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EVOLUCION HISTORICA DE LA EPIDEMIOLOGIA

El origen de la epidemiologa se remonta a Hipcrates (385 a.c.) En su


tratado De Aires, Aguas y Lugares sugiere que los factores del
ambiente, del hospedero y del comportamiento permiten el desarrollo de
enfermedades; en sus escritos sobre la epilepsia y la morbilidad, anticipa el
denominado raciocinio epidemiolgico.

Galeno (129-199 DC) propuso que factores del estilo de vida y la


personalidad pueden influenciar a la salud y enfermedad. Teora del
miasma - el aire malo puede causar enfermedad.

John Graunt en 1662 pionero de la Estadstica Mdica describi en


Londres, los nacimientos, muertes y ocurrencia de enfermedades, notando
diferencias entre hombres y mujeres, alta mortalidad infantil y diferencias
entre poblacin urbana y rural, as como en variaciones estacionales.

James Lindd (1753) estudio experimental epidemiolgico de la etiologa y


tratamiento del escorbuto, Concluy que la ingesta de ctricos trataba al
escorbuto, y podra prevenir su ocurrencia.

En 1796 E. Jenner previno la infeccin de viruela. Utiliz muestras de pstula


de la mano de una granjera infectada por el virus de la viruela bovina, y lo
inocul a un nio de 8 aos. Tras un perodo de 7 das el muchacho present
malestar. Pocos das despus, Jenner volvi a realizar varios pinchazos
superficiales de la temida viruela, que el muchacho no lleg a desarrollar.
Cabe resaltar que l no fue el primero en usar este mtodo pues en China se
practicaba la inoculacin como medio de prevencin de la viruela desde al
menos el siglo X d.C. La britnica Lady Montagu (1689-1762) en un viaje a
Turqua observ cmo las circasianas que se pinchaban con agujas
impregnadas en pus de viruela de las vacas (que no contraan nunca la
enfermedad). Entonces inocul a sus hijos y, a su regreso a Inglaterra, repiti
y divulg los procedimientos entre otras personas, siendo ste uno de los
mayores aportes a la introduccin de la inoculacin en Occidente.
No obstante, la utilizacin de inoculaciones con pus de viruela tambin
registra antecedentes histricos en Sudamrica. El fraile jandeliano
chileno, Pedro Manuel Chaparro, religioso que posteriormente iniciara sus
estudios de medicina, en 1765 inici inoculaciones sistemticas con pus de
pstulas de los variolosos para prevenir la viruela. Esta accin fue tan
acertada que de cinco mil personas inoculadas (vale decir el equivalente a
una ciudad completa del siglo XVIII), ninguna falleci.
No se conoce el mtodo utilizado por Chaparro, pero hay algunos datos en el
libro "Inoculacin de las Viruelas", publicado en Lima en 1778 por Fray
Domingo de Soria, jandeliano, que haba trabajado con Chaparro en Valdivia
en 1766. Lorenzo Quiones, en 1797, describe el mtodo usado en el Per y
que debe haber sido muy similar al utilizado por Chaparro:
"Mediante la ancha punta de una aguja o lanceta humedecida en el pus
varilico se inserta sta entre epidermis y dermis", "Tambin la aguja puede
arrastrar un hilo de seda empapado en el pus entre dermis y epidermis."
Se describe que, entre el 3 y 4 da de la inoculacin, aparece una
inflamacin, con vesculas y pstulas, seguidas de malestar general, alza
trmica y aparicin de una viruela atenuada en todo el cuerpo, de evolucin
sorprendentemente benigna y, de modo excepcional, grave y mortal. El

proceso terminaba en quince a diecisis das y dejaba inmunidad frente a la


viruela.

El trmino Epidemiologa fue acuado por Juan de Villalba en 1802, al hacer


un recuento histrico de las epidemias en Espaa.

Semmelweis (1818-1865) demostr que la fiebre puerperal podra reducirse


cuando los mdicos lavaban sus manos antes de atender un parto.

William Farr, (1839) crea el Registro Anual de Mortalidad y Morbilidad para


Inglaterra y Gales, desarrollando las estadsticas vitales y clasificacin de
enfermedades, analizando datos de morbilidad y mortalidad.

John Snow, considerado como el "Padre de la Epidemiologa Moderna", en


1854 estudi la epidemia del clera en Golden Square, Londres,
desarrollando un modelo clsico de un estudio de brote epidmico que
sirviera para prevenir la enfermedad y su recurrencia.
Snow demostr que el agua contaminada tuvo un papel importante en la
propagacin del clera John Snow durante la epidemia de Broad Street, pero
su anlisis no slo se limit a los mecanismos de transmisin, a la
asociacin causal entre clera y el consumo de agua contaminada, sino que
tambin consider el significado de los hbitos y modos de vida, los procesos
de trabajo, el quehacer cotidiano, analizando la enfermedad en todas sus
dimensiones sociales, ms all de las puramente biolgicas.
Basndose en sus investigaciones, Snow propuso una teora sobre el
contagio de las enfermedades infecciosas en general y sugiri que el clera
se propagaba a travs del agua contaminada. Pudo as introducir mejoras en
el suministro de agua mucho antes que se descubriera el microorganismo
responsable de la enfermedad. Su investigacin tuvo un impacto directo
sobre las polticas de salud.

