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LA DANZA

H IP N O T IC A
D E L A PAREJA
C rea ci n d e estrategias
ericksonianas en terapia con yu g a l

C A R O L J. K E R S H A W

A m orrortu editores

La danza hipntica es una interaccin


que estimula en los miembros de una pa
reja estados de conciencia tanto positivos
como negativos. Milton Erickson ha exten
dido las teoras cientficas sobre la hipno
sis hasta incluir el trance comn cotidia
no. Cuando los compaeros interactan, el
vocabulario que usan y las conductas que
manifiestan crean una especie de danza
hipntica en virtud de la cual el comporta
miento de cada uno empieza a reducir el
foco de conciencia del otro. Dos personas
que interactan se estimulan mutuamente
estados similares de trance. Se puede defi
nir este como un enfoque de la atencin,
una disociacin del pensamiento, del sen
timiento y de la accin. La hipnosis es autohipnosis; la interaccin misma sirve de
catalizador para inducir un estado hipnti
co en cada cnyuge. Se trata de unas con
ductas automticas que se enlazan en una
pauta de secuencias recprocas.
Las ideas de Milton Erickson mantienen
una frescura que admite elaboraciones no
tables. La autora del presente libro toma de
l las nociones que se refieren al incon
ciente y a la hipnosis para situarlas en
cotejo con una extensa y actualizada bi
bliografa, que en particular incluye descu
brimientos recientes alcanzados en el cam
po de las neurociencias, y para someterlas
a una aplicacin osada y fecunda: la conju
gacin de teora del inconciente y de la
hipnosis, por un lado, y teora de la pareja,
por el otro, con el objeto de enunciar y
poner a prueba un abordaje especial de te
rapia hipntica de la pareja.
Milton Erickson vea en el inconciente
un reservorio de recursos inexplotados que
era preciso poner a disposicin de la per
sona sufriente para que ella misma domi
nara las tribulaciones de su vida. En el tra
bajo con parejas, el terapeuta pronto ad
vierte que cada compaero aporta a la
situacin un inconciente individual y un
inconciente de pareja. La tarea del terapeu
ta consiste en alinearse con el inconciente
tC o n tin a en la segu n d a s o la p a .)

L a danza hipntica
de la pareja

La danza hipntica
de la pareja
Creacin de estrategias ericksonianas
en terapia conyugal

Carol J. Kershaw
Amorrortu editores
Buenos Aires

Directores de la biblioteca de psicologa y psicoanlisis,


Jorge Colapinto y David Maldavsky
The Couple's Hypnotic Dance. Creating Ericksonian Stra
tegies, Carol J. Kershaw
Brunner/Mazel, Inc., por acuerdo con Mark Paterson
and Associates, 1992
Traduccin, Zoraida J. Valcrcel
Unica edicin en castellano autorizada por Brunner/Ma
zel, Nueva York, y debidamente protegida en todos los
pases. Queda hecho el depsito que previene la ley
ne 11.723. Todos los derechos de la edicin castellana
reservados por Amorrortu editores S.A., Paraguay 1225,
7Bpiso, Buenos Aires.
La reproduccin total o parcial de este libro en forma
idntica o modificada por cualquier medio mecnico o
electrnico, incluyendo fotocopia, grabacin o cualquier
sistema de almacenamiento y recuperacin de informa
cin, no autorizada por los editores, viola derechos re
servados. Cualquier utilizacin debe ser previamente
solicitada.
Industria argentina. Made in Argentina
ISBN 950-518-545-6
ISBN 0-87630-625-3, Nueva York, edicin original

Impreso en los Talleres Grficos Color Efe, Paso 192,


Avellaneda, provincia de Buenos Aires, en setiembre de
1994.
Tirada de esta edicin: 2.000 ejemplares.

que me hace rer

Indice general

i l Prefacio, Carol H. Lankton y Stephen R. Lankton


17 Agradecimientos
19 Introduccin
28
52
70
88

110
141
177
206
235
257

272
275

1. El inconciente de la pareja crea una danza


hipntica
2. Interacciones hipnticas pautadas
3. Cmo crean las parejas su mundo
4. Modelo de psicoterapia con la danza hipntica
5. Induccin de trance
6. Evaluacin de la dinmica de pareja
7. Uso del lenguaje del inconciente
8. El uso estratgico del trance
9. El papel del trauma en el conflicto conyugal
10. El papel de una enfermedad crnica en el
conflicto conyugal
Eplogo
Bibliografa

Prefacio

Este libro trata sobre hipnosis, parejas y terapia. Tal


combinacin de asuntos sonar mal a muchos porque
estos conceptos no van juntos en orientaciones tradicio
nales de salud mental. Los terapeutas suelen ver en la
hipnosis un instrumento de uso intrapsquico que sirve
para bucear en recuerdos, llegado el caso con el fin de
sofocar un sntoma en respuesta a una sugestin o con
el de obtener cierto insight en un conflicto histrico. Por
otro lado, las terapias familiar y de pareja son, para mu
chos, el extremo opuesto de un continuo donde las di
mensiones interpersonales se toman en el aqu y ahora.
Permanentemente relegada en terapia individual a
un papel ms bien perifrico y con frecuencia sospecho
so, la hipnosis sigue siendo casi desconocida en terapia
familiar. Salvo algunos pensadores descollantes de me
diados de siglo, como R. D. Laing, quien mostr la expe
riencia hipntica de la vida familiar, y Eric Berne, que
repar en la hipnotizacin de los hijos por sus padres,
pocos la han relacionado con la terapia familiar. Por lo
general, la mayora de los terapeutas la asocian con pa
tologa profunda y con peligrosos arcanos.
De hecho, durante gran parte de su historia, todo el
campo de la salud mental se ha centrado en etiquetar y
tratar a individuos como casos patolgicos, y ha presta
do una atencin relativamente escasa al reconocimiento
o la utilizacin de la salud individual o la dinmica de la
familia. Slo en estas ltimas dcadas hemos asistido a
un cambio de orientacin: hoy, el contexto ms amplio,
social y familiar, es visto como el teln de fondo contra el
cual una patologa familiar (ostensiblemente) se mani
fiesta y se vuelve comprensible. Sin embargo, aun des
pus de iniciada la investigacin de los factores sistmicos, la rotulacin orientada hacia la patologa sigue

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siendo, sorprendentemente, un medio de explicar a los


individuos en el contexto de parejas y familias.
Los abordajes de terapia familiar con orientacin
psicoanaltica comenzaron a fines de la dcada de 1930,
con el trabajo de Ackerman, y generaron las lneas que
seguiran Boszormenyi-Nagy, Bowen, la Clnica de
Orientacin del Nio de Filadelfia, etc. Esta fue una de
las tres tendencias principales dentro de la terapia fa
miliar. A principios de la dcada de 1950, Bateson y sus
colaboradores, en aplicacin de las conceptualizaciones
de la ciberntica y la teora general de sistemas, promo
vieron el proyecto de comunicacin con orientacin in
terpersonal, el modelo MRI, y otros. Entre estos sobre
salieron Virginia Satir y el movimiento de desarrollo per
sonal, y la tcnica de resolucin de problemas de Jay
Haley. Pero existi una tercera elaboracin de terapia
familiar completamente independiente y de una fuente
algo menos ruidosa que tambin haba ejercido consi
derable influencia sobre el primer equipo de Bateson,
sobre el MRI, Satir y Haley, a causa de su singular abor
daje de personas y problemas. Nos referimos, desde
luego, a Milton Erickson, quien vena utilizando hip
nosis en el tratamiento de individuos, parejas y familias.
Su trabajo hipntico comparta el carcter no analtico
de su terapia familiar.
En las ltimas dcadas, la serena voz de Milton Eric
kson ha penetrado en el campo de la salud mental, y ha
llevado a muchos a reconsiderar diversos tipos de co
municacin, hipntica o no, dentro de un abordaje de
salud mental no patolgico y orientado hacia el futuro.
Erickson extendi las teoras cientficas vigentes acerca
de la hipnosis para incluir el trance comn cotidiano, y
as salv el hiato entre hipnosis y terapia familiar como
lo haban propuesto Laing y Berne.
En este libro, la doctora Carol Kershaw formula ob
servaciones agudas y oportunas sobre aspectos hipnti
cos en el interior de la diada conyugal. Expone una rese
a prctica y completa de la bibliografa de apoyo y de
los fundamentos tericos de estas ideas, y ofrece pautas
metodolgicas destinadas a los terapeutas. La atencin
que presta a la conducta del cliente y el uso que hace de
ella, con una orientacin no patolgica y orientada hacia

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el futuro, son la impronta del legado ericksoniano; pero


Kershaw tambin incorpora los puntos fuertes de opi
niones rivales o contradictorias sustentadas por otros
autores en torno de la hipnosis.
Su tema principal es la hipnosis en familias, en su
doble carcter de intervencin teraputica y componen
te natural de diadas interpersonales, pero tambin nos
educa en la hipnosis misma y nos da un panorama
sobre ella. Esa educacin se centra intensamente en el
contexto interpersonal, tantas veces subestimado o ig
norado por completo en muchas obras que detallan as
pectos de la tcnica hipntica.
Los sntomas son importantes formas de comunica
cin que sealan un desequilibrio o descontrol de proce
sos relacinales. Los sntomas proporcionan una comu
nicacin inconciente sobre conflictos evolutivos que es
torban el aprendizaje y la resolucin de problemas en el
aqu y ahora. Por consiguiente, la perspectiva adoptada
por Kershaw incluye ayudar a los clientes a recuperar
y estructurar sus recursos con miras a facilitar nuevas
pautas relacinales que vuelvan innecesarios los snto
mas como mejor alternativa para responder a las de
mandas evolutivas. Esta exploracin nos ayuda a com
prender mejor la idea de extender los usos tradicionales
de la hipnosis centrada en el individuo ms all de la
relajacin y la sugestin directa para la remocin del
sntoma. El marco de Kershaw incluye atender al modo
en que se puede usar lo que denomina trance sintom
tico para inducir un trance curativo, que se completa
con alteraciones del contexto interpersonal. La biblio
grafa cientfica sobre hipnosis en tanto intervencin
destinada a facilitar la remocin del sntoma por suges
tin directa registra un alto ndice de logros iniciales, en
especial con sntomas cuya base es la angustia. Pero los
estudios de seguimiento revelan a menudo la transitoriedad de tales cambios o su posterior remplazo por
otros sntomas. Cuando los terapeutas comprenden la
funcin interpersonal-evolutiva de los sntomas o sea,
lo que llamamos los aspectos ecosistmicos y trabajan
con los clientes en la creacin conjunta de respuestas
distintas y creativas a los desafos evolutivos, los snto
mas presentados se abandonan lgicamente a ese pa-

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sado en el que fueron adaptativos y necesarios. De esto


se infiere que los sntomas psicosomticos y las crisis
conyugales son seales evolutivas interpretables como
oportunidades de crecimiento personal y conyugal.
En especial, nos atraen la minuciosidad y el respeto
con que la doctora Kershaw trata la importancia del
desplazamiento de las lentes por parte del terapeuta.
Adquiere as una empatia con los individuos y un respe
to por el bienestar del sistema en tanto este representa
hasta ahora el mejor modo de resolver sus problemas.
Define la empatia como una actitud bsica de conside
racin hacia las personas y su lucha por la vida, que no
implica censura. Dentro de este contexto, bosqueja y de
talla parmetros tiles para evaluar la dinmica de pa
reja, conciente de la dinmica intrapsquica que influye
en los hechos interaccionales. A medida que los tera
peutas comprenden la dinmica del sistema y adquie
ren un conocimiento evolutivo de los individuos y de la
diada conyugal, crean intervenciones holsticas y poten
tes con una gran naturalidad. La doctora Kershaw mues
tra de manera clara y explicable, en consonancia, la co
nexin entre evaluacin y planes de tratamiento tenta
tivos. No hay riesgo de sobrestimar la importancia de
esa conexin, sobre todo cuando nos apartamos de la
hipnosis tradicional para insistir en las tcnicas indirec
tas. Adems, defiende un plan de tratamiento muy indi
vidualizado, especficamente modelado; esta es otra ca
racterstica propia de la tcnica ericksoniana, que prefie
re la flexibilidad a la aplicacin arbitraria de un modelo
rgido a todos los clientes o a todas las categoras de pro
blemas. En conjunto, el libro presenta una rica variedad
de ideas para formular intervenciones, acompaadas de
tiles pautas de implementacin.
Apreciamos en especial la metfora de la danza in
terpersonal. Como terapeutas, tambin estamos com
prometidos en una danza de pareja. Debemos equili
brar nuestra posicin de expertos, y comprender que no
cambiamos nada sino, ms bien, creamos juntamente
con el cliente un contexto en el que se puedan producir
los cambios deseados. La doctora Kershaw ayuda a los
lectores a percibir la terapia como una danza destinada
a estimular recursos y organizarlos en paquetes cohe-

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rentes de conductas y sentimientos; as se ayuda a las


personas a estimularse eficazmente a ellas mismas y
estimular a otras hacia el desarrollo de un matrimonio y
una familia sanos. La autora reduce el papel del tera
peuta en tanto realza la confianza del cliente en s mis
mo. Presenta una terapia orientada hacia metas y re
cursos. Cabe esperar que ser ms breve que el trata
miento centrado en examinar la patologa y fomentar la
dependencia del cliente de un terapeuta experto.
Desde este punto de vista, hipnosis y terapia familiar
son una tela tejida con el mismo hilo. Por lo tanto, la
combinacin que nos presenta la doctora Kershaw sue
na bien. Sus observaciones y su creatividad concuerdan
con nuestras opiniones y teoras acerca del trabajo he
cho por Erickson en ambas reas. Nos complace adver
tir la ulterior clarificacin de ideas sobre hipnosis, ma
trimonio y terapia familiar tal como las expone aqu la
doctora Kershaw. Este es un libro dotado de una creati
vidad que inspirar a los lectores y de una erudicin que
los imbuir de profesionalismo. En suma, un verdadero
cotilln para todos.
Carol H. Lankton, master en artes, y Stephen R. Lankton, master en asistencia social
GulfBreeze, Florida

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Agradecimientos

Un libro es un proyecto que requiere el apoyo de cole


gas, familiares y amigos. Ante todo, quiero expresar mi
agradecimiento a mi esposo, Bill Wade, a quien tambin
pertenece esta obra. Es uno de los mejores terapeutas
que conozco y nunca dej de darme aliento, respaldo
emocional, y de obsequiarme risas maravillosas. Hizo
comentarios significativos sobre la redaccin del libro y
particip en su conceptualizacin.
A mis hijastros, Chris, Stephen y Tiffany Wade, que
soportaron las cenas demoradas y mis distracciones,
adems de proporcionarme historias magnficas acerca
de nuestras experiencias especiales compartidas, les
digo: me encanta ser su madrastra.
Vayan mi aprecio y gratitud a Roxanna Erickson
Klein, por la buena voluntad con que ley los primeros
borradores y corrigi interpretaciones de conceptos
ideados por su padre. Valoro igualmente su amistad y
su visin del mundo.
Agradezco los comentarios de Betty Alice EricksonElliott y sus respuestas a mis consultas. Su contagioso
sentido del humor me ayud a afrontar los desafos sur
gidos mientras escriba el libro.
Stephen y Carol Lankton apoyaron sin medida este
proyecto. Sus largos aos de enseanza y amistad han
sido algo especial para m. Bill y yo hemos disfrutado
cenas estupendas con ellos en diversos lugares del pas.
Linda Graves, mi editora de Houston, copi el origi
nal, formul sugerencias y propuso ideas divertidas, co
mo la ira femenina y el envenenamiento con testosterona, adems de brindarme su apoyo junto con el de su
esposo, Richard.
Joseph Zinker y el Grupo 17 han sido mi familia ex
tensa en los ltimos doce aos. Gracias por su aliento y

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por haber tenido la certeza de que yo podra llevar a cabo


el proyecto. Al paso que maduramos con los aos, sigo
apreciando el valor de las amistades ntimas.
Judy Geer ley con cario la obra en sus etapas ini
cales de elaboracin y es una amiga querida.
La gua suave pero firme de Dale Hill ha sido invalo
rable, y ha despertado mi afecto.
Agradezco el respaldo prestado por Myer Reid, Don
Williamson, Jeff Zeig, Yvonne Dolan, Al Serrano, Cari
Whitaker y tantos otros colegas.
Doy gracias a mis padres y a mi abuela, que echaron
las bases para que yo fuera una mujer profesional.
Expreso mi sincero reconocimiento a Mark Tracten,
que estuvo dispuesto a arriesgarse a publicar mi obra, a
Natalie Gilman, por su constante influencia positiva, y
a mi editora, Suzi Tucker, que hasta el nacimiento de su
hijo trabaj conmigo en la tarea de dar al manuscrito la
claridad y la estructura correctas. Gracias, Suzi.
Finalmente, agradezco a mis pacientes haberme per
mitido participar en su viaje por el matrimonio y la vida.
Siento un profundo respeto hacia ellos. La psicoterapia
es un proceso donde cada uno, paciente y terapeuta,
afecta la vida del otro. He aprendido mucho.

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Introduccin

Todo terapeuta ha vivido la experiencia de ver entrar


en su consultorio a dos adultos que empiezan a reir co
mo chicos de tres aos. Cmo explicamos este fenmeno? Qu induce a dos personas por lo dems agrada
bles a empezar a actuar de un modo tan contestador,
defensivo y regresivo?
Cuando los compaeros interactan, el vocabulario
que usan y las conductas que manifiestan crean una es
pecie de danza hipntica en virtud de la cual el compor
tamiento de cada uno empieza a reducir el foco de aten
cin del otro. Este proceso suele despertar recuerdos do
lorosos y provoca sentimientos de intensa vulnerabili
dad relacionados con el pasado, quiz con los padres u
otras personas encargadas de la crianza. Cuando los
compaeros intentan discutir lo que los perturba, ms
se asustan y ms vulnerables se vuelven; se sienten y
actan como personas ms jvenes de lo que conviene a
su edad, y acaso terminen intensificando el conflicto de
una manera que oscurezca el recuerdo perturbador.
Dos personas que interactan se estimulan mutua
mente estados similares al trance. Podemos definir este
como un enfoque de la atencin, una disociacin de
pensamiento, sentimiento y accin. Toda hipnosis es
autohipnosis; en consecuencia, la interaccin misma
sirve de catalizador para inducir un estado hipntico en
cada cnyuge.
La atencin de cada persona se estrecha y absorbe, y
se empieza a producir una secuencia interaccional por
la cual los estados de conciencia de cada cnyuge gene
ran conductas automticas que, a su vez, se enlazan en
una pauta de secuencias recprocas. A medida que se
desarrollan, estas pautas tal vez se experimenten como
maravillosas u horribles.

19

Un estado placentero similar al trance puede ser de


sencadenado por la seal de iniciar sexo que predis
ponga a la pareja para las conductas automticas pla
centeras asociadas a esta pauta. Un estado displacen
tero similar al trance acompaado de una secuencia de
conducta horrorosa puede ser desencadenado por una
mirada, un gesto, un tono de voz o un tema de discusin
en los que la pareja reconozca una seal de conflicto.
Aunque las pautas sean percibidas por la pareja, a me
nudo parecen inalterables por un medio conciente. Es
ms frecuente que estas pautas permanezcan fuera de
la conciencia de la pareja.
Comprender el modo en que una interaccin conyu
gal estimula en los cnyuges estados de conciencia posi
tivos o negativos similares al trance (la danza hipn
tica) resulta til tanto para el terapeuta como para el
paciente. Si contempla la interaccin conyugal desde es
ta perspectiva, el terapeuta puede intervenir con mayor
rapidez y precisin para modificar la naturaleza del
trance que los compaeros se han estimulado el uno al
otro. Siempre que mire la interaccin conyugal como un
tipo de induccin de trance, el terapeuta puede empezar
a comprender la naturaleza subjetiva de la experiencia
de cada persona: la razn por la cual los compaeros
sostienen que sus rias, depresiones, persecuciones y
retraimientos, y el torrente de sentimientos negativos,
parecen ocurrir simplemente o ser causados por su
pareja, y la razn por la cual cada compaero parece tan
incapaz de alterar su propio ciclo de respuesta.
Este libro se escribi como una gua prctica de hip
nosis ericksoniana en terapia de pareja y es mucho lo
que debe a las obras de Milton H. Erickson.* El fue un
clnico notable cuya carrera y cuya vida influyeron en
muchos campos de estudio, incluidos psicologa, psi
quiatra, antropologa, enfermera y medicina. El libro
est destinado en particular a clnicos deseosos de un
modelo que suscite un cambio conyugal con potencia y
* Remitimos a las obras completas de Milton H. Erickson con la si
gla CP seguida por el nmero de volumen del trabajo. Los trabajos incluidos en ellas son los que van desde Erickson, M. H., 1980a hasta
1980d.

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respeto. El psicoterapeuta de pareja persigue una doble


meta: alterar secuencias interacclonales Improductivas,
dolorosas o limitantes y ampliar el repertorio interaccional de la pareja. Las intervenciones posibles van desde
despotenciar un sntoma por la va de modificar la se
cuencia de conducta con el agregado o la sustraccin de
una conducta en el trato de la pareja, hasta alterar la re
presentacin interior del cnyuge, cambiar la represen
tacin interior de la familia de origen o alterar cualquier
otro elemento del contexto ecolgico. La ecologa de pa
rejas incluye la totalidad de los otros sistemas con los
que ellas interactan: trabajo, pares, comunidad y acti
vidades recreativas. Cada sistema incluye a muchos
otros. Cada elemento de un sistema es a la vez parte de
un todo y una entidad independiente que ejerce una
influencia recproca. Usar hipnosis en terapia de pareja
para hacer impacto en cualquiera de estos niveles puede
romper pautas de pelea, ampliar aprendizajes empobre
cidos, expandir estilos interpersonales y ayudar a recu
perar recuerdos de cuidados solcitos.
Erickson desarroll su tcnica hipntica a lo largo de
su vida. Al comienzo de su carrera usaba principalmen
te la hipnosis directa y la defina como sueo (CP III,
pg. 15). Despus pas a un trabajo ms indirecto, con
empleo de trance naturalista, sugerencias implcitas,
metforas y smbolos para comunicarse con la mente
inconciente (Lankton y Lankton, 1983). Adems intro
dujo un cambio importante en su pensamiento: aban
don un lociis externo de control, en que el operador o
hipnlogo mantena control directo sobre el paciente, en
favor de un locus interno de control, en que alentaba al
paciente para que elaborara una solucin de un proble
ma orientada hacia el futuro (comunicacin personal de
R. Klein, 1989). Erickson crea que usar la disociacin
entre la mente conciente y la inconciente, y coparticipar
en la realidad de los pacientes con miras a emplear su
conducta en la creacin de una solucin, era un abor
daje mucho ms eficaz que su psicoterapia inicial. Este
libro admite esos supuestos.
Uno de los temas principales de este libro es que la
gente cambia a travs de un proceso de reorganizacin.
Estamos dotados de todos los recursos que necesitamos

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para llevar una vida satisfactoria, aunque muchos de


ellos sean inconcientes. Trasformarnos no significa eli
minar una parte de nosotros mismos, sino reorganizar
lo que ya tenemos. Podemos expandir, dilatar y apro
vechar recursos a menudo desconocidos u ocultos a
causa de nuestras definiciones o categoras rgidas. En
muchos casos podemos superar dificultades si emplea
mos fenmenos de trance que se producen naturalmen
te para despertar nuestros vastos recursos interiores.
Una de las tesis fundamentales de este libro es que
las parejas se estimulan mutuamente un trance por va
de sus interacciones y que cada cnyuge se comunica
con el inconciente del otro. Ellas capturan o refuerzan
ciertas conductas, actitudes y emociones en un nivel in
conciente. Captura es el proceso por el cual elementos
sensoriales se asocian a determinados sentimientos,
conductas o sucesos, y estas experiencias se recuerdan
cuando aquellos elementos son desencadenados. La
representacin visual de una rosa puede estar asociada
a una fragancia agradable y a un encuentro romntico
ya vivido. El cruel pinchazo de una espina puede traer a
la memoria el triste final de una relacin pasada. Una
meloda hermosa acaso sonaba mientras una pareja
estaba en romntico embeleso, y despus esa meloda
desencadena el sentimiento de estar enamorado.
Por la va de estimular un estado de conciencia alte
rado auto-inducido en cada compaero, las parejas co
crean pautas de interaccin complementarias. Cada
compaero se autohipnotiza y entra en intercambios co
evolutivos pautados que lo llevan a la danza hipntica*,
es decir, a una secuencia de conductas y emociones mu
tuamente creada, estimulada por imgenes y escenas
de los mejores y los peores vnculos que se traen desde
la familia de origen. Esta pareja hecha de imgenes es
un smbolo del matrimonio pasado, presente y futuro en
la versin tanto de la fantasa como de la pesadilla.
El estado de trance hipntico inducido por la pareja
se puede producir de diversos modos. Ese tiempo de
enfoque interior puede ocurrir simultneamente con la
aparicin de un sntoma emocional o fsico, o en la pau
ta complementaria y recurrente de la danza hipntica
entre parejas. Una comunicacin acerca de un proble-

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ma y de la solucin intentada puede servir de cataliza


dor de trance. Adems, un trance puede ser desencade
nado por las sugestiones inconcientes que las parejas se
intercomunican constantemente, por medio de suges
tiones implcitas y de metforas contenidas en su len
guaje. Cmo entran en trance las parejas y cmo el te
rapeuta puede utilizar los momentos de trance y el pro
blema mismo para hacer que la gente se sienta ms
satisfecha con sus vnculos? Ambos temas sern exami
nados a fondo en este libro.
Un abordaje ericksoniano emplea trance, momentos
de foco interior que ocurren naturalmente, para quebrar
pautas y disposiciones mentales disfuncionales y para
generar nuevos aprendizajes. El terapeuta puede inte
rrumpir la danza hipntica y crear una contrainduccin
que conduzca a una experiencia ms satisfactoria. Este
proceso ayuda al paciente a abandonar viejos significa
dos simblicos y soluciones que han sobrevivido pero
que ya no son tiles.
La psicoterapia ericksoniana acepta y utiliza la rea
lidad del paciente, para luego expandirse a partir de ella.
Cuando los compaeros se quejan uno de la conducta
del otro, un abordaje ericksoniano acaso acepte que la
situacin es dolorosa y que mejorara mucho si el otro
cambiara, y quiz prescriba en un contexto diferente las
mismas conductas que motivan la demanda de la pareja
o encuadre esas conductas bajo una nueva luz. En oca
siones, la alteracin de una idea o una imagen interior
por medio de una experiencia nueva vivida con el psicoterapeuta o dentro del mundo del paciente promueve un
pequeo cambio cuyo resultado es modificar el rumbo
de toda una vida. El sntoma o la solucin antigua, des
pus de ser situados en un contexto diferente y expan
didos, se pueden trasformar en una solucin nueva.
Erickson usaba un abordaje pragmtico de psicote
rapia y se encontraba con una teora incompleta. De he
cho, creaba una teora cada vez que vea a un paciente.
En una conversacin con Jeffrey Zeig (1985) coment
que el terapeuta necesitaba comprender lo que intenta
ban expresar sus pacientes. Crea que se formulaban
teoras y despus se intentaba obligar a los pacientes a
encajar en ellas. Tal vez habra coincidido con esta opi-

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nin de T. S. Eliot (1943): Tuvimos la experiencia, pero


no acertamos con el significado. Erickson propona, en
cambio, centrar siempre la atencin en el paciente y su
situacin de vida, y no en la teora psicolgica.
Basaba su abordaje pragmtico en la observacin
aguda. Procuraba hallar respuestas inconcientes a di
versos estmulos. Sola decir a sus hijos: Observen, ob
serven, observen! (comunicacin personal de Betty Alice E. Elliott, 1985). Como terapeutas, tambin nosotros
debemos valernos de la observacin aguda para destra
bar una conducta frrea y rgida entre cnyuges.
El libro se divide en diez captulos. El primero aborda
trance, sugestin indirecta y fenmenos de trance que
ocurren de manera natural, tal como se presentan en
un contexto de pareja, y su posible uso para reorganizar
pautas y resolver sntomas. Se resean las premisas b
sicas de la psicoterapia ericksoniana que interesan a la
terapia de pareja. Se tiende un puente entre elementos
sistmicos y dinmica individual, para uso del terapeuta.
El captulo 2 expone interacciones hipnticas pauta
das que ocurren en un contexto de pareja. Redefine sn
tomas como inductores de trance y como recursos que a
menudo contienen la solucin del problema. Describe
trances positivos y negativos y define la danza hip
ntica.
En el captulo 3 se muestra la creacin de realidad
por la pareja y para ello se estudia el modo en que los
individuos usan experiencias pasadas para construir
realidades presentes y futuras. Adems, se discuten los
principios perceptuales indispensables para compren
der el modo en que esas realidades son creadas.
El captulo 4 presenta un modelo hipntico como
una estructura que sirve de punto de partida a la tera
pia conyugal. Este modelo comprende: 1) el sntoma, co
mo el marco de realidad a travs del cual las parejas
miran su relacin: 2) la evaluacin del sistema de creen
cias vigente, y 3) el uso del sntoma para generar un
cambio. Experiencias conyugales tempranas no resuel
tas ni integradas pueden hacer que sntomas encuen
tren expresin en el nombre que los cnyuges dan a su
relacin (p.ej., Abandonados en una isla, Nenfar en
una laguna o Huracn Alicia). Ese nombre puede de

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terminar en buena parte el devenir del matrimonio. Se


examina la imaginera particular que el nombre esti
mula entre los esposos. Se estudia el modo de ayudar a
las parejas a alterar la forma en que perciben sus con
flictos a fin d e allanarles el camino hacia la resolucin
del problema.
En el captulo 5, trato sobre formas de lenguaje que
se pueden usar para provocar inducciones. Hay varios
modos de estimular un trance hipntico por medio del
manejo del lenguaje que existe entre los cnyuges. Se
muestran las diferencias entre la tcnica ericksoniana
y un mtodo hipntico ms tradicional de induccin de
trance, el modo de usar un abordaje de conversacin
para desarrollar una induccin de trance en una sesin
de terapia, y el de usar el sntoma presentado como un
inductor de trance, constructor de hiptesis y base de
una intervencin. Se incluyen trascripciones de ejem
plos para ilustrar el proceso hipntico.
El captulo 6 expone mtodos que permiten crear
una hiptesis de trabajo para el tratamiento por medio
de la evaluacin de la dinmica de trance en la relacin
conyugal. Presento un cuestionario de evaluacin que
ayudar al terapeuta de pareja a establecer tres niveles
diferentes de hiptesis: sistmico, interpersonal e intrapersonal. Este cuestionario est diseado de manera de
utilizar la metfora de la propia pareja sobre su relacin
y las formas en que cada cnyuge se percibe a s mismo
y al otro. Describo el modo de diferenciar la danza o la
interaccin hipntica de la pareja y de trabajar con ella.
Revelar estas pautas recurrentes de la danza constituye
un paso decisivo hacia la intervencin.
El tema principal del captulo 7 es ensear al tera
peuta a usar un lenguaje teraputico como estrategia de
intervencin. Explica con ejemplos el mtodo de cons
truccin de metforas e historias teraputicas. A modo
de gua, presenta protocolos para construir metforas
basadas en la etapa evolutiva en que se halla la pareja.
En el captulo 8, presento las tcnicas estratgicas de
induccin de trance aplicables a parejas. Se basan en
los fenmenos de trance particulares que los miembros
de la pareja acaso ya emplean, que a menudo se descu
bren en el trance sintomtico que producen entre ellos.

25

El captulo 9 se centra en el papel del trauma en la


creacin de la danza de induccin de trance entre miem
bros de parejas. Traumas infantiles pueden ocasionar
problemas con posterioridad, y provocar estados de
trance negativos. En ese captulo abordo el efecto que
producen estos traumas sobre las parejas. En hogares
alcohlicos o abusivos donde ocurren reiterados inci
dentes traumticos, a menudo se desarrolla un sndro
me de stress postraumtico que persiste en la edad
adulta como estado crnico. Las expectativas de sufrir
duros castigos mueven a muchos nios a evadirse por
medio de disociacin (Hilgard, 1977). Algunos nios en
peligro se ofuscan o experimentan disociaciones hip
nticas para protegerse. Traumas infantiles, conmocio
nes y una represin de sentimientos y de recuerdos pue
den generar una sensacin de bloqueo emocional y un
miedo avasallador. Es fcil despertar estos sentimientos
y provocar la disociacin hipntica concomitante. Si ese
estado de alerta psicofisiolgica se desencadena en un
adulto, puede manifestarse a travs de conflictos con
yugales, enfermedades psicosomticas, depresin, apa
gamiento gradual y un profundo sentimiento de ver
genza. Describo el tratamiento de este sndrome en un
marco ericksoniano.
El captulo 10 versa sobre enfermedades psicosom
ticas que suelen acompaar al trauma temprano. Exa
mino el tratamiento de las alergias de contacto, como
sntoma fsico, y las influencias sistmicas y evolutivas
concomitantes. Adems, describo la migraa en su do
ble aspecto de sntoma fsico y mecanismo defensivo en
el conflicto conyugal.
El psicoterapeuta conyugal tiene que ser capaz de
observar la danza hipntica de la pareja, evaluar hasta
cierto punto su dinmica y las creencias a que respon
de, percibir los fenmenos de trance que se usan en el
trance sintomtico que se desarrolla e idear intervencio
nes que empleen los sntomas mismos. Una vez que ha
reconocido el trance que los cnyuges se estimulan uno
a otro desde sus interacciones, puede hallar una clave
para crear intervenciones orientadas a una solucin, un
lenguaje que la pareja procese diferentemente y un sen
timiento esperanzado por el futuro de la relacin.

26

Dentro de la danza, las parejas a menudo encuen


tran una senda hacia la solucin y el bienestar. Pero
esta senda siempre est contenida en la danza de las
mentes inconcientes. Una vez que los elementos bsicos
de la danza de trance entre parejas y lo inconciente se
investigan en el captulo 1, los captulos posteriores
guan al psicoterapeuta en la elaboracin de estrategias
ericksonianas tiles para la terapia de pareja.
Nadie describi esta danza inconciente mejor que
T. S. Eliot en su poema Burnt Norton:
En el punto inmvil del mundo que gira. Ni carnal
[ni descarnada;
Ni desde ni hacia: en el punto inmvil, all est la
[danza,
Pero no es detencin ni movimiento. Y no la llamis
[fijeza.
Donde pasado y tiempo se renen. Ni movimiento
[desde, ni movimiento hacia.
Ni ascensin ni declinacin. A no ser por el punto,
[el punto inmvil.
No habra danza, y slo existe la danza.
T. S. Eliot, 1986, pg. 177

27

1. El inconciente de la pareja crea una


danza hipntica

La danza de la pareja es la interaccin hipntica pau


tada de dos mentes inconcientes; ella genera algunas
dificultades comunes y soluciones potenciales para ese
estado dinmico que llamamos matrimonio. Desde el
punto de vista del psicoterapeuta que trabaja con estas
pautas de interaccin, la hipnosis de pareja ofrece opor
tunidades nicas de desarrollar intervenciones ms
precisas que ayuden a generar procesos de relacin sa
tisfactorios. A menudo, los cnyuges se sienten indi
vidualmente atrapados en un dilogo vertiginoso en el
que se profieren palabras dolorosas e hirientes y se es
timulan estados de conciencia hipnticos. Tales estados
de conciencia y sus conductas concomitantes crean una
danza exquisitamente precisa.
Para facilitar una mejor comprensin de esta danza,
se describe primero el marco terico para el empleo de
psicoterapia hipntica con parejas. Se presentan varias
premisas bsicas de la tcnica ericksoniana como prin
cipios sustentadores de este modelo de intervencin
psicolgica. Y se examina una diversidad de elementos,
como trance, mente conciente/inconciente, teora del
trance, fenmenos de trance y trance conyugal.
La teora del trance que se expone en esta seccin
abarca los modelos de psicoterapia sistmica y psicodinmica. Enlaza tres componentes importantes: 1) los
procesos evolutivos y relacinales de la familia histrica;
2) el sistema y la estructura conyugales, y 3) la estruc
tura psquica individual.
La familia histrica y su dinmica quedan registra
das en la mente inconciente de cada individuo. Estos
procesos histricos son capturados como pautas inter
nas de actividad cerebral, portadoras de un mapa que
orienta el funcionamiento actual en el sistema conyugal.

