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Aluminio

El aluminio es tercer elemento ms abundante de la tierra. Constituye


aproximadamente el 8% de su corteza. Slo el silicio y el oxgeno son ms
abundantes.
Slo existe en la naturaleza en combinacin con otros materiales - silicatos
y xidos- muy estables, que dificultaron el desarrollo de mtodos para
obtener el aluminio en un estado razonablemente puro.Como metal su uso comn es muy reciente.
Las primeras civilizaciones utilizaban adobes ricos en aluminio para crear cermica y sales de
aluminio para hacer medicinas y colorantes.
En 1808, Sir Humphrey Davy de Gran Bretaa, estableci la existencia del aluminio y le dio su
nombre.
En 1821, Pierre Vertier encuentra en Provenza una piedra dura, rojiza y parecida a la arcilla,
que contenia un 52% de xido de aluminio, a la que denomin Bauxita.
El aluminio no fue aislado como tal hasta 1825. El primer lingote de aluminio se present al
mundo en 1855 en la Exposicin Universal.
30 aos ms tarde, en 1886 simultneamente el francs Paul Heroult y el americano Charles
Martin Hall hallaran el procedimiento industrial para la obtencin del aluminio a partir de la
electrlisis.
La presencia de este metal en la arquitectura se remonta a 1897 con la construccin de la
cpula de la iglesia de Sant Joaquino con aluminio impuro.

5.1. Propiedades.
Smbolo
Nmero Atmico
Punto de Fusin
Punto de Ebullicin
Densidad
Color

Al
13
660,32 C
2519 C
2,70 g/cm3 a 20 C
Plateado-blanco.

- Metal muy electropositivo y extremamente reactivo.


- Al contacto con el aire se cubre rpidamente con una capa dura y transparente de xido de
aluminio resiste a la corrosin. Esto hace que sea inerte a los cidos, pero no a los alcals.
- Es un metal ligero.
- Es un buen conductor de electricidad, slo superado por el cobre.
- El aluminio puro tiene unas propiedades mecnicas reducidas pero sus aleaciones
consiguen puntos muy elevados.
- Tiene una buena conductibidad trmica.
- Es maleable y dctil pero tiene escasa resistencia mecnica.

5.2.Minerales
Se encuentra normalmente en forma de silicato de aluminio puro o mezclado con otros metales
como sodio, potasio, hierro, calcio y magnesio, pero nunca como metal libre. Los silicatos no
son menas tiles, porque es extremamente difcil y caro extraer el aluminio de ellas.

Entre estas combinaciones naturales destacan: ortosa o feldespato potsico [KAlSi 3O8], albita o
feldespato sdico [NaAlSi3O8], anortita o feldespato clcico [CaAl2Si3O8], moscovita o mica de
potasio [KAl2(AlSi3O10)(OH,F)2], caoln o caolinita [Al4(Si4O10)(OH)8], corindn [Al2O3] y arcillas
(mezclas de productos de descomposicin de silicatos de aluminio (granito, gneis, feldespatos)
por accin del agua, dixido de carbono, calor, etc).

La bauxita [Al2O3.xH2O], xido de aluminio hidratado


impuro, es la fuente comercial de aluminio y de sus
compuestos.

5.3. Obtencin
El procedimiento de extraccin consta de dos fases:
-

Extraccin del xido de aluminio puro Al2O3 (almina) de la bauxita.


La almina se obtiene a partir del mtodo qumico desarrollado por K. J. Bayer consistente
en una serie de reacciones qumicas desencadenadas cclicamente que comienzan
mezclando bauxita triturada con soda custica liquida y calentada a baja presin obteniendo
as hidrxido de aluminio. Este se separa del residuo insoluble (lodo rojo) por precipitacin.
Por calcinacin del hidrxido se obtiene la almina con apariencia de un polvo blanco como
la sal de cocina.

Reduccin electroltica del xido de aluminio.


En 1886 Charles Martin Hall en los Estados Unidos y Paul L. T. Hroult en Francia
descubrieron por separado y casi simultneamente que el xido de aluminio o almina (P.F.
2050C) se disuelve en criolita (Na3AlF) fundida (a 950C) en una mezcla de densidad
inferior a la del aluminio, con lo que ste sedimenta, evitndose su oxidacin con el oxgeno
atmosfrico, pudiendo ser descompuesta electrolticamente en una cuba que acta de
ctodo con electrodos de carbn que actan de nodo.
En el ctodo se deposita aluminio lquido, ya que el bao se encuentra a una temperatura
superior a la de su punto de fusin, que cae por gravedad al fondo de la cuba electroltica de
donde se retira.
De este proceso sale, el aluminio con un 93.3 y 99.8 % de pureza. Para producir una
tonelada de aluminio se requieren de cinco toneladas de bauxita para dos toneladas de
almina con un consumo de 13000 Kw/H.
El aluminio obtenido se denomina primario y no es utilizado en esta forma sino aleado con
otros metales que le aumentan sus cualidades y propiedades como resistencia a la
corrosin y caractersticas mecnicas y de elasticidad. Las aleaciones del aluminio se
presentan en forma de tochos para extrusin, placas para laminacin y lingotes para
fundiciones y son materia prima para las industrias transformadoras.

