sus funciones, sus
responsabilidades y su imagen misma. Hoy en da los supervisores actan en un
contexto diferente y bajo una serie de retos y circunstancias que dista muchos de
las antiguas condiciones en que se ejerca esta funcin.
Han quedado atrs los das del viejo capataz que se limitaba a mandar, a
dar rdenes y a vigilar estrechamente que se cumplieran. La figura del jefe
autoritario que no admita cuestionamientos, iniciativas o sugerencias pertenece
al pasado.
Hoy el supervisor no es un simple mandams. Sus funciones y
responsabilidades lo convierten en un autntico gerente de primera lnea. Como
lder de un equipo, est ms orientado a facilitar el xito total de su unidad o
equipo. Su visin es ms amplia y documentada; se nutre de nuevas tcnicas y
estrategias de mando, como el enfoque en sistemas, el trabajo en equipo, la
orientacin total al cliente y a la calidad, la bsqueda de valor agregado, el trabajo
como un proceso, la mejora continua, etc.
En este nuevo contexto,

el supervisor adopta mltiples papeles: lder,

asesor, experto, facilitador, gestor, negociador, motivador, constructor de


equipos, etc. La relacin con su gente se basa ms en la confianza, el respeto
mutuo, la motivacin y la bsqueda de retos mayores que en la autoridad, la
burocracia o el temor.

El reto del supervisor consiste, entonces, en asumir plenamente este nuevo


rol, amplio y desafiante, pues de lo contrario caera en la tentacin del
autoritarismo, la miopa del taller o el retorno a las tares que antes haca, pero
que ya no le corresponden. Hoy el supervisor est llamado a cambiarse a s mismo
(transformar su funcin) y a ser un agente de cambio dentro de la organizacin.
En este sentido, es justo afirmar que sin un nivel de supervisin fuerte,
capacitado, competente y comprometido, difcilmente podran salir adelante las
organizaciones. Muchos de los cambios requeridos en la actualidad estn
relacionados con la supervisin o pasan por ella.
Podemos afirmar, entonces, que la importancia de los supervisores crece
en estos tiempos en que la empresa est inmersa no solo en los problemas tpicos
de la produccin, sino en una serie de cambios de los cuales depende no solo su
prxima venta, sino su permanencia en el sector, la calidad de sus productos y
servicios, su competitividad y su futuro.