29

Contribuyen a mantener la estructura psquica indivi


dual y el trance conyugal, esa realidad alterada y nica
que suelen estimular dos personas ligadas por una rela
cin ntima.
La segunda parte del captulo se ocupa especfica
mente del trance conyugal, es decir, del estimulado por
los cnyuges en forma recproca o por uno de ellos sobre
el otro. Describe este tipo peculiar de estado interper
sonal alterado como un proceso didico idiosincrsico
capaz de crear estados positivos o negativos y de derivar
en conductas generadoras o reductoras de conflictos.

Trance
Estado hipntico, trance o apertura de lo inconciente
son tres descripciones de un estado nico de conciencia
enfocada [focused awareness] en el que, segn Erickson, se puede producir un nuevo aprendizaje. Erickson
se opona a definiciones y teoras rgidas; de ah su em
pleo de hiptesis y descripciones generales. Describi el
trance como un estado de sugestibilidad intensificado
artificialmente y semejante al sueo, en el que parece
haber una disociacin normal, aunque con limitacin
de tiempo y de estmulos, de los elementos "concientes
y subconcientes de la psique (CP III, pg. 8), una re
lacin entre dos personas (CP III, pg. 6) y una relacin
vital en una persona, estimulada por la calidez de otra*
(Zeig, 1985, pg. 63).
Para Milton Erickson, el estado de trance era un pe
rodo de ensueo, inatencin o callada reflexin. El ros
tro tiende a perder animacin, a parecer chato, "plan
chado. Todo el cuerpo queda inmvil en la postura en
que se encuentre, y en ocasiones ciertos reflejos (p.ej.,
tragar saliva, respirar) retardan su ritmo. Hemos formu
lado la hiptesis de que en la vida diaria la conciencia se
halla en un estado de fluctuacin constante entre la
orientacin hacia la realidad general y la microdinmica momentnea del trance (Erickson y Rossi, 1981,
pg. 75). Toda vez que nuestra atencin se abstrae mo
mentneamente hasta el punto de que el cuerpo parece

30

petrificarse, o los ojos se ponen vidriosos y los procesos


corporales se retardan, se ha producido un estado de
trance natural. Ajuicio de Erickson,
en la hipnosis, la conciencia se disocia de lo inconcien
te. La mente conciente es ese estado de conciencia en
que ocurren la evaluacin activa y la toma de decisio
nes. La mente inconciente es un repositorio de todas las
experiencias que uno ha tenido en la vida. La memoria
se va desvaneciendo en el nivel conciente pero se conser
va intacta en el nivel inconciente; al menos, as lo crea
mi padre (...) La mente inconciente sirve de protectora y
aunque la mente conciente no siempre se percata de la
influencia que aquella ejerce en la toma de decisiones,
ambas contribuyen a originar las acciones del individuo.
La idea fundamental de la hipnoterapia ericksoniana es
la posibilidad de generar la resolucin de problemas en
un nivel inconciente por medio de disociacin. El foco te
raputico ericksoniano era alentar a la mente inconcien
te a acceder a sus propios recursos y utilizarlos, lo que
volva posible un reaprendizaje y una reorganizacin en
el nivel inconciente, seguidos de cambios de conducta y
resolucin de problemas en el nivel conciente (comuni
cacin personal de Roxanna Klein, 1988).
En este estado disociado se estimula un proceso pecu
liar del pensamiento.
Otros han definido el trance con especial relacin a
una teora de la disociacin. Por ejemplo, Hilgard dice
que es una conciencia dividida o una disociacin: la
mente conciente puede enfocar su atencin en un as
pecto y la inconciente en otro completamente distinto.
Hilgard seala que dos lneas de pensamiento diferentes
se pueden seguir de manera concurrente. Dos personas
que conversan pueden al mismo tiempo escucharse una
a otra, pensar una respuesta y examinar la informacin
recibida del interlocutor para modificar el nfasis en un
argumento poco convincente. Tambin es posible que
cada una imagine el momento y el modo en que pondr
fin a la discusin. Una parte de una persona que pre
para activamente una respuesta puede no ser percibida
o estar disociada de la mente conciente (Hilgard, 1977).
Hilgard llama a este componente el observador oculto.

31

Para otros tericos, el trance es un estado de con


ciencia alterado (Daniel Brown y Erika Fromm, 1986),
cuya funcin es proporcionar una regresin al servicio
del yo, junto con un mayor acceso a lo inconciente
(Fromm, 1980, pg. 75). Fromm adopta una posicin
analtica con respecto a la hipnosis. Ludwig (1966) de
sarroll esta definicin de un estado de conciencia alte
rado. Sostuvo que un estado de conciencia alterado se
poda alcanzar por medios psicolgicos, fisiolgicos o
qumicos, y que nuestra percepcin del mundo es dife
rente en ese estado hipntico que en el estado normal de
vigilia.
Beahrs (1988) define la hipnosis desde tres perspec
tivas: fenomnica, transaccional y formal-procesal. La
primera la ve como el proceso que lleva a experimentar
alteraciones volitivas, perceptivo-mnmicas y cognitivas
tales como la lgica del trance, segn la define Orne
(1959). Para Beahrs, la perspectiva transaccional inclu
ye al paciente y al hipnlogo, a la induccin y al estado
hipntico de sugestibilidad. La formal-procesal contiene
elementos de las dos anteriores y atiende a la ritualizacin del proceso y a su etiquetamiento como hipnosis.
Beahrs (1982) seala que puede haber muy diversos
tipos de estados de trance. Al respecto, cita una con
versacin con T. X. Barber, en la que este dijo: Por em
pezar, si va a hablar del trance, por qu ha de referirse
a el trance? Tal vez hay dos, tres o aun un nmero infi
nito de tipos de trance (pg. 22). Esta propuesta merece
ser tenida en cuenta.
Estn el trance comn cotidiano y el que se induce
en los deportes (p.ej., la intensa concentracin requeri
da para lanzar una pelota o practicar un arte marcial).
Puede haber una diferencia cualitativa entre los estados
de trance inducidos entre cnyuges y los que ocurren en
presencia de los hijos. Conforme a diversas teoras, en to
dos estos casos la disociacin constituye una caracte
rstica fundamental.
En este libro, el trance se afilia a las teoras sobre la
disociacin y se define simplemente como una disocia
cin de la mente conciente respecto de la mente incon
ciente. La conducta de trance presenta diversas caracte
rsticas que incluyen ensimismamiento de la atencin,

32

conducta involuntaria en el contexto de la relacin, y


factores biolgicos.
Para los fines de esta exposicin, podemos definir
tericamente la hipnosis, la mente conciente y la incon
ciente. Ms avanzado el captulo, observaremos cmo
las interacciones de la pareja suelen correr paralelas a la
conducta hipntica e incorporar fenmenos del trance
hipntico al trance conyugal. Podemos decir que la hip
nosis es ese proceso de creacin de un estado de con
ciencia alterado en que existe una disociacin entre la
mente conciente y la inconciente. Esta disociacin es lo
que llamamos trance: un estado de atencin enfocada.
La mente conciente es ese estado de percatacin que es
portador de funciones destinadas a la toma de deci
siones, las evaluaciones, el pensamiento lgico, lineal, y
mantiene una cantidad limitada de fragmentos de infor
macin simultneos. La mente inconciente es el reposi
torio de todas las experiencias y aprendizajes pretritos.
Segn creen los investigadores (Kandel y Schwartz,
1982), reside en pautas de impulsos elctricos neuronales que conectan muchas sinapsis cerebrales. Al pare
cer, es capaz de integrar una informacin compleja y
elaborada sin percatacin cognitiva. El Brain/Mind BuUetn (marzo de 1984) afirma que la mente inconciente
desempea en la vida mental un papel ms importante
que el imaginado hasta ahora. Los estmulos registrados
fuera de la conciencia causan un efecto mensurable en
la conducta (pg. 2). Emmanuel Donchin, director del
Laboratorio de Psicofisiologa Cognitiva de la Universi
dad de Illinois, expresa all mismo que hasta el noventa
y nueve por ciento de la actividad cognitiva puede ser no
conciente (pg. 2). La mente inconciente tambin es ca
paz de responder a las simpatas y aversiones antes de
que la mente conciente sepa siquiera a qu responde.
Toda experiencia es registrada y organizada en una pau
ta particular, y almacenada en la mente inconciente. Es
tos recuerdos inconcientes pueden recuperarse y uti
lizarse como recursos para resolver problemas actuales.
Todo aprendizaje experiencial que hayamos hecho
puede servir despus como recurso para resolver pro
blemas. Aprender a caminar y hablar, a percibir la sen
sacin de hambre y sus seales, a decir no y s a noso-

33

tros mismos y a los dems, a trabajar en equipo y a ser


un individuo: he ah slo algunos de los aprendizajes experienciales que adquirimos a una edad bastante tem
prana y que utilizamos con frecuencia en la adultez.
Aunque no sepamos exactamente qu es el trance
hipntico y sus definiciones sean variadas y discutibles,
podemos proponer una definicin basada en las ideas
de Erickson. Es posible distinguir el estado de trance del
estado de no trance y ver en l un continuo desde el
trance natural con diversos ejes: disociacin, profundi
dad del trance, conducta voluntaria versus conducta in
voluntaria, alta sugestibilidad versus baja sugestibili
dad, atencin, imaginacin, memoria y fenmenos de
trance. Conceptualizamos el estado de no trance dicien
do que existe cuando una persona est plenamente
asociada al presente y su mente conciente cumple su
funcin procesadora en una forma lineal y evaluativa
(cf. figura 1.1).

NO-TRANCE

---- TRANCE

(Asociacin)

(Disociacin)

Vigilia p len a ------ Leve --------- Mediano ------ Profundo


ELEMENTOS DEL CONTINUO DEL TRANCE
CONDUCTA

Voluntaria ------------------- Involuntaria


SUGESTIBILIDAD

Baja ----------------- Alta


ATENCION

A m p lia------------------Reducida
IMAGINACION

(Visual kinestsica, auditiva)


Embotada---------- Vivida
MEMORIA

Recuerda------------ Revive
Figura 1.1. Continuo del trance.

Disociacin
La disociacin implica una desconexin de un estado
plenamente asociado, producida en el momento presen-

34

te. La persona en estado levemente disociado tal vez tenga


un sueo diurno o no advierta alguna actividad que se
desarrolla en la misma habitacin. Segn sean los est
mulos recibidos, a medida que la disociacin avanza
pueden ocurrir varias alteraciones sensoriales perceptuales: el individuo no oye concientemente un sonido,
aunque su inconciente lo registra o experimenta otros
fenmenos perceptuales. Todos los mecanismos de de
fensa que una persona puede utilizar contienen elemen
tos de disociacin (examinaremos esto en el captulo 6).
Por ltimo, el polo del continuo de disociacin corres
pondiente a la mxima desconexin podra denominarse
personalidad mltiple. Tal estado de disociacin extre
ma suele contener una barrera amnsica entre partes
del self. La organizacin de estas partes desconocidas
puede alcanzar un desarrollo tan completo que sostenga
estados de salud totalmente distintos: por ejemplo, una
parte o personalidad evidencia una diabetes y otra no;
un self carece de agudeza visual y otro tiene una vista
perfecta.

Profundidad del trance


Erickson identific los trances comunes cotidianos
como los que suceden a diario cuando un pensamiento,
una historia interesante o un sueo diurno absorben
nuestra atencin. Estos trances leves son incidentes ru
tinarios, muchas veces marcados por conductas como
fijacin de la mirada, inmovilidad fsica, desatencin a
las actividades del entorno, alteraciones de la respira
cin. Aunque duran apenas unos minutos, en ellos se
observan todos los fenmenos de trance. En un nivel de
trance ms profundo, esos fenmenos se intensifican.
Ajuicio de Erickson, el grado de profundidad necesa
rio para tratar los problemas de un paciente depende de
su personalidad, la naturaleza del problema y la etapa
teraputica en la que se halle. En algunos casos, slo se
requiere un trance leve para abordar un problema dif
cil; en otros, se necesita un trance profundo aunque el

35

problema sea relativamente fcil. El terapeuta debe apli


car su criterio clnico a cada caso particular; si una tc
nica no da resultado, siempre podr recurrir a otra (CP
IV, pgs. 29-30).

Atencin
Una persona en estado de no trance puede tener un
amplio foco de atencin. En cambio, en el estado de
trance, la atencin conciente del sujeto se absorbe hasta
el punto de que ruidos fuertes pueden no afectar su con
centracin. Puede ocurrir que un ruido fuerte ni siquiera
provoque una reaccin en el paciente, aunque comenta
rios ulteriores acaso revelen que ese ruido fue registrado.
Es frecuente que haya amnesia para el ruido porque la
mente conciente est enfocada en algn otro estmulo.
La mente conciente de un paciente puede estar absor
bida por un cuento interesante o un curioso fenmeno
de disociacin en trance, como la levitacin de una mano
o un cambio perceptual en el peso del cuerpo. Pueden
producir esta absorcin una mirada cautivadora del te
rapeuta, una confusin sbita acerca de una situacin o
una idea que atrape la atencin.
Una idea o pensamiento puede ser tan absorbente
que el paciente se fije en l y lo repase una y otra vez. El
propsito de esta repeticin es dominar un sentimiento
desagradable asociado a la idea, evitar un sentimiento o
controlar a alguien (que es otro modo de manejar un
sentimiento de miedo). Esta inmovilidad de pensamien
to puede darse en el pensamiento obsesivo, caracteri
zado en ocasiones por el examen sumamente minucioso
de una idea. Las metforas ericksonianas fomentaban
este tipo de absorcin: solan ser tan curiosas y fasci
nantes que el paciente pasaba mucho tiempo en el in
tento de descifrar su significado exacto.
En el caso de una relacin de pareja, una persona
puede atascarse a tal extremo en una idea negativa
acerca de su pareja que la lucha interna por resolver su
ira se vuelva dolorosa. Esta lucha tal vez adopte la forma
de atribuir a la conducta del otro una motivacin nega-

36

tiva y maliciosa, para luego tratar de resolver los senti


mientos asociados a esa suposicin especfica. Veamos
un caso ilustrativo.
Jake quera saber todo lo que haca Ann durante la
jornada: siempre quera saber adonde iba, qu hara y
con quin. Ann se senta invadida y controlada por sus
interrogatorios intrusivos. Aunque no le ocultaba nada
a Jake, tenda a ser reservada. Jake perciba esta acti
tud evasiva de Ann e interpretaba su autoproteccin
como seal de que mantena una relacin extraconyu
gal. Esta idea obsesiva le daba vueltas y ms vueltas en
su cabeza. Una maana en que se senta particular
mente atormentado, fue a almorzar a un restaurante a
hora temprana. Dentro del local, tuvo una alucinacin
en la que vio a su esposa almorzando con otro hombre.
En ese momento, Ann se hallaba en el extremo opuesto
de la ciudad, y participaba activamente en un trabajo
comunitario. Cuando ella le dijo adonde haba estado, l
no pudo creerle ni siquiera ante la evidencia de un pro
grama impreso que Ann haba trado a casa porque la
haba visto con sus propios ojos. En un momento de
su relacin con Ann, Jake haba tenido expectativas de
abandono a causa de cierto trauma temprano de sepa
racin. Cuando empez a experimentar tensin a causa
de problemas cotidianos, no pudo tolerarla. Proyect su
miedo mayor y cre un estado negativo que lo llev a
desarrollar una alucinacin positiva.
Podemos absorber la atencin del paciente pidindo
le que se relaje o sugirindole que est ms alerta. Tradi
cionalmente se asociaba el trance con el sueo, pero ya
no se lo concibe as. La absorcin de la atencin suele ir
acompaada de relajacin con sugestiones para que el
paciente cierre los ojos y reduzca su actividad. En 1976,
E. I. Banyai y Ernest Hilgard desarrollaron un procedi
miento activo-alerta de induccin de trance. Los sujetos
pedaleaban una bicicleta-ergmetro con los ojos abier
tos; durante el ejercicio, les impartan diversas suges
tiones sobre sentirse ms atentos y alertas. Los resul
tados indicaron que una conducta de trance ocurra en
un estado de alerta, segn lo demostraba la mirada inex
presiva de los sujetos, como si hicieran foco sobre un
objeto distante. Todos los fenmenos de trance se expe

37

rimentaron en ese estado de atencin en extremo alerta


y concentrada, entre ellos, alucinaciones positivas y ne
gativas, sueos hipnticos, analgesia, hipermnesia, am
nesia y sugestiones pos-hipnticas.

Conducta voluntaria o involuntaria


En el estado de no trance, se experimenta sobre todo
una conducta voluntaria. La gente produce elecciones
de conducta y respuestas volitivas. Un marido o una es
posa llama a su compaero y le pide un documento olvi
dado. El cnyuge puede responder con la eleccin conciente de hacer o no hacer caso al pedido. En un trance,
el paciente tiene la impresin de que sus respuestas son
avolitivas o involuntarias. Quizs experimente la suges
tin indirecta del terapeuta de que cierre los ojos como
un movimiento involuntario de sus prpados. El tera
peuta acaso haga la sugestin: No s cundo sus ojos
empezarn a sentir cierta pesadez, o cundo querrn
cerrarse para que usted se sienta ms cmodo y pueda
escuchar con atencin algo diferente. Al responder a la
sugestin de cerrar los ojos, acaso el paciente experi
mente esta conducta como avolitiva. La respuesta es vo
luntaria, pero ha sido condicionada para que ocurra
bajo ciertas circunstancias (p.ej., con la conciencia enfo
cada).
Una conducta puede parecer involuntaria en el con
texto de una relacin. Cuando un paciente experimenta
ciertos fenmenos de trance como si fueran ajenos a su
voluntad, parece ser el receptor pasivo de los fenmenos
suscitados por el hipnlogo, sean cuales fueren. Si el
terapeuta pide a una paciente cooperativa en estado de
trance que se vea a si misma como una nia de seis
aos sentada all, es posible que ella se vea realmente
como si estuviese mirando un holograma. Si el terapeu
ta sugiere una levitacin de brazo, la paciente tiene la
impresin de que su brazo, separado del cuerpo, se ele
va por s solo sin que medie ninguna opcin conciente.
En el ejemplo de Jake y Ann, Jake experiment la
alucinacin positiva como algo que suceda fuera de l.

38

Le ped que probara en el consultorio otros fenmenos


hipnticos totalmente ajenos a su miedo de que Ann
tuviera una aventura. Slo cuando comprob en el con
sultorio que era capaz de tener una alucinacin positiva
en la que vea a Ann saliendo por la puerta, consider la
manera en que l construa la realidad. En ese punto
pudimos iniciar psicoterapia del problema ms profun
do de Jake: el miedo al abandono. Si bien Jake pudo re
solver su problema sin necesidad de obtener un insight
acerca de l, la combinacin de una experiencia y una
comprensin nuevas lo ayud a establecer nexos inme
diatos y le proporcion una sensacin de alivio acerca de
lo que le suceda.

Sugestibilidad
Es la disposicin a aceptar una idea ajena, obrar con
forme a ella y hacerla propia. Es un aspecto tanto de los
estados de trance como de los estados de no trance. El
acto de sugestin puede ocurrir de diversos modos:
Una sugestin se puede producir por medio de men
sajes verbales, no verbales, extraverbales o intraverbales. Se puede consumar a travs de cualquier canal sen
sorial y puede interesar a los cinco sentidos. Una su
gestin verbal se puede enviar por va del lenguaje o de
sonidos humanos. Una sugestin no verbal puede re
sultar de gestos, miradas o movimientos del cuerpo. La
implicacin una fuerza poderosa dentro de la suges
tin puede considerarse extraverbal y comunica un
mensaje sin expresarlo abiertamente. Una sugestin
intraverbal es el significado implcito del mensaje, tras
mitido por la modulacin de la voz o los estilos de una
persona (Kroger, 1963, pg. 6).
La sugestibilidad en el estado de no trance es un pro
ceso que se presta igualmente a examen. A causa de la
funcin evaluativa de la mente conciente, hacen falta
tcnicas de persuasin directa para influir en la conduc
ta humana (p.ej., el razonamiento lgico, el recurso a
fuentes dignas de crdito y las consecuencias de deter
minadas actitudes y conductas). La mente conciente

39

juzga estas comunicaciones segn la posicin asumida


por el individuo frente a una cuestin, y las evala sobre
la base de su proximidad o distancia respecto de esa po
sicin. Si la comunicacin expresa una posicin cercana
a la del individuo, el resultado ser la asimilacin; en
otras palabras, esa persona percibir una similitud en
tre el mensaje y la posicin que ella sostiene, lo evaluar
favorablemente y, en consecuencia, ser influida por l.
Podemos determinar el grado de sugestibilidad de la
mente conciente de un individuo si medimos su involucracin yoica en una cuestin. Cuanto menos capaz sea
de separar su yo de ella, tanto ms se convertir esta en
una prolongacin de su yo. Cualquier comunicacin que
respalde una idea situada fuera del margen de acepta
cin (el de aquellas ideas cuya verdad se acepta de buen
grado) no causar efecto alguno o ser rechazada.
Si alguien sostiene con firmeza una opinin, cual
quier tcnica persuasiva que procure cambiarla quiz
slo sirva para reforzarla. Cuanto ms comprometido
est con una posicin, tanto mayor ser su involucracin yoica y es posible que cualquier discrepancia se vea
como algo personal. La persona y la posicin pasan a ser
una sola cosa. La involucracin yoica sirve de filtro para
juzgar un mensaje; el individuo lo evaluar en funcin
de sus experiencias y creencias. El grado de sugestibi
lidad conciente de una persona puede estar determinado
por la medida en que la comunicacin caiga dentro del
margen de aceptacin, el grado de credibilidad de su
fuente y la intensidad de afiliacin entre quienes se co
munican.
La sugestibilidad es una caracterstica central de la
hipnosis y el estado de trance. El trance y los fenmenos
de trance se basan en la capacidad de reaccin del su
jeto a las sugestiones. De hecho, tanto la conducta que
acaso se sugiera para resolver un problema como las
sugestiones orientadas a reorganizar recursos se fun
dan en la sugestibilidad (CP IV, pgs. 20-1). Erickson
vea en la hipnosis una comunicacin con el inconciente;
por lo tanto, la sugestin es un pedido dirigido al incon
ciente para que reorganice un recuerdo y lo convierta
en un recurso positivo, tal vez olvidado o ignorado por la
mente conciente. Si el sujeto acta conforme a la su

40

gestin recibida, se deduce que su inconciente ha res


pondido al pedido. Cuando el psicoterapeuta usa la hip
nosis como instrumento intensificador de sugestiones
teraputicas, provoca una respuesta positiva en el pa
ciente.

Imaginacin
El acto de imaginar implica formar imgenes menta
les que posean componentes sensoriales conexos. Las
imgenes afectan los procesos sensoriales y, a la inver
sa, los sentidos afectan el tipo de imgenes que una per
sona puede formar. La formacin de imgenes suele
preceder a un cambio fsico o seguirlo. Luria (1968) in
vestig la relacin entre imaginera y respuesta fsica, y
descubri que uno de sus pacientes poda acelerar su
ritmo cardaco si se imaginaba que corra para atrapar
un tren. Luthe y Schultz (1969) utilizaron adiestramien
to autgeno, imaginera mental y relajacin en ms de
dos mil estudios sobre los efectos psicolgicos de la ima
ginera mental. Achterberg, Simonton y Matthews-Simonton (1976) descubrieron que la naturaleza y la cali
dad de la imaginera de un paciente canceroso influan
en su capacidad de manejar la enfermedad.
En la hipnosis, se estimula la imaginacin de una
persona para formar una gama de imgenes sobre un
continuo que va desde las opacas hasta las vividas. Es
tas imgenes pueden contener un complejo de dimen
siones: actitudes, afectos y creencias referidos a expe
riencias pasadas, presentes y futuras. A veces, la mente
inconciente representa de manera simblica las dimen
siones de determinadas actitudes, afectos y conductas.
Algunos de estos sucesos imagnales contienen compo
nentes auditivos, kinestsicos y visuales que expresan el
complejo de dimensiones. Gracias a estos componentes
y dimensiones imagnales, el individuo puede formar
una imagen futura positiva, alterar la experiencia pre
sente y contemplar el pasado desde un punto de vista
diferente.

41

Memoria
La hipnosis permite activar recuerdos por medio de
asociaciones y, en especial, por medio de la actividad del
sistema lmbico productor de emociones. En ocasiones,
detalles en apariencia triviales estimulan recuerdos cr
ticos. Al recorrer en automvil un viejo vecindario, quiz
revivamos recuerdos fuertes y pensemos en personas,
lugares y cosas en los que no pensbamos desde haca
un tiempo. Emociones anejas a percepciones desem
pean un papel importante en la creacin y el ordena
miento de los recuerdos (Gloor et aL, 1982).
Los recuerdos actan como recursos, en el sentido
de que trasportan informacin valiosa para determina
da experiencia de aprendizaje vivida en el pasado. La
mascota domstica que actu como nuestra mejor ami
ga tal vez nos proporcion muchos aprendizajes sobre
cuidado, intimidad y calidez. Este recuerdo puede ser
activado en trminos de lo que pensbamos y sentamos
antes de interactuar con ese animalito y durante la in
teraccin, sea por asociacin con la mascota de un ami
go o por sugestin de la experiencia por medio de la me
tfora teraputica.
Los recuerdos se pueden alinear sobre un continuo
que va desde recordar algo, en el sentido de rever una
imagen a la distancia, hasta revivir un recuerdo perci
bindonos a nosotros mismos en el acto de repetir una
vieja conducta que creamos haber cambiado, como si
fuera una accin refleja. En el extremo del espectro, se
alcanza una revivificacin mxima: nos sentimos tras
portados en el tiempo y volvemos a vivir un hecho exac
tamente tal como ocurri.

Fenmenos de trance
Los diversos fenmenos de trance son experiencias
de los mismos mecanismos psicolgicos que una perso
na puede tener en estado de no trance, slo que de un
grado mucho mayor {cf. figura 1.2). La amnesia se pue
de considerar una forma extrema del olvido. En trance,

42

podemos experimentar un olvido natural de un suceso o


de un sentimiento. Algunas parejas tienen la experien
cia subjetiva de la amnesia del cnyuge, o sea, su olvido
momentneo acompaado por la visin alucinatoria del
rostro de un progenitor. La alucinacin y la progresin
de edad son formas extremas de la imaginacin vivida.
La primera es la experiencia subjetiva de ver, or, oler o
tocar algo que no est verdaderamente presente en una
realidad objetiva. La segunda es la experiencia subjetiva
de avanzar en el tiempo y experimentarnos como ms
maduros, en cuanto a los pensamientos y sentimientos,
y dotados de mayor soltura para generar soluciones. La
regresin de edad es una forma extrema de la memoria
reviviflcadora; en el trance, es la experiencia subjetiva
de volver a una poca anterior de nuestra vida en el pen
samiento, el sentimiento y la experiencia corporal. La
hipermnesia es una forma extrema del recuerdo; en
ocasiones, el trance permite recordar hasta el ltimo de
talle algn aspecto de una experiencia largamente olvi
dada en el nivel conciente. La escritura automtica es el
garabateo llevado a un grado mayor; en ella, lo incon
ciente puede comunicar algo ignorado por la mente
conciente. La analgesia y la anestesia son formas extre
mas del adormecimiento u hormigueo de las extremi
dades; en el trance, pueden ser una experiencia subje
tiva de insensibilidad parcial o total.
O lvido--------Amnesia
Imaginacin vivida-------- Alucinacin
Recuerdo------------- Hipermnesia
Garabateo------------Escritura automtica
Adormecimiento leve, hormigueo--------- Analgesia
Falta de sensibilidad----------Anestesia
Memoria reviviflcadora------------ Regresin de edad
Imaginera sobre el fu tu ro---------------Progresin de edad
Figura 1.2. Fenmenos de trance.

Factores biolgicos
Los ritmos biolgicos normales pueden alterar la
conciencia y provocar el trance (Rossi, 1986). Las luc-

43

tuaciones fisiolgicas normales de los procesos psicofisicos que experimentamos a diario producen mudan
zas en la conciencia. Antes de la menstruacin, es comn
que la mujer adopte una actitud ms introspectiva, que
se acompaa a veces de una cada del nivel de energa y
de la tolerancia a las frustraciones. Los hombres tam
bin tienen fluctuaciones en su energa y talante.
Ernest Rossi (1986) ha descrito varios ritmos natura
les que han sido determinados en la bibliografa espe
cializada. Los ritmos circadianos son ciclos biolgicos
que ocurren cada veinticuatro horas. Pertenecen al ciclo
sueo-vigilia, pasible de ser interrumpido por hechos
tensionantes de la vida (p.ej., cambios en el ciclo labo
ral). El ritmo ultradiano es un ciclo de actividad seguida
de un descanso que ocurre cada noventa minutos. Se
caracteriza por un dormir o soar MOR (movimientos
oculares rpidos), dilatacin de la pupila, respiracin
alternada por una u otra fosa nasal a causa del predo
minio alternado de los hemisferios cerebrales (Werntz,
1981) y congestin del pene o el cltoris.
Estos ritmos biolgicos influyen sobre la conciencia y
la conducta de las parejas en las reas de los apetitos
sexual y de hambre, las pautas de sueo, etc. (Chiba et
aL, 1977). Rossi (1986) explica que: Mis observaciones
clnicas indican que parejas con una buena relacin
conyugal tienden a integrar sus ritmos circadianos y
ultradianos en forma espontnea y estn en sincrona;
parejas desdichadas declaran invariablemente conflic
tos y disincrona en todos estos ritmos (pg. 217).

Premisas bsicas
Erickson no adhiri a una teora psicoteraputica
determinada. No obstante, en su trabajo con parejas,
oper a partir de varias premisas bsicas. Nunca las
especific; ms bien se han recogido de sus escritos y
videocintas, y por consultas con varios de sus hijos.
1.
Cada individuo posee los recursos necesarios para
atender problemas presentes y futuros. Erickson crea
que el ser humano dispona de todos los recursos nece

44

sarios para hacer frente a los problemas de la vida. La


percepcin de un hecho y la respuesta a l son las que
determinan su carcter positivo o negativo. Tras haber
afrontado reiteradamente la posibilidad de su propia
muerte a lo largo de su vida, Erickson descubri que po
sea notables capacidades naturales para manejar esas
dificultades y superar limitaciones concientes, como
todas las personas. En vista de esta capacidad innata,
nada hay que temer por el maana.
2. La experiencia es subjetiva. Nuestras percepciones
y reacciones otorgan un significado a lo que percibimos;
por consiguiente, podemos alterar la experiencia subje
tiva de la realidad.
Puesto que otorgamos un significado a lo que percibi
mos, podemos cambiar ese significado y, con ello, modi
ficar la realidad. Dado que el contexto determina, en
gran parte, lo que percibimos, al cambiar aquel tambin
cambia la realidad.
3. Cada persona es un ser nico dotado de muchos re
cursos, a algunos de los cuales los desconoce. Erickson
crea en la singularidad y el valor de cada individuo.
Este puede conocer, o no, los recursos internos de que
dispone y los existentes en su entorno. Erickson des
cribi el inconciente como un repositorio de recuerdos y
experiencias de vida. El individuo dispone de toda esta
informacin para resolver problemas, aunque tal vez no
tenga conciencia de ello.
4. Cada persona tiene muchas opciones para resolver
cualquier problema. El papel del terapeuta consiste en
facilitar la recuperacin de recursos y en ayudar a gene
rar por este camino el cambio de actitud, de conducta o
de sentimiento dentro del inconciente del cliente. La ex
tensin del cambio slo puede ser anticipada en un nivel
inconciente.
Ya tenemos organizados muchos aprendizajes apli
cables a nuestros problemas actuales, como abotonar
una prenda o atar los cordones de un zapato o percibir
en perspectiva. A estos se suman miles de aprendizajes
ulteriores; cmo iniciar una discusin y cmo ponerle
fin, cmo prestar atencin a una ofensa y cmo olvidar
la, cmo acelerar y retardar el tiempo, cmo proyectarse
hacia el futuro y hacer un viaje al pasado.

45

5. El conflicto entre cnyuges es contextuaL Determi


nadas palabras, expresadas en un contexto especifico,
pueden llevar a una comunicacin clara o a un malen
tendido. Se puede moderar la irritacin si se redefine el
contexto; por ejemplo, si se lo trasforma en un mbito de
pullas juguetonas. En tanto se lo considere seguro, ese
contexto proporcionar un ambiente adecuado para el
humor y las conductas experimentales. Como conse
cuencia, quiz los cnyuges acaben por rerse de ciertas
reas anteriormente penosas, pero si uno de ellos dis
crepa acerca de la seguridad del contexto, puede surgir
un conflicto.
6. Cada cnyuge desempea inadvertidamente un
papel complementario en cualquier problema que surja
en la relacin. Aunque Erickson no aplicaba una orien
tacin sistmica, sus intervenciones dejan entender que
era conciente de la reciprocidad de la conducta entre
cnyuges. Cada cnyuge tiene percepciones y posicio
nes recprocas con respecto al otro: el ms introvertido y
pasivo suscitar una mayor extraversin y agresividad
en su compaero, y a la inversa.
7. Un trance puede ser consecuencia de una interac
cin conyugal A veces, interacciones conyugales esti
mulan el trance en forma recproca. Cuando se produce
este desplazamiento de la conciencia, es posible que un
esposo vea aparecer, sobre el rostro del otro, el rostro de
un personaje del pasado (amnesia del cnyuge), y que
reaccione momentneamente como si su pareja fuese
esa otra persona. Un cnyuge puede sentirse nio en
respuesta a cierta conducta verbal o no verbal del otro.
En algunas teoras psicolgicas, esta nocin se deno
mina trasferencia (trance-ferencia).
8. Dentro del problema est la solucin. Erickson pen
saba que el problema era en muchos casos una met
fora de una dificultad soterrada que, si era comprendida
plenamente, tambin sugera una solucin. Partiendo
de esta lnea de pensamiento, Gilligan (1987, 1988) sos
tuvo que los fenmenos del trance son idnticos a los
fenmenos del sntoma. Un individuo puede utilizar in
suficientemente o en demasa determinado fenmeno de
trance. La respuesta al problema se puede hallar en el
interior del complejo de sntomas (Gilligan, 1987).

46

9. Cada individuo posee su propio estilo de aprendiza


je para recombinar y desplazar experiencia (Lankton,
1986, pg. 32). El que hace foco casi exclusivo en lo ne
gativo no puede, cuando se lo piden, hacer foco en as
pectos positivos. No obstante, tal vez logre diferenciar
matices de negatividad en caso de que le pregunten s
algo es negativo en un cien por ciento o lo es acaso slo
en un ochenta por ciento. El terapeuta crear el tipo de
intervencin ms til aplicando las reglas que rigen el
funcionamiento de cada persona.
10. Los sntomas aparecen cuando las personas in
tentan utilizar repetitivamente el mismo estado de con
ciencia y no encuentran los recursos necesarios para
abordar determ inado problem a. Erickson deca que
problemas psicolgicos existen precisamente porque la
mente conciente no sabe cmo producir una experiencia
psicolgica y un cambio de conducta en la medida que
desearamos (Erickson y Rossi, 1979, pg. 18). Es fre
cuente que los cnyuges se provoquen mutuamente
ciertos estados de conciencia que, si se repiten en el
tiempo, les estorbarn introducir un cambio en sus in
teracciones.
11. A menudo, el conflicto conyugal es metafrico y re
fle ja un significado ms profundo que el contenido de la
discusin Si una disputa no se puede resolver en el ni
vel de las soluciones, es indicio de que opera alguna otra
dinmica. Quizs el conflicto refleje una lucha por el
poder, un intento inconciente de resolver una cuestin
relacionada con la familia de origen o un enojo y desen
gao no resueltos.
12. Los fenm enos de trance se pueden considerar
sntomas, recursos y vehculos para que el terapeuta
induzca un trance en una pareja Fenmenos de trance
sintomtico aparecen cuando una pareja, incapaz de re
solver un problema, queda atrapada en un crculo vicio
so de conflictos. Los fenmenos de trance, en sentido
general, pueden ser recursos tiles si se utilizan con
venientemente. Beahrs (1982) sugiere la posibilidad de
que rotular a un paciente con un trmino psiquitrico
slo sirva en realidad para bloquear una intervencin
adecuada del terapeuta. Si este es capaz de ver el pro
blema como una habilidad hipntica mal utilizada, po-

47

dr ensear al paciente a usar sus recursos internos


para resolver problemas.
Haley describe el uso ericksoniano del sntoma en el
caso de una joven esposa que deseaba espaciar las visi
tas de sus suegros. Contrajo una lcera incapacitante.
Erlckson le dijo: En realidad, no quiere a sus suegros.
Son un dolor de estmago cada vez que vienen; esto de
bera perfeccionarse en provecho de usted: ciertamente,
no pueden pretender que usted limpie el piso si vomita
cuando vienen (Haley, 1973, pg. 127). La paciente si
gui el consejo: cada vez que venan sus suegros, vomi
taba y ellos tenan que limpiar el piso. No slo dejaron de
visitarla con tanta frecuencia, sino que adems se m ar
chaban en cuanto ella empezaba a tener mal semblante.
Erickson coment: Necesitaba verse impedida, por lo
cual reserv todo su dolor estomacal para el momento
en que vinieran sus suegros. Esto la satisfizo (. . .) Su
estmago era tan bueno que poda echar a los parientes
(Haley, 1973, pg. 128). Para trabajar por el logro de la
resolucin de un problema, el terapeuta puede usar los
fenmenos de trance que la pareja emplea en un trance
sintomtico para inducir un trance curativo.