El consumo energtico del proceso es muy grande. Actualmente, el mineral criolita ha sido
reemplazado por una mezcla de fluoruros de sodio, aluminio y calcio. Otro mtodo ms
moderno es la electrlisis del AlCl3, sin fundente. El reciclado requiere menos de un 5% del
consumo elctrico gastado para obtener la misma cantidad de aluminio de la bauxita.

5.3.1. Manufacturas del aluminio.


El proceso productivo se inicia con la fundicin del aluminio primario (con una riqueza del
99.7%), alendolo con diferentes elementos como el magnesio, silicio, cobre, manganeso,
entre otros, que le proporcionan diferentes propiedades fsicas y mecnicas, dependiendo de
su uso final.
La planta de fundicin provee de materia prima a la planta de extrusin con lingotes, a la planta
de laminacin con placas en gran variedad de anchos y longitudes.
Con el fn de asegurar la uniformidad en propiedades y composicin de las placas y lingotes,
estos se introducen en hornos de homogeneizado, donde se consigue una composicin
homognea y la liberacin de tensiones internas que puedan haberse creado durante el colado
del metal.

5.3.1.1. Extrusin.
El proceso de extrusin consiste en hacer pasar a una gran presin un
lingote cilndrico precalentado, por el orificio de una matriz que
configura la forma del perfil de aluminio. Este perfil puede ser tubular y
slido dependiendo de la necesidad.
Una vez esta barra est fra se corta en piezas ms pequeas y cada
una de esta se alarga de las puntas para que queden completamente
rectas.
Por ser un proceso de trabajo en caliente, la mayora de los perfiles se
deben tratar trmicamente para aumentar su resistencia.

5.3.1.2. Laminacin.
El proceso de laminacin consiste en hacer
pasar una placa de aluminio a travs de dos
rodillos, los cuales ejercen una presin
determinada que aplasta dicha placa hasta
lograr el calibre deseado. De esta manera se
producen lminas lisas y en rollos, discos....

5.3.1.3. Templado.
Las deformaciones a que se someten los productos de aluminio durante su elaboracin,
ocasionan que sus propiedades mecnicas varien en relacin directa a la magnitud de dichas
deformaciones. Algunas aleaciones de alumino pueden aumentar o disminuir sus propiedades
mecnicas mediante tratamientos trmicos, mientras que otras slo pueden ablandarse por
este medio; las primeras se denominan aleaciones tratables trmicamente, y las otras,
aleaciones no tratables trmicamente.
El sistema de designacin de temples est basado en las secuencias de los tratamientos
bsicos utilizados. Posteriormente a la designacin de la aleacin, separada por un guin entre
las dos aparecen las letras F,T,H y O.

F:

de fabricacin - Se aplica a productos obtenidos por procesos de deformacin en los que no


se tiene especial control de las condiciones trmicas ni de endurecimiento por deformacin.

O:

recocido - Se aplica a productos trabajados mecnicamente que han sido recocidos con el
objeto de obtener el estado de ms baja resistencia.

H:

endurecimiento por deformacin - Se aplica a productos obtenidos por trabajo mecnico


que han sido reconocidos con el objeto de obtener estados intermedios de resistencia.

T:

Previamente tratado trmicamente - Se aplica a productos tratados para obtener temples


estables, con o sin endurecimiento por trabajo mecnico.

5.4 Acabados de superficie y estructuras


Para un mejor acabado, las barras de aluminio siguen un proceso de acabado: anodizado o
lacado.
5.4.1. Anodizado.
El anodizado es un proceso por el que se se transforma la superficie del aluminio en xido de
aluminio. Este xido constituye una excelente proteccin y ofrece una alta resistencia a la
corrosin en cualquier ambiente al que se exponga.
5.4.2. Lacado.
El lacado es el proceso por el cual se aade un revestimiento de color al aluminio. Es preciso
calentar el aluminio a la temperatura justa para conseguir la adherencia del pigmento de color
(que es en polvo).

5.5. Aleaciones
El aluminio es un metal con unas propiedades metlicas muy reducidas, por lo que para su
utilizacin se alea con otros metles como el magnesio, silicio, cobre, manganeso, entre otros,
que le proporcionan diferentes propiedades fsicas y mecnicas, dependiendo de su uso final.
Para designar tanto el aluminio como sus diferentes aleaciones se utiliza un sistema numrico
de cuatro dgitos. (norma ANSIH35.1)
1xxx
Aluminio de 99,00%mnimo de pureza
Grupo de aleaciones de aluminio segn el elemento de aleacin principal
Cobre

2xxx

Manganeso

3xxx

Silicio

4xxx

Magnesio

5xxx

Magnesio y Silicio

6xxx

Zinc

7xxx

Otros elementos

8xxx

Seriales no usados

9xxx

El segundo dgito indica modificaciones de la aleacin original o de lmites de impurezas. Los


dos ltimos dgitos identifican la aleacin de aluminio o indican la pureza del aluminio.