L. Pasteur entre 1880 y 1885 mostr que la inmunizacin prevena la rabia.


Desech la teora del miasma. La historia cuenta que Pasteur iba a tomarse
unas vacaciones, y encarg a Chamberland que inoculase a un grupo de
pollos con un cultivo de la bacteria, antes de irse el propio ayudante de
vacaciones. Pero Chamberland olvid hacerlo, y se fue de vacaciones.
Cuando ambos volvieron al cabo de un mes, los pollos estaban sin infectar y
el cultivo de bacterias continuaba donde lo dejaron, pero muy debilitado.
Chamberland inocul a los pollos de todos modos y los animales no
murieron. Desarrollaron algunos sntomas, y una versin leve de la
enfermedad, pero sobrevivieron. A travs de experimentos refut
definitivamente la teora de la generacin espontnea y desarroll la teora
germinal de las enfermedades infecciosas. Por sus trabajos es considerado el
pionero de la microbiologa moderna, iniciando la llamada Edad de Oro de
la Microbiologa. Esto dio pase a la era de la epidemiologia de las
enfermedades infecciosas. Su trabajo se diferencia del de Edward Jenner en
que este ltimo uso bacterias vivas en poca cantidad y Pasteur bacterias
debilitadas.

J. Goldberger en 1914 demostr que la pelagra no era una enfermedad


infecciosa, pero que estaba relacionada a la dieta (deficiencia de cido
nicotnico, una vitamina del complejo B). Puso de manifiesto que la
enfermedad era prcticamente exclusiva de las zonas rurales, que estaba
ntimamente vinculada a la pobreza y a una dieta barata basada en el
tocino, en el maz y en la melaza. Tambin expuso que ni la enfermera, ni los
asistentes o empleados de hospitales en los que exista un notable nmero
de enfermos de pelagra eran contagiados. Fueron estos hallazgos los que le

llevaron a determinar que no se trataba de una enfermedad infecciosa, de


tal manera que postul que la inmunidad era debida a una diferencia en la
dieta.

Sir Gregg asoci la rubeola con cataratas. Observ que mujeres


embarazadas que padecieron rubeola daban productos con cataratas.
Cuando comenz la Segunda Guerra Mundial, Gregg era oftalmlogo
pediatra, en una poca en que la mayora de los mdicos se haban unido al
ejrcito y por lo tanto era uno de los pocos oculistas de Sydney. Gregg not
que haba una alta incidencia de casos de cataratas congnitas en infantes
que les eran llevados para someterse a una intervencin quirrgica; el
nmero era dos o tres veces mayor que lo normal en lo que respecta a
factores hereditarios. Escuch una conversacin entre varias madres cuyos
bebs sufran de cataratas, en las cuales haban mencionado que haban
padecido rubola durante sus embarazos.11 Al investigar los registros
mdicos de varios nios con condiciones similares, Gregg descubri que de
los 78 nios afectados, 68 haban estado expuestos a la rubola in tero.
Haba habido una epidemia de rubola y de meningitis en los campos de
batalla de Australia en 1941, la cual se haba expandido hacia las ciudades
cuando los hombres haban regresado junto a sus familias.
El 15 de octubre de 1941, Gregg le envi un informe titulado Cataratas
congnitas derivadas de la rubola en la madre a la Sociedad de
Oftalmlogos de Australia en Melbourne, la cual lo public en su
peridico, Transactions. Gracias a la cobertura de la prensa sobre el informe,
dos madres que haban tenido rubola y que tenan hijos que padecan de
sordera contactaron a Gregg, por lo que l posteriormente redact otro
informe titulado Observaciones de los defectos congnitos derivados de la
rubola durante el embarazo.2
Mientras que los descubrimientos de Gregg fueron muy bien reconocidos en
Australia, internacionalmente no estaban convencidos de sus logros. El
peridico mdico britnico The Lancet public que no haba probado sus
teoras en una forma efectiva, y no fue hasta que el Profesor Oliver Lancaster
de la Universidad de Sydney prob que la asociacin entre el virus de la
rubola y los sndromes congnitos en nios era real, que sus
investigaciones fueron aceptadas como vlidas en el mundo.

Estudio Framingham (1948) estudio cohorte clsico de enfermedad


cardiovascular. En la dcada de los 70 toma auge la denominada
Epidemiologa Social destinada al estudio de los procesos patolgicos desde
una perspectiva social.
Surgen modelos como el de Lalonde en que intentan explicar mejor el
proceso salud-enfermedad en relacin no slo con agentes biolgicos y
ambiente, sino se incluyen otros elementos como los servicios de salud.

En el siglo XX estos mtodos se extienden al estudio de enfermedades no


infecciosas con un auge en los mtodos de investigacin realizndose los
estudios clsicos de Doll y Hill. Los estudios de Doll y Hill publicados en 1950
relacionan el hbito de fumar con el cncer de pulmn y el estudio de la
enfermedad
cardiovascular
entre
los
residentes
de
Framigham
Massachusetts. Se realizan grandes encuestas sobre enfermedades no
transmisibles.