Tender un puente entre elementos dinmicos


y sistmicos
A causa de su postura aterica en psicoterapia,
Erickson posea esa fluidez y creatividad que caracteri
zan al maestro. En su abordaje de un trabajo de trance,
era capaz de abarcar a la vez las teoras psicodinmica
y sistmica. De hecho, iba ms all de la teora, y a ve
ces produca intervenciones como las de un mago, que
en muchos casos provocaron cambios impresionantes.
Ms a menudo, dedicaba mucho tiempo a los casos y
trabajaba con ahnco. Lleg al cambio desde varias
perspectivas. Otorg importancia tanto a la psicodin
mica del individuo como al sistema en que este operaba.
Su filosofa del cambio fue singular: En psicoterapia no
cambiamos a nadie. Las personas se cambian a s mis
mas. Nosotros creamos las circunstancias en que un in

48

dividuo puede responder espontneamente y cambiar.


Es todo lo que hacemos. El resto depende de ellos (Zeig,
1985, pg. 69; Ritterman, 1985).
Su uso del estado de trance para influir en la dinmi
ca intrapsquica e interpsquica por igual presenta as
pectos singulares. Un trance puede asistir al individuo
en la reorganizacin creativa de su dinmica intraps
quica. Al mismo tiempo, Erickson poda influir sobre el
sistema actual. Como dice Nichols, las relaciones actua
les tienden a reflejar las relaciones reales e imaginarias
del pasado y el presente (1987, pgs. 28-9). Por ejemplo,
explica que hombres que se han criado con una madre
criticona e intrusiva pueden llevar en su interior una
imagen crtica de las mujeres en general. Ya adultos, es
posible que los invada el temor de desagradar a las mu
jeres y se esfuercen por mantenerlas contentas a expen
sas de sus necesidades propias. Esto puede moverlos a
soterrar una gran ira y resentimiento (Nichols, 1987). Si
un hombre as se casa, cada vez que su esposa se enfade
con l quiz la vea como a un monstruo. Y l debe ma
tar al monstruo con bondad, pasividad u otra tcnica
de apartamiento. De esto se infiere que una dinmica
intrapsquica influye en sucesos interaccionales.
Para Erickson, el trance era un elemento del proceso
interaccional. El proceso interpersonal desencadena
una bsqueda interior en el individuo. El contexto de
pareja es propicio a la ocurrencia de ciertos procesos
internos. Erickson conceda importancia a la psicodin
mica individual, pero pona de relieve el contexto interpersonal como lugar inicial de los sntomas. Afirmaba la
existencia de seales importantes de problemas evolu
tivos en proceso de hacerse concientes. Aquello que los
pacientes an no puedan expresar claramente en forma
de insight cognitivo o emocional hallar una expresin
somtica como un sntoma corporal (Erickson y Rossi,
1979, pg. 143). Aunque se refera a los sntomas fsi
cos, lo mismo vale para los psicolgicos. Erickson sos
tuvo adems que es posible resolver un sntoma si se
trabaja con los aspectos psicodinmicos del paciente de
manera tal que la mente conciente no sepa por qu de
saparece el sntoma fsico. Y aadi: Por otra parte,
tambin se resuelve, en forma aparentemente espont

49

nea, el problema evolutivo que estaba expresado en el


sntoma (Erickson y Rossi, 1979, pg. 143).

Desplazar las lentes


Una teora en particular determina en gran medida
nuestro modo de ver la dinmica psicolgica y de per
cibir la nocin de cambio; esto limita y expande a la vez
nuestra visin del campo conductal. Ninguna teora
puede agotar lo que hay para decir acerca de la con
ducta. Todas acaban por fracasar porque son meras
descripciones de la realidad. Cada una es til en tanto
provee una lente distinta para interpretar conductas e
individualizar pautas. Una teora sistmica describe
pautas de conducta entre personas. Una teora individual
considera las imgenes internalizadas de la familia, de
fensas singulares que una persona pueda haber adqui
rido y tareas evolutivas que sea preciso llevar a cabo. Por
lo tanto, ser capaz de contemplar la conducta con un
enfoque integrado que incluya estas diversas perspec
tivas habilita al terapeuta para obtener un cuadro ms
completo. Se puede usar un trance para producir un
desplazamiento de paradigma desde un punto de vista
individual hasta una posicin sistmica. En un trance se
puede abordar simultneamente tanto la dinmica intrapsquica como la interpsquica (Kershaw, 1986). Des
plazar las lentes especficas a travs de las cuales una
pareja es percibida por el terapeuta da lugar a un mo
vimiento desde un nivel de organizacin de datos hasta
otro. El terapeuta puede determinar la etapa evolutiva
en que opera cada individuo y la dinmica que utiliza el
sistema de la pareja.
Si se mira la conducta desde una perspectiva inte
grada a modo de mosaico, se puede unir datos evoluti
vos y sistmicos en un cuadro de evaluacin ms claro.
Entender la etapa de desarrollo en que un individuo se
encuentra es un componente importante para compren
der las tareas que es preciso completar para pasar a la
etapa que sigue. Vista desde un punto de vista evoluti
vo, la pareja se puede examinar tambin a la luz de las

50

tareas familiares evolutivas que hace falta completar.


Cuando un terapeuta aprehende la dinmica del sistema
y la etapa evolutiva tanto de los individuos como de la
diada formada por la pareja, puede hacer una interven
cin ms holstica y quiz ms potente. Aprender hip
nosis es conveniente para aguzar en el terapeuta la ca
pacidad de observar una conducta en detalle y, por esta
va, para pasar con comodidad, en la formacin de hip
tesis, de una dinmica individual a una interaccin de
pareja.
Hemos examinado un marco de referencia terico pa
ra el uso de hipnosis en terapia conyugal. Dado que el
contexto interpersonal suele estimular un trance en ca
da cnyuge, las secuencias siguientes de conductas,
actitudes y sentimientos pueden ser percibidas por el
psicoterapeuta como problemas y recursos potenciales.
Hemos definido la mente conciente y la inconciente, y
bosquejado diversas premisas bsicas utilizables en
una terapia de pareja ericksoniana. Hemos examinado
diversos elementos del trance en su referencia al trance
conyugal. En el captulo 2, examinaremos ms a fondo
la danza hipntica de la pareja. Presentaremos para el
psicoterapeuta interacciones hipnticas pautadas y for
macin y significado de una sintomatologa.

51

2. Interacciones hipnticas pautadas

La danza hipntica de la pareja ocurre en el contexto


interpersonal y contiene diversos componentes. Estos
elementos interactuantes se pueden comprender a par
tir de una posicin ciberntica de orden segundo, a sa
ber: la conducta sintomtica influye sobre el sistema de
tal modo que este a su vez se desarrolla en torno del
sntoma. Este captulo examina aspectos de sntomas,
estados de trance positivos y negativos, estimulacin re
cproca de un trance entre los compaeros, y el lazo hip
ntico.
Una dinmica individual y una dinmica sistmica
pueden entrar en accin recproca para producir inter
acciones hipnticas. Jurg Willi (1982) ha delineado va
rias pautas colusivas de conducta en parejas. Ha des
crito el modo en que necesidades individuales y tareas
evolutivas inconclusas contribuyen en el sistema de la
pareja para mantener la pauta caracterstica de la dan
za conductal. Otros autores han esbozado diversas pau
tas (Dicks, 1967; Mittelmann, 1948; Winch, 1958). Mittelman (1948) expresa: Dada la naturaleza continua e
ntima del matrimonio, toda neurosis de una persona
casada est fuertemente anclada en la relacin matri
monial. La presencia de una reaccin neurtica comple
mentaria en su cnyuge es un aspecto importante de la
neurosis del paciente casado (pg. 491). Estas pautas
colusivas reflejan la danza hipntica de complementariedad de la pareja en la que dos personas armonizan
con una precisin exquisita. Cuidador/paciente, Madre
Tierra/hijo infante, progenitor/hijo, amo/esclavo y ado
rador/dolo seran otros tantos ejemplos de posiciones
complementarias. Otras pautas de la danza hipntica
pueden incluir las siguientes posiciones: madre domi
nante/padre retrado, madre criticadora y acusadora/

52

hijo incompetente (o madre nutricia/hijo carioso) y pa


dre criticador/hija rebelde. Estos roles contienen, en
forma metafrica, suposiciones compartidas acerca de
la relacin matrimonial. En algunas relaciones comple
mentarias se usa una identificacin proyectiva. Un cn
yuge acaso se angustie por algo. Tan pronto como el otro
se hace cargo de este sentimiento, el primer cnyuge tal
vez deje de angustiarse y hasta lo critique por preocu
parse. Los seres humanos tendemos a producir deter
minadas defensas en los dems, para luego defendernos
de ellas con defensas complementarias o simtricas.
Pautas simtricas tambin pueden ser suscitadas en
la danza de la pareja; todo depende de las suposiciones
que teja un cnyuge sobre la conducta del otro, y de los
significados o interpretaciones resultantes. A veces se
observa una simetra en la competencia entre los espo
sos por ver quin ejecuta mejor una misma tarea. Las
parejas usan a menudo trminos competitivos (ganar/
perder, mejor/peor) para describir sus interacciones.
Roles que son aplicacin de posiciones simtricas pue
den incluir: madre competitiva/padre competitivo, hija
rebelde/hijo rebelde, madre pasiva/padre pasivo, o pa
dres o hijos cooperativos en pie de igualdad.
A esto se aade la frecuencia con que los individuos,
en forma inconciente y recproca, eligen por pareja a al
guien que exprese las partes negadas o escindidas de su
propia personalidad. El hombre obsesivo-compulsivo
un tipo clsico en psicodinmica se relaciona con
una mujer histrica a fin de que ella pueda expresar
los sentimientos de l y l pueda expresar la inteligencia
de ella. Estos rtulos son bastante simplistas y estereo
tipados, pero es fecunda una descripcin de la inter
accin. Un psiclogo (Kelly, 1979, comunicacin per
sonal) propuso la idea de que en un matrimonio disfun
cional la mujer pierde su mente y el hombre su alma.
En otras palabras, ella se embrutece y depende del
marido para la toma de decisiones; l sacrifica su capa
cidad de ser una persona independiente con necesida
des legtimas. Quiz cada uno critique despus aquellos
aspectos del otro que representan las partes escindidas
de su propia personalidad. Tal vez un cnyuge sea por
tador del afecto, y el otro, de la capacidad cognitiva. Por

53

ejemplo, el marido mantiene una actitud estoica y la es


posa llora en su nombre; o el marido carga con la ira de
su mujer para que ella no tenga que sentirla. En ocasio
nes, un cnyuge se angustia mucho ms que el otro y,
como los sistemas tienden a reflejar los extremos de una
polaridad, su pareja se sentir ms tranquila.
El proceso de identificacin proyectiva es una pode
rosa dinmica de pareja. Slo podemos conocer nuestro
mundo fenomenolgico, el mundo de la experiencia. Si
las representaciones internas de quienes desempea
ban el rol de personas nutricias son portadoras de emo
ciones conflictivas, es probable que sean proyectadas
hacia afuera. Por ejemplo, el padre malvado, que consti
tuye un aspecto del self, es el padre malvado que una
persona lleva adentro, que proyecta hacia afuera y que
ve en otra persona. Del mismo modo, lo que alguien tie
ne de madre cariosa puede ser proyectado en su cn
yuge. Desde luego, estos roles son reversibles. Joseph
Zinker (1977) comenta acerca de este proceso:
La proyeccin es una forma de escapismo (. . .) En una
proyeccin patolgica, la persona impotente colorea el
mundo como castrador; la iracunda, como destructivo;
la cruel, como sdico; la persona temerosa de su homo
sexualidad ve un mundo de homosexuales airosos. Ca
da individuo ve el mundo segn el color de su vida inte
rior. Una vida interior perturbada busca y encuentra pe
sadillas, aunque tenga que alucinarlas (pg. 15).
En cambio, la persona serena, emocionalmente estable,
quiz busque y descubra fantasas agradables. Tene
mos, pues, dos aspectos de la proyeccin: 1) retenemos
cierta identificacin con lo proyectado; 2) provocamos
en otros, sobre todo en nuestra pareja, cierto modo de
tratarnos, de comportarse con nosotros. Por eso es co
mn que la gente se divorcie por las mismas razones
que la llevaron a casarse.
A menudo, la vida interior proyectada hacia afuera
impele al sistema hacia un frenes destructivo. Recuer
do el caso de una paciente que alternaba entre una ira
intensa e impropia y una conducta seductoramente in
fantil. Como esquivaba casi todas las interacciones, el

54

otro nunca saba a ciencia cierta si se haba convenido


alguna accin entre ambos. Cuando la confrontaban
con su ira y su conducta impropia, negaba haberse sen
tido o comportado as. Para escapar de su depresin,
buscaba pelea con su ex marido o se lanzaba a gastar
desenfrenadamente. Cada interaccin de ella dejaba al
otro confundido y desorientado. Cuando su depresin
era grave, sola enfurecerse con los hijos, parientes, etc.
Se quejaba de que conspiraban contra ella. Era discutidora y propensa a sentirse despreciada. Sus hijos la tra
taban con suma cautela y ellos mismos experimentaban
una angustia considerable. El hijo mayor se confunda
con facilidad; el menor adopt una enrgica actitud de
tener derecho a todo y se volvi asmtico. La hija ma
yor contrajo un trastorno en la alimentacin; la menor
pareca asustadiza. Esta madre bloqueaba casi todos
los intentos de su ex marido por mantenerse involucra
do en la vida de sus hijos. El padre se vio obligado a pen
sar y a actuar de manera estratgica para sortearla; a
menudo se senta atrapado en interacciones desorien
tadoras con su ex esposa. Al parecer, haba un paralelo
entre esta experiencia y sus comunicaciones pretritas
con su propia madre, lo que se combinaba con un fuerte
mandato paterno de no herir los sentimientos de la ma
dre; de ah que se debatiera entre la culpa y la vergenza
por haber dejado ese matrimonio disfuncional y recla
mado una vida propia. Descubri que intentaba ser de
masiado comprensivo e indulgente con su ex esposa
porque, cuando nia, haba sido vctima de abusos.
Pero, al mismo tiempo, senta que ella era no menos
abusiva con l.
En su interaccin con su ex marido, esta mujer se
senta victimizada por l y crea necesario proteger a sus
hijos de un padre a quien juzgaba temible. Perciba
cualquier bondad de su parte como un acto que la obli
gaba y la haca demasiado vulnerable. Su self pareca
sufrir frecuentes colapsos, a los que responda montan
do otra vez en clera contra sus hijos o su ex marido. Pa
ra esta mujer, el mundo era un lugar inseguro y aterra
dor en el que deba vivir en un estado de hiper-alerta a fin
de apartar sus peligros. Detrs de cada interaccin ha
ba un intento de conservar el control.

55

Una conducta patolgica en un sistema lleva a otros


miembros del sistema a reflejar esa patologa. En este
caso, el padre not que, cuando se vea obligado a nter actuar con su ex esposa, arda de ira y se le ocurran
pensamientos paranoides. Declar que era el nico con
texto en que experimentaba tales sentimientos. En la in
teraccin y ante comunicaciones desorientadoras expe
rimentaba un trance negativo, estado de conciencia ca
racterizado por un foco introvertido en sentimientos
terribles y desconcertantes.
La capacidad de desplazarse de una perspectiva in
dividual a una posicin sistmica puede ayudar en un
tratamiento a explicar una serie de interacciones des
concertantes. Desde un punto de vista ciberntico, es
importante distinguir entre secuencias de conducta fa
miliar. Lynn Hoffman (1985) juzga til examinar se
cuencias de relaciones en una red de realimentacin
para poder idear una intervencin, y concluye que el
problema est en la pauta y no en el sistema (pg. 386).
La reaccin e inter-reaccin de cada miembro de la
familia a un sntoma y a cada uno de los dems define al
sistema. Por consiguiente, el terapeuta necesita com
prender cmo se involucra en el sistema cada uno de
sus integrantes. Hoffman (1985) declara, refirindose a
la enfermedad psiquitrica: Ya no podemos decir que
est en la familia, ni que est en" la unidad [espacial
mente definida]. Est en" la cabeza o el sistema ner
vioso de todos los que intervienen en su especificacin.
La antigua epistemologa implicaba que el sistema crea
ba el problema: la nueva epistemologa implica que el
problema crea el sistema. El problema es aquello en que
consista la afliccin original, no importa en qu consis
tiera esta, ms todo aquello que esa afliccin consigui
captar en su alegre camino por el mundo (pgs. 386-7).
Como se habr advertido en el ejemplo anterior, para
comprender un problema es importante considerar las
dinmicas individuales. El mapa interior del individuo,
que sirve para crear una red interactiva de creencias, es
a menudo la realidad problemtica creada. Ese mapa se
traza a partir de aprendizajes tempranos en el seno de la
familia, de la constitucin de personalidad y de apren
dizajes acumulativos ganados en el desarrollo. Esta

56

realidad perceptual creada suele ocasionar dolor e insa


tisfaccin en vnculos cuando un individuo proyecta las
pautas del mapa interior a una conducta de otro, y bus
ca en ella una concordancia manifiesta o la confirma
cin de esa realidad.
No es raro que se establezca una pauta colusiva en
parejas y dentro de las familias, mientras la danza hip
ntica prosigue su alegre camino. Paul Wachtel (1985)
describe un proceso similar dentro de lo que l llama
teora psicodinmica cclica. Segn Wachtel y Wachtel
(1986), esta teora destaca el papel del inconciente en
materia de conflictos y defensas, que contribuye a man
tener una imagen de s. Por lo tanto, desde este punto
de vsta, el mundo interior oculto no es un reino en s
mismo, sino que es a la vez un producto, una simboliza
cin y una causa de las pautas de interaccin en que
participa una persona (Wachtel, 1985, pg. 18). En
consecuencia, al formular un plan de terapia hay que
tener en cuenta ambas dinmicas: la interpsquica y la
intrapsquica.
Gracias a esta capacidad de desplazar las lentes, el
terapeuta llega a sentir empatia por el individuo y respe
to por el bienestar del sistema. Si una persona o un sis
tema perciben que no se presta atencin a una u otro,
quiz respondan con una resistencia o con una actitud
protectora. Podemos definir la resistencia como una res
puesta ante el peligro, una maniobra para el manteni
miento de la integridad familiar e individual.
La empatia es un respeto bsico por la gente y su lu
cha por la vida. En psicoterapia no hay lugar para la in
culpacin. Muchas veces, los terapeutas familiares han
atribuido a los padres los problemas del hijo: inician
una misin investigadora para poner en evidencia al
culpable, al responsable de la conducta patolgica, y
formulan la inculpacin bajo la forma de matices sutiles
que expresen desdn hacia los padres. Es una actitud
similar a la que solan trasmitir los terapeutas indivi
duales hacia la madre, a quien definan como el pro
genitor patolgico. Hoy, muchos terapeutas familiares
incluyen al padre en su bsqueda de un culpable.
La teora ciberntica de orden segundo, donde el
problema crea al sistema, proporciona un paradigma

57

ms til. En vez de culpar al sistema parental por el pro


blema presentado, postula que el problema, con su etio
loga mltiple, sirve de estmulo al sistema en evolucin.
El sistema se organiza en torno del problema a n de
manejar la dificultad. A medida que el problema se exa
cerba, el sistema evoluciona para amoldarse a su mane
jo (Kershaw, 1986; Hoffman, 1985). Ahora podemos ex
plorar los componentes de la sintomatologa compartida
por las parejas.

Sintomatologa
Cada sntoma es una forma valiosa de comunicacin,
indicadora de que algo anda mal. El dolor que causa
seala a quien lo padece que algo se ha desequilibrado y
descontrolado. Los sntomas son secuencias congeladas
de conducta que son reiterativas y comunican la solu
cin idntica de un problema. Una conducta hipntica
espontnea aparece a menudo como un sntoma (Frankel, 1976). Los sntomas presentan diversos aspectos:
complejo de conductas, tiempo de relacin, conceptualizacin y conducta alteradas, ideodinamismo y signifi
cado simblico.
Por lo comn, surgen en torno de transiciones evo
lutivas y constituyen complejas pautas de conducta.
Quin dice qu a quin, el efecto que provoca y la res
puesta recproca crean la pauta de conducta implcita
en un sntoma. En una pareja, la conducta sintomti
ca puede manifestarse poco despus del casamiento,
cuando se activan los introyectos de la familia de origen,
comienza el proceso de proyeccin y la danza hipntica
de la pareja sigue su alegre camino. Los problemas
pueden empezar tras el nacimiento de un hijo, un cam
bio de empleo, el inicio de la edad madura o el aleja
miento de los hijos. Cualquier cambio o desplazamiento
en la estructura familiar, cualquier transicin percibida
como una dificultad, pueden tener como consecuencia
una formacin de sntoma.
Suele haber absorcin en las conductas sintomticas
a causa de la funcin que cumplen. Casi siempre, las

58

defensas sirven para manejar angustia, aunque lo ha


gan improductivamente. Resulta difcil modificar acti
tudes, conductas y sentimientos por medio de un tra
bajo directo con la mente conciente, porque en el pasado
ellos demostraron cierta eficacia para poner coto a la an
gustia. El foco de la terapia consiste en alterar o desor
ganizar el sntoma o la pauta de conducta habitual. To
dos poseemos aprendizajes no reconocidos que hacen
posible la resolucin de problemas. El uso del incon
ciente como agente de cambio puede conducir a una
reorganizacin y resolucin del problema. Para desarro
llar un plan de cambio, conviene tener presente el tiem
po de relacin.
En una discusin sobre el dolor, Erickson y Rossi
(1979) sostuvieron que el malestar tiene tres componen
tes de tiempo relacional: recuerdo de malestares pasa
dos, malestar presente y expectativa de malestares fu
turos. Cualquier sntoma puede contener estos compo
nentes. Habitualmente, los sntomas se contraen en
respuesta a una situacin muy tensionante cuando las
defensas del individuo no logran manejar la circunstan
cia. El sntoma hace las veces de inductor de trance por
que la pauta de conducta introvierte el foco de atencin
del sujeto y reduce el campo de respuesta o congela las
respuestas en apenas una o dos.
En medio de un sntoma doloroso, la pareja experi
mentar estos tres componentes de tiempo relacional.
Si el dolor del sntoma es manejable, quiz pueda utili
zar el recuerdo de un malestar pasado y la expectativa
de un bienestar futuro para resolver el sntoma tras des
cubrir los recursos que en el pasado le permitieron su
perarlo. Entonces podr esperar el futuro conciente de
que conoce los pasos que la saquen del aprieto actual.
Por ejemplo, preguntar a una pareja cmo pas la vez
anterior de un conflicto a una convivencia pacfica quiz
la ayude a redescubrir un recurso que ya saba emplear:
humor, descanso, apaciguamiento o alejamiento. Pero
una persona sumida en un sntoma pierde el sentido del
tiempo. Este se distorsiona se retarda, se acelera o
aun se detiene y parece que las sensaciones negativas
duraran desde hace meses cuando en realidad slo pa
saron minutos de tiempo objetivo (o cronomtrico).

59

Por lo general, todo sntoma contiene alguna forma


de fenmenos de trance: tal vez amnesia, distorsin del
tiempo, alucinaciones positivas o negativas, anestesia o
hipermnesia. La danza hipntica sintomtica comparti
da por los cnyuges puede utilizar uno o varios fenmenos
y ser autodesvalorizante (Gilligan, 1987). Los resulta
dos de las investigaciones sobre disociacin indicaran
que esta acompaa normalmente al stress percibido
(Sanders et aL, 1989).
Su ideodinamismo es otro elemento del sntoma. Las
parejas suelen experimentar un problema como algo
que escapa a su control. Se dira que surge sin que me
die una accin determinada de su parte. Desde luego,
no identifican el mecanismo de induccin recproca del
trance utilizado por ambos cnyuges.
Erickson crea posible que los sntomas simbolizaran
un hecho traumtico, recrearan circunstancias especfi
cas de la vida, fueran la adaptacin a la circunstancia
existencial o . . .constituyeran [a la vez] defensas contra
las mociones instintuales subyacentes y un castigo infli
gido por ellas. Quizs enmascaren reacciones esquizo
frnicas soterradas o refrenen depresiones suicidas (CP
IV, pg. 103). Determinar el significado de la representa
cin simblica ayuda al paciente a resolver los conflictos
psicodinmicos subyacentes. De hecho, Erickson vea
en los sntomas otros tantos recursos bloqueados. He11er y Steele (1987) comentan: . . . Todos los problemas
y sntomas presentados son, en realidad, metforas que
contienen una historia acerca de la verdadera naturale
za del problema. Por consiguiente, incumbe al terapeuta
crear metforas que contengan una historia que, a su
vez, contenga las soluciones (posibles). La metfora es el
mensaje (pg. 30).
Los sntomas contienen a menudo la solucin al pro
blema. Las parejas suelen utilizar sus recursos de una
manera excesiva o insuficiente, y este proceso puede
conducir a la formacin de sntomas. Varios autores
proponen una frecuente equivalencia fenomenolgica
entre los sntomas y los fenmenos de trance (Gilligan,
1987, 1988; Frankel, 1974; Horowitz, 1983). El complejo
de sntomas es una secuencia rgida de conductas y de
actitudes inmovilizadas que se repiten una y otra vez.

60

En muchos casos, la solucin se encuentra en la con


ducta de trance empleada como parte de ese mismo
complejo.

Estados de trance positivos y negativos


Gran parte de la obra de Erickson se basa en la pre
misa de que la mente conciente es limitada y la incon
ciente es un reservorio de recursos. Su notable capaci
dad de observacin adquirida cuando, despus de su
frir poliomielitis, debi ensearse a s mismo a caminar
nuevamente le permiti descubrir que nuestro foco de
atencin se trasforma en nuestro marco de realidad.
Adems, aprendi a confiar en que su mente inconcien
te lo guiara por la senda ms productiva.
El trance puede ser positivo o negativo (Araoz, 1985),
o autovalorizante o autodesvalorizante (Gilligan, 1987).
Veamos un ejemplo de estado de trance negativo. Una
joven haba cobrado temor a la noche y las habitaciones
a oscuras. Al narrar los orgenes de este miedo, cont
que sus padres le decan constantemente que no poda
conducir el auto de noche. Recordaba sus palabras: Re
sultars herida o muerta. Este aserto la indujo a introvertir su foco de una manera negativa que ella defini
como dotada de cualidades similares al trance: expre
saban el temor de que alguien la arrojara a la banquina
o de ser incapaz de afrontar otras situaciones peligro
sas. No obstante, sus padres haban permitido que una
de sus amigas manejara el auto de noche. La joven em
pez a dudar de s misma y a ser prudente al extremo de
esperar una catstrofe. Los padres reaccionaron ante
esta cautela e incertidumbre que ellos mismos le haban
instilado, con lo cual las reforzaron, y la hija respondi
intensificando su miedo hasta convertirlo en fobia. Ca
da vez que intentaba actuar en forma competente, sus
padres se angustiaban. Su miedo a conducir de noche
pronto se generaliz: primero se extendi a las salidas
nocturnas: luego, fue trasferido al interior del hogar y a
las habitaciones a oscuras. Las imgenes creadas por
sus padres formaban un cuadro de fracaso. El senti

61

miento de miedo, asociado con estas imgenes, fomen


taba una respuesta siolgico-psicolgica de agitacin
por liberacin de adrenalina y otras sustancias bioqu
micas. As fue como el estado negativo similar al trance,
inspirado por experiencias pretritas, lleg a dominar su
situacin actual. En este ejemplo, la secuencia de he
chos que estimularon una experiencia similar al trance
tambin result autodesvalorizante.
Los estados de trance positivos o negativos pueden
ser inducidos mediante el proceso didico idiosincrsico.
Este produce un tipo especfico de estado interpersonal
alterado que, combinado con trances positivos o negati
vos, genera relaciones sintomticas o reducidas a con
flictos. Veamos cmo se estimulan estos trances.

Trance co-inducido por el cnyuge


Una interaccin social puede producir trance; de ah
la frecuencia con que las parejas se ponen en trance
mutuamente de modo natural. Un cnyuge dice algo
que provoca en el otro un foco interno momentneo. El
cnyuge en trance puede hacer foco despus sobre una
asociacin del pasado o con cobertura emocional. Este
segundo cnyuge acaso responda con una reaccin que
genere un foco interno en el otro. Los cnyuges suelen
tener pautas de interaccin que producen inducciones
naturales. Este proceso es una ocurrencia natural en
un contexto interpersonal. Los esposos no son vctimas
de hipnosis recproca: co-crean el proceso.
Hay cinco tipos de seales inductivas entre cnyuges
que estimulan una imaginera interior: palabras impul
soras, experiencias visuales, experiencias auditivas, ex
periencias kinestsicas y el uso de sugestiones interca
ladas.

Palabras impulsoras
Una imaginera conyugal ocurre con una induccin
verbal en la que una palabra o frase de un cnyuge in-

62

trovierte el foco de atencin del otro para crear un mo


mento de trance. Tuve una paciente en quien la palabra
mona estimulaba una imaginera negativa. En boca
de su esposo, le sonaba a un cumplido desdeable: Es
lo que se suele decir de una mujer un tanto fea, pero
con una buena personalidad, comentaba. Se enfureca
cuando la escuchaba, porque la asociaba con una cosificacin. En cambio, para el marido tena una asocia
cin agradable. Vemos pues que el estmulo verbal emi
tido por un cnyuge puede impulsar al otro a experi
mentar un recuerdo visual, auditivo o generador de un
sentimiento determinado. Cuando se evocan estos re
cuerdos, el segundo cnyuge suele responder a la expe
riencia interna y a menudo proyecta su interpretacin
sobre la otra persona. El resultado es una percepcin
positiva o negativa del primer cnyuge.

Sealizaciones inductivas visuales, auditivas y


\anestsicas
Una mirada, un gesto, un roce u otra conducta pue
den ser igualmente inductivos. Del mismo modo, cierta
accin de un cnyuge puede ser una seal que desen
cadene en el otro una experiencia kinestsica interna,
hacerle or una voz interior o ver mentalmente un filme.
Un toque ligero, una presin leve, activan a veces un
guin completo. Este tipo de proceso ocurre, por ejem
plo, en algunas parejas en que un cnyuge ha sido vc
tima de incesto. Determinado toque por parte de su pa
reja acaso lo retrotraiga a la escena incestuosa. Si tiene
amnesia en cuanto al hecho pero recuerda qu sinti, la
pareja tal vez suponga equivocadamente que el dolor
radica en la relacin y no en un hecho histrico. La seal
inductiva despertar los sentimientos, pero el recuerdo
del hecho queda protegido por la amnesia.
Supongamos que una persona tenga amnesia para el
hecho y los sentimientos que experiment. Cuando su
pareja la toca en una forma determinada, tal accin le
recuerda inconcientemente el episodio traumtico. La
disociacin es un mtodo de uso comn para hacer
frente a traumas tales como la violacin. Ciertos toques

63

pueden activar inconcientemente la disociacin en el


cnyuge que ha sido violado, lo que traer dificultades
en la excitacin sexual.
Podemos establecer un nexo entre la disociacin y la
generalizacin del estmulo. Todos creamos modelos
mentales de interaccin con el mundo. Recibimos una
realimentacin que tiende a mantener el modelo que
hemos creado. Supongamos que un episodio actual des
pierte un recuerdo traumtico y provoque una conducta
asociada. La realimentacin mantiene esa conducta, la
empeora o ayuda a resolverla. En ocasiones, los sucesos
traumticos del pasado modelan la conducta y esta mo
dela el entorno de una manera mutua y recursiva. Al
cabo de muchos aos, ambos se entrelazan. Una mujer
traumatizada por un incesto puede manifestar indife
rencia sexual hacia el marido. El marido acaso crea que
el problema obedece a alguna insuficiencia de l. Tal vez
conserva recuerdos traumticos de haber sido recha
zado y sentirse no deseado.
Esa pareja puede crear un conjunto de sentimientos
en apariencia referidos slo a su relacin conyugal.
Pronto este modo de interactuar y los sentimientos re
sultantes adquirirn vida propia y se establecer una
asociacin recproca entre los sentimientos dolorosos.
Los hechos presentes empezarn a tener un peso consi
derable. Para desenrollar este ovillo enmaraado y ver
dnde encaja cada sentimiento, conviene que el tera
peuta ayude al paciente a recuperar y clasificar recuer
dos y sentimientos reprimidos. El trance es un instru
mento eficacsimo para este trabajo.
No es raro que alguien experimente un sentimiento
en apariencia ajeno a los hechos del momento, y que ese
sentimiento le provoque un estado de confusin del que
procure salir sealando a su cnyuge como causante
del dolor. Este proceso de inculpacin lo ayuda a man
tener una sensacin de control. De ah la gama de reac
ciones posibles de un marido frente a un sentimiento
dado (p.ej., pensar que su esposa no lo ama o le es in
fiel). Tal reaccin justifica y explica el sentimiento ini
cialmente desorientador. El trabajo de trance induce una
confusin leve. En un ambiente seguro, permite que la
persona experimente confusin y la tolere. Cuando des

64

pus tenga esos sentimientos, los vivir ms como cu


riosidades que como problemas. En consecuencia, un
trabajo eficaz de trance puede despertar la curiosidad
del individuo hacia sus sentimientos de ira en vez de
enfocar su atencin en un problema por resolver con su
cnyuge. De hecho, puede existir un problema que re
quiera solucin, pero es muy probable que el sentimien
to se refiera a otra cosa. Una solucin rpida que culpe
al cnyuge puede empeorar la situacin. En vez de bus
car el divorcio u otra amputacin psicolgica, sera me
jor encajar el sentimiento en un contexto ms correcto.

Uso conyugal de sugestiones intercaladas


Otra forma de induccin de pareja consiste en el uso
mutuo de rdenes implcitas intercaladas en el habla
cotidiana. Una esposa se quej del modo de interaccin
verbal que su marido empleaba con ella: consista nte
gramente en preguntas. Pareca pedirle informacin,
pero ella se senta compelida a hacer lo que sus pre
guntas insinuaban, fuera lo que fuere. Por ejemplo, en el
momento en que ella sala de la casa para ir al trabajo, l
sola hacerle preguntas de este tenor: Vas a retirar ro
pa de la tintorera?. La sugestin implcita es: Irs a re
tirar ropa de la tintorera. La esposa responda cayendo
en trance y manteniendo una conversacin interior:
Ir a la tintorera? No. Pero l quiere que vaya. No ten
go tiempo, pero supongo que lo mismo ir. Experimen
taba ira y resentimiento; sin embargo, pasaba por la tin
torera. Desconcertado ante su ira, el marido la atribua
a un desequilibrio hormonal. Ninguno de los dos advir
ti que entre ellos se produca un estado de sugestin
negativa hasta que solicitaron tratamiento. Propuse a la
mujer que formulara varios pedidos a su marido en el
instante preciso en que saliera de casa. As lo hizo y
pronto pasaron de un contexto de sentimientos heridos
a otro humorstico. Un hecho antes serio y doloroso se
convirti en un juego placentero y compartido.
La intercalacin de sugestiones que provoquen el de
sarrollo de un trance por un proceso de induccin mu
tua puede causar efectos muy fuertes. El mensaje im

65

plcito habla a la mente inconciente (Erickson, 1966).