5.6.Aplicaciones

Uno de los aspectos ms importantes del uso del aluminio es su reciclaje total, de esta manera
se disminuye considerablemente los gastos para producir este metal.
- Por su alta resistencia a la corrosin, las magnficas propiedades estructurales, la
calidad de fabricacin y su coste relativamente bajo, en arquitectura e industria. Se
puede utilizar en puertas, ventanas, contraventanas, muros...

El perfil de aluminio con puente trmico


est compuesto por dos partes de aluminio
unidas mediante poliamidas tipo PA66, cargadas con un 25% de fibra de vidrio (para dar
rigidez).
La ventaja del perfil de aluminio con puente trmico respecto al normal es el aislamiento
entre la parte interna y la externa del perfil; por lo tanto, asegura el aislamiento mucho mejor
ya sea desde el punto trmico como en el acstico, evitando adems problemas de
condensacin.

- Por su proporcin resistencia-peso (un volumen de aluminio pesa menos que 1/3 del
mismo volumen de acero. Los nicos metales ms ligeros son el litio, el berilio y el
magnesio), se utiliza para construir aviones, bicicletas, automviles... y otras aplicaciones en
las prima la movilidad y la conservacin de energa.
- Por su elevada conductividad del calor, el aluminio se emplea en
radiadores, utensilios de cocina y en pistones de motores de combustin
interna.
- Por su buena relacin conductividad elctrica-peso (si bien es un
63% menos conductor que el cobre, para un mismo volumen, pesa
menos de la mitad). El peso tiene mucha importancia en la transmisin
de electricidad de alto voltaje a larga distancia, y actualmente se usan
conductores de aluminio en tendidos elctricos.
- Por su alta resistencia sometido a bajas temperaturas. El papel de aluminio de 0,018 cm
de espesor, actualmente muy utilizado en usos domsticos, protege los alimentos y otros

productos perecederos. Unido a su poco peso, facilidad de moldeado y a su compatibilidad


con comidas y bebidas, el aluminio se usa mucho en contenedores, envoltorios flexibles, y
botellas y latas de fcil apertura.

- Por su resistencia a la corrosin al agua del mar, se utiliza para fabricar cascos de barco y
otros mecanismos acuticos.
- Por su elevada reflexin para la luz visible y el calor radiante, el aluminio evaporado al
vaco, forma una capa xido que no se deteriora como las de plata. Se usan para la
construccin de espejos de telescopios, papeles decorativos, empaquetado, juguetes, etc.
- La almina se usa en la fabricacin de vidrios y material refractario y como catalizador.
- El sulfato se usa en la fabricacin de colas, curtientes... en la industria papelera se emplea
para coagular fibras de celulosa y obtener una superficie dura e impermeable.

5.7. Compatibilidad con otros materiales.


5.7.1. Aluminio - otros metales.
- El acero no protegido se oxida y los arrastres del xido simplemente manchan el aluminio.
En presencia de un electrolito, tal como el agua de mar o las condensaciones de humedad
en atmsfera industrial se pueden producir ataques locales. Es conveniente evitar el
contacto directo efectuando sobre el acero tratamientos como: el cincado, pintura
pigmentada al cinc, pintura bituminosa; o aislando el aluminio del acero por la interposicin
de una banda plstica de neopreno.
- El contacto del cobre y sus aleaciones (latn, bronce, bronce al aluminio) es peligroso
para el aluminio y deben aislarse convenientemente los dos metales.
- Aunque el plomo es ms electropositivo que el aluminio, existen numerosos ejemplos de
contactos aluminio-plomo que se comportan perfectamente bien. No se aconseja en
particular, la utilizacin de pinturas al xido de plomo (minio de plomo).
5.7.2. Aluminio yeso / cemento.
El polvo de yeso o de cemento en presencia de humedad y las salpicaduras de yeso o de
cemento fresco provocan un ataque superficial al metal, dejando manchas blancas despus de
limpiado, incluso sobre aluminio anodizado. Estas manchas no tienen prcticamente influencia
sobre la resistencia misma del producto pero afectan su aspecto superficial. El ataque sobre el
aluminio se detiene cuando el yeso o el cemento han fraguado.
Estos inconvenientes pueden ser fcilmente evitables mediante algunas precauciones de
proteccin tales como la aplicacin de bandas adhesivas, lacas pelables u otras alternativas.

5.7.3. Aluminio madera.


La mayor parte de las maderas secas no ejercen accin sobre el aluminio. No obstante, ciertas
maderas tales como el roble y el castao sufren una reaccin cida en presencia de la
humedad. Por lo tanto es conveniente pintar o barnizar estas maderas antes de ponerlas en
contacto con el aluminio.