En un nivel, trasmite una comunicacin sobre un tema;
en otro nivel, se recibe un mensaje distinto con instruc
ciones referidas a conductas especficas. Un matrimonio
se quejaba de una excesiva sensibilidad recproca a sus
estados de nimo. La esposa preguntaba constante
mente al marido: Hoy te pondrs furioso?, con lo que
le imparta la sugestin Hoy te pondrs furioso. El
cooperaba cortsmente y se enfureca.

La danza hipntica
Podemos ver en la interaccin de pareja una especie
de danza hipntica. Esta puede ser agradable o dolorosa. Segn el contexto, una secuencia de conductas
verbales y no verbales puede manifestarse en una inter
accin repetida con frecuencia que induzca simultnea
mente trance en ambos cnyuges.
Cuando se definen reglas de relacin conyugal, qui
zs haya una comunicacin paradjica que produzca
dos mensajes opuestos entre los cnyuges. Estos men
sajes enviados son a menudo pedidos de ayuda que lue
go se niegan y se reiteran. Si una esposa comenta al ma
rido a la hora de la cena: Estoy muy cansada!, l acaso
perciba el pedido de ayuda. Si se ofrece a preparar la
cena, acaso ella responda en tono resignado: No, est
bien as. El sigue oyendo el pedido y empieza a sentir
angustia e ira; ella percibe su irritacin y reacciona con
ira y resentimiento. La comunicacin en lazo induce
trance y suele conducir a una experiencia negativa (Haley, 1963). Los esposos se disocian y entran en trance
como un medio de resolver los mensajes paradjicos
que se contradicen en diversos niveles.
Los significados estn vinculados al contexto. Por
consiguiente, una persona puede quedar atrapada en
un lazo hipntico paradjico del que slo podr zafar si
pasa a otro nivel de significado. En la novela de Joseph
Heller Catch 22, uno de los personajes, Yosarian, queda
atrapado en el vnculo de tener que combatir en una
guerra. Como piloto, si es cuerdo, debe conducir su

66

avin en combate. Si vuela, lo ms probable es que lo


maten; por consiguiente, si opta por esta alternativa,
est loco. Si est loco, no puede volar. Un hombre loco
no puede optar cuerdamente por pilotear su avin en el
esfuerzo de guerra (Jacobs, 1980). Las nicas salidas de
este vinculo o lazo son que la guerra termine, que Yosarian muera como un hroe o que huya a un pas neutral.
Este lazo paradjico e hipntico se suele observar en
tiempos de tensin en que la secuencia conduce a un
conflicto a modo de salida del lazo. Por ejemplo, el lazo
puede girar en torno de una regla bsica del matrimo
nio. Si estamos juntos, podemos soltarnos mutuamen
te. Si nos separamos (puede tratarse de una simple se
paracin ocasional), debemos aferrarnos el uno al otro.
Si nos aferramos el uno al otro, eso significa que esta
mos juntos. Supongamos que dos cnyuges en vacacio
nes deciden permitirse mutuamente dos horas diarias
de soledad. Si alguno prolongara este lapso, podra in
terpretarse que desea separarse para siempre. Por lo
tanto, ambos deben volver a reunirse y decirse recpro
camente que la separacin les result odiosa.
Examinemos otra regla que emplea el lazo hipntico:
si el marido sabe lo que ms conviene, l tomar las de
cisiones. Empero, si l decide, decidir que su esposa
est mejor informada. Si la esposa est mejor informa
da, decidir que su marido sabe lo que ms conviene.
En la vida diaria abundan los ejemplos de este lazo. Un
marido expresa a su esposa su deseo de que ella decida
qu pelcula irn a ver. La mujer responde que no le im
porta: lo que l decida hacer, estar bien para ella. El
prolonga el lazo defirindole otra vez la decisin final.
Este tipo de paradoja crea la necesidad de descubrir
una alternativa diferente (Jacobs, 1980). Cuando la dis
tancia es un regulador de la intimidad y la diferen
ciacin, como sucede en el primer ejemplo, este vncu
lo puede ser indicativo de fusin entre los cnyuges.
Cuando la distancia emocional es excesiva, se suscita
una angustia que puede sealar el comienzo del lazo.
Los terapeutas reconocen muchas veces este tema en
conflictos: quin puede hacer qu separado del otro
cnyuge y qu se debe hacer conjuntamente. Una fle
xibilidad escasa en estas cuestiones refleja sentimientos

67

de inseguridad en cuanto a ser individuos distintos, y


puede representar un atascamiento en la etapa evolu
tiva de separacin-individuacin.
El segundo lazo refleja igualmente problemas pre
sentes en la declaracin de una posicin. Si el equilibrio
es correcto y cada uno tiene libertad para decidir, el ms
informado ser unas veces el marido, y otras, la esposa.
Pero si no puede haber estado de separacin, existe una
seudointimidad. Este tema puede ser discernido por el
terapeuta como una seudomutualidad. Como no hay in
dividuacin, ninguno de los cnyuges se siente cmodo
cuando adopta una posicin. Hostilidad, ira y resenti
miento suelen estar soterrados en este lazo porque uno
de los cnyuges, o los dos, se aviene a hacer algo no de
seado. Cuando negocian en tales condiciones, el cnyu
ge que parece tener mayor poder suele dar por supuesto
que l tiene razn y que su pareja sumisa no est eno
jada, sino que concuerda totalmente con l. De este mo
do, las reglas y creencias acerca de nosotros mismos y
de nuestra pareja pueden encajar unas con otras en un
lazo paradjico e hipntico capaz de generar conflictos o
satisfacciones. Una comunicacin en lazo originada en
dos cnyuges requiere a la vez estabilidad y cambio por
parte de ambos y del psicoterapeuta. Una manera de
romper el lazo consiste en que el terapeuta reencuadre
la comunicacin de la pareja como una proteccin, o use
el trance negativo co-creado por los esposos como con
trainduccin de un trance ms positivo.
Ciertos rituales de pareja, bodas, comidas, juegos de
pareja especializados (conocidos nicamente por los
cnyuges), u otras actividades, como ir a la iglesia, a
veces producen sentimientos de satisfaccin porque la
pareja sale de su lazo negativo gracias a la actividad ri
tual. Podemos inducir a una pareja atrapada en un lazo
a entrar en un trance placentero; por ejemplo, mientras
asiste a un casamiento que le recuerda los placenteros
sentimientos recprocos que experiment en su propia
boda.
Durante una interaccin, los esposos suelen partici
par en una co-induccin de trance. Dentro de este pro
ceso, ocurren diversos fenmenos que hacen del trance
una experiencia positiva o negativa y pueden ser utiliza

68

dos por el terapeuta para lograr que las parejas funcio


nen en un nivel superior. Estos fenmenos incluyen
regresin de edad, progresin de edad, distorsin tem
poral, amnesia, amnesia del compaero, hipermnesia o
disociacin. Pueden ser problemticos, pero el terapeu
ta los puede utilizar con miras a desenlaces ms positi
vos. En el captulo 8 me referir a ellos como sntomas y
problemas despotenciadores.
Cuando un cnyuge reacciona excesivamente ante
la conducta del otro, es probable que se haya produci
do un estado de trance negativo. El esposo que produce
la reaccin excesiva ha regresado a una edad en que
ocurri una dinmica similar, o se ha emitido alguna
seal de alerta que marca el comienzo del lazo hipntico
paradjico. En tales casos, el sistema interpersonal in
teracta con la dinmica individual.
Erickson descubri que, dada la frecuencia con que
las parejas se inducen mutuamente un trance, una tc
nica teraputica que emplee comunicacin directa por
ejemplo, hacer que la pareja use nicamente determina
das palabras o modos de expresin (declaraciones en
primera persona del singular, etc.) no siempre genera
un cambio duradero. Aun cuando los cnyuges apren
dan a hablarse de una manera diferente, sus gestos,
miradas, tonos de voz o cualquier otra seal pueden
provocar un trance negativo que derive en una conducta
disfuncional. Lo percibido por cada esposo suscita una
respuesta especial. Por lo tanto, en el captulo siguiente
echaremos un vistazo a la realidad percibida entre los
cnyuges.

69

3. Cmo crean las parejas su mundo

Hace unos aos, un joven asistente social me pidi


que lo supervisara. Cursaba un programa de posgrado
sobre matrimonio y familia en el que, adems de apren
der la diagnosis correcta y a hacer intervenciones, pug
naba por integrar toda la gama de teoras. Me cont que
se senta inepto como clnico. Ansiaba profundamente
ayudar a la gente a cambiar, pero se crea incapaz de
influir sobre ella. Molesto y avergonzado, no slo le cos
taba cobrar honorarios adecuados por sus servicios: a
veces, trabajaba gratis. Cuanto ms lo alentaba yo, y le
sealaba que aprender la teora e integrarla en un pa
radigma comprensible es un proceso que lleva tiempo,
tanto ms se quejaba l de su imposibilidad de lograrlo.
Cuanto ms positiva era yo, tanto ms negativa era su
respuesta.
Finalmente, hallndonos un da en clase, me acerqu
a l y le dije: Rick, tengo algo para ti. Extend la mano,
le di una moneda de veinticinco centavos, y coment:
Tengo entendido que te interesas por un poco de cam
bio. Se lo vio atnito, perplejo, enseguida cay en trance
y qued un momento inmvil. Como estaba motivado
para ayudar a la gente a cambiar pero se senta incom
petente, y por eso incmodo para cobrar honorarios, le
interesaba tener un poco de cambio. Dentro de la ex
periencia que cre para l, Rick recibi una conmocin
psicolgica que estableci un distingo, le caus confu
sin y desplaz su marco de referencia para el problema
como yo no podra haberlo conseguido directamente.
El juego de palabras y la conmocin lo pusieron en
trance para buscar un significado dentro de s mismo.
Cuando volvi a verme para que lo supervisara, me pre
gunt: Doctora Kershaw, qu quiso decirme exacta
mente al darme esa moneda?. Le respond que deba

70

extraer de esa experiencia su propio significado y per


mitir que su mente inconciente cosechara un aprendi
zaje. Pocas semanas despus, Rick empez a debatirse
menos con el proceso de aprendizaje y me dijo, como al
pasar, que ahora cobraba honorarios adecuados por sus
servicios. Al cabo de unos meses, dej la supervisin pa
ra proseguir otros estudios. Dos aos despus, lo vi en
una conferencia y volvi a preguntarme: Doctora Kershaw, qu quiso decirme exactamente al darme esa
moneda? He pensado en muchas interpretaciones. Su
inconciente es capaz de extraer muchos aprendizajes de
una sola experiencia le respond. Entonces, tal vez
quiera y necesite seguir revisndola de tiempo en tiempo
para descubrir el significado que quiere trasmitirle su
inconciente en ese momento. Para Rick, fue una expe
riencia de desplazamiento perceptual generativo que l
siempre recordar y llevar consigo. Esta sola experien
cia simblica generar un aprendizaje continuo. Com
prender cmo trabaja la experiencia simblica en con
juncin con principios de percepcin ayuda para saber
cmo se construye la realidad.
Hay varios principios perceptuales indispensables
para comprender el proceso de creacin conjunta de la
realidad por las parejas.
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Los constructos personales crean realidad.


El lenguaje crea realidad.
La cultura y la subcultura crean realidad.
La percepcin es egocntrica.
La fisiologa crea realidad.
La interaccin con el cnyuge se basa en la inter
accin interna, y no en lo que ocurre fuera de la
persona.
7. Los estados de trance subjetivos influyen en la
percepcin de la realidad objetiva.

Los constructos personales crean realidad


Todas las distinciones que establecemos o las des
cripciones que creamos en torno de lo que vemos son

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inadecuadas. Siempre hay algo ms que decir. Por otra


parte, estamos constreidos por nuestras suposiciones
y creencias bsicas, en particular las concernientes a
las relaciones. Combs y Snygg (1959) afirman, desde un
punto de vista fenomenolgico: Toda conducta, sin ex
cepcin, est determinada ntegramente por el campo
fenomnico del organismo actuante e interesa a este
(pg. 40). Podemos decir que nuestras percepciones ba
sadas en nuestras suposiciones crean nuestra realidad.
Humberto Maturana, bilogo chileno que ha influido
en el campo de la terapia familiar, dice que no podemos
distinguir entre percepciones e ilusiones. El observador
establece distinciones y usa el lenguaje con miras a
cambiar las clases de distinciones efectuadas. Segn
Maturana, el observador distingue lo que ser observa
do. La pareja especifica lo que oye y escucha. La mente
conciente filtra lo que se oye a travs de un determinado
sistema de creencias y acaso mantenga categoras rgi
das. Cuando el terapeuta trabaja con lo inconciente, el
proceso le es muy til para cambiar las distinciones.
El marco de una ventana determina qu se ve; en
consecuencia, ese marco distingue una parte del mundo
que entra en el foco visual. Si miramos por un ventanal
panormico, por fuerza vemos algo diferente de lo que
escudriaramos a travs de una tronera. El marco de la
ventana es una construccin expansible y contrctil; en
otras palabras, posee cierta plasticidad o fluidez.
Hallamos un buen ejemplo de este concepto en una
obra literaria muy conocida: El mago de Oz. Dorothy
descubre con asombro cun fluida es la experiencia hu
mana por lo que hace Oz con los habitantes de la Ciu
dad Esineralda (Baum, 1900):
Slo para distraerme y mantener ocupada a la buena
gente, le orden construir esta Ciudad y mi Palacio; lo
hizo todo bien y de buen grado. Luego pens que siendo
el pas tan verde y hermoso, lo llamara la Ciudad Es
meralda. Para que el nombre le cuadrara mejor, les puse
gafas verdes a todos: as veran todo verde. Pero ac
no es todo verde?, pregunt Dorothy. No ms que en
cualquier otra ciudad replic Oz, pero cuando usas
anteojos verdes, naturalmente, todo lo que ves te parece

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verde (. . .) Mi pueblo ha usado gafas verdes delante de


sus ojos durante tanto tiempo que en su mayora cree
que realmente es una Ciudad Esmeralda, y por cierto que
es un hermoso lugar (pg. 149).
El mago cre una ilusin. La interaccin entre el perso
naje y esa ilusin ejemplifica dos cosas: que las supo
siciones acerca del mundo lo crean efectivamente y que,
cuando la realidad cambia, lo que cambia es nuestra
percepcin de ella.
La historia de Darwin y el Beagle nos ofrece otro
ejemplo de este concepto. Hallndose anclado frente a
una isla de los Mares del Sur, se hizo trasladar en bote
hasta la costa para explorarla. Al desembarcar, los re
meros quedaron asombrados: los isleos perciban el
bote de remos, pero no vean el barco. Nunca haban vis
to un velero era una experiencia desconocida para
ellos, pero s conocan los botes de remos. Qu bu
ques acaso estn anclados frente a la costa de nuestra
conciencia?
Construimos una realidad personal guindonos por
lo que nos ensean. Las familias que perciben el mundo
como algo peligroso y temible ensean a sus hijos a fun
cionar conforme al mismo modelo. Algunos adultos pa
san su vida debatindose con una visin del mundo
negativa y limitadora, aunque racionalmente sepan que
esa visin fomenta angustia e insatisfaccin con la vida.
Si una familia percibe el mundo como algo ms bien be
nigno y cree que cada persona puede decidir sobre el
rumbo o camino por tomar e influir en l, el nio adqui
rir una visin del mundo positiva y orientada hacia el
futuro. Es tarea del terapeuta ayudar a reordenar la
visin individual del mundo para hacerla ms funcional.
Parte del proceso consiste en alterar el modelo o met
fora fundamentales del individuo, una creencia vital que
puede adoptar muchas formas pero tambin ser esce
nificada repetitivamente. Se podra decir que todos vivi
mos dentro de una burbuja metafrica. Un joven que
vivi literalmente dentro de una burbuja tuvo una visin
nica del mundo.
Me refiero a David, un hombre joven, indefenso fren
te a invasores virsicos y bacterianos a causa de un sn-

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drome de inmunodeficiencla congnita. Para protegerse


de las infecciones, pas su vida internado en una ha
bitacin esterilizada. Su aislamiento y su falta de expe
riencias perceptuales normales distorsionaron su pers
pectiva de profundidad y distancia. Crea que los edi
ficios situados frente al hospital, calle por medio, y que
observaba desde su habitacin, carecan de fondo. Slo
cuando pudo usar la burbuja ambulante diseada por
la NASA y ver la parte posterior de los edificios, se dio
cuenta de que su construccin era similar a la de una
caja. Se sorprendi al enterarse de que el verdor de las
plantas provena de ellas mismas. Adems, como vea
que los edificios al fondo de la calle eran ms pequeos,
crea en verdad que haban sido construidos as y no
que los empequeeca la distancia. No tena nocin de la
perspectiva, de que los objetos aumentan cuando ca
minamos hacia ellos y disminuyen cuando nos ale
jamos. Slo cuando dispuso de la burbuja ambulante
pudo demostrarse a s mismo que los objetos lejanos se
agrandaban a medida que se acercaba a ellos (comuni
cacin personal de J. Vogel, 1985).
Su visin del csped y los rboles era igualmente fas
cinante. Crea que no tenan races. Slo comprendi
que las plantas crecan bajo tierra cuando su enfermera
le permiti arrancar una de la maceta. David era inca
paz de comprender el mundo natural a travs de progra
mas televisivos o de explicaciones. Slo la experiencia
efectiva de fenmenos perceptuales le permiti modi
ficar sus creencias acerca del aspecto que presenta el
mundo y del modo en que los seres humanos operan
dentro del conjunto de sus propios fenmenos percep
tuales organsmicos. Las enfermeras que trabajaron con
l llegaron a la siguiente conclusin: La observacin de
su desarrollo perceptual indica que inconcientemente
insertamos nuestras experiencias pasadas cuando con
templamos el espacio y la distancia (. . .) Para aprender
sobre fenmenos, es preciso experimentarlos (Murphy y
Vogel, 1984).
En el matrimonio, cada esposo es portador de un
marco o una red de constructos para interpretar el
mundo de la relacin conyugal y, sobre todo, la con
ducta del otro. Estos constructos o creencias acerca de

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s mismo, la vida y la propia pareja se aplican para


predecir el futuro, poner cierto orden en el presente y
categorizar el pasado. Todos tenemos constructos per
sonales. Estos son creaciones o suposiciones internas
acerca de lo que est fuera de nosotros. Ellos nos per
miten observar el mundo y formular interpretaciones
sobre lo que creemos que hay en l. George Kelly (1963)
dice que todas nuestras interpretaciones actuales del
universo estn sujetas a revisin o remplazo (pg. 43).
Sostiene que las personas perciben sus mundos a tra
vs de modelos trasparentes que ellas mismas crean y
que luego intentan encajar sobre las realidades de que
est compuesto el mundo (Kelly, 1963, pg. 8).
Prevemos lo que suceder a travs de los constructos
que llevamos dentro y de los significados compartidos
experimentados por nosotros, y despus nos compor
tamos como si hubiramos visitado realmente el futuro.
As como el viajero ideado por H. G. Wells en La mquina
del tiempo fue un hombre que se adelant a su poca,
del mismo modo los constructos personales y los signifi
cados compartidos crean una realidad futura anticipa
da por cnyuges que se adelantan a su tiempo.
La realidad cobra vida para nosotros porque vemos lo
que necesitamos ver. Seleccionamos las percepciones
basadas en experiencias pretritas y, a travs de nues
tro conjunto de creencias, proyectamos un mundo crea
do sobre personas y sucesos.

El lenguaje crea realidad


El lenguaje es un sistema de smbolos que encarna la
experiencia de una cultura y su interpretacin. Se con
vierte en las lentes a travs de las cuales vemos la rea
lidad. De hecho, segn la hiptesis de Sapir-Whorf, nos
inclinamos a adoptar las presuposiciones del lenguaje
que aprendemos. Lo que percibimos est determinado
en gran medida por el modo en que el lenguaje encuadra
o designa lo que est fuera de nosotros. En consecuen
cia, lenguajes diferentes reflejan significados diferentes
y, por lo tanto, construcciones diferentes de la realidad.

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Ahora bien, las palabras construyen mapas de la rea


lidad. Alfred Korzybski (1933), creador del concepto de
semntica general, nos advirti que no confundiramos
el mapa con la realidad misma. Propuso la existencia
terica de dos mundos: el de la realidad y el de los sm
bolos. Necesariamente existe un hiato entre estos dos
mundos; cuanto ms amplio es, tanto ms locos so
mos. Hoy cabria decir que el lenguaje slo puede repre
sentar una experiencia fenomenolgica por medio de
simbolizacin. Cuanto ms casados estemos con la des
cripcin de la realidad como algo correcto, tanto menor
ser nuestra cordura.
Cada visin individual del mundo es apenas una in
terpretacin subjetiva de una realidad objetiva. Ajuicio
de Joseph Pearce (1971), puesto que creamos el mundo
con nuestros sentidos y palabras, no slo lo observa
mos, sino que participamos simultneamente en l.
Afirma: Nuestra realidad es una creacin semntica
de nuestras creencias culturales. Lo que creemos verda
dero se hace verdadero (pg. 136). Cada interpretacin
no es ms que una descripcin creada para orientarnos
en el mundo. A veces olvidamos que la descripcin es
slo eso, y no una realidad completa.
Construimos nuestra realidad interior a partir de ex
periencias pasadas, de la cultura en que vivimos y de los
valores presentes y pretritos que sustentamos. El mun
do interior es, adems, un mundo de imgenes, senti
mientos y sensaciones. Para comprender todos estos ele
mentos, recurrimos al pensamiento. Pensamos con sm
bolos como un modo de representar la experiencia, y nos
comunicamos con un lenguaje que cambia y evoluciona
de continuo a la par de la experiencia comunitaria.
El lenguaje representa una manera compartida de
definir la realidad, un sistema de valores compartidos,
un modo compartido de ver el mundo. Ms an: es una
forma de conocer nuestro inconciente. Este se expresa
por medio de smbolos, en cuya experiencia y expresin
se mantiene el propio ser. George Steiner (1975) escri
bi: Ms que hablarnos a nosotros mismos, hablamos
nosotros mismos (pg. 18).
Harry Goolishian y Harlene Anderson, del Family Institute de Galveston, opinan que los sistemas humanos

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son sistemas generadores de lenguaje y significado.


Puesto que damos un significado a las acciones, la es
tructura social evoluciona a partir de los significados
que generamos entre nosotros. El problema particular
presentado en terapia no se sita en la estructura del
sistema, sino en el significado. Por consiguiente, la
terapia es un hecho lingstico que fija como meta la
creacin de significados nuevos para crear nuevas reali
dades narrativas. Goolishian y Anderson (1988) afir
man: Los problemas no se resuelven: se disuelven.
El lenguaje puede limitar la representacin de la ex
periencia. Muchas veces, se pierde algo al traducir una
experiencia individual en palabras. Por ejemplo, la per
sona que tiene actualmente cuarenta aos experimenta
esta edad de manera muy distinta de alguien que tuvo
cuarenta aos hace veinte. El padre nunca tuvo la edad
del hijo porque los dos mundos son diferentes. Hasta
podramos decir que nuestros padres vivieron en otro
planeta: nuestros hijos saben que eso es cierto respecto
de sus padres. Segn Korzybski (1933), para ser ms
cuerdos debemos alterar lo que hacemos con el lengua
je. Propone un cuestionamiento de tres postulados del
pensamiento lineal aristotlico: las leyes de identidad,
de tercero excluido y de contradiccin.

Ley de identidad
Sostiene que un enunciado como El matrimonio es
difcil asimila matrimonio y dificultad para crear una
definicin que ve difcil la totalidad de la vida conyugal.
Esta definicin no presenta el proceso conyugal como
una energa dinmica entre dos personas. Se cierra en
un concepto, forma una imagen interior negativa y pre
dice lucha. Esta definicin limita la realidad del indi
viduo a causa de la categora que arbitrariamente crea.

Ley del tercero excluido


Propone una realidad dicotmica en lugar de una
orientacin de valores mltiples. Un mundo donde slo

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existen lo bueno y lo malo, lo blanco y lo negro, lo verda


dero y lo falso, no abarca los matices Intermedios. Vea
mos un ejemplo de este pensamiento dicotmico. Un pa
ciente revel que la madre le haba enseado que una
mujer slo deba casarse con un hombre si l la amaba,
y no si ella lo amaba a l. Ante esta admonicin, la hija
tuvo que rebelarse contra su madre; revirti su creencia
y categoriz como nicos hombres disponibles a aque
llos a quienes ella amaba. Esta nocin la mantena en
constante prosecucin de una meta imposible: un hom
bre emocionalmente inasequible. El mundo es poliva
lente pero a menudo se lo describe con slo dos valores.
Una orientacin fundada en dos valores nos vuelve lo
cos o distorsiona el pensamiento.

Ley de contradiccin
Seala la imposibilidad de que una entidad posea
una caracterstica y su opuesta al mismo tiempo; una
cosa no puede poseer dos caractersticas mutuamente
excluyentes. Por ejemplo, el agua puede estar fra o ca
liente; todo depende del marco de referencia. Si en un
da glido una mujer entra en la casa y sumerge la mano
en agua a una temperatura de 40, la sentir caliente.
En cambio, en un clido da de verano, esa misma agua
le parecer fra. En el matrimonio, un cnyuge puede
ser odiado y amado a la vez. De hecho, a menos que se
reconozca la furia asesina que existe entre algunas pa
rejas, el amor no se podr experimentar plenamente.

La cultura y la subcultura crean realidad


Las diversas culturas experimentan la realidad bajo
aspectos diferentes y, por fuerza, elaboran descripcio
nes diferentes. Los esquimales crearon muchas pala
bras para designar lo que nosotros llamamos nieve.
Obligados a vivir en armona con un medio nivoso, pues
de ello depende su subsistencia, se han vuelto expertos
en distinguir diversos elementos y formas de nieve. Los

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indios hopi tienen un concepto del tiempo diferente del


nuestro. Para ellos, no hay una nocin lineal de tiempo.
No hay pasado o futuro: slo existe el presente. De he
cho, sus verbos carecen de tiempos, lo cual les permite
vivir en un presente continuo. El lenguaje se centra ms
bien en nuestra relacin con la naturaleza (Rogers etaL,
1977).
La lengua tahitiana carece de palabras que designen
la depresin o la afliccin, pero posee ms de cuarenta
palabras para designar los diferentes grados de ira
(Mendelson, 1974). Si no tuvisemos palabras para de
signar la depresin, quiz tampoco tendramos ese fen
meno. Las culturas que no tienen palabras para desig
nar su concepto, no la experimentan (Rowe, 1982).
Las subculturas, en particular la masculina y la fe
menina, experimentan realidades diferentes y poseen
descripciones diferentes. A las mujeres se las socializa
para que se orienten ms hacia las relaciones; a los
hombres, para que se orienten ms hacia las metas (Gilligan, 1982). A menos que lo hayan sensibilizado para
cuestiones referidas al gnero, un hombre habr sido
educado para obtener poder y fijar las reglas. A las mu
jeres se las educa para que cuiden de otros, los nutran y
los eduquen; aun cuando se las estimule a abrazar una
profesin, se refuerza su conducta de cuidado. Esta di
ferencia en el foco formativo hace que el hombre y la
mujer experimenten el mundo bajo aspectos distintos.
Cada subcultura familiar proporciona una descrip
cin peculiar de la realidad. La vida familiar de cada
persona crea un modelo interiorizado de amantes, pa
dres, roles masculinos y femeninos, as como el marco
de normalidad para la vida familiar y una visin del
mundo.

La percepcin es egocntrica
Todos interactuamos con algo que est fuera de no
sotros y que llamamos realidad. No obstante, la cons
truccin o modelo que acerca del mundo elaboramos en
nuestra mente siempre guarda relacin con nosotros. Es

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imposible salirse de s mismo y observar algo objetiva


mente.
La percepcin es esencialmente egocntrica, atada
desde todo punto de vista a la posicin del que percibe
en relacin con el objeto (. . .) es estrictamente personal
e incomunicable, salvo por la mediacin del lenguaje o
de dibujos (. . .) El egocentrismo no slo es limitante:
tambin da origen a errores sistemticos (Piaget, 1969,
pg. 285).
Se produce cierta distorsin cuando percibimos a
travs de nuestros propios filtros de propio ser, vulnera
bilidad, valores, miedos, fantasas, sueos. Esta distor
sin afecta la memoria y la percepcin del presente y del
futuro. En verdad, revemos una y otra vez fragmentos
de recuerdos negativos, y ellos suelen causarnos ms
dificultades que si pudisemos rememorar siempre el
recuerdo completo (comunicacin personal de Betty
Alice E. Elliott, 1990). En un tratamiento es indicado el
intento de comprender distorsiones individuales dentro
de un sistema de pareja. Por ejemplo, las personas se
inclinan a creer que todo lo que ellas experimentan es
realidad. Los fsicos saben que no es as.
El fsico Fred Alan Wolf dice que ningn suceso pa
sado tiene existencia. Su nico registro existe en nues
tros repliegues neurales (1984, pg. 109). A continua
cin sostiene que Freud afirmaba que nuestras memo
rias estaban llenas de pasados cuya existencia ni siquie
ra conocamos (pg. 110). De hecho, tenemos muchos
pasados diferentes. En el trance, podemos examinarlos
y traer al presente aquellos recursos que necesitamos.

La fisiologa crea realidad


La configuracin de nuestros sentidos hace que el
mundo que vemos, omos, gustamos, olemos y palpa
mos defina al mundo como dotado de masa, profundi
dad, color, textura, olor, sonido y sabor. Este modo de
ver supone que unos sucesos nos ocurren y responde

80

mos a ellos; que unos sucesos nos trascienden. El ojo


slo puede percibir una parte limitada del espectro elec
tromagntico. Adems, todos los seres humanos expe
rimentan un fenmeno fascinante: el punto ciego. Se
trata de una zona de la retina insensible a la luz. Existe
ah de hecho un hueco en la visin de un individuo. No
obstante, percibimos pautas y espacio continuos. Como
dice Humberto Maturana: No vemos que no vemos
(Maturana y Vrela, 1987, pg. 17). Otra caracterstica
interesante de la visin es que los colores que vemos no
existen fuera de nosotros. El color no proviene del exte
rior: depende de la actividad neural que se desarrolla en
nuestro interior. La forma en que percibimos los colores
se basa adems en estados de actividad neuronal de
sencadenados por perturbaciones del ambiente y deter
minados por la estructura de cada persona.
Otros animales poseen capacidades visuales diferen
tes. El cerncalo tiene visin telescpica es capaz de
divisar un pequeo ratn campestre desde un kilmetro
y medio de altura, pero su visin perifrica es dbil. El
gato ve bastante bien en la oscuridad, pero se cree que
su visin es granulosa y acromtica. El gorila ve a dis
tancias de hasta nueve kilmetros.
La audicin es otra funcin del hombre en tanto ani
mal. Nuestros odos responden a vibraciones del sonido
de veinte a veinte mil ciclos por segundo. No obstante, el
aire vibra por encima y por debajo de los lmites de de
teccin del odo humano. Algunos animales oyen soni
dos para nosotros inaudibles. Adems, media un lapso
entre el momento en que se produce un sonido y su au
dicin real: por ejemplo, entre el campanilleo de un tel
fono y su audicin trascurren varios microsegundos,
pero nuestra mente registra ambos sucesos como si fue
ran simultneos. Wolf (1984) cree que para que el hecho
real se registre en nuestra conciencia, nuestro odo
mental proyecta hacia atrs la audicin del campani
lleo retrotrayndola al momento en que son realmente
el telfono. Esta proyeccin es inconciente (pgs. 193-4).
En cuanto a que los objetos parezcan dotados de ma
sa y de profundidad, la fsica cuntica proporciona
pruebas sobre que no existe algo tal como un material
slido. Los cientficos creen que hay ondas de probabili

81

dad de interconexiones. En el nivel subatmico, todo


est conectado de manera tal que el universo muestra
una unidad (Capra, 1975). No obstante, en ese nivel
subatmico slo hay espacio y pautas.

La realidad subliminal
Los sentidos fsicos reciben constantemente datos de
otras fuentes y permiten que el individuo responda ba
sado en su interpretacin extraconciente. Varias emo
ciones pueden ser vistas o percibidas por observa
dores sagaces, pues provocan contraccin o dilatacin
de vasos sanguneos. Aunque la mayora de las perso
nas notan estas reacciones en un nivel subliminal, es
posible que en un nivel conciente no sepan qu senti
mientos se expresan. La mente inconciente posee la ca
pacidad de saber cundo otra persona est enojada, sexualmente excitada, fsicamente enferma, etc., por las
diferentes temperaturas asociadas con tales estados.
Por ejemplo, se puede registrar informacin a travs de
la piel si se consigue detectar colores a partir de diferen
tes niveles de calor o vibracin. El color de la piel cambia
con diferentes emociones. Hay receptores de tempera
tura cutneos que registran informacin sobre fluctua
ciones de calor y frescura, indicando quiz la existencia
de otro canal sensorial de percepcin dermo-ptica
(Youtz et aL, 1966).
Cuando un sentido se deteriora, otros afinan ms su
funcin clasificadora de informacin. Se ha investigado
a personas ciegas que pueden percibir la presencia de
objetos en una habitacin. Mejora su agudeza auditiva
y su capacidad de sentir el calor irradiado (Marcuse,
1959). Esto significa que todos poseemos esta capaci
dad. Podemos aguzar los sentidos enfocando la aten
cin. T. X. Barber (1984) demostr la posibilidad de me
jorar la habilidad cognitiva impartiendo instrucciones
para enfocarla de determinada manera. Bajo control
normal se encuentran temperatura cutnea, agudeza
visual, respuestas alrgicas, dolor, regresin de edad,
amnesia y relajacin.

82

La mayora de nosotros utilizamos el olfato para reci


bir mensajes sobre otras personas (Welner, 1966). Mu
chas familias pueden reconocer a sus miembros por su
olor. De hecho, para aumentar el vnculo y el apego con
yugales debe haber una atraccin olfatoria entre los
cnyuges. Uno de mis pacientes se quejaba de no dis
frutar los olores genitales de su esposa, ni aun cuando
acababa de baarse. Se distanci de ella por otras razo
nes y finalmente abandon la relacin. Desde el princi
pio, haba sido conciente de que el olor natural de esa
mujer lo molestaba, pero se cas con ella presionado por
su familia. Como no exista ninguna causa fsica para
ese olor extrao, el problema se convirti en una met
fora de las dificultades en la relacin.
Los terapeutas pueden acrecentar su capacidad sen
sorial si dedican tiempo a concentrarse en un solo sen
tido. En nuestros grupos de formacin, solemos pedir a
los participantes que concurran a restaurantes e inten
ten or las conversaciones mantenidas en el extremo
opuesto del saln, o diferenciar los aromas de las comi
das de los olores de la gente. Tal vez sea una actividad
inaceptable desde el punto de vista social, pero es til
aprender a desarrollar los sentidos.

La interaccin con el cnyuge se basa en la


imagen interior
Podemos decir que porque creamos realidad, tam
bin creamos a nuestra pareja. La persona que est ah,
fuera de nosotros, no es exactamente la que percibimos
interiormente. Por cierto, si algunos cnyuges pudieran
atlsbar en la mente del otro y ver el filme que en ella se
representa, quiz no se reconoceran a s mismos. En
algunas relaciones muy conflictivas, cada miembro de la
pareja lleva en s una representacin del otro que susci
tara la respuesta Ese no soy yo!. En muchos aspec
tos, cada esposo es un constructo y est representado
como una imagen que a veces encarna al peor y al mejor
cnyuge. Gregoiy Bateson (1978) propuso la nocin de
que somos sistemas generadores y creadores de signi

83

ficados. No podemos crear significados prescindiendo


de otra persona. La percepcin del otro es una imagen
proyectada desde el cerebro de la primera persona. El
significado se genera a partir de la interaccin de dos
personas. En realidad, cada cnyuge es creado a partir
de la interaccin.
Cada miembro de la pareja tiene varios estados espe
cialmente extrados de su compaero. Existe un esta
do de conciencia extrado del compaero que es exclu
sivo de la relacin conyugal en el sentido de que otros
individuos pueden comportarse de igual modo pero no
provocan las mismas respuestas emocionales. Ese es
tado de conciencia puede desplazarse hasta una edad
emocional basada en necesidades experimentadas y en
la receptividad y disponibilidad del cnyuge. Si se siente
asustado y necesitado de ayuda, un cnyuge quiz re
troceda emocional y momentneamente a la infancia.
Cuando un esposo ataca al otro, utiliza un estado de
conciencia especfico. Por lo comn, hay una sensacin
de visin en tnel: su agudeza visual se altera de tal
modo que slo puede ver lo que tiene directamente a la
vista. Una vez que ha entrado en ese estado, le cuesta
tanto salir de l que debe dar vueltas hasta lograrlo. A
veces se produce amnesia sobre lo que se dijo en ese
estado.

Los estados de trance subjetivos influyen en la


percepcin de la realidad
La conciencia cambia con la actividad y estados de
trance normales se dan a diario. Diversos fenmenos de
trance influyen sobre el modo en que un individuo expe
rimenta el mundo. Muchos automovilistas han tenido
una alucinacin negativa que les impidi ver un auto
que se acercaba, o una alucinacin positiva en la que
vieron una seal de detencin inexistente. Se puede te
ner la impresin de que ha pasado un largo rato cuando,
en realidad, slo han trascurrido unos minutos, y existe
una experiencia subjetiva de distorsin del tiempo. En
trance, la percepcin se distorsiona y el foco se reduce.

84

Este proceso puede ocasionar resultados positivos o ne


gativos.

La experiencia simblica crea realidad


Cualquier experiencia que trastorne una modalidad
de respuesta pautada, altere la conciencia y represente
un tema universal puede convertirse en un aprendizaje
simblico generativo. Estas experiencias pueden ir des
de lo corriente hasta lo inslito. La experiencia que tuvo
Rick cuando le di la moneda fue un cuestionamiento
simblico que alter su realidad apenas lo suficiente
para sacarlo de su perplejidad. Quienes han sobrevivido
a enfermedades o accidentes terribles han sufrido una
alteracin ms impresionante de su realidad. Han es
tado al borde de la muerte, y esto quiz les dio una opor
tunidad extraordinaria de hacer una revaluacin y fijar
se nuevas prioridades. El interrogante universal Qu
sentido tiene la vida? adquiere un nuevo significado pa
ra estos individuos, que suelen alterar su estilo de vida y
empezar a dar ms importancia a la familia y a las re
laciones. Este fuerte desplazamiento del foco, provocado
por una experiencia que cambi su vida, se convierte en
un marcador que les seala una senda diferente hacia
una vida ms rica y profunda.
Una experiencia simblica utiliza todos los principios
de la percepcin y siempre trabaja para cambiar la
realidad. A veces, es preciso que nuestras suposiciones
sean destruidas por nuevas percepciones antes de que
pasemos a otra realidad. El significado que aportamos a
estas experiencias simblicas modela nuestra vida y la
de nuestros pacientes.

Construccin de la realidad por la pareja


Cada miembro de una pareja trae a la relacin una
imagen del matrimonio deseado y un nombre para l.
Unas imgenes sern romnticas; otras, prcticas. Un

85

cnyuge querr que el otro sea un compaero, amante,


amigo, prostituta, madre, padre, hijo, mecnico o coci
nero para gourmets; alguien que cure antiguas heridas;
alguien con quien se pueda establecer contacto e inti
mar. Estas imgenes tienen nombres intrnsecos: Ma
dre Amantsima, Padre Bien Informado, Pastor. . . Ade
ms de nombrar el papel del otro, la relacin misma
puede ser nombrada. Cuando preguntamos a los pa
cientes cmo llamaran a su matrimonio, proponen
una amplia variedad de nombres: Tercera Guerra Mun
dial, Luna de Miel, El Buen Barquito de Caramelo, Los
Muertos Agradecidos, Jardn de Lirios y Tierra de Gra
cia. Las metforas abundan en imgenes sensoriales.
Aunque el nombre de la relacin escape a la conciencia,
hay una expectativa de cierto rol por desempear y un
deseo de que el otro cnyuge adopte determinada con
ducta solcita.
Estos nombres suelen construirse a partir de profun
dos anhelos ntimos y cuestiones pendientes desde la
infancia. Los sueos y fantasas romnticos que se sus
citan al comienzo de una relacin encienden la espe
ranza de que la pareja ser todo lo que no fueron los pa
dres. En los breves momentos en que un compaero al
canza la imagen idealizada, el otro bulle de excitacin y
esperanza: por fin podr ser amado plenamente! Cuan
do la conducta de un cnyuge parece coincidir con la
imagen interna, el otro aguarda, esperanzado y expec
tante, que represente el guin proyectado en su pantalla
cinematogrfica interior, esa parte de la mente capaz de
repetir el pasado, el presente y el futuro como un filme.
Pero raras veces la realidad es paralela al guin ima
ginado. En tanto no se resuelvan estos anhelos y espe
ranzas, los cnyuges se inclinarn a pretender que su
pareja satisfaga ciertas exigencias quimricas. Si los
nombres no son realistas, habr un conflicto.
Parte del obstculo que impide vivir relaciones con
felicidad concierne a la calidad del contacto establecido
por los individuos. Por lo general, la gente sabe cundo
no ha conseguido establecer contacto con alguien o pe
netrarlo psicolgicamente. Falta algo, hay una sensa
cin de soledad y tristeza por lo que no se logr. Pintauro
(1970) ha comprendido bien este sentimiento: Algunas

86

cscaras de huevo son tan delgadas que podemos ver a


travs de una de ellas durante cien aos sin llegar a sa
ber nunca que estamos dentro. Conviene que el tera
peuta comprenda las imgenes interiores y los nombres
sobre relaciones presentes y pasadas de que cada es
poso es portador. Sus respectivos lenguajes son ele
mentos importantes para definir la construccin que
cada uno hace de la realidad. Sus expectativas y creen
cias acerca del modo de resolver conflictos y expresar
afecto, las reglas sobre comunicacin, las expectativas
de rol y las reglas acerca de reglas constituyen una in
formacin importante para el terapeuta de pareja. Esta
informacin puede ser recogida a travs del proceso
teraputico.
Creamos realidad descifrando el significado de nues
tras experiencias de cosas o de personas; por lo tanto,
podramos decir que cada miembro de la pareja es una
creacin. Cada uno inventa la percepcin del otro. Al
gunas veces, la descripcin de un cnyuge se asemeja
mucho a la que formula su compaero; otras no. Cuando
las descripciones son similares y promueven el cre
cimiento, la relacin es ntima y vibrante.
En el captulo que sigue, presentar un modelo de
psicoterapia que he elaborado a partir de las premisas
ericksonianas en torno del cambio y del proceso tera
putico.

87

4. Modelo de psicoterapia con la danza


hipntica

El psicoterapeuta debe atender tanto al proceso te


raputico como a la meta por alcanzar. Para obtener la
cooperacin del paciente, es fundamental establecer y
mantener con l una relacin clida, solcita y respe
tuosa. Tambin es importante definir una meta tera
putica y avanzar hacia ella. A continuacin, presentar
un modelo de trabajo con parejas que parte de una pers
pectiva ericksoniana y tiende a lograr ambos fines.

Para trabajar dentro de un contexto


ericksoniano
El proceso global de psicoterapia dentro de un marco
de referencia ericksoniano recorre varias etapas: ob
servar la danza, comprenderla, participar en ella, atra
parla, hacer una contradanza y recuperar recursos.
Para ceir an ms el enfoque, podemos seguir deter
minados pasos en cada sesin. En el presente modelo
teraputico, se identifican los siguientes pasos:
1. Observar la danza hipntica y distinguir la natura
leza recproca del problema.
2. Adecuarse a la realidad afectiva del problema para
cada cnyuge a fin de establecer un rapport. Entrar
momentneamente en la realidad de cada persona.
3. Atrapar la atencin: absorber la atencin de la pa
reja.
4. Individualizar los fenmenos hipnticos en uso. (Si
hay regresin de edad, determinar qu edad susci
ta cada esposo. Los compaeros suelen retrotraer
se a sus tiempos histricos ms vulnerables.)

88

5.
6.
7.
8.

Determinar el significado simblico del problema.


Recuperar o estructurar recursos.
Utilizar el sntoma en la intervencin.
Simbolizar la solucin.

Observar la danza hipntica


La danza hipntica de la pareja es la secuencia de
aquellas conductas y sentimientos recprocos, sincrni
cos e idiosincrsicos que son desencadenados por cada
cnyuge y presentan caractersticas similares al trance.
Cuando dos esposos describen su problema desde sus
respectivos puntos de vista, el terapeuta puede empezar
a discernir la secuencia causante de la dificultad.
Es probable que cada uno se mantenga mediana
mente atrincherado en una posicin respecto de la con
ducta de su cnyuge que considera problemtica. Des
de la perspectiva individual, la conducta propia parece
razonable y protegera tanto al cnyuge como a la rela
cin de pareja. Cada distorsin revelar problemas psicodinmicos o conflictos no resueltos que uno de los es
posos intenta ordenar, interpretar o resolver de algn
modo, aunque temiendo que la vieja herida se reabra sin
ninguna esperanza de cura. En estas relaciones percibi
mos el fenmeno del arrastre.
El arrastre es un concepto destinado a explicar por
qu se genera una sincrona de ritmos entre objetos o
seres que gasten energa en una accin pulstil. Por
ejemplo, si dejamos en una habitacin dos relojes de
caja, sus pndulos empezarn a oscilar simultnea
mente y en la misma direccin. Los pollitos que compar
ten un mismo espacio se pondrn a piar en sincrona.
Las mujeres que viven juntas advierten con frecuencia
que sus ciclos menstruales empiezan a coincidir. Tera
peutas y pacientes declaran haber notado una sincrona
en sus ritmos respiratorio y cardaco (Leonard, 1978).
Segn William Condon (1975), entre las personas se
produce un sinnmero de sutiles movimientos sincr
nicos muy similares a una danza. Ha logrado filmar al
gunos. Condon informa: La comunicacin se parece
mucho a una danza en la que todos participan con mo-

89

virulentos intrincados y compartidos a lo largo de nume


rosas dimensiones sutiles y, sin embargo, son extraa
mente inconcientes de ello (. . .) No hay un solo retardo
perceptible, ni siquiera en 1/48". Cuando el que habla
retoma la palabra tras un silencio, al cabo de 1/48" el
oyente empieza a ejecutar movimientos sincrnicos (op.
cit., pg. 43).
Condon y Sander (1974) estudiaron adems reaccio
nes del beb normal hacia la madre y descubrieron que
ambos crean un movimiento sincronizado en el que se
miran, se escuchan y se mueven rtmicamente. El beb
mueve su cuerpo en coordinacin con pautas del habla.
Los investigadores descubrieron que quizs alce una ce
ja cuando el que habla toma aliento, o mueva un miem
bro si aquel acenta una slaba. Esta sincronizacin pa
rece ser la base de sus futuras relaciones emocionales.
Aparte de los movimientos fsicos, est el proceso de
co-induccin en un nivel verbal. Hay secuencias nter accionales que co-inducen un estado de trance positivo
o negativo. Estas secuencias ocurren de manera repeti
tiva con ocasin de un contenido diferente pero de te
mas similares.
Cuando la danza estimula un estado de trance positi
vo, es placentera; cuando estimula un trance negativo,
no satisface. Por lo comn, el trance negativo es activa
do cuando uno de los esposos siente aprensin y luego
intenta adquirir seguridad controlando al otro, a veces
mediante insinuacin hipntica. Recuerdo el caso de
una paciente a quien el marido, durante la terapia, le
haba pedido que fuera ms independiente. Cuando em
pez a contarle sus tentativas en tal sentido, l le res
pondi: Tienes que decidir qu ganas y qu no ganas
con esta relacin. Puedes quedarte cuando la disfrutes.
Este comentario angusti a la mujer porque lo inter
pret como una expresin de ambivalencia acerca de su
permanencia en el matrimonio. Dije al marido que l
eluda los sentimientos que le provocaba el que su espo
sa hablara de valerse por s sola. Si bien se haba que
jado de su falta de autonoma, pudo discernir su miedo
de que ella se apartara ms de l.
En otra ocasin, una esposa pregunt al marido:
Por qu no tienes afecto hacia los nios? (aqu haba

90

una pregunta oculta sobre sus sentimientos hacia ella).


El se defendi, y replic en tono iracundo y malhumora
do: Les tengo afecto. Simplemente, a veces no s qu
decir. Ella slo poda enfocar su atencin en su conduc
ta retrada. Era incapaz de ver el contexto ms amplio de
un hombre criado por un padrastro que no saba ser a
la vez ntimo y viril, y se distanciaba cuando las emocio
nes eran intensas. Doce aos antes, el marido la haba
abandonado de repente, y ella nunca tuvo la certeza de
que haba vuelto porque quisiera estar con ella. El trau
ma de ese abandono la mantena angustiada ante la ex
pectativa de un nuevo alejamiento. Se volvi hiper-alerta a cualquier conducta de distanciamiento de su parte.
Como reaccin a los comentarios que ella le haca acer
ca de su conducta, el marido se puso hiper-alerta a su
persecucin y su exigencia tcita de que restableciera
un contacto ms ntimo con ella. El habitualmente em
pezaba a sentir una responsabilidad excesiva por los
sentimientos de su esposa y le pesaba la carga que sig
nificaba tener que cuidar de ella; comenzaba a percibirla
como a una nia necesitada de atencin que se aferraba
a l; se distanciaba an ms, y la esposa responda exi
gindole una mayor intimidad.
En este ejemplo, la mujer utilizaba una hipermnesia
para recordar la conducta de su marido previa a su
abandono, y una amnesia para los momentos en que l
la trataba con afecto. Tambin usaba la regresin de
edad cuando recordaba que, al verse abandonada por
su esposo, se haba sentido como una niita de tres
aos, totalmente incapaz de cuidar de s misma o de sus
hijos. Hasta haba pensado en suicidarse. Por su parte,
el marido sola experimentar una regresin de edad
cuando ella lo presionaba en solicitud de un mayor
acercamiento. Tambin experimentaba una amnesia al
ver en ella a su madre dominante, de quien haba tenido
que alejarse. Esta co-induccin provocaba en cada cn
yuge un estado de trance negativo que derivaba en un
estrechamiento del foco problema, acompaado de un
sufrimiento emocional.
Estados de trance negativo pueden ocurrir cuando
las interacciones se amortiguan o se vuelven agresivas.
Los esposos pierden la capacidad de usar una disocia

91

cin de trance extrovertida y de observar su proceso de


manera ms objetiva, desde fuera de s mismos. Solomon (1989) lo explica as: En este estado, el yo obser
vador" no est disponible para reflexionar concientemente sobre el proceso mientras este sucede. El estado
yoico que ataca o provoca un ataque no est disponible
para el razonamiento ni para otros estados de concien
cia (pg. 90). En vez de ello, la pareja se hiper-enfoca en
un estado de trance interno, pierde su visin perifrica
y, a menudo, declara haber perdido cierto sentido del
propio ser mientras sus dos miembros devienen un
sentimiento sin cuerpo ni mente. En algunos casos, tal
estado de trance slo se puede romper por medios dra
mticos, como gritos, llanto, estallidos de violencia, en
los que se utiliza la ira para recuperar un sentido del
propio ser mediante un cambio repentino de estados
mentales.
Adems de observar los movimientos sincrnicos y el
proceso interaccional de las parejas, conviene fijarse en
los movimientos ideomotores, esas seales inconcientes
que responden a una comunicacin. Esos movimientos
pueden sugerir temas habitualmente soterrados y reve
lar reas conflictivas tal vez evitadas en la conciencia.
Algunos psicoterapeutas prestan especial atencin a los
movimientos leves de la cabeza o de cualquier extremi
dad. Quizs un cnyuge asienta apenas, expresando su
acuerdo o su discrepancia con lo que dice el otro, o pa
rezca concordar con l mientras la agitacin impaciente
de su pie nos dice otra cosa.
El terapeuta de pareja puede discernir la secuencia
de conductas y emociones si observa cmo interactan
los esposos en torno de cuestiones que encierran una
carga emocional. La pareja pauta y ritualiza la secuen
cia de manera tal que cada vez que uno de sus miem
bros la inicia, el otro manifiesta de inmediato la con
ducta siguiente. Entre ellos hay una pauta ritualizada y
compartida, que puede ser estimulada de diversos mo
dos y ejecutada inconcientemente sin que para ello se
requiera la presencia fsica de ambos en la totalidad de
la secuencia. Cada esposo conoce tan bien la coreogra
fa que puede ejecutar los pasos junto con su pareja o
separado de ella, en la imaginacin, con los sentimien

92

tos concomitantes. La naturaleza automtica de la dan


za hipntica guarda relacin con el uso de fenmenos
hipnticos en el ritual. La danza hipntica de la pareja
se disocia de la noticia conciente de ambos cnyuges. La
naturaleza automtica de una respuesta conductal ha
ce suponer que el control personal es casi imposible. Un
individuo posee muchas imgenes que se desarrollan en
medio de las respuestas pautadas y automticas.
Algo que contribuye a discernir la danza hipntica es
distinguir las imgenes estimuladas en un contexto de
pareja en cada cnyuge sobre la peor y la mejor relacin.
La imagen de esa relacin se puede situar en cualquier
punto a lo largo de este continuo peor-mejor. Para esto
es til preguntar por el nombre del matrimonio. Las
imgenes suscitadas y el nombre dado acaso revelen el
significado simblico del problema. Este paso de obser
vacin es importante para la orientacin de la terapia.
Hace falta que el terapeuta emplee destrezas observacionales sutiles para ver realmente la danza hip
ntica. Erickson era un maestro para la observacin y
vea a cada paciente con ojos diferentes. Don Juan, el
hechicero mexicano, dice a Carlos, su aprendiz: Cuan
do ves, ya no hay ms rasgos familiares en el mundo.
Todo es nuevo. Nada ha sucedido antes. El mundo es in
creble (Castaeda, 1971, pg. 159). Este proceso es ms
que una visin objetiva. El terapeuta debe integrarse a la
intensidad vital que se da entre las personas presentes
en el consultorio. Como dice Franck: El ver implica en
trar en el proceso vital establecer contacto con l y
no limitarse a observarlo sin involucrarse (1973, pg. 6).

A d e c u a rs e al afecto p a ra esta b lecer u n rapport

La experiencia de cada esposo parece tan real y co


rrecta que conviene reconocer la realidad afectiva que el
problema tiene para uno y otro. En ocasiones, es un pa
so delicado, pues se debe dar sin que uno de los cnyu
ges crea que el terapeuta se pone de parte del otro. A ve
ces, ambos se hallan tan necesitados de apoyo que al
terapeuta le resulta demasiado difcil brindrselo a cada
uno en presencia del otro, por lo que se ve obligado a

93

verlos Individualmente. Este problema puede surgir


cuando un esposo percibe como abandono cualquier in
tento del terapeuta de apoyar a su pareja.
Penetrar en la realidad de cada esposo, y aceptarla,
es un paso importante para establecer un rapport y
comprender el modo en que la danza hipntica se activa
y sigue su curso por sus etapas de intensidad, explo
sin, resolucin, slo para ser reactivada.

A tra p a r la atencin

Erickson era un maestro en el arte de retener la aten


cin de la mente conciente mientras hablaba a la mente
inconciente. Desordenaba el contexto y, de ese modo,
sacaba a las personas de su habitual visin restrictiva
del mundo. Carol Lankton (1983) cuenta la siguiente
ancdota: un da visit a Erickson y, cuando ya se reti
raba, l le arroj algo que pareca un pesado fragmento
de roca. Al atraparlo, result ser increblemente liviano.
No tomes nada por granito, coment l, dirigindole
una mirada chispeante.
En este modelo ericksoniano, atrapar la atencin sig
nifica: 1) desordenar el contexto habitual o despotenciar
la disposicin de la mente conciente; 2) reencuadrar en
trminos positivos de futuro la distorsin con la que
cada esposo percibe la conducta del otro y expandir su
marco de realidad, y 3) hacer foco ms en la incompren
sin de los cnyuges que en sus resentimientos. Una
pareja me solicit terapia porque estaba enzarzada en
un conflicto tremendo. La esposa reaccionaba cada vez
que el marido regresaba del trabajo y empezaba a pre
guntar por qu se haba hecho tal o cual cosa de deter
minada manera. Por ejemplo, si ella haba dejado el auto
estacionado en la calle para trabajar en el garaje, l le
preguntaba por qu estaba all. La esposa interpretaba
sus preguntas como otras tantas crticas por haber he
cho mal las tareas. Por cierto, l era un hombre muy es
crupuloso, un perfeccionista en grado obsesivo, y en un
nivel la estaba criticando, pero al mismo tiempo se sen
ta apartado de la familia y era torpe en sus intentos de
establecer contacto con ella al regresar al hogar. Slo

94

quiere controlarme, me dijo la mujer, insinuando una


motivacin maliciosa. Quiere controlarla o es su modo
de reingresar en la familia, por torpe que sea?, respon
d. El reencuadramiento implcito en mi pregunta atrap
su atencin; cay en trance y cre un momento recep
tivo, durante el cual se expandi la categora dolorosa
que haba construido para definir la motivacin de su
esposo. El cay en trance simultneamente y empez a
enviar seales afirmativas con leves movimientos ideomotores de cabeza. (En el captulo 8, me extender ms
sobre esta tcnica de soslayar definiciones, que es una
forma de reencuadramiento.)

Individualizarfenm enos hipnticos


Conviene averiguar los fenmenos de disociacin
hipntica que usa cada esposo en la danza. Las parejas
pueden utilizar diversos fenmenos de trance en la
danza hipntica: 1) regresin de edad; 2) progresin de
edad; 3) alucinaciones positivas y negativas; 4) distor
sin del tiempo; 5) disociacin; 6) analgesia o anestesia;
7) amnesia, y 8) hipermnesia.
Regresin de edad: Puede ser un resultado de la inter
accin. Si lo es, el terapeuta querr determinar la edad
que evoca cada miembro de la pareja. Los esposos regre
san a su tiempo histrico ms vulnerable, a aquel en
que tenan menos recursos que pudiesen utilizar concientemente en la resolucin de sus problemas. Indagar
la edad en que se siente cada cnyuge es til para la
prosecucin de la terapia.
Progresin de edad: Ocurre cuando un miembro de la
pareja se lanza hacia el futuro y vive, en su imaginacin,
la mejor o peor situacin hipottica. Se pueden formular
en el presente decisiones basadas en este viaje en el
tiempo. Una de mis pacientes tema tanto ser abando
nada por los hombres que siempre arreglaba las cosas
para ser ella la primera en dejar la relacin. Otra pacien
te presa del mismo temor me cont que siempre influa
en la situacin de manera tal que el hombre se enojaba
con ella y se marchaba. Ella predispona el incidente para
no ser la primera en decidir abiertamente el abandono.

95

Alucinaciones visuales o auditivas, positivas o nega


tivas: En plena danza hipntica, se puede producir una
alucinacin positiva en la que un cnyuge vea compor
tarse al otro en determinada forma o lo oiga manifestar
algo en particular cuando, en realidad, no ha ocurrido ni
lo uno ni lo otro. Muchas veces, se activa un filme interior
que acaso incorpore algunas emociones muy intensas.
Cuando los esposos no escuchan o no ven lo sucedido,
es probable que abunden las alucinaciones negativas.
Uno de los ejemplos ms profundos de alucinacin ne
gativa es el cnyuge que no ve la prueba de la infidelidad
del otro.
Distorsin del tiempo: Ocurre en la danza hipntica
cuando esta es agradable y se tiene la sensacin de que
el tiempo vuela. En cambio, si la danza es conflictiva, se
dira que el tiempo se dilata y los sentimientos negativos
parecen interminables.
Disociacin: Se experimenta de diversos modos. To
dos los dems fenmenos de trance son formas de diso
ciacin, pero se deben enumerar aparte porque la disocia
cin puede ser espacial, temporal, auditiva, kinestsica o
visual. Algunos individuos se pueden experimentar a s
mismos en trance tanto aqu como all, o verse senta
dos en dos puntos opuestos del consultorio o en este y
en otro lugar a la vez. El fenmeno ejemplifica la lgi
ca del trance, que nos permite estar simultneamente
aqu y all. En trance, nos parecer perfectamente
lgico tener a la vez seis y sesenta aos. En la disocia
cin auditiva, omos sonidos dentro o fuera de nosotros
mismos. Todos conocemos la experiencia de or una
meloda dentro de nuestra cabeza, o imaginar una or
questa que toque en un parque sobre una plataforma
con techado acstico (o sea, fuera de nosotros). La di
sociacin kinestsica ocurre cuando se disparan impul
sos elctricos que acaso enven a una parte del cuerpo
mensajes emocionales, pero la persona no se percata del
sentimiento. Sensaciones sexuales se pueden producir
en nuestro cuerpo, pero ser adormecidas. Algunos indi
viduos quizs experimenten un sentimiento y lo expre
sen con el cuerpo o anestesien una sensacin fsica y la
expresen con un sentimiento. Perls et a i (1951) descri
ben as un proceso de somatizacin de una emocin de

96

llanto, donde el sujeto sofoca su sentimiento en vez de


desahogarlo:
En vez de eso, ahora sufre jaquecas, dificultades en la
respiracin y hasta sinusitis. Los msculos de los ojos,
la garganta y el diafragma se paralizan para impedir la
expresin y la percatacin del llanto inminente. Pero el
retorcerse y sofocarse provoca a su vez excitaciones (de
dolor, irritacin o huida) que tambin deben ser elimi
nadas porque un hombre tiene artes y ciencias en que
ocupar su mente ms importantes que el arte de la vida
y el conocimiento dlfico de s mismo (pg. 269).
La disociacin visual ocurre cuando vemos imgenes
interiores con el ojo de la mente, al tiempo que miramos
objetos exteriores.
Analgesia /anestesia: Es un adormecimiento de sen
saciones fsicas. En otras palabras, una persona herida
o enferma puede experimentar diversas alteraciones
qumicas que la anestesien a tal extremo que apenas sea
conciente (o no lo sea) del dolor o la molestia resultantes.
En algunos vnculos, es inaceptable admitir sufrimiento
fsico y la pareja aprende a utilizar su capacidad natural
de prestar poca atencin a una seal de dolor que la re
quiere.
En ocasiones, este fenmeno es un medio eficaz de
manejar el dolor. No es raro que la gente use natural
mente anestesia para desor las seales corporales y se
guir a tono con las exigencias del mundo. Por desgracia,
esto puede traer speras consecuencias en el cuerpo y el
espritu.
Amnesia: Es una prdida natural de la memoria, que
se experimenta a veces en la danza hipntica. Cuando
un esposo empieza a narrar detalladamente una situa
cin, el otro quiz la olvide.
Hipermnesia: Es la capacidad de recordar detalles
histricos nimios. La hipermnesia en un cnyuge suele
ir seguida de amnesia en el otro.
El terapeuta debe demostrar que lo inconciente pue
de influir en una conducta y que el punto focal para el
cambio se localiza en ello. El paso siguiente del modelo
atiende a este objetivo.

97

D eterm in a r el significado sim blico d el


p ro b lem a

En este paso, el terapeuta querr utilizar datos sistmicos, evolutivos e intrapsquicos para determinar lo
que intentan aprender o dominar los cnyuges, indivi
dualmente y como pareja. El sntoma encierra el sm
bolo de la posible resolucin del problema. Desde este
punto de vista, podemos considerarlo un aliado.

Recuperar recursos
Para Lankton y Lankton (1983), recursos denotan
pautas automatizadas de sentimiento, percepcin y
conducta. A veces existen de hecho; con frecuencia, de
ben ser creados uniendo fragmentos asociados y pie
zas de experiencia (pg. 121). Erickson crea que cual
quier experiencia, aun las dolorosas, poda hacer las
veces de recurso positivo. Como dijo a Monde (Erickson
y Lustig, 1975): Recibir una bofetada cuando nia due
le, pero es verdaderamente grato saber que una puede
tener sentimientos, no es as?. Podemos acceder a ex
periencias por medio de memoria, metfora, narracin,
analoga o asociacin. Ejemplos de importantes apren
dizajes tempranos que obran como recursos que la ma
yora de la gente posee incluyen la capacidad de entrar y
salir de sentimientos, la de discrepar o coincidir con
otros, la de ejecutar tareas, la de decir s y no, autodisciplinarse, perseverar, tener coraje y aguante, y sentir do
lor. Todo sntoma es un recurso; todo problema contiene
un aprendizaje potencial. Toda situacin novedosa, co
mo una confusin, ofrece la posibilidad de expandirse
hacia la claridad. Erickson inverta problemas y solucio
nes para que la vida pudiera ser fluida y aventurera.
Algunas personas sienten que su pasado bloquea su
capacidad de avance. Un pasado difcil puede perma
necer como un recurso no reconocido, y convertirse en
un motivo para que el individuo mantenga determinado
sntoma. Quiz las terapias que insisten demasiado en
reexaminar las ofensas y heridas pasadas slo sirven,
en realidad, para prolongar la infelicidad del paciente.

98

Utilizar el sn tom a e n la interven cin

Usar la actitud, emocin o conducta sintomticas en


la intervencin constituye un paso importante en este
modelo. Los sntomas son tentativas de dominar un
conflicto vital. El que una persona contine involucrn
dose con la misma clase de gente disfuncional puede
representar un intento de dominar algo.

S im boliza r la solucin

El uso de una comunicacin simblica para generar


una solucin puede ser un eficacsimo instrumento de
cambio. Por ser significativo en mltiples niveles, el sm
bolo proporciona una sensacin de comodidad y con
tiene una solucin generativa para el presente y el fu
turo.
Una pareja solicit tratamiento porque estaba enzar
zada en una lucha de poder en torno de quin deba fijar
las reglas de relacin. El contenido de la batalla se cen
traba en el aseo y el orden domsticos. Un cnyuge pre
fera guardar todo en su sitio; el otro era ms flexible. En
un nivel ms profundo, el tema de la disputa era la indi
viduacin y la separacin o cmo ser al mismo tiempo
individuos y pareja, cmo ser funcionales fuera de sus
familias de origen. Haba cuestiones importantes rela
cionadas con la familia de origen que afectaban notable
mente este vnculo, pero era preciso apaciguar la lucha
antes de que los esposos pudieran empezar el trata
miento. Les ped que colocaran una mesa en el centro de
una habitacin, por una semana, y pusieran sobre ella
objetos que pertenecieran a uno y otro cnyuge. As lo
hicieron; uno desparram zapatos sobre la mesa y el
otro papeles estrujados. Fueron instruidos para no pro
cesar nada con relacin a la mesa durante la semana, y
en cambio considerar qu significado quera darle yo.
Cuando volvieron al consultorio para la siguiente se
sin, ambos me informaron que sus reyertas haban
cesado; ahora, se echaban a rer entre ellos cada vez que
deban caminar alrededor de la mesa. Los dos elabo
raron interpretaciones maravillosas para el significado

99

de la mesa y, de este modo, estuvieron en condiciones


de empezar a trabajar sobre la relacin.
Otro matrimonio se present en mi consultorio con
su hija Suzie, de ocho aos, presa de sentimientos si
multneos de ira y temor a causa del suicidio de su
abuelo paterno. Era una nia precoz y, sabiendo que
sus padres se haban tratado conmigo, les pregunt si
no podra hacer terapia tambin ella. La muerte del
abuelo la perturbaba, y me dijo que su otro abuelo se
estaba muriendo de cncer. Pareca triste y agitada. Si
mi abuelo estuviera vivo, lo matara me dijo. Estoy
furiosa porque no habl con nadie. Deseara que la gen
te no tuviera que morir, que pudiera seguir viviendo
eternamente en el centro de la Tierra. Durante la se
sin, me cont que tiempo antes sus padres se haban
ausentado de la ciudad. Ella tom un retrato de ambos,
lo rompi y luego volvi a juntar los pedazos. Le propuse
que dibujara a su abuelo e hiciera lo mismo; la idea le
pareci buena y ejecut la tarea enseguida. Coment
que su abuelo amaba las rosas y que ella tena intencin
de plantar un rosal en el fondo de su casa. Le propuse
que se llevara su dibujo roto y lo plantara junto con el
rosal. La conversacin prosigui en estos trminos:
Carol Kershaw: Sabes qu les sucede a los rosales a lo
largo del ao?
Suzie: Echan hojas y botones y rosas.
C. K : Y qu pasa despus?
Suzie (entristecida): Despus mueren y las hojas y las
flores se esparcen por el suelo.
C. K.: Las hojas y las flores se reintegran a la tierra y
alimentan al rosal cuando vuelve a florecer. Tambin
nutren a los nuevos rosales que nacen de l.
Suzie (en tono esperanzado): De veras hacen eso? Y
todas las personas tambin se reintegran a la tierra?
(Estableci rpidamente el nexo.)
La nia se debata con su ira asesina y la expres
desgarrando el dibujo. Como tambin amaba al abuelo,
quiso recomponer los fragmentos, lo cual simbolizaba
su deseo de que l estuviera vivo. Utilic el smbolo del
rosal para representar el nacimiento, la vida, la muerte

100

y la trasformacin, e infundirle de ese modo consuelo y


esperanza.
Suzie vino a una segunda sesin y empez a relatar
me cmo haban plantado sus rosales.
Suzie: Mi padre dijo que el sbado probablemente ira
conmigo al centro, a comprarme las plantitas. Luego ca
varamos un pedacito del jardn y las plantaramos.
C. K : Me gustara que me hablaras de eso.
Suzie: A uno de los rosales, el de rosas rojas, lo llamar
Paul (el nombre de su abuelo). Es mi favorito. El de ro
sas rosadas se llamar. . . lo llamar. . . (se detiene a
pensarlo). Lo llamar Crystal.
C. K ; Qu lindo es eso! Paul y Crystal creciendo juntos
de la tierra para embellecer el fondo de tu casa.
Suzie: Podemos hacer otra vez eso de la hipnosis?
C. K : Para que tus pies y tus manos puedan volver a
experimentar esa agradable sensacin de hormigueo,
clida y divertida? Todava la tienes?
Suzie (echndose a rer): Me estn picando!
C. K.: Eso es. Me pregunto cundo subir ese hormigueo
hasta tus tobillos. . .
Suzie: Ya lleg justito hasta ah!
C. K : Hasta tus rodillas? Y hay una parte especial de ti,
Suzie, que puede permitir que esa sensacin cambie,
que un hormigueo ms leve, ms fuerte o mediano se
quede exactamente ah, en tu pierna izquierda, mien
tras t adviertes, tal vez, que a tu mano derecha. . . le
entran ganas de elevarse, no es as?
Suzie contina entrando en trance y, como la mayo
ra de los nios, empieza a agitarse en su silla para luego
quedarse muy quieta.
Suzie: Mi brazo izquierdo est pesado. Mi brazo derecho
se siente muy liviano. (El brazo derecho comienza a ele
varse.) No, un momento. . . Ahora, mi brazo derecho se
est poniendo pesado.
C. K : Oh, esa parte especial de ti decidi trocar una sen
sacin por otra, de modo que la sensacin que estaba en
el brazo izquierdo est ahora en el derecho y, natural
mente, esa es la sensacin correcta, verdad?

101

Suzie: Cmo pude hacer el trueque?


C. K.: No lo s y t tampoco, pero esa parte especial de ti,
en el fondo de tu mente, en tu inconciente, sabe cmo
trocar una sensacin por otra enfocando tus pensa
mientos en otra idea.
Suzie: Mis rosas pueden sentir? Iba a poner una plaquita con su nombre, para que sobresaliera de la tierra.
C. K : Y qu ibas a decir en la placa?
Suzie: En homenaje a mi abuelo.
Me cont que se vea a s misma de pie junto a la pla
ca. Su abuelo se le apareci en el trance, le agradeci la
placa y dijo que era muy linda.
Luego, Suzie sali del trance y conversamos sobre
otros temas hasta el final de la sesin.
Al comienzo de la siguiente entrevista, Suzie quiso
contarme lo que haba hecho con respecto a su abuelo.
Suzie: Entonces tom esos retratos, fui al fondo de mi
casa mientras l estaba all, cav un pocito, met en l
los papeles y los enterr.
C. K.: Hiciste todo eso sola? Cmo te sentiste des
pus?
Suzie: Me sent un poquito mejor. Y fing creer, slo lo
fing, que haba un cristal encima. (Alude a una amatis
ta que tengo en mi consultorio y a la historia de unos ni
os y una montaa de cristal, que ella me haba narrado
en otra ocasin.)
C. K : Una montaa de cristal?
Suzie: Aj. Deseo que mi abuelo viva y, si l estuviera
vivo, probablemente lo matara.
C. K : Tendras ganas de matarlo porque ests enojada
con l y tambin ests triste?
Suzie: Si l estuviera vivo, deseara no volverlo a ver
nunca ms por lo mal que me hizo sentir. Y no quiero
que mi otro abuelo haga lo que l hace [sc]. Me hace
sentir tan mal. . .
Acababan de diagnosticarle un cncer terminal a su
abuelo materno. La expectativa de esta prdida cercana,
inmediatamente tras el suicidio del abuelo paterno, era
demasiado abrumadora para ella.

102

Suzie cambi de tema y me cont el caso de una nia


a la que maltrataban sus padres; lo haba odo en un in
formativo. Era una descripcin metafrica del modo en
que se senta maltratada por aquellos dos aconteci
mientos tan prximos. A continuacin, volvi a hablar
me de sus rosas.
Suzie: Las riego todas las maanas o, al menos, procuro
acordarme de hacerlo. Mi rosal rosado todava no ha da
do flor. El rojo dio una por empezar, pero ahora la rosa
se est muriendo. Pienso que si yo. . . la prxima vez que
venga mi cuidadora. . . ella cultiva rosales, asi que po
dra ensearme a podarlos, yo podra podarlos y ellos
creceran! Entonces, tal vez podra podar el rosado, que
todava no ha dado flor, y a lo mejor crecera otro. Y si
podo ese, quiz crezcan dos ms; y si podo esos dos,
quiz crezcan otros cuatro; y si podo esos cuatro, quiz
crezcan ocho; y si podo esos, creceran diecisis; y si
podo esos, creceran treinta y dos. . . (Toma la amatista.)
Me gusta mirarla y ver el futuro.
C. K.: S. Ya que miras dentro de ella como si fuera el fu
turo, qu ves hoy?
Suzie: Pues. . . a mi hermano Peter. Parece que saca una
mala nota en un examen. Mi mam obtendr su diplo
ma de doctora en filosofa... Sabes para cundo lo ten
drs enmarcado? El cristal estallar y el diploma se
desgarrar. Y mi pap se jubilar algn da. Tendr tan
to dinero que comprar una mansin; tendr mucho,
ser verdaderamente rico. Y su asma mejorar. No creo
que eso sea posible, pero descubrirn algn remedio que
lo mejore. Y yo? Ser bailarina y me romper la pierna.
C. K : Y cuando se cure?
Suzie: Entonces me pondr mejor y ser actriz y cantan
te. Despus perder la voz, la recuperar y entonces to
do ser maravilloso!
Suzie estaba aprendiendo a incorporar el manejo de
las prdidas normales que sufrimos en la vida y a espe
rar un futuro positivo.
C. K : Es grato saber que en el futuro pueden suceder
tantas cosas interesantes. Puedes disfrutar esperando

103

el futuro que ms deseas. Es divertido construir cosas y


verlas crecer como tus pies.
Us la distraccin y la confusin para retrotraer su
atencin a una experiencia sobre la que senta cierto do
minio. En el nivel inconciente, le estaba enseando a
cambiar un sentimiento por otro.
C. K. (en alusin a una sesin anterior, en la que haba
aprendido a entumecer sus pies): Fjate si ahora mismo
no empieza el hormigueo en tu pie.
Suzie: Hormiguea!
C. K ; Muy bien.
Suzie: Se lo hice a mi pie, y mi pie se durmi, y no lo pu
de despertar hasta mucho despus.
C. K : Oh! Bueno, si vas a hacerlo dormir, tal vez quieras
decirle tambin cundo deber despertar.
Suzie: Cmo voy a decirle a mi pie cundo debe desper
tar?
C. K : Dile simplemente: Puedes despertar dentro de
uno o dos minutos.
Suzie: Le di unos golpecitos, as, y no se despert.
C. K.: Oh, no, fue porque su sueo era demasiado pro
fundo!
Suzie: Tiene el sueo muy pesado.
C. K.: As es.
Suzie: Mis dos pies y mi nariz.
C. K : Conque se duermen muy profundamente, eh? T
ya sabes cunto cuesta despertarse.
Suzie: Esta maana? En cuanto despert, ya quera
dormir una siesta. Sabes qu es eso?
C. K : S, un sueo breve.
Suzie: Hum. . . Un sueo breve! Yo quera dormir el da
entero!
C. K.: Y un sueo breve siempre termina cuando des
piertas. (Suzie toma la amatista.) Bien, puedes mirar
dentro de esa piedrecita; quiz veas muchas cosas en tu
futuro. Qu ves en el futuro?
Suzie: Pues. . . Cuando tenga ciento un aos, este con
sultorio ser un departamento en la cocina de alguien y
el surtidor... todava habr un surtidor, pero su aspecto
ser diferente: tendr a su alrededor unas cosas extra

104

as de color prpura. . . Aqu vivirn artistas; harn


esculturas en mrmol rodeadas de piedras color prpu
ra, as. Y en el centro del surtidor de agua habr una
larga piscina prpura.
C. K : Puedes mirar dentro de ese cristal y ver pasar el
tiempo?
Suzie: Puedo ver un perodo en particular.
C. K : Y qu ves all?
Suzie: Paz. Nunca habr una guerra. .. nunca habr una
Tercera Guerra Mundial, a Dios gracias! Estados Uni
dos slo tendr una guerra ms. Creo que con Rusia.
Dice que ser en Rusia. Dice R-U-S-I-A. Quieres mirar
en el futuro? La primera vez que mir dentro de ella, em
pec por este lado; luego la mov y volv a moverla. Tie
nes que moverla para ver el futuro. Si quieres, puedes
enfocar a la gente. Puedes ver cmo ser su vida. Estoy
tratando de enfocar las flores para ver qu podr sucederles.
C. K : Bien. Quieres atisbar en el futuro y contemplar
tus rosales?
Suzie: Algunos habrn muerto.
C. K : Lo crees?
Suzie: Creo que morirn antes que yo. Mucho antes.
C. K : Me pregunto por qu.
Suzie: Bueno, no son eternos! Tampoco viven tanto
como las personas. Amo las rosas.
C. K.: Pero tienen hijos que, a su vez, tienen otros hijos.
Suzie: S, y en el futuro voy a Florida, me convierto en
una artista, hago una escultura que representa la tum
ba de mi abuelo y pongo las muecas alrededor. Todo en
miniatura. Luego, tomo las muecas de verdad y se las
doy a mis hijos. Slo que no creo que vaya a ser una ar
tista. . . Quiero ser actriz.
La nia describe metafricamente cmo seguir afec
tndola este acontecimiento trgico en su adultez, pero
tambin cmo lo incorporar y volcar su vitalidad ha
cia sus hijos y hacia su propia vida.
Sigui visitndome de vez en cuando por unos me
ses. Me hablaba de sus rosas y de cunto extraaba a
su abuelo. Poda hablar abiertamente con sus padres de
sus sentimientos de ira y tristeza. El matrimonio tam

105

bin trabajaba, en forma individual y conjunta, sobre el


impacto que las dos muertes parentales haban causado
en su vida conyugal.
La tcnica teraputica que apliqu a la esposa con
sisti principalmente en trabajo de apoyo. Ella no tena
dificultad en expresar sus sentimientos. Adems, el sui
cidio del suegro la estimulaba a vencer su reticencia a
decir a su padre todo lo que deseaba comunicarle antes
de que l muriera.
En cuanto al marido, la muerte del padre haba sido
tan repentina que se senta vaco e inconcluso. Utilic
una sesin en trance para sugerirle que se viera a s
mismo en compaa de su padre, sentado en el extremo
opuesto del consultorio, y le hablara.
M arido: CTras respirar profundam ente varas veces.)
Querido pap, ya ha pasado ms de un mes desde tu
muerte y todava estoy tratando de comprender lo ocu
rrido. Saba que tenas problemas y que en una oportu
nidad anterior habas intentado suicidarte pero, en ver
dad, no crea que lo haras. Lo siento. Deseara haber
podido ayudarte ms. Creo que no saba cmo hacerlo.
A la larga, haras lo que t quisieras.
Me entristece mucho saber cun difcil era para ti ca
da da. La vida era una verdadera lucha. Recuerdo algu
nos momentos de mi vida en que cada da era una lucha
terrible; yo lo comenzaba ansiando que terminara. S
cun difcil y agotador puede ser eso. Al final, sencilla
mente se haba agotado tu deseo de seguir adelante.
Hay veces en que yo tambin siento una ira increblemen
te enorme hacia ti. Me enfurece ver cmo malgastaste
gran parte de tu vida... cmo elegiste no hacerte cargo de
ti mismo. . . por qu creaste este mundo absolutamente
hostil. Eso no era cierto; fue una gran mentira. .. Pudis
te haber tenido mucho ms de lo que deseabas.
Mi ira tambin toma un cariz muy egosta. Me enfu
rece ver cmo me afect lo que te hiciste a ti mismo. He
pasado muchos aos esforzndome por liberarme de los
sentimientos de indefensin, inferioridad e incompeten
cia. Eso no es real y estoy enojado contigo porque no me
permitiste saborear el mundo y sus posibilidades cuan
do era un muchacho. S que lo pasaste mal cuidando de

106

ti mismo, pero intuyo que esperaba, y an espero, que


superaras tus miedos para ayudarme a lograr ms. Ca
da vez que me invade una angustia o depresin extre
mas, me siento engaado por eso. . . Cuando me siento
as, me alegro de que ests muerto.
Cuando me enter de tu suicidio, recuerdo haber
sentido muchas cosas a la vez. Estaba conmocionado,
encolerizado, triste, aliviado. . . aliviado porque te ha
bas ido. Fue como si me quitaran un ancla del cuello; ya
no tena que protegerte, poda ser lo que quisiera y como
quisiera. Lo siento en mis huesos. Estoy seguro de ello.
Har cosas importantes que no pude hacer mientras es
tuviste vivo. En cierto modo, me hiciste un gran favor.
Me siento como un caballo que ya no tiene a nadie tirn
dole de las riendas.
Tambin estoy triste y te extrao. Haba algo en ti que
valoro y respeto. S que me amabas. Poda orlo en tu
voz y verlo en tus ojos cuando me mirabas y me pregun
tabas qu tal me iba. S que estabas orgulloso de los xi
tos que he tenido en mi vida; de ti aprend a ser benvolo
y corts, a cuidar solcitamente de la familia y ser gene
roso con los extraos. Adquir curiosidad por el mundo y
un sentido de obligacin hacia los dems. Poseas esas
cualidades e intentar tenerlas.
Te echo de menos. Ojal pudiera hablar contigo una
sola vez ms. (Sale del trance.)
Cuando estaba con mi madre en Florida, en el fune
ral, experiment una sensacin de alivio. Creo que, de
un modo extrao, al hacer lo que hizo fue como si me
diera permiso, o casi, para no seguir parecindome obli
gadamente a l.
C. K : As es. Puede vivir de otra manera.
Hace un par de aos, tuve un cliente judo. Cuando
su padre muri, cremaron el cuerpo y l asisti a la cre
macin. Tena que enviar los restos de regreso al Norte
pero, debido a su posicin econmica, slo poda des
pachar la urna por correo. Segn me dijo, fue la expe
riencia ms extraa de su vida. Ah estaba, parado en la
oficina de correos tras haber sacado un nmero, espe
rando en la fila para enviar a su padre de regreso al
hogar. En toda la oficina de correos, nadie ms conoca
el contenido de la caja que se dispona a despachar. Era

107

una de las situaciones ms increblemente absurdas


que uno pueda imaginar y, sin embargo, mientras es
peraba que lo llamaran por el nmero, se despidi de su
padre. Le dijo cunto apreciaba lo que haba recibido de
l, y le expres su tristeza por lo que no haba recibido.
Gritan su nmero. Entrega el paquete al empleado y, en
el preciso instante en que lo suelta, usted experimenta
esa sensacin de alivio y liberacin. Al salir de la oficina
de correos, se dio cuenta de que le haban quitado de
encima un peso increble. Su padre regresaba a casa.
Cuando a usted le quitan un peso de encima, empie
za a sentirse mucho ms liviano: su paso y su andar se
aligeran, respira con mayor facilidad. Nunca sabe exac
tamente cunto tardar algo en completarse, digamos
cunto tardarn en crecer los rosales de Suzie. A medi
da que ellos crezcan, tal vez usted descubra que oye un
galopar de caballos. . . libres para gozar del espacio y el
aire, sin ms riendas que los refrenen.
El padre de Suzie sigui lamentndose y hablndome
de los recuerdos paternos. Le suger otra tarea simbli
ca: visitar el rosedal de la ciudad. Pas all varias horas
por semana, hasta completar la tarea, disfrutando de
las variedades de rosas que su padre sola cultivar. Se
estaba despidiendo, saboreando algunas de las cualida
des positivas manifestadas por su padre, sintindose re
confortado por el rosedal. Esta experiencia simblica fue
til como intervencin curadora generativa. El rosedal y
los rosales cultivados por Suzie continuaran estimulan
do de muchas maneras la curacin del padre. Ms ade
lante, me dijo que las rosas lo conmovan profundamen
te. Aunque no comprenda el proceso, saba que se esta
ba curando por dentro.
Erickson trabajaba constantemente en un nivel sim
blico y responda a la comunicacin simblica del pa
ciente para allanarle el camino hacia la curacin y el
cambio. Cierta vez, pidi a uno de ellos que escribiera el
nombre de su padre en un papel y lo arrojara al desage
del inodoro, para simbolizar as la ruptura de su depen
dencia del padre. A su juicio, todos adoptamos una ac
titud simblica hacia muchas cosas (Erickson y Rossi,
1980, pgs. 147-8). La actitud a la que l se refera se re

108

fleja en nuestro lenguaje. Uno de los ejemplos sealados


por l es: Ese es un asunto al que me gustara hincarle
el diente (op. c., pg. 148), expresin simblica del
deseo de involucrarse.
En el captulo siguiente, examinaremos qu es la in
duccin de trance desde una perspectiva ericksoniana,
cmo podemos llevarla a cabo y cmo usar la danza in
terpersonal para ayudar a estimular un trance en una
pareja. Tambin nos ocuparemos de sugestin indirecta
y formas lingsticas.

109

5. Induccin de trance

Para permanecer dentro de un marco de sistemas de


creencia vigentes, es importante coparticipar en la dan
za ritualista y familiar de la pareja antes de intervenir.
Debemos coparticipar en el sistema y utilizar el sntoma
como instrumento que coadyuve al cambio. Inducir un
trance es un modo de entrar en la realidad del paciente,
de utilizar el contexto del como si (actuaremos como si
esta realidad percibida fuera real), de valernos del snto
ma para expandir las estrategias de pareja orientadas a
lograr satisfacciones y de comprometer a la mente in
conciente a desarrollar soluciones orientadas hacia el
futuro.
El trance o sea, la disociacin de la mente conciente respecto de la inconciente se puede producir de di
versas formas. La espontnea se da, por ejemplo, en los
sueos diurnos o cuando se entra en trance mientras se
conduce un auto por una ruta. Una persona puede ab
sorberse en sus pensamientos o fantasas al extremo de
perder la nocin del tiempo y trascender el espaciotiempo. Acaso vea el pasado y el futuro como si acaecie
ran en el presente. Un trance puede ser inducido en el
contexto de un matrimonio, como en el caso de los ritua
les, juegos o conflictos de pareja. Cada persona enfoca
su atencin, de manera creciente, en sentimientos po
sitivos o negativos, al par que ayuda a reducir el foco de
atencin del compaero. Un trance puede ser inducido
por las actividades intencionales del terapeuta de un
modo ms formal y directo, o por medio de conversacin
e indireccin. En este captulo, investigamos cmo el
terapeuta puede inducir un trance intencionalmente si
recurre al trance espontneo, que es autoinducido por el
paciente de manera inadvertida, y al trance negativo
estimulado por el compaero, que es co-creado por la

110

pareja. Antes de adentrarnos en el tema, es importante


sealar las diferencias entre la tcnica ericksoniana y
un mtodo de hipnosis ms tradicional.
La hipnosis tradicional sigue un procedimiento lineal
peculiar dividido en varias etapas especficas que, segn
Zeig (1984), comprenden la etapa de preinduccin, la
induccin, profundizacin, terapia, y terminacin. La
preinduccin incluye el proceso de establecer un rapport, diagnosticar el problema, disipar los mitos que
pueda tener el paciente y aplicar tests de sugestibilidad.
La induccin se centra en el uso de sugestiones directas
de relajacin, como sucede en la relajacin progresiva.
La profundizacin por el hipnlogo tradicional puede
incluir sugestiones directas de sumirse ms en el tran
ce, o un fraccionamiento en el que, por ejemplo, el hip
nlogo sugiere sucesivamente al paciente que entre en
un trance ms profundo, que despierte por unos instan
tes y que retorne a un trance an ms profundo, con lo
que se generan experiencias sucesivas de profundiza
cin y despertar. Quiz sugiera visualizar un nmero
que indique el grado de profundidad del trance. En esta
etapa, algunos hipnlogos aplican un test de sugestin
para provocar varios fenmenos hipnticos. En la etapa
teraputica suelen impartirse sugestiones positivas y
negativas con miras a eliminar el sntoma, fortalecer el
yo o abordar directamente el problema presentado. La
terminacin consiste en sacar al paciente del trance y
hacerlo nuevamente responsable de s mismo (Zeig,
1984).
En cambio, en el mtodo inductivo ericksoniano, el
terapeuta usa un hecho natural la alteracin de la
conciencia con fines teraputicos. Erickson esfumaba
los lmites entre induccin y trabajo en trance propia
mente dicho. Iba ms all de la tcnica tradicional, y a
menudo parta de una conversacin mantenida con na
turalidad en vez de dar rdenes formales y autoritarias.
La hipnosis siempre es el producto de una reduccin
creciente del foco de atencin o conciencia del individuo.
El terapeuta ericksoniano proporciona un contexto,
crea una invitacin mediante un rapport intenso o gene
ra un ambiente que, si ha sido adaptado a las necesida
des especficas del individuo, satisface sus requeri

111

mientos del momento para entrar en trance. Erickson


era un experto en adecuarse a la experiencia de una
persona en un momento dado con el propsito de inten
sificar el trance.
Toda hipnosis es autoinducida; por consiguiente, el
paciente se limita a responder a la invitacin del tera
peuta. La mayora de las personas entran en trance o
experimentan un estado de conciencia alterado cuando
ingresan en el consultorio del terapeuta. Empiezan a en
focar su atencin o su conciencia no bien se sientan y el
clnico invita a hacer un foco interno sobre actitudes,
sentimientos y conductas personales. En realidad, to
das las terapias proporcionan la invitacin a un trance;
cada una tiene su propio procedimiento de induccin
(Lankton, 1980). La ericksoniana utiliza el tipo de trance
autoinducido exclusivo de cada paciente para posibili
tarle un nuevo aprendizaje.
Erickson desarroll su estilo a partir del modelo for
mal, lineal, hasta llegar a otro ms interpersonal que in
clua prcticas tales como enfocar la atencin, estructu
rar una capacidad de respuesta a seales mnimas, aso
ciar al paciente a recordar sus recursos, adecuarse a la
experiencia actual, utilizar confusin para desorganizar
la disposicin de la mente conciente, estimular disocia
cin, motivar al paciente y conectar el cambio con lo que
el paciente valore, ratificar la respuesta y dar a la expe
riencia el nombre de hipnosis (Zeig, 1984).
El terapeuta ericksoniano acaso parta de lo que se
observa ahora: Usted est sentado en esa silla, enfoca
su atencin en m y duda sobre la hipnosis.
El aserto siguiente puede ser Usted puede notar que
su respiracin empieza a cambiar. Con este aserto em
pezamos a enfocar la atencin del paciente y a construir
una sensibilidad de respuesta para los desplazamientos
minsculos que se producen cuando una persona entra
en trance, al mismo tiempo que orientamos y sugerimos
esas conductas. Sin embargo, si se lo hace en forma
indirecta, el paciente casi tendr la impresin de que el
terapeuta lee sus pensamientos.
Ha estado usted en trance alguna vez? puede pre
guntar el terapeuta. Todos hemos ledo un buen libro y
nos interesamos tanto que absorbi nuestra atencin.

112

La nica respuesta posible a esta pregunta es S. La


asociacin con un aprendizaje comn a todos sigue de
sarrollando el trance, y el cambio de pronombre de to
dos a usted profundiza la experiencia; un cambio en el
tono de voz marca el carcter significativo de la palabra
usted.
Si a continuacin deseamos adecuarnos a la expe
riencia del paciente, le diremos: Tal vez usted experi
menta en su cuerpo una sensacin de pesantez, ligereza
u otro tipo de sensacin. Sea cual fuere, es una sensa
cin perfectamente respetable porque es su sensacin.
Despus se puede usar confusin para desorganizar
la mente conciente e impedirle pensar del modo habi
tual. Un ejemplo sera: Y usted puede quedar tan ab
sorto en la lectura de ese buen libro que en su mente se
formen imgenes de una manera tan interesante y vivi
da que. . . en verdad, puede tener la sensacin de que
est viendo un filme y, al rato, advierte que ha perdido la
pgina que lea. No sabe con certeza en qu pgina lo
dej, era la cincuenta y seis o la sesenta y cinco, la cin
cuenta y cinco o la sesenta y seis, o cul era exactamen
te la pgina correcta en que lo dej? El pasaje que aca
baba de leer, estaba a la derecha o a la izquierda? El
pasaje que acababa de leer, era exactamente el pasaje
que quera leer, o el pasaje correcto era el que dej y que
estaba a la izquierda?.
Tras la confusin viene la disociacin para seguir
profundizando el trance y despotenciando la disposicin
de la mente conciente. Por ejemplo: Su mano derecha o
su mano izquierda tal vez empiece a experimentar una
sensacin de liviandad. No s qu mano elegir su men
te inconciente para tener esa sensacin de liviandad
mientras su mente conciente la observa con curiosidad.
Quizs empiece con un crispamiento leve, cuando su
inconciente elija.
Luego procuraramos motivar al paciente, conectar el
cambio con sus valores y realimentar su respuesta a las
sugestiones, dicindole: Su mente inconciente ha elegido
a su brazo y mano izquierdos para esa experiencia de levitacin; para que pierdan peso y se eleven, se eleven. . .
as est bien. . . recorriendo toda la distancia hasta su
rostro.

113

Mientras el paciente responde, podemos ratificar su


respuesta y definirla como una hipnosis: Y usted puede
apreciar realmente el placer y el bienestar que es capaz
de proporcionarle su trance.
En este punto, tal vez expandamos el trance inicial y
pasemos a un trabajo metafrico o procuremos suscitar
ms fenmenos hipnticos. Diversas formas del lengua
je nos proveern de instrumentos sumamente eficaces.

Uso de formas lingsticas para provocar un


cambio
Gracias al estudio intensivo del diccionario, Erickson
descubri que las mismas palabras poseen numerosas
acepciones. Es el contexto el que les da su significado.
Creamos contextos lingsticamente y en los niveles conciente e inconciente. Erickson fue un experto en crear
contextos que el paciente deba aceptar como ciertos. En
ocasiones, formulaba una pregunta y, al mismo tiempo,
imparta una sugestin: Antes ha estado alguna vez en
trance?. Aqu estructura el contexto para el paciente y
le pregunta si alguna vez ha estado en trance, pero deja
un interrogante ambiguo: antes de este trance o antes
del trance que est por comenzar? El significado de an
tes no est claro (Zeig, 1984). El contexto creado por
Erickson en este ejemplo insina que est por suceder
algo importante que originar un cambio. El paciente
avanzar hacia una meta y cualquier respuesta que d
ser la correcta. En la videocinta de su sesin con Lee
(Zeig, 1982), Erickson pasa un largo rato sugiriendo una
levitacin de mano y, como la paciente no responde ele
vndola, dice finalmente en tono autoritario: Vean, sus
manos se han paralizado. La conducta elegida por Lee,
sea cual fuere, queda encuadrada como si se hubiera
dejado guiar por l. Lee ha aceptado su marco de refe
rencia; por consiguiente, cualquier respuesta de ella es
definida como un cumplimiento de lo sugerido por Eric
kson y como el mejor modo de responder.
Este ejemplo muestra que la tarea de la psicoterapia
y la hipnosis consiste en desorganizar la disposicin de

114

la mente conciente y ampliar la definicin del paciente


respecto de lo que se puede y lo que no se puede lograr.
El terapeuta debe hacer coparticipacin con el paciente
en el nivel de su experiencia, reconocer su realidad, re
cuperar aprendizajes anteriores y expandir la realidad
hacia una nueva solucin. Todas las formas lingsticas
utilizadas por Erickson cumplen simultneamente dos
o tres de estas tareas: activan procesos inconcientes, ge
neran trance y trasmiten sugestiones.
Varios autores han esbozado los diversos tipos de
formas lingsticas utilizables en el encuadramiento de
sugestiones. Erickson y Rossi (1979, 1981), Lankton y
Lankton (1983), Ritterman (1983) y OHanlon (1987)
han individualizado algunas de estas formas de len
guaje indirecto que incorporan la sugestin y cumplen
las tareas antedichas: crear el contexto, despotenciar la
disposicin de la mente conciente y llevar al paciente a
un trance. A continuacin, presentar varias de ellas.
1. Sugestin implcita. Es aquella inserta en una for
mulacin o pregunta que, apenas destacada por medio
de una alteracin apropiada del tono de voz, gua al otro
hacia una meta especfica.
Ejemplo: Me pregunto si querr ir al cine esta noche.
Ejemplo: No s si ahora entrar en trance.
Tambin puede adoptar la forma de un smbolo o
una narracin metafrica, como la famosa historia de la
planta de tomate que relat Erickson a Joe, un florista
canceroso que sufra atrozmente. Erickson describi la
siembra, el cuidado y el crecimiento de una planta de to
mate, y disemin en el relato sugestiones en torno de la
comodidad, la seguridad, la paz y el no sentir molestias.
El florista pudo dormir y hasta experiment cierta mejo
ra fsica (Erickson, 1966).
2. Opcin ilusoria. Es una formulacin o pregunta
que slo ofrece dos alternativas que conducen ambas a
un resultado determinado.
Ejemplo: Quiere ir ahora o dentro de unos minu
tos?. El supuesto a priori es que iremos y slo se
ofrecen dos alternativas: hacerlo ahora o dentro de unos
minutos.

115

Ejemplo: Puede entrar en trance mientras le hablo o


en las pausas entre mis palabras. El supuesto a pror
es que usted entrar en trance y que este se producir
mientras escuche mis palabras o mis pausas.
3.
Implicacin. Es una formulacin o pregunta que
induce al otro a pensar en la idea no expresada y a com
portarse conforme a ella.
Ejemplo: En cul de estas sillas le gustara sentar
se?. La implicacin es que el individuo quiere sentarse
en una silla. Otro ejemplo podra ser: Desconozco qu
cambio experimentar su conducta, donde la idea im
plcita es: Su conducta cambiar.
La implicacin se puede expresar igualmente me
diante la conjuncin condicional si.
Ejemplo: Si entra en trance, podr averiguar much
simo ms acerca de sus capacidades.
Una de las hijas de Erickson, Betty Alice, me cont la
historia divertida de una interaccin que tuvo con su
padre, siendo ella mucho ms joven. El estaba sentado
leyendo el diario; ella se le acerc y le dijo en tono desa
fiante: Si eres un psiquiatra tan competente, no po
dras darme una dieta para rebajar de peso?. Erickson
baj el diario pausadamente, le dirigi una mirada seve
ra y respondi con aspereza: De veras quieres que te
d una dieta para rebajar de peso?. Betty Alice recibi el
mensaje claro y tonante de que no deba desafiarlo por
que lo pasara mal, y replic: No, seor! (comunica
cin personal de Betty Alice Erickson Elliott, 1989). En
este caso, Erickson us la implicacin de manera muy
enrgica, por medio del tono de voz y de la expresin
facial.
Supongamos que un hombre utiliza la implicacin y
pregunte a su esposa: Retiraste la ropa de la tintore
ra?. La pregunta da por sentado cierto acuerdo previo
en el sentido de que ella recogera la ropa o una con
versacin anterior sobre el tema. Si la esposa acepta ta
les suposiciones como vlidas, quiz se ponga a la de
fensiva y se excuse, con lo que podra ocasionar nuevos
conflictos.
La implicacin puede usar presuposiciones: cuando,
antes, despus, mientras, etc., para dirigir la sugestin

116

que sigue. Por ejemplo: Despus que me haya hablado


por unos minutos, puede entrar en trance. Me ocupar
de estas formas particulares ms adelante.
Ahora bien, si preguntamos al paciente: En cul de
estas dos sillas le agradara entrar en trance?, utiliza
mos las tres formas lingsticas precedentes. Est la
sugestin im plcita le agradara entrar en trance; la
opcin ilusoria en cul de estas dos sillas y la implica
cin de que se sentar en una de las dos sillas y entrar
en trance.
4. Perogrulladas. Son asertos que expresan algo ge
neralmente aceptado.
Ejemplo: El sol sale por la maana y se pone al atar
decer.
Ejemplo: Todos saben qu es relajarse; todos saben
lo que es sentirse satisfecho tras un trabajo arduo.
5. Sugestiones abiertas. Si le ofrecemos muchas res
puestas posibles, el paciente podr elegir la ms conve
niente para l. Cualquier respuesta que d se tendr por
correcta, con lo cual se eliminar toda resistencia. Una
posible finalidad de est^s sugestiones es lograr que el
paciente aprenda algo durante la sesin: a sentirse c
modo, a entrar en trance, a recuperar un recuerdo en
particular, etctera.
Ejemplo: Usted puede llegar a sentirse cmodo con
slo sentarse all y respirar a un ritmo natural.
Ejemplo: Usted puede valerse de sus pasadas expe
riencias personales para aprender a enfrentar el pre
sente.
6. Sugestiones que abarcan todas las alternativas po
sibles. Las formulaciones que cubren todas las posibili
dades que ofrece una clase de conducta son indiscutibles.
Con esta sugestin, cualquier respuesta que d el pa
ciente ser la correcta y se la definir como cooperacin
con el terapeuta.
Ejemplo: Tal vez quiera ponerse cmodo, ya sea apo
yando las manos en las rodillas, en el regazo o en los
brazos de la silla, o prefiera buscar otra posicin para sus
manos.

117

Ejemplo: Puede entrar en trance con los ojos abier


tos, o puede entrar en trance con los ojos cerrados, o
puede entrar en trance con los ojos entreabiertos.
7. Aposicin de opuestos. Son asertos descriptivos de
dos conductas que cambian en sentidos contrarios; uti
lizan el giro cuanto ms suceda esto, tanto ms ocurri
r lo opuesto.
Ejemplo: Cuanto ms sufra, tanto ms se sorpren
der al sentirse aliviado.
Ejemplo: Cuanto ms entre en trance, tanto ms ca
paz ser su mano izquierda de permanecer despierta.
Ejemplo: Cuanto ms tenso est ahora, tanto ms
relajado podr estar despus.
8. Vnculo entre la conciencia y lo inconciente. Este
tipo de sugestin separa la mente conciente de la incon
ciente y predice que harn dos cosas distintas. El vncu
lo se crea describiendo la mente como separada en dos
categoras polares (conciente e inconciente) y formulan
do en cada caso la sugestin consiguiente.
Ejemplo: Su mente conciente puede crear determi
nado nivel de tensin, en tanto que su inconciente pue
de usar esa tensin para entrar en trance.
Ejemplo: La mente inconciente es un depsito don
de se almacenan cuantiosos recursos utilizables por la
mente conciente.
9. Vnculos entre alternativas comparables. Son for
mulaciones que proponen alternativas similares, pero
slo crean dos opciones por vez.
Ejemplo: Usted querra entrar en trance mientras
describe su situacin o deseara que yo lo escuchara
primero?.
Ejemplo: Podra recordar algo de cuando tena diez
aos o, quiz, nueve. No s qu recuerdo le vendr pri
mero a la mente.
10. Dobles vnculos que llevan a un non sequitur. Son
enunciados que presentan un doble vnculo bajo la
forma de una conexin ilgica, pero con similitud en el
contenido.

118

Ejemplo: Puede entrar en trance ahora, o puede


aprender observando cmo su cnyuge experimenta
una alteracin conciente.
Ejemplo: Entrar en trance paulatinamente o su in
conciente tendr una experiencia simblica.
11. Retrucanos. Son Juegos de palabras humorsti
cos a partir de similitudes fonticas.
Ejemplo: Error del pirata (por error del piloto).
Ejemplo: Trance accin (por transaccin).
12. Oxmoron. Es un trmino o frase portador de una
contradiccin intrnseca.
Ejemplo: Servicio Postal [sic].
Ejemplo: Armas para la Paz.
13. Confusin basada en la orientacin, el tiempo y la
condicin. Son enunciaciones que confunden al paciente
yuxtaponiendo estos tres aspectos.
Ejemplo de orientacin: Usted est sentado all y yo
estoy sentado aqu, pero su all es mi aqu y mi aqu es
su all, de modo que usted est aqu y yo estoy all.
Ejemplo de orientacin: Usted puede experimentar
una sensacin en su mano diestra o siniestra, y la sen
sacin en su siniestra es una sensacin diestra pero,
no resulta siniestra?.
Ejemplo de tiempo: Su mente inconciente puede
producir ese cambio. . . quizs el prximo martes, o
mircoles, o jueves. Ciertamente, no me importara que
lo hiciera el viernes o el sbado, pero no el domingo. Su
inconciente puede elegir el jueves siguiente, o el mirco
les anterior al lunes pasado, el que sigui al feriado si
guiente que cay en jueves, verdad?.
Ejemplo de condicin: Su esposo es ms caliente, de
modo que su enfriadora le resulta a usted ms fra, pero
cuando usted est fra, l est ms caliente y su snd
wich de salchicha de Francfort es el confortable de us
ted, pero el confortable de l es su refresco, pero ahora
usted est cmoda, verdad? De modo que cuando us
ted est caliente, l no lo est, pero l est cmodo sin
tindose fresco y cul es la diferencia entre caliente y
fro? Cuando su mano [la de ella] est fra y usted lo toca

119

a l para calentarlo, l puede apreciar ese cambio de


temperatura agradable y refrescante.
Ejemplo de condicin: Los adolescentes de hoy alte
ran mucho su lenguaje. Algo que es caliente no lo es; al
go que es fro es caliente y, como a usted le gusta fro y
no caliente, usted es fro, no? Algo que es malo es bue
no, de modo que cuando ellos dicen "El es malo" quieren
decir que es bueno, de manera tal que ser malo es ser
bueno y ser bueno es verdaderamente malo, y eso es
malo o bueno?.
14. Negaciones triples. Se usan tres negaciones en
una enunciacin a fin de confundir a la mente conciente
y desorganizar una determinada lnea de pensamiento.
Lo inconciente no procesa los negativos; en consecuen
cia, esa parte de la mente oye estas enunciaciones en el
modo positivo. La mente inconciente opera con procesos
primarios o imgenes, smbolos y metforas, en tanto
que la mente conciente usa procesos secundarios o pen
samientos verbalizados. Entre las caractersticas del
proceso primario figura la ausencia de negaciones, tiem
pos verbales o cualquier modo lingstico del tipo . . .no
identificacin del indicativo, subjuntivo, optativo, etc..
El proceso primario destaca las relaciones entre perso
nas o cosas representadas metafricamente; el secun
dario (mente conciente) se centra en personas o cosas
especficas (Bateson, 1972).
Ejemplo: Usted no sabe si ahora no es el momento
oportuno para no entrar en trance.
Ejemplo: Usted no necesita hacer nada con su men
te conciente para no descubrir qu estado no le sirve para
permitir que su mente inconciente comunique algo sig
nificativo.
15. Tiempo verbal El uso de los tiempos pretrito,
presente y futuro dirigir la mente inconciente hacia una
dimensin temporal, y al mismo tiempo le impartir una
sugestin.
Ejemplo: Usted puede entrar en trance ahora (pre
sente).
Ejemplo: Usted ya entr en trance en muchas opor
tunidades anteriores (pretrito).

120

Ejemplo: Usted entrar en trance. Tal vez entre en


trance maana (futuro).
Ejemplo: Usted ha entrado en trance ahora (presen
te perfecto).
Ejemplo: Usted haba entrado en trance en muchas
oportunidades anteriores (pretrito perfecto).
Ejemplo: Usted habr entrado en trance la prxima
vez que lo vea (futuro perfecto).

Induccin de trance utilizando formas


lingsticas
La siguiente trascripcin ha sido tomada de una de
mostracin, hecha ante un pblico general, del modo en
que podemos utilizar las diversas formas lingsticas en
una induccin con el propsito de sugerir disociaciones,
varios fenmenos de trance, sugestin pos-hipntica, y
reorientacin. Los puntos suspensivos indican pausas
en el discurso. El terapeuta debe usar estas formas en la
interaccin con un paciente y en respuesta a la conduc
ta del paciente.
Puede empezar a desarrollar trance de varias ma
neras, enfocando la atencin hacia adentro. . . quiz,
para reparar en su respiracin. . . cuando entra y
cuando sale. . . o tal vez quiera apoyar el pie de plano
en el piso y buscar una posicin cmoda. .. enfocando
la atencin hacia afuera, fijndola en la sensacin que
le produce la silla al sostenerla (sugestin abierta). . .
Qu bueno es sentir ese sostn (sugestin implci
ta). . . Una de las cosas agradables que tiene entrar
en trance es que, en verdad, usted no tiene que hacer
nada ni pensar en nada. . . porque puede quedarse
simplemente sentada ah. . . donde. . . est y expe
rimentar su propio trance que es nico. Tal vez su
mente conciente quiera hacer una sola cosa por aho
ra, ya sea escuchar mis palabras o los sonidos exte
riores. . . en tanto que su mente inconciente puede
escuchar otra cosa interior (vnculo entre la concien
cia y el inconciente). Ahora bien, no s si querr

121

cerrar los ojos o dejar que se pongan pesados en po


cos instantes, o los cerrar un poquito despus (to
das las alternativas posibles). . . para poder empezar
a enfocar realmente su atencin en su propia expe
riencia. Teniendo los ojos cerrados, puede ver con el
ojo de su mente tan bien como si los tuviera abiertos,
y cuanto ms trance desarrolle, tanto ms probable
ser que su mente inconciente tenga un aprendizaje
para el estado de vigilia (aposicin de opuestos). Todo
nio ha conocido la maravillosa experiencia de des
cubrir algo nuevo (perogrullada). . . Y me pregunto
qu alteraciones podran empezar a producirse en su
respiracin o su mente inconciente notar un cambio
(doble vnculo con non sequitur). Simplemente, por
cul fosa nasal, la izquierda o la derecha, entra y sale
su aliento. .. Y si es la izquierda, domina su hemisfe
rio derecho. . . y si es la derecha, domina su hemis
ferio izquierdo (doble vnculo entre la conciencia y el
inconciente), o, si tiene la nariz tapada, notar simple
mente cundo se despejar indicando la apertura de
otra cosa, alguna nueva apertura al aprendizaje. Es
tas alteraciones pueden ser un cambio en su respi
racin, o un cambio en una sensacin. . . de un lado
a otro; quizs una sensacin de pesantez en un cos
tado. . . o una sensacin de levedad en el otro (todas
las alternativas posibles). Sin duda, una sensacin
puede ser algo que usted experimenta (perogrullada)
y tiene derecho a sentir curiosidad por saber simple
mente cules sern esas sensaciones. Una sensacin
puede empezar a desarrollarse en sus manos, una
sensacin de hormigueo?
Cuando usted entra en trance, experimenta algo
parecido a lo que siente al leer un buen libro, cuando
fija la vista en las pginas y puede ver esas palabras,
y esas palabras pueden formar imgenes y cuadros
en su mente. Quiz le resulte interesante dejar que
esa sensacin de hormigueo en sus manos y en sus
dedos empiece a extenderse. . . quiz suba hasta la
mueca.
Y cuando su atencin queda absorta en imgenes
interesantes, esas imgenes pueden parecer muy
reales, exactamente igual que cuando lee ese buen li-

122

bro y experimenta una sensacin de excitacin y pla


cer, una sensacin de bienestar. . . Y as como mira
una pelcula, sentada entre los espectadores, obser
vando los personajes sobre una pantalla, no le pare
cera curioso observarse a s misma ah sentada, ex
perimentando esa rara sensacin de hormigueo (su
gestiones implcitas). . . y puede estar sentada frente
a s misma que est ah sentada, observndose sim
plemente con los ojos cerrados, mirando esa trance
accin (sugestin implcita, implicacin y retrucano)
entre usted que est ah sentada frente a usted mis
ma que est aqu sentada (confusin).
La mayora de la gente ha tenido la experiencia de
hojear un lbum fotogrfico (perogrullada) y, al ir
dando vuelta las pginas, puede ver fotos de usted
misma. Si empieza por el final y avanza retrocedien
do en el tiempo, puede verse en fotos tal como era a
una edad ms joven y puede mirarse a una distancia,
dentro de un marco pequeo (sugestin implcita de
disociacin). Y cmo puede cambiar ese marco! Pue
de ser blanco y negro, puede ser en colores. La foto
puede ser grande. Puede ser pequea. Puede haber
muchas fotos en una misma pgina o, tal vez, slo
una. . . Y usted puede recorrer el lbum de derecha a
izquierda o de izquierda a derecha; no hay un sentido
especficamente correcto. . . Pero, sea cual fuere el
sentido correcto en que usted decida moverse, siem
pre queda una foto por mirar (confusin por doble in
versin de polaridades).
Slo tiene que mirar las fotos que desea realmente
ver. Y tiene derecho a mirar cuantas quiera (suges
tiones implcitas). . . Puede escoger una que parezca
interesante, tomada en una poca de su vida en que
tuvo una experiencia feliz. Qu interesante es poder
fotografiar una experiencia agradable y aos des
pus. . . volverla a ver y recordar ese tiempo feliz,
verdad? (sugestin implcita de regresin de edad
para recuperar sensaciones placenteras).
Y no sera curioso si se levantara de estar sentada
frente a usted, haciendo esas observaciones, y se de
jara a usted exactamente all (inversin izquierdaderecha) y decidiera salir por la puerta, y entrar en

123

otra habitacin donde hubiera un espejo triple (nueva


disociacin), como los espejos en que se mira al pro
barse un vestido nuevo (sugestin implcita de explo
rar otros fenmenos de trance). . . y tiene la expe
riencia de verse a s misma a la derecha, a la izquier
da y delante de usted (enfoque de la atencin). Ah
est, de pie, con el vestido nuevo puesto. . . mirndo
se, rodendose. . . Y puede estar de pie junto a usted
misma, al lado de usted misma, mirndose en el es
pejo (enfoque de la atencin y suscitacin de expec
tativas). . . y al mirar en el espejo y ver la imagen
reflejada hacia usted, mirndola. . . resulta en ver
dad difcil saber con exactitud quin est mirando
a quin. Si es usted quien mira la imagen que le de
vuelve la mirada, o si usted est en el espejo, obser
vndose en realidad a usted misma, mirando la imagen
que le devuelve la mirada. . . le devuelve la mirada. . .
le devuelve la mirada. . . le devuelve la mirada. . .
entrndo en trance (mala pronunciacin intencional
para sugerir trance).
Y hay muchas sensaciones que usted puede tener.
Se acuesta por la noche y por la maana despierta
con ciertas sensaciones (perogrullada). Puede expe
rimentar una sensacin de hormigueo cuando su
brazo se va a dormir. . . Y esa puede ser una sensa
cin agradable, un hormigueo agradable (sugestio
nes de analgesia). . . una seal de que su cuerpo ha
producido una alteracin (implicacin). Y ese hormi
gueo puede extenderse. Puede empezar en un dedo o
en la palma de la mano y extenderse. . . casi imper
ceptiblemente, centmetro por centmetro. . . Y, sin
duda, es correcto dejar que esa sensacin aumente
hasta el entumecimiento. . . si afuera hace fro. A ve
ces, cuando su cuerpo est deslizndose placentera
mente sobre los esques o un trineo, sus dedos no
perciben el fro. Y no es divertido disfrutar de la nie
ve? En verdad, no advierte el fro de sus manos, por
que usted y los otros estn jugando y riendo, mien
tras se deslizan cuesta abajo divirtindose deliciosa
mente. . . una sensacin de entumecimiento y, sin
embargo, una sensacin que no es desagradable (su
gestiones de anestesia). Y esa sensacin puede exten

124

derse a las manos, las muecas y, quizs, hasta la


mitad de los brazos. Correcto. Y esa sensacin espe
cial de entumecimiento del brazo derecho. . . que tie
ne esa sensacin y lo ms que puede durar esa sen
sacin es hasta que yo castaetee con los dedos. . .
un poquito despus de que usted se reoriente del
trance (sugestin pos-hipntica) y exactamente en
tonces las sensaciones podrn volver.
Y puede empezar esa reorientacin. . . sabiendo
que puede volver cuando quiera. . . Encontrndose
frente al espejo, regresando a usted misma, entrando
nuevamente aqu. . . sabiendo que puede conectarse
y reconectarse con partes del cuerpo (no con su tota
lidad hasta mi castaeteo). Sentada frente a usted;
sintiendo los dedos de sus pies, y puede tomarse el
tiempo que quiera en un instante para regresar a es
ta habitacin. . . sabiendo que su mente inconciente
puede utilizar esta experiencia como lo desee, pero
su mente conciente quiz no sepa con exactitud qu
sabe su mente inconciente (vnculo entre la concien
cia y el inconciente y reorientacin) que usted pueda
utilizar en el futuro. Sin duda, puede estar a la expec
tativa de descubrir esa sorpresa, ese aprendizaje,
pues ya llevar un tiempo usndolo cuando advierta
qu es (orientacin hacia el futuro). Y puede abrir los
ojos y regresar aqu.

Actitud del terapeuta


Como en toda tcnica psicoteraputica, el clnico de
be: 1) trasmitir respeto, calidez y empatia hacia el pa
ciente y hacia el problema particular que ha trado cada
persona; 2) expresar confianza en la capacidad de cam
bio del paciente, y 3) establecer un rapport con cada
miembro de la pareja, sin tomar partido. Ms adelante,
tal vez quiera ponerse estratgicamente de parte de uno
o de ambos. Cada pareja de pacientes ha contrado el
dolor que experimenta por buenas razones. Sus siste
mas de creencia, su trauma vivido con la familia de ori
gen, su constitucin nica, la ha llevado a desarrollar

125

una forma de Interaccin conyugal protectora quiz dis


funcional, pero comprensible. El terapeuta empieza a
establecer rapport con el primer contacto y sigue mante
niendo una actitud clida y solcita. Este tipo de actitud
de aceptacin comunica a los pacientes la idea de que
su realidad es comprensible, aunque dolorosa, y pro
porciona un ambiente seguro para realizar el trabajo
psicolgico.
Tambin querr expresar confianza en el trabajo hip
ntico, as como la expectativa de que la pareja podr
modificar una relacin disfuncional. El mensaje por
trasmitir es este: Ustedes poseen los recursos necesa
rios para elaborar una relacin diferente, aunque nin
guno sepa exactamente cmo se estructurar. Esta cla
se de actitud fomenta esperanza en los pacientes.
Relacionarse con cada miembro de la pareja es un
paso importante, pero delicado, dentro del trabajo con
junto. Es preciso adecuarse a la realidad de cada espo
so, y ratificar que esa es la realidad que l vive. Por lo
comn, ambos cnyuges se muestran cautelosos. Cada
uno teme que el terapeuta lo designe como el miembro
extrao o enfermo de la pareja y, en algn nivel, le gus
tara que designara a su compaero como cnyuge pro
blema. Cada uno procurar demostrar que es el ms
herido y que, en consecuencia, su pareja debe modifi
car alguna conducta. Y presentar argumentos y prue
bas que corroboren tal posicin. El terapeuta quiere co
municar, de una manera sustentadora, que existe una
danza entre los cnyuges y que cada uno acaso tenga
problemas individuales que se confundan con lo que
hace o no hace el otro. Cada uno, pues, participa en la
creacin de la danza hipntica con su respuesta a la
conducta del otro. Cuando exploren los pasos que da
cada uno, ambos cnyuges empezarn a reconocer la
secuencia de conductas o la seal que parte de uno de
ellos con la consecuencia de iniciar una determinada
respuesta disfuncional.
Al comienzo del trabajo de trance, el terapeuta puede
seguir estas etapas: 1) absorber la atencin de ambos
cnyuges comunicndose significativamente con cada
uno de ellos; 2) usar el tono de voz apropiado; 3) utilizar
cualquier resistencia al trance; 4) emplear disociaciones

126

entre la conciencia y el Inconciente; 5) despotenciar los


procesos concientes, y 6) empezar a intercalar sugestio
nes teraputicas. Este procedimiento es igualmente
apto para la terapia individual.

A b s o r b e r la atencin

Hay varios modos de absorber y enfocar la atencin.


En ocasiones, empezamos por pedir al paciente que
haga un foco ms interior, y centre su atencin en ex
periencias fsicas, como la respiracin, o en la idea pro
blemtica en particular. Podemos desarrollar un trance
si orientamos la atencin del paciente hacia lo exterior o
lo interior. En el primer caso, lo conseguimos si hace
mos que el paciente enfoque su atencin en algn objeto
presente en el consultorio; en el segundo, lo llevamos a
centrar la atencin en su respiracin u otra experiencia
interna, o en una imagen interior placentera evocada
mediante un trabajo anecdtico.
Si un paciente se resiste a dejar que el terapeuta ab
sorba su atencin, este puede sugerirle que contine
mirndolo a los ojos. A medida que el terapeuta entra en
trance, quiz sus ojos comiencen a agrandarse levemen
te y permanezcan abiertos sin pestaear de manera que
cautiven la mirada del paciente. A la larga, los ojos del
paciente se cansarn, empezarn a pestaear y enton
ces el terapeuta podr sugerirle indirectamente que los
cierre.

E l tono d e voz

Es un medio importante para promover absorcin.


En algunos casos, un tono seductor y una diccin rtmi
ca ayudan a profundizar el trance a medida que la men
te conciente aguza su enfoque en una idea. Cuando se
imparten sugestiones implcitas que exceden la capa
cidad de percatacin de la mente conciente, es impor
tante hablar en un tono significativo que destaque cier
tas palabras, y bajar la voz cuando se imparte una su
gestin. Erickson sola usar dos tonos de voz; uno para

127

hablar a la mente conciente y otro para dirigirse a la


mente inconciente (CP I, pg. 438).
Ejemplo: Quizs empiece a reparar en su respira
cin (voz normal). . . y e n que cuando inspira y espira su
cede algo (cambio de voz). . . tal vez se altere la tensin
(voz normal). . . o tal vez sobrevenga un cambio en el ni
vel de relajacin o una sensacin de pesantez o levedad
en su cuerpo (cambio de voz). A veces puede sentir una
especie de hormigueo agradable en tal o cual parte del
cuerpo. An no ha llegado a sus dedos? (voz normal).
Ejemplo: Esa idea particularmente penosa acerca de
su cnyuge, esa idea en la que ha estado pensando, tal
vez se exprese en un cuadro que ve el ojo de su mente o
en una palabra o frase repetida a modo de estribillo en
una cancin que no consigue quitarse de la cabeza. . . y
da vueltas y vueltas, hasta que se le hace difcil saber
realmente cmo reconocer el principio y elfin de una me
loda (cambio de voz), qu viene antes y qu viene des
pus, y cundo (voz normal) ha olvidado esa meloda
(cambio de voz) hasta que alguien le sugiere pasar al
verso siguiente (voz normal).
Acaso le sirva al terapeuta practicar los cambios de
tono leyendo en voz alta la siguiente induccin de trance
para sesiones conjuntas:
. . .Quizs empieza a producirse una alteracin leve
en aquello que su mente conciente enfoca, mientras sus
mentes inconcientes se orientan hacia una nueva ex
periencia de aprendizaje acerca de ustedes mismos y el
otro. Quiz se estn preguntando si. . . (nombre del
cnyugel vive ahora la misma experiencia u otra, una
experiencia de estar aqu juntos y, sin embargo, sepa
rados. Mentes separadas y cuerpos separados que com
parten este espacio en el tiempo conjunta y separa
damente. Y su mente conciente puede tener un pensa
miento, una idea que parece antigua y familiar, en tanto
que su mente inconciente puede usar una nueva pers
pectiva, un ngulo diferente capaz de crear una idea
totalmente nueva, pero ustedes no sabrn en verdad
qu es hasta que hayan descubierto que ven de manera
diferente. Todo niito conoce la experiencia de contem
plar algo muy conocido y de ver algo que no vio antes. . .

128

por ejemplo, un caballito de madera de fabricacin case


ra se trasforma en un esplndido corcel. . . que cabalga
hacia una aventura maravillosa o hacia el borde de la
cmoda hasta que se golpea la pata. Entonces, proba
blemente ustedes caminen con prudencia alrededor de
los bordes o hallen el modo de acolchonarlos.

Utilizar las resistencias al trance


La renuencia a cooperar con el terapeuta y a desarro
llar un trance representa una defensa protectora frente
a un dao posible. La cautela del paciente refleja su vigi
lancia puesta en determinar la confiabilidad del tera
peuta y si le atribuye o no una capacidad en particular.
Para soslayar cualquier resistencia a la experiencia de
trance y allanar el camino hacia una confianza creciente
por parte del paciente, el terapeuta puede empezar por
asociar la experiencia previa de este con la experiencia
de trance. Despus el terapeuta tendr que autorizar al
paciente a responder a las sugestiones de una manera
peculiar e individual.
Algunas parejas son reacias a usar el trabajo hipnti
co. En tales casos, podemos recurrir al trance dialogal
para establecer y afianzar un rapport con los esposos,
ponerlos cmodos y desarrollar un modo de comuni
cacin que altere el trance hipntico negativo que ellos
co-crearon.
Recuerdo el caso de un marido reacio que se mostra
ba reservado y cauteloso para dejarse entrar en trance.
Era pintor y le suger que ya saba cmo entrar en tran
ce. Ya haba experimentado el desplazamiento a un es
tado de conciencia alterado para pintar. Adems, expe
rimentaba en su arte, reuna diversas texturas, colores
y formas nunca vistos. De hecho, usaba el dibujo auto
mtico: entraba en un estado de sosiego (as lo llamaba
l) en el que dejaba correr su mano sobre la tela, tocn
dola donde la mano decidiera. Segn me inform, poda
usar su propio estado de trance a solas o con la casa
llena de gente.
Estaba convencido de que su inconciente lo ayudaba
a crear las imgenes que aparecan en sus telas y en

129

esto coincid con l. Algunas de las que me mostr ex


presaban una energa, pasin y sensibilidad elevadas.
Le suger que haba hallado una manera de llegar a su
alma y conmoverla, y que quiz le interesara ver qu
sucedera cuando se deje entrar en trance de manera
similar, esta vez, quizs, escuchando mis palabras, o
sus propias palabras interiores, o viendo imgenes de
colores y texturas. . . O quiz quiera permitir que su
mente conciente permanezca fuera del trance mientras
hablo a su esposa (que ya haba entrado en trance).
Entonces podra quedar absorto en sus propias imge
nes mientras observa cmo entra ella en ranee. Quizs
aparezcan imgenes que an no ha visto. Esta referen
cia a su obra lo intrig; empez a desplazar su concien
cia y entr en trance.

E m p lea r u n a disociacin con cien cia /in con cien te

En sus ltimos aos, Erickson quiso confiar el poder


al paciente. Las sugestiones en cuyos trminos la mente
conciente hace una cosa y la mente inconciente hace
otra refuerzan la nocin de que hay por lo menos dos
operaciones simultneas en curso. La mente conciente
aprende de una manera lineal en tanto que la mente
inconciente lo hace de una manera simblica. Ambas
operaciones son importantes. No obstante, Erickson in
sista en que la parte inconciente de la mente es la ms
inteligente. Ella contiene innumerables recursos, re
cuerdos de aprendizajes menudos que son los ladrillos
con que habrn de construirse los aprendizajes y los
buenos resultados posteriores. Posteriormente se des
cubri que la mente conciente slo puede recordar a la
vez siete datos. En cambio, la mente inconciente puede
aprender muchos ms para posibilitar el mantenimien
to de los procesos psicobiofisicos y la generacin de
nuevos aprendizajes.

130

D esp o ten cia r los p ro c eso s con cien tes

Por lo general, la mente conciente puede elaborar unas


pocas soluciones para un problema determinado. A me
nudo las parejas se esfuerzan por resolver un conflicto
reexaminando estas soluciones una y otra vez. No es
raro que la mente conciente quede enfocada o trabada
en una idea de solucin, aunque ella no sea viable para
el otro cnyuge.
A una pareja que haba hecho terapia conmigo para
salir de una relacin enmaraada y desarrollar persona
lidades ms separadas, le surgi un problema durante
una excursin. Fran haba salido a caminar con una
a m iga en tanto que Jim se iba a escalar una montaa.
Al llegar a la cima, Jim empez a notar de veras cunto
deseaba la presencia de su esposa para poder alardear
y hacerse fotografiar por ella. Lo invadi cierto resen
timiento ante el hecho de que, por primera vez, Fran
estuviera haciendo algo por s. Descendi de la monta
a. Para entonces crea haber reelaborado estos senti
mientos pero despus, cuando se reuni con su esposa,
le dijo que una muchacha le haba pedido que la fotogra
fiara; despus haba saltado sobre sus rodillas y lo ha
ba abrazado fuertemente. Este comentario produjo en
Fran sentimientos simultneos de castigo, celos, miedo
y una gran confusin. Aos antes, Jim haba tenido una
aventura amorosa y sus palabras reactualizaban viejos
sentimientos de agravio e ira.
En la siguiente sesin de terapia, Jim se responsabi
liz por esta conducta. Segn dijo, se haba dado cuenta
de que una parte ms joven de su ser, vida de elogios y
reconocimiento, se senta inmediatamente herida si no
los reciba. Pidi disculpas a Fran por haberle hecho ex
perimentar su ira en una forma indirecta e inmadura.
Aun as, ella no logr desprenderse de su sentimiento de
ofensa y su miedo al abandono. Simplemente no poda
poner fin a su obsesin; ni siquiera lo consigui cuando
Jim le asegur que aquel fin de semana haba signifi
cado mucho para l y que, pese a su comportamiento
ofensivo, haba disfrutado mucho de su compaa. En
ese punto, utilic un trabajo de trance y una confusin
para despotenciar la mente conciente y ayudar a Fran a

131

apartarse de su espiral reiterativa de sentimientos e


imgenes negativos:
Jim y Fran, ustedes estn aqu sentados tratando de
encontrar una salida de estos sentimientos penosos.
A veces, el pasado salta de repente sobre nosotros y
nos hace sentir su presencia, y en verdad no sabe
mos de dnde provienen los sentimientos que expe
rimentamos. Entonces, el pasado est ah atrs. El
futuro est adelante, es un maana que viene a no
sotros. El presente est aqu y ahora. Pero a veces re
sulta difcil ver un futuro maana cuando el pasado
visita el presente. . . y entonces ustedes estn en el
pasado que es el presente tratando de hallar un futu
ro que es el pasado pero ustedes saben que es el pre
sente. . . y mirando un poquito hacia adelante. . . ha
cia el presente futuro, sabiendo que el pasado fue
otro tiempo y sin saber an cmo el pasado puede ser
un presente para su futuro. . . y se han producido
muchos cambios para crear la presencia del futuro
que ustedes quieren compartir. . . y que pueden em
pezar a hacer foco ahora mismo sobre esos cambios,
capaces de hablar de modo tan diferente, sintindose
escuchados y reconocidos, lo cual permite que un
sentimiento se desplace de cmo era al principio. . .
del sentimiento. . . a la parte media del sentimien
to. . . al final de este sentimiento. . . ahora. . . de
modo que pueden hablar ms. . . ms tarde. . . con
ms claridad y calma.
En ese momento us un trabajo de trance adicional
para ayudar a Fran a redescubrir un sentimiento de
seguridad perdido en su propio trance negativo.

Intercalar su g estio n es teraputicas

Erickson desarroll la tcnica de intercalacin de su


gestiones teraputicas dentro de una conversacin con
una meta especfica. La us para absorber la atencin
del paciente y distraerlo de todo posible estorbo a la te
rapia. Podemos valernos de ella para obtener la coopera

132

cin del paciente y evocar diversos recursos que l ahora


usa mal o en forma incompleta (Erickson, 1966). Tam
bin podemos insertar estas sugestiones implcitas en
una historia anecdtica o metafrica con miras a provo
car diferentes fenmenos de trance o coadyuvar al cam
bio de actitudes, emociones o conductas. La construc
cin de historias metafricas se aborda en el captulo 7.
Veamos un ejemplo de sesin de terapia conyugal
ilustrativo del trabajo conjunto en trance.
Una pareja solicit tratamiento porque estaba en
vuelta en un conflicto sumamente intenso. Cada vez que
la esposa. Jane, se deprima, se quejaba de que su mari
do, Joe, no le prestaba suficiente atencin o lo acusaba
de serle infiel. El empezaba a defenderse con vehemen
cia, exasperado por el hecho de que a ella se le ocurrie
ran siquiera semejantes ideas. Jane acentuaba su des
dn, aseguraba que estaba bien y su depresin desa
pareca temporariamente. Esta respuesta intensificaba
el conflicto que, de ordinario, terminaba con Jane gol
peando a su marido y este marchndose del hogar. Ante
su partida, empezaban a aflorar la angustia de Jane y
sus miedos de abandono. Sin embargo, slo recaa en la
depresin cuando los cnyuges se sentan ms sosega
dos el uno con el otro y ella comenzaba a prestar aten
cin a su propia tristeza. Ms adelante en la evaluacin,
Joe revel que a veces se senta abandonado por su es
posa; entonces sola retraerse, lo que le daba a ella la
seal para empezar a quejarse. El conflicto resultante
sacaba a ambos cnyuges de su disociacin respecto de
sus sentimientos personales y cambiaba su estado psicobiolgico por otro de ms fcil manejo.
La siguiente trascripcin parcial ilustra sobre el mo
do de adecuarse a cada compaero y apoyarlo, de for
mular la hiptesis de trabajo y de preparar a la pareja
para el trabajo de trance. Adems, ejemplifica el modo
en que se utiliza una conversacin para llevar a una pa
reja al trance por medio de una contrainduccin.
Joe: No s si podr soportar ms esto. Jane no cesa de
atacarme; me acusa de serle infiel o de no prestarle bas
tante atencin. Siento como si no pudiera hacer nada
bien. Pone esa cara y ya s que debo tener cuidado.

133

Jane: Yo no te ataco. Ests distante casi siempre que ne


cesito hablarte. Eso me enfurece y me siento completa
mente sola en esta relacin.
Carol Kershaw: Joe, usted se siente realmente frustrado
cuando intenta complacer a Jane, y lo que usted hace
sencillamente no parece bastarle a ella. An no ha des
cubierto del todo lo que ocurre entr los dos o por qu se
esfuerza tanto por hacerla feliz. Quiz sepa que hay
cierto tono de voz, cierta mirada o cierto grupo de pa
labras que lo lanzan a una experiencia negativa.
Aqu me adecu al afecto para apoyar a Joe. Median
te una implicacin, le sugiero que descubrir algo im
portante sobre s mismo y sobre su contribucin al pro
blema, de manera que este queda encuadrado como
una dificultad compartida. Tambin le insino que su
deseo de complacer a Jane acaso es excesivo y le impar
to indirectamente la consigna de que identifique la seal
desencadenante del trance negativo.
C. K.: Jane, cuando Joe le retira su atencin, usted se
siente abandonada, asustada y, despus, furiosa; estos
sentimientos son muy intensos. Quizs l hace algo
muy especfico: por ejemplo, rehye su mirada, no res
ponde a sus comentarios o muestra un semblante pecu
liar. Tal vez usted an no sabe a ciencia cierta en qu sen
tido su retraimiento le causa un problema, pero quiz
tenga curiosidad por averiguarlo.
Apoyo los sentimientos de Jane y le trasmito el men
saje de que evidentemente estas reacciones tan intensas
derivan de algo indeterminado que sucede entre los dos
y dentro de ellos. Uso la implicacin para sugerirle que
estamos a punto de experimentar un aprendizaje acerca
de lo que ocurre, de las seales que desencadenan como
respuesta un trance negativo, y que tal vez tenga cu
riosidad y expectacin por descubrir una respuesta.
C. K : Uno y otro, podran hablarme un poco ms de lo
sucedido antes del ltimo conflicto?
Jane: Me senta deprimida y sola. Joe estaba tan dis
tante! Me sent enojada y resentida, y se lo dije.

134

Joe: Me criticaste!
C. K.: Jane, antes de advertir que echaba de menos a
Joe, qu la deprima?
Jane: No lo s. Supongo que me deprimo mucho, y en
tonces miro nuestro matrimonio y lo encuentro tan pa
recido al de mis padres que me siento peor. Ellos fueron
desdichados cincuenta aos. No quiero vivir as.
Jane revela ser portadora de una imagen parental
conflictuada y expresa una sensibilidad intensa, casi
fbica, a todo lo que se asemeje al matrimonio de sus
padres. Le sugiero la posibilidad de que est deprimida a
causa de otras cuestiones, adems de Joe.
Joe: Jane siempre parece deprimida. No puede ser ni
camente por mi causa. Come poco y anda aptica y de
sanimada. En verdad, tengo ganas de marcharme.
El marido aprovecha la oportunidad de designar a
Jane como el problema y amenaza con irse, aunque lo
expresa como un cuasi sentimiento. Tambin se apre
sura a intervenir antes de que Jane pueda identificar lo
que est ocurriendo en su interior y se queje de l. Joe se
protege y la protege del conocimiento de lo que pudiera
estar sucediendo realmente dentro de ella.
C. K.: Joe, hay un sentimiento del que usted desea apar
tarse, no es cierto? Tal vez querra ser capaz de trasfor
mar un sentimiento.
Joe: S, frustracin, ira o como quiera llamarlo. Si tan
slo ella pudiera dejar de quejarse. . .
El deseo de abandonar la relacin ha quedado en
cuadrado como un deseo de abandonar un sentimiento
penoso, lo que implica que Joe ser capaz de aprender a
cambiar sus sentimientos.
C. K ; En qu edad se siente cada uno de ustedes cuan
do rien?
Produzco un viraje leve, porque Joe sigue insinuando
que el problema es Jane.

135

Joe: No lo s, tal vez catorce.


Jane: Cuando nos peleamos, siempre me siento una
nia de ocho aos; cuando mis padres rean mucho,
me senta exactamente igual.
C. K : De modo que ambos se sienten ms Jvenes e in
tentan hallar una solucin adulta teniendo ocho y cator
ce aos, pero slo pueden obtener soluciones propias de
los ocho y los catorce aos. Fueron edades importantes
para su crecimiento y maduracin. No s qu pueden
recordar o contarme sobre esos aos importantes.
Aqu se imparte la sugestin de que se produzca una
regresin de edad, y de que es demasiado difcil para un
nio resolver un conflicto de adultos. Adems, se im
parte la sugestin de que puede haber muchas solu
ciones para una situacin.
Jane: Ellos rean constantemente. Mi padre era alco
hlico y tena arrebatos de clera. Mi madre siempre es
taba deprimida y le responda a gritos. Mi hermano y yo
permanecamos en nuestros cuartos. Yo sola aumentar
el volumen de la radio, pero aun as los oa gritar. Pasa
ba casi todo el tiempo angustiada y asustada. Mi padre
se encolerizaba y se marchaba violentamente de casa.
Nunca sabamos si regresara. Yo esperaba que no vol
viera. Un da se march y sufri un accidente automovi
lstico; entonces me sent verdaderamente culpable. Se
recuper y las cosas se calmaron por un tiempo, pero
luego todo volvi a ser exactamente como antes.
C. K : Parece haber sido difcil crecer en esa familia. Y
usted, Joe?
Joe: Supongo que mis padres fueron felices, aunque a
mi madre se la vea muy triste. Nunca hicieron muchas
cosas juntos. Mi pap jugaba al golf y mi madre tena
sus amistades. Nunca rieron delante de nosotros. Mi
madre sola decirme confidencialmente que pap nunca
trabajaba lo suficiente; eso me enojaba con ella. Mi her
mano y yo ramos muy unidos, pero no tenamos de
masiado apego por nuestros padres. En verdad, quiero
que mi relacin con Jane sea ms estrecha que la de
ellos pero, sencillamente, no s cmo lograrlo.
C. K : Sus padres eran ms distantes de lo que usted

136

quiere ser respecto de Jane. Se dira que ambos tienen


cierto miedo de recrear la vida conyugal de sus padres.
Son imgenes aterradoras que uno lleva encima. Me
imagino que cuando ustedes, cada uno por su lado, em
piezan a ver algo similar a esas imgenes, quieren actuar
prontamente para. .. mantenerlas en ese tiempo pasado
al que pertenecen. Cuando usted, Joe, ve deprimida a
Jane, recuerda a su madre, se asusta y quiere impedir
que haga lo mismo. Cuando usted, Jane, ve distanciarse
a Joe, procura obligarlo con sus quejas para no sentirse
abandonada. Cuanto ms se esfuerza cada uno de uste
des por mantener al otro feliz y comprometido en la rela
cin, tanto ms se intensifica el conflicto.
Joe y Jane indicaron, en forma no verbal, su concor
dancia con estas hiptesis sistmicas e interpersonales.
Sus rias han quedado reencuadradas como un ele
mento servicial y protector de la relacin. Les planteo
una hiptesis de trabajo en el nivel sistmico e interper
sonal a fin de encapsular un conflicto que pareca irre
mediable, confuso e incontrolable, y de presentarlo co
mo algo manejable.
C. K.: Sus mentes concientes no saben cmo poner fin a
estas rias porque creen que ustedes no tienen otro mo
do de manejar sus sentimientos de angustia y temor,
porque no han aprendido an el verdadero significado
de esa tensin fsica peculiar. Acaso un sentimiento no
es cierto tipo de tensin?. . . Y qu tipo de tensin es
exactamente?. . . Una tensin fuerte. . . una tensin
medianamente fuerte. . . o una tensin ligeramente
fuerte? Uno de mis pacientes describi el sentimiento
como una especie de electricidad que es conectada y
recorre el cuerpo. Y en qu punto preciso de su cuerpo
la sienten? Y esa tensin o electricidad, qu les dice
acerca de s mismos y de sus necesidades?
Aqu es fijada la mente conciente por la va de pro
poner un enunciado con el que ambos deben concordar,
y la mente inconciente es lanzada a una bsqueda, por
el recurso de impartirle la sugestin implcita de que
saber cmo poner fin a estas rias y no tener (no

137

conocer) otro modo de manejar sus sentimientos, con la


enseanza de que en realidad el sentimiento slo es una
tensin fsica. Les sugiero que tengan curiosidad por esa
tensin. Utilizo palabras y tono de voz para impartirles
sugestiones indirectas de trance. Se introduce la impli
cacin de que cada uno necesita enfocarse introspecti
vamente en lugar de ver en el otro al cnyuge problema.
C. K.: Sus mentes concientes quiz no sepan lo que us
tedes necesitan, pero su inconciente lo sabe muy bien.
En ese punto inicio una induccin conversacional de
trance ms amplia, que Incluye la distincin entre estar
juntos y estar separados, la disociacin entre las mentes
conclente e inconciente, la confusin para despotenciar
las disposiciones de la mente conciente, la levitacin de
mano, la disposicin temprana para aprender y el co
mienzo de una historia metafrica.
Los dos estn aqu sentados. . . juntos pero separa
dos. . . sentados separadamente. . . juntos. Se me
ocurre que sus mentes inconcientes notaron algo im
portante cuando ustedes se vieron por primera vez.
Su mente conciente se orient hacia ciertas caracte
rsticas agradables de uno y otro. Sus mentes incon
cientes se enfocaron de manera diferente. . . advir
tieron que se daba una oportunidad de que, en cierto
modo, se produjera realmente algn tipo de curacin
de sus viejas heridas, una oportunidad que nunca
haban tenido hasta entonces. . . y expectacin. . . la
esperanza de que su vida sera diferente. Empezaron
a notar otros detalles, por ejemplo quiz sus ojos se
sienten pesados, pueden cerrarlos sensaciones,
algo as como la sensacin de elevar su espritu. . . y
su inconciente puede elegir una mano para empezar
a sentirse ms liviano; puede ser la derecha o la iz
quierda, en realidad no importa. Sea cual fuere la
mano derecha elegida para elevarse, es la mano co
rrecta que se presta para notar alguna diferencia de
sentimiento, y esa mano que se presta es la mano
derecha para dejarla para ese sentimiento correcto.
Desconozco qu mano elegir su inconciente; quiz

138

sus mentes inconcientes compartidas lo decidirn.


Cuando se encontraron por primera vez y tomaron
esa decisin importantsima. . . la decisin de estar
juntos. . . empezaron a desarrollar una mente incon
ciente compartida, una mente que acta para bien de
ustedes. . . que comparte y reparte tantos recursos
entre ustedes. All hay muchos aprendizajes impor
tantes, provenientes del pasado, utilizables en el pre
sente y que los preparan para su futuro. Todo niito
que se prepara para pasar a la prxima etapa evolu
tiva y gatea con pies y manos, un da se pone de pie y
mira el mundo desde una nueva perspectiva. Co
mienza a producirse el cambio ms notable. Los ob
jetos en la habitacin empiezan a encogerse apenas.
El nio empieza a mover un pie delante del otro y a
mantenerse en equilibrio del modo correcto para te
ner un aprendizaje muy intrincado y complejo. Una
vez que han aprendido eso, entra en su mente in
conciente. . . de manera tal que no necesitan pensar
concientemente en ello. Este es uno de los miles de
aprendizajes. . . sobre los que ustedes empiezan a
edificar. Aprender a atarse un zapato. . . es al prin
cipio una tarea muy difcil. Pero una vez que al fin
aprenden a sujetar un cordn. . . a enlazarlo alrede
dor del otro y hacer un nudo perfecto. .. es un apren
dizaje que nunca olvidan y en el que, en verdad, no
necesitan pensar. Aprender a abotonarse la cami
sa. . . exige movimientos intrincados de ciertos gru
pos de msculos. . . y si alguna vez se pusieron una
camisa con los botones en la espalda, saben cun di
fcil es abotonarla y eso tal vez los ayude a apreciar
qu tarea enorme significa para un pequeuelo.
Quizs esa sensacin de levedad se ha intensifi
cado a medida que su mano se eleva, se eleva hacia
su rostro, se eleva mientras se produce una alte
racin. Ya hubo varios desplazamientos mientras les
hablaba. Su enfoque es ms interior, su respiracin
ha cambiado. . . es ms lenta. . . la temperatura de su
cuerpo ha cambiado. A causa de ese enfoque, es posi
ble que olviden reparar en que. . . tienen puesto un
reloj. . . pero no lo sienten, y tal vez queden tan ab
sortos en un filme interesante que el tiempo pase sin

139

que ustedes lo adviertan concientemente; es una his


toria fascinante y el tiempo pasa en tal forma que
ustedes olvidan notarlo. Pueden olvidarse de su reloj,
sabiendo que su inconciente es capaz de mantener
los encarrilados. Las manecillas de un reloj pueden
moverse. . . inadvertidamente. . . y los fsicos nos
dicen que el tiempo es una conceptualizacin. . . algo
tan arbitrario. . . en verdad, es lindo olvidarse de
notar cunto tiempo pasa. . .
En este punto del trabajo de trance podemos consi
derar varias hiptesis especficas de cambio.
En el captulo 6, veremos cmo se recopilan datos es
pecficos y se formulan hiptesis de trabajo que luego
sern abordadas en psicoterapia hipntica.

140

6. Evaluacin de la dinmica de pareja

Muchas parejas tienen la impresin de estar bajo un


hechizo que les impide volver a experimentar los senti
mientos apasionados, tiernos, clidos que una vez tu
vieron. Si se quiere comprender cmo opera la mente
inconciente para proteger al individuo de un dao perci
bido, y cmo puede expresarse esa proteccin en la rela
cin de pareja, hace falta una evaluacin completa de la
dinmica relacional e individual. Este captulo examina
la evaluacin de la dinmica de la pareja y la construc
cin de hiptesis en tres niveles: sistmico, interper
sonal e intrapsquico.
El nivel sistmico concierne a la totalidad del grupo
familiar y a las pautas de comunicacin que incluyen
lazos hipnticos que producen amplificacin, desviacin
o intensificacin de la simetra o la complementariedad.
El sistema incluye tambin la influencia ecolgica ms
amplia de otros sistemas, como la comunidad o el m
bito laboral. lim ites que existen entre los miembros de
la pareja y entre esta y el medio exterior se describen en
este nivel. El nivel interpersonal concierne a la dinmica
interconyugal (p.ej., las imgenes del cnyuge y el ma
trimonio) y al modo en que se maneja una angustia esti
mulada entre los esposbs.
El nivel intrapsquico corresponde a las fuerzas in
ternas del individuo, tales como su auto-imagen, sus
mecanismos de defensa y su grado de fortaleza yoica.
Desde luego, estos niveles se superpondrn. El tera
peuta puede observar a los esposos y observar la con
ducta conyugal a travs de una lente gran angular al co
mienzo, para luego adoptar un enfoque cada vez ms
reducido. La capacidad de desplazar el foco hacia atrs
y hacia adelante es un factor importante en el proceso
de evaluacin.

141

Una evaluacin adecuada es decisiva para el proceso


teraputico. Para evaluar con miras a intervenir en la
danza hipntica de la pareja, hay que tomar en cuenta
ciertas variables importantes: las pautas interaccionales inconcientes entre los cnyuges, el sistema que ellos
co-crean, los lados fuertes y dbiles que cada uno aporta
al matrimonio y las cuestiones evolutivas enjuego. Con
viene que el terapeuta conyugal distinga estas catego
ras y establezca metas teraputicas que se descompon
gan en pasos de corto plazo.
Siempre resulta peligroso para un proceso descom
ponerlo a fin de establecer las metas apropiadas. La psi
coterapia se estructura sobre la base de una relacin y
se convierte en un smbolo de la relacin temprana entre
el nio y sus padres. Es en la relacin simblica, ms
que en una tcnica o estrategia, donde se produce un
crecimiento en direccin a experiencias nuevas, ms
funcionales. La intervencin teraputica debe evolucio
nar a partir de la relacin misma, de manera tal que
emerja de las identidades del paciente y del terapeuta.
Para desarrollar una estrategia hipntica de inter
vencin a partir de la evaluacin y dentro del modelo
presentado en el captulo anterior, el terapeuta puede
explorar diversas hiptesis intrapsquicas, interperso
nales y sistmicas referidas a la pauta de relacin, a las
operaciones dinmicas cclicas, a las conductas indivi
duales y recprocas, a los afectos, a las actitudes y a los
recursos necesarios. Estas hiptesis constituyen la base
de una terapia eficaz. Aunque Erickson parta invaria
blemente de la explicacin ms simple de un problema
personal, sus intervenciones siempre se referan a una
hiptesis. El desarrollo de estrategias hipnticas incluye
tres pasos importantes que descomponen an ms el
proceso: 1) compilar datos para evaluar los aspectos evo
lutivos y sistmicos individuales del problema; 2) for
mular hiptesis de trabajo, y 3) fijar metas teraputicas
que identifiquen y encaucen los recursos necesarios.

142

Compilar informacin
Los terapeutas de pareja podemos hacer las siguien
tes preguntas para facilitar este proceso:
1. Cmo define el problema cada cnyuge?
Cuando el terapeuta recoge informacin del paciente,
debe prestar especial atencin al modo en que este de
fine el problema. Si un cnyuge esboza una hiptesis, es
preciso reparar en el lenguaje descriptivo que usa. Las
percepciones particulares quiz conflictivas, y con que
parece estar casado cada miembro de la pareja, a veces
ayudan a individualizar los orgenes evolutivos del pro
blema. Las definiciones suelen referirse a experiencias
tempranas o a visiones del mundo que evolucionaron
con el paso del tiempo.
En este paso, recogeremos mltiples descripciones
del problema. Si ambos cnyuges hacen terapia, el mo
do en que cada uno perciba al otro y ai conflicto, el ma
terial concerniente a la familia de origen as como los
conflictos evolutivos y sistmicos proporcionarn una
variedad de datos desde perspectivas diferentes. Poder
variar perspectivas es un recurso valioso para compren
der los datos de la evaluacin y, despus, para tratar a
la pareja con mayor flexibilidad. Mientras compila des
cripciones, el terapeuta debe observar detenidamente la
conducta del paciente para detectar una comunicacin
inconciente. Una pareja que solicit tratamiento para
manejar su conflicto creciente, me inform que la espo
sa haba sido sometida a abusos sexuales por su pa
drastro desde los ocho hasta los dieciocho aos. Esta
experiencia terrible influy en su evolucin. A los treinta
aos, tambin se haba visto acosada sexualmente por
hombres y mujeres, y asqueada por sus insinuaciones.
Aunque aparentaba ser tmida, mientras contaba su
historia se alz la falda dejando al descubierto sus ro
dillas y me lanz varias guiadas. Cuando le pregunt
por qu haca eso, se vio que no era conciente de su con
ducta. Ms adelante, el terapeuta que me haba deri
vado el caso mencion su comportamiento seductor. Es
posible que cuando adulta haya participado involunta
riamente en aquellas proposiciones sexuales con su

143

conducta inconciente. (Cabe sealar que en el abuso de


nios ya sea sexual, fsico o emocional la vctima
nunca participa en el acto, en ningn nivel. El perpe
trador siempre es el adulto.)
Esta paciente ejemplific la relacin ciberntica entre
las personas y el mundo, detalle que escapa a la expe
riencia perceptual de la mayora de la gente. Gregory Bateson (1972, pg. 146) propuso la hiptesis de que so
mos incapaces de ver circuitos enteros; slo percibimos
arcos de circuitos, desgajados de su matriz por nuestra
atencin selectiva. Por tal razn, solemos percibir nica
mente el arco de conducta proveniente de otra persona,
y no el circuito completo. Delozier y Grinder (1987) aa
den: Si dos personas mantienen una relacin estrecha,
continua y prolongada, ya sea profesional, conyugal o
fraternal, acaban por especializarse en exceso, a menos
que sean extraordinariamente concientes y posean un
sistema compensador (. . .) Empiezan a tomar parte
en arcos de los circuitos del otro. Representan circuitos
enteros uno en otro. Son circuitos que estn dentro de
ellos pero, con el tiempo, pueden atrofiarse al extremo
de perder su funcionalidad, del mismo modo en que se
atrofia un msculo por falta de uso (pg. 45). Bateson
crea que respondemos a representaciones o imgenes
del mundo contextual generadas por nosotros mismos,
y que tales representaciones configuran nuestras des
cripciones. Cada descripcin es limitante pero til; cada
una aade algo al mosaico que se formar cuando se
combinen todas ellas.
Para obtener un cuadro completo, es importante po
der describir la mayor parte posible del circuito. El nico
modo de lograrlo con mayor precisin es crear descrip
ciones mltiples. Gregory Bateson preguntaba: Cul
es la pauta que conecta. . .? (Bateson, 1979, pg. 8).
Slo descripciones mltiples pueden iluminarla. Este
procedimiento permite discernir los temas recurrentes y
las distorsiones perceptuales en parejas.
El contenido del conflicto no siempre es tan impor
tante como el tema recurrente individualizable. Ese te
ma es una lnea argumental o una meloda dentro de la
sinfona de la dinmica de pareja, tocada, cantada, tara
reada y tamborileada a travs de una diversidad de

144

asuntos. Entre los temas ms frecuentes podemos enu


merar:
Se supone que l es mi padre o Ella debera ser mi
madre y atender a todas mis necesidades.
El (o ella) acabar por abandonarme, de modo que
yo me ir primero.
No ofendas a tu madre (o a tu esposa) ni hieras sus
sentimientos o Complace a tu marido a cualquier
precio.
Intimidad significa asfixia.
El tener muchas reglas sobre lo que debe hacer tu
pareja producir la dicha conyugal de una felicidad
eterna.
Con frecuencia, estos temas derivan de mitos familiares,
trasmitidos de generacin en generacin, que influyen
en el desarrollo del sistema conyugal.
Los mitos aprendidos en el seno de nuestra familia
que nos dicen quines somos, qu suceder en la vida y,
especficamente, qu debemos hacer, simbolizan los va
lores en torno de los cuales estructuramos nuestra vida.
Las historias de los sistemas y los roles participativos
nos han hipnotizado a tal punto que tendemos a repetir
pautas de conducta antiqusimas que escapan a nues
tra conciencia. Una paciente luchaba contra su actitud
ambivalente frente al embarazo. Se senta ms cmoda
con la idea de tener un hijo; en cambio, se agitaba y llo
raba al pensar que podra tener una nia. Saba que su
bisabuela haba perdido una hija al nacer, su abuela ha
ba entregado la suya a su hermana para que la criara y
su madre haba abortado un feto de sexo femenino. Esta
mujer no adverta concientemente que el imperativo fa
miliar le ordenaba desprenderse tambin de su hija.
Haba sufrido graves trastornos plvicos y su gineclogo
le haba advertido que tendra dificultades en quedar
embarazada. El problema fsico tal vez obedeciera a va
rias razones. En un nivel simblico, los problemas plvi
cos se convirtieron en una valla para que ella no actuara
el imperativo familiar.
Los temas suelen co-evolucionar en las parejas y
coincidir con el imperativo familiar de cada compaero

145

(cf. figura 6.1). Reflejan una particular redundancia de


conducta entre los miembros de la pareja e incluyen el
sntoma que co-evoluciona dentro de las pautas de la re
lacin. Estas se refuerzan mutuamente, pero cambian
constantemente para mantener su coincidencia con
cada miembro de la pareja.
Debemos identificar las actitudes, los afectos y las
conductas que acompaan a los temas recurrentes y
utilizarlos en la formulacin de las metas-blanco tera
puticas. Por otra parte, podemos descifrar actitudes,
sentimientos y conductas ms apropiados.
2. Cules son las imgenes problemticas de la rea
cin?
La descripcin que cada esposo lleva dentro de s es
tambin una clave de la imagen problema que l mantie
ne respecto de su compaero. Cada miembro de la pare
ja mantiene una descripcin problemtica y una imagen
del otro y de la relacin. A menudo, estas descripciones
e imgenes son el resultado de heridas tempranas. En
ocasiones, el filme interior producido por la historia in
dividual desarrolla determinados guiones en respuesta
a ciertas expresiones, gestos o lenguajes reminiscentes
de algo pretrito. Un cnyuge dirige al otro una mirada
peculiar que le provoca una reaccin sbita e intensa, la
que a su vez activa el filme interior de aquel. El desajus
te (positivo o negativo) entre la realidad exterior y la ima
gen interior puede suscitar sentimientos dolorosos, in
cluida la vergenza.
Al desarrollar una hiptesis, es importante identifi
car las imgenes y los guiones problemticos. Necesita
mos saber si l es un monstruo, ella es una bruja o
si la imagen de una figura del pasado ronda la relacin
conyugal. En la mayora de las relaciones juegan mu
chas imgenes. La mujer que ha tenido un padre abu
sivo, agresivo y aparentemente poderoso elegir, con
toda probabilidad, un marido bondadoso, tierno y nu
triente que la trate con mayor dulzura. Tal vez tenga una
nocin conflictuada acerca del cuidado solcito, pues
su padre desempe el rol de nutriente-agresor. Quizs
ame y odie a la vez a su esposo hasta que reelabore la
imagen conflictuada del padre. Quizs ame su carcter

146

Definicin del problema por la esposa:


Definicin del problema por el marido:

TEMAS CO-EVOLUTIVOS
Esposa:____________________________________
Marido:
Imgenes:
Secuencia de Induccin negativa:

BASADO EN:
Actitudes problemticas:

E:

1) ___
2)

____

3 )---M:

1 )___
2)

____

3 )___
Emociones problemticas: E:

1) ___

2) ____
3 )---M:

1 )___

2) --3 )___
Conductas problemticas: E:

1) ___

2) --3 )---M:

1 )___

2)

____

3 )___

Figura 6.1. Configuracin del problema.

147

nutriente porque le hace sentirse temporariamente se


gura, aunque tambin es posible que deteste su dulzura
porque probablemente vea en ella una seal de debili
dad e ineptitud.
3. Cules son las inducciones negativas basadas en la
vergenza?
Las inducciones negativas co-creadas se suelen ba
sar en la vergenza. Estas inducciones pueden ser ob
servadas por el terapeuta e incluyen conductas verbales
y no verbales. Por lo comn, se experimenta vergenza
en interacciones interpersonales, y ella puede ser in
teriorizada e inducida fcilmente por otros en diferentes
contextos. Vergenza es aquel sentimiento de humilla
cin por el hecho de tener ciertos pensamientos, senti
mientos o conductas, que, al principio, es originalmente
comunicado a los nios por personas significativas. Fossum y Masn (1986) la definen como un sentimiento
interior de total rebajamiento o deficiencia como perso
na (pg. 5). Una persona puede sentirse tan expuesta e
incompetente que se vea despojada del sentimiento de
su propia vala.
A veces estos sentimientos empiezan a edad tempra
na, e incluso a edad preverbal. Main y Weston (1982)
grabaron videocintas de bebs que respondan al re
greso de la madre tras una separacin. Manifestaban
ambivalencia hacia su madre, a la que abrazaban y
apartaban, o mantenan una mirada inexpresiva. Otros,
ms inseguros, reaccionaron con conductas de evita
cin activa. En opinin de Helen Lewis (1987), estas
reacciones seran las seales precursoras de un senti
miento de vergenza ante el rechazo. Tal vez el nio pro
cure evitarlo pasando a la ira y el furor.
En los anlisis de un conflicto adulto para el que sea
posible comprobar un desarrollo temprano de senti
mientos de vergenza, la vergenza acaso constituya la
base de inducciones interpersonales y de defensas in
dividuales negativas. Los afanes de perfeccionismo, de
poder y de xito (Kaufman, 1980), u otras aspiraciones
que permitan evitar la experiencia terrible de la ver
genza, pueden convertirse en potentes inductores de
trance en la comunicacin conyugal. Veamos un ejem-

148

po hipottico de induccin negativa basada en la ver


genza:
Esposa (en tono acusador): Necesitamos ms dinero pa
ra la casa.
Esta afirmacin avergenza al marido y activa un filme
interior en el que su padre aparece despreciado por su
madre, u otro que lo muestra a l como un esposo terri
ble. La implicacin es: Eres un marido incompetente y
tengo miedo.
Marido (en tono acusador): No logro comprender por qu
no puedes administrar las cuentas de la casa.
Este aserto avergenza a la esposa y activa un filme in
terior en el que su madre aparece despreciada por el pa
dre, u otro que la muestra a ella como una esposa in
competente. La implicacin es: Eres irresponsable y
tengo miedo.
Esposa; No puedo hablarte de esto y las cuentas se acu
mulan. No importa, como siempre, me ocupar de eso.
Esta declaracin provoca an ms vergenza y senti
mientos ntimos de abandono. La implicacin es: Ser
ms competente, pero deseo que cuides de m.
Marido: Bruja! Djame en paz!
Su exclamacin suscita ira, sensacin de rechazo y sen
timientos ntimos de abandono. La implicacin es: Te
apartar de m para que no puedas ser la primera en
marcharse emocionalmente.
La atencin de cada cnyuge est enfocada hacia
adentro: en este punto, ambos han experimentado pro
bablemente alguna forma de disociacin. La induccin
basada en la vergenza ha promovido en ellos un estado
de trance negativo.
4. Qu actitudes, emociones y conductas problemticas
los llevan a la disjuncin y el descontento?
Al analizar la pauta sintomtica en parejas, conviene
discernir entre las creencias limitantes o los modelos de
respuesta emocional que parecen incontrolables, y las
conductas concomitantes. Una pareja con la que trabaj

149

explic que su relacin haba sido romntica y apasio


nada al comienzo; ambos tenan la sensacin de haber
hallado por n a la nica persona capaz de hacer que se
sintieran conectados y atendidos por un ser nutriente.
La esposa dijo haber credo equivocadamente que este
segundo matrimonio dara un nuevo pap a su hija (y
a ella) sin generar conflicto alguno acerca del anterior
pap. De hecho, haba querido remplazar a su primer
marido, convencida de que podra hacerlo sin causar
afliccin o dolor alguno. Aunque adverta que eso era
una quimera, sigui presionando a su nuevo esposo
para que actuara paternalmente con ella y con su hija.
Pretenda que fuera el padre perfecto, pero estorbaba su
accin parental porque tema que fuese demasiado duro
con su hija. Su esperanza de tener un padre-salvador
que la rescatara de su desdichado matrimonio anterior
constitua una actitud problemtica porque colocaba a
su segundo marido en un rol imposible. Por su parte, l
intentaba cumplirlo mostrndose exigente y spero con
su hijastra. Tena la expectativa de cumplir para esta el
papel parental en todos sus matices, pero en cambio se
vea apartado con violencia de la relacin madre-hija.
Ansiaba desesperadamente ser amado y apreciado, y
crea tener la solucin para el problema de la hija de ma
la conducta con tal que su esposa lo escuchara.
En esta parte de la compilacin de datos es impor
tante discernir las defensas utilizadas por cada cnyuge
que suscitan defensas complementarias. Las diversas
defensas empleadas indican la clase de distorsiones que
se producen. Para crear una estabilidad, se suscitan de
fensas recprocas: por ejemplo, la ira y la hostilidad de
un cnyuge suelen provocar sentimientos similares o un
retraimiento pasivo. Una identificacin proyectiva sus
citar lo proyectado: el hombre que cree ser vctima de
agresiones o engaos por parte de otros y proyecta esta
idea en su esposa, provocar en ella una conducta agre
siva o embaucadora. Los terapeutas orientados hacia la
relacin de objeto denominan contratrasferencia a
esta respuesta provocada. Si jugamos con las palabras,
diramos que se produce una contra-trance/ferencia.
La trance-ferencia original es una induccin mutua en
la que el esposo que inicia el proceso experimenta una

150

regresin de edad, y a veces el otro hace una progresin


de edad y pasa a ser una figura parental. La contra
trance /ferencia se agota en estos roles o en la batalla
que se sigue por determinar quin podr seguir siendo
el hijo y quin la figura parental.
Si el conflicto es simtrico o complementario, el tera
peuta puede individualizar el modelo de respuesta de
fensiva. Quizs una complementariedad creciente in
cluya al marido que dicta rdenes a medida que aumen
ta la torpeza de la esposa, y una simetra creciente, al
marido que critica a su esposa y es criticado por ella.
Desde luego, estos roles pueden invertirse. Para deter
minar el consiguiente proceso de devaluacin mutua y
conducta ritualista en trance, el terapeuta averiguar la
naturaleza del conflicto, las defensas utilizadas y las
conductas que provocan el trance negativo. Adems, de
be discernir las conductas que inducen un trance ritua
lista positivo (comunicacin personal de J. W. Wade,
1989). El trance es ritualista porque el mismo tema o
comunicacin ocurre repetitivamente en determinados
momentos de la relacin, provocado por las mismas
seales (cf. figura 6.1).
5. Cules son as cuestiones evolutivas y las tareas in
completas implicadas en el problema?
Muchos problemas actuales en la relacin de pareja
se originan en la vida temprana de los cnyuges. El sn
toma emergente, sea cual fuere, se enraza de algn mo
do en percepciones distorsionadas, perturbaciones afec
tivas y una crianza inadecuada que se remontan a un
pasado distante. Sheldon Cashdan (1988) opina que la
naturaleza de las dificultades del paciente se puede atri
buir a detenciones en el desarrollo del s elf y a anomalas
en la escisin (pg. 53). Es importante que el terapeuta
est familiarizado con la teora evolutiva. Para determi
nar las carencias evolutivas de cada persona, conviene
tener presente un esquema. Una vez identificados los
problemas evolutivos, el terapeuta conyugal podr ayu
dar a cada esposo a proporcionar estas experiencias me
diante el trabajo en trance y/o la asignacin de tareas.
Rupturas en el apego sufridas a edad temprana sue
len ocasionar dificultades en la atadura conyugal y en la

151

atadura adulta en general. Por lo comn, los adultos


que se sienten solos y vacos, que son reacios a las rela
ciones ntimas y se retraen de los dems, han tenido di
ficultades en su atadura temprana. En las familias en
que se cometen abusos, no es raro que se exija a los ni
os un comportamiento adulto. Si un cuidador presiona
a un nio para que sea un personaje de apego o es am
bivalente en su funcin nutricia, es probable que ese ni
o cobre un apego angustioso por l. El cuidador amena
zar abandonarlo si se rehsa a actuar como personaje
de apego. El nio se volver iracundo, demasiado res
ponsable y acosado por el sentimiento de culpa (DeLozier, 1982). Ya adulto, tal vez intente compensar esto
cobrando un apego ambivalente por su cnyuge.
La separacin-individuacin es una experiencia uni
versal que ocurre a lo largo de la vida, y no slo en una
fase temprana como postulan algunos tericos evolu
tivos. El proceso se percibe en cada experiencia de con
tacto con otras personas. Comienza cuando una perso
na conoce a otra, inicia relacin con ella y, dentro de la
relacin, se acerca y se aleja alternativamente. Es visible
en todas las fases de nuestro desarrollo cuando trata
mos de aprender a ser individuos y, al mismo tiempo, a
relacionarnos con los otros, y nos ponemos en una si
tuacin paradjica que no es un proceso de y/o, sino de
y/y. Esta dinmica culmina en la muerte, la separacin
definitiva de la relacin tal como la conocemos.

E ta p a s ev o lu tiv a s 12

El siguiente breve esquema evolutivo pretende asistir


al terapeuta en su evaluacin de lados dbiles y fuertes.

1 Un estilo de vida Influye sobre estadios evolutivos. Los que llevan


una vida sana y equilibrada pasan con ms comodidad las fases de
transicin para experimentar diferentes estadios de desarrollo. Los
mtodos que la gente emplea para obtener satisfaccin pueden pro
longar o acortar el lapso de vida.
2 Las mujeres experimentan las etapas de desarrollo de una ma
nera un poco diferente que los hombres. El terapeuta debe tener en
cuenta estas diferencias

152

Hasta los 6 meses: El beb debe cobrar apego a la


madre o al cuidador y ser capaz de formarse una Imagen
mental de l. Surgen nociones tempranas sobre la esci
sin entre el progenitor bueno y el malo (esto depende
de la disponibilidad de la madre para atender a las de
mandas inmediatas del beb). La madre o el cuidador
tienen que experimentar hacia el beb un sentimiento
de clida solicitud. Las interacciones entre este y su ma
dre o cuidador influirn en su personalidad adulta.
El terapeuta conyugal puede querer determinar la
calidad y naturaleza del apego que cada esposo ha co
brado por el otro. La calidad del contacto que cada uno
establece con el otro puede reflejar un trastorno en su
evolucin a partir de este perodo. Por lo tanto, el trabajo
hipntico abordar la recreacin de experiencias de ape
go en forma simblica o metafrica.
5 a 9 meses: El beb empieza a sentirse separado de
su cuidador, y se produce un nacimiento psicolgico al
iniciarse su diferenciacin respecto de este. La defini
cin de a m comienza en esta etapa. El nio se aparta
fsicamente del cuidador, si bien contina utilizndolo
como el puerto de origen al que puede volver en caso ne
cesario. Nace en l la necesidad de explorar su entorno,
que lo impulsa a gatear y dar sus primeros pasos. El
cuidador debe apoyar esta separacin incipiente y, a la
vez, estar disponible cuando el beb vuelva a l para cer
ciorarse de que an est all.
9 a 18 meses: Algunos terapeutas de la corriente de
las relaciones de objeto denominan a esta fase periodo
de reacercamiento. La separacin de su madre o cui
dador angustia al nio; debe aprender a estar separado
y a mantener una sensacin de seguridad. Por esta po
ca, el nio empieza a nombrarse a s mismo y a identi
ficarse con su madre o cuidador. Se establece la perma
nencia de objeto: si el cuidador sale de la habitacin, el
nio puede conservar una imagen interior de l que le
proporcione una sensacin de seguridad hasta su regre
so. La imposibilidad de lograr la constancia y perm a
nencia de objeto puede generar una memoria evocativa deficiente y ahogar la capacidad de hacer el duelo
(Masterson y Rinsley, 1975). En opinin de Masterson
(1981), el nio criado por un cuidador fronterizo ver re

153

forzada su conducta dependiente y regresiva, y castiga


da su conducta separadora-individuadora. Las imge
nes interiorizadas del propio ser y el cuidador adqui
rirn dimensiones polarizadas. Una parte de la imagen
interior del cuidador estar teida de censura, hostili
dad, ira y ataque; otra parte parecer cariosa, apro
badora y dispuesta a prestar apoyo. En cuanto a la ima
gen del propio ser, en un polo estar desvalorizada con
sentimientos de indefensin y culpa, sumados a un
afecto de ira y furor crnicos bajo cuya superficie se
oculta una depresin por abandono; en el polo opuesto,
ser complaciente, obediente y buena, con un afecto de
calidez y confianza que oculta un deseo de reunirse con
el cuidador (Meissner, 1988).
El terapeuta conyugal querr evaluar la diferencia
cin de cada esposo respecto de su primer cuidador a fin
de establecer cunto propio ser separado ha aportado a
la relacin. Tal vez tenga que diferenciar el periodo ac
tual del perodo de la adolescencia en que la separacin
vuelve a constituir un problema. La frecuencia con que
cada esposo experimenta la necesidad de estar en con
tacto con un progenitor puede evidenciar una falta de
diferenciacin. Si la constancia o permanencia de obje
to constituye un problema, el trabajo hipntico deber
abordar el problema de permanecer separado y seguro
y, al mismo tiempo, mantenerse conectado.
2 a 3 aos: El proceso de separacin debe completar
se en este perodo. Se forman las imgenes interiores de
propio ser y otros; se escinden las imgenes del propio
ser bueno-malo, pero persiste la del cuidador buenomalo. El nio sigue desarrollando la constancia de ob
jeto hasta los tres aos, de manera tal que el progenitor
puede salir de la habitacin y el hijo puede mantener
una imagen interior de l para sentirse seguro.
Es posible que el terapeuta conyugal evale la cons
tancia de objeto de ambos cnyuges para determinar si
la angustia de separacin guarda relacin con un pro
blema temprano. Ante una separacin temporaria, al
gunas personas son incapaces de mantener una imagen
del cnyuge o la sensacin de estar conectadas con l.
En tales casos, resulta til hacerles llevar consigo un re
trato del esposo (que contemplarn de vez en cuando) o

154

un objeto de su pertenencia que acte como objeto


transicional, es decir, como un smbolo portador de la
sensacin y la imagen de conexin durante las separa
ciones.
Otto Kernberg (1979, 1984) seala tres etapas evolu
tivas que, a su juicio, reflejan la relacin madre-hijo
compuesta de representaciones intrapsquicas bipola
res: introyeccin, identificacin e identidad yoica. Estas
representaciones contienen tres elementos: una imagen
del self\ una imagen del otro y un afecto asociado. La in
troyeccin consiste en asimilar las imgenes de objeto y
del self derivadas de experiencias vividas con el primer
cuidador, y en asignarles valencias positivas o negati
vas. La etapa de identificacin refleja la capacidad del
nio de adquirir un sentido de s mismo, es decir, sentir
se un individuo capaz de influir en su mundo y de ma
nejar sus sentimientos. Por ltimo, la etapa de la iden
tidad yoica refleja una integracin del s e lf a partir de
todas las experiencias vividas con los padres; tal inte
gracin puede dirigir la conducta.
El terapeuta conyugal debe recordar que el padre de
sempea un papel importante en la evolucin temprana
del hijo y en la relacin tridica madre-padre-hijo inicia
da no bien nace el beb. La representacin de esta rela
cin queda interiorizada en el nio como una imagen del
sef, de los progenitores (separadamente y como pareja)
y de afectos asociados por experiencias vinculadas con
la danza didica o tridica.
3 a 7 aos: El nio vive en un mundo mgico donde
los hechos parecen acaecer impelidos por alguna fuerza
misteriosa. Se establece la capacidad de pensamiento
lgico. El nio empieza a pensar que otras personas
construyen el mundo como lo hace l; adems, aprende
ciertos mecanismos defensivos (p.ej., proyeccin y re
presin).
En ocasiones, el terapeuta conyugal observa en un
paciente adulto tendencias al pensamiento mgico indi
cadoras de que tuvo alguna dificultad de aprendizaje en
este perodo. En tales casos, le conviene identificar los
mecanismos defensivos del individuo.
7 a 11 aos: En la prepubertad, el nio empieza a in
teresarse ms por los familiares de su mismo sexo y

155

aprende a ser compaero. Una experiencia abusiva


vivida a esta edad puede traer dificultades en la forma
cin de la identidad sexual durante la etapa siguiente.
11 a 15 aos: La adolescencia es un periodo decisivo
del desarrollo. Aparece la capacidad de abstraccin a
medida que se discuten conceptos y constructos. El
adolescente se caracteriza por su pensamiento idealista,
un enfoque de la atencin en el aspecto fsico y una ten
dencia a tener opiniones simplistas y precisas acerca de
ciertas cuestiones, con la idea de que Yo tengo razn; t
ests equivocado. Comienzan a desarrollarse las rela
ciones con el sexo opuesto. Si a los padres les cuesta
allanarle el camino hacia la partida del hogar y dejarle
practicar con sus nuevas relaciones, fomentarn invo
luntariamente en el adolescente sentimientos de culpa y
vergenza por tener estos deseos naturales.
Los problemas derivados de este perodo de creci
miento quiz se revelen en la adultez a travs de suce
sivas aventuras extramatrimoniales, dificultades sexua
les, matrimonios en serie o tendencias a cambiar de em
pleo con frecuencia.
15 a 20 aos: En esta etapa de adultez temprana se
establecen las metas futuras. El joven empieza a elegir
sus intereses y a trazar sus rumbos. Por lo general, a
esta edad se independiza y deja el hogar. En algunos ca
sos, las dificultades que experimenta en su preparacin
para partir y durante la partida lo impelen a quedarse
en el hogar paterno hasta ya entrada la edad adulta, y a
mostrarse reacio a fundar una familia.
20 a 30 aos: Esta suele ser la etapa de la adultez en
que la persona se establece: se casa, funda una familia y
abraza una profesin. Aprender a equilibrar las tensio
nes de la vida de relacin y las exigencias de la profesin
constituye un problema para muchos hombres y muje
res. Por lo comn, la esposa que queda embarazada introvierte su atencin, apartndola del marido, para ma
nejar el proceso de la gestacin y el parto. Si el marido
tiene dificultad en dominar la afliccin que le causa el
perder a su esposa a manos de un pequeo intruso, tal
vez se retraiga resentido. Si ella se siente abandonada
por su esposo, ambos podran tener dificultades en re
conectarse tras el nacimiento del hijo.

156

30 a 40 aos: Hacia los treinta aos, suelen derrum


barse los viejos mecanismos defensivos que sostuvieron
y guiaron al individuo en su camino por la vida, y se pro
duce un profundo trastorno y una revaluacin del pro
pio ser, del matrimonio y de la profesin. El individuo
empieza a darse cuenta de que es mortal. Es comn que
la mujer se sienta urgida a tener un hijo.
40 a 50 aos: En esta etapa de la vida hay un afn de
triunfar en la profesin. Se suele experimentar angustia
por la propia condicin mortal. La trasformacin natu
ral de la estructura familiar a medida que los hijos dejan
el hogar destaca el paso del tiempo. Hombres y mujeres
por igual pueden sufrir la crisis de la mediana edad,
que fomenta una integracin de diversos aspectos de
nosotros mismos. Intentamos conciliar nuestras polari
dades afectuoso-mezquino, altruista-egosta, creativodestructivo.
50 a 60 aos: Esta etapa se caracteriza por la pre
paracin para la vejez. Con frecuencia, se despierta un
inters por objetivos espirituales y por el desarrollo per
sonal. Los adultos suelen convertirse en abuelos y nece
sitan reconciliarse con ciertos desengaos que quiz
tuvieron con sus hijos. Tambin pueden surgir proble
mas de cambios fsicos y prdida de potencia fsica.
60 a 70 aos: Muchas personas continan trabajan
do hasta bien entrada la vejez, por lo que podra decirse
que en esta etapa disfrutan del papel de ancianos esta
distas. A menudo, pasan a ser los sabios consejeros y
mentores de la gente ms joven. Orientando a quienes
necesitan una gua frente a los problemas de la vida.
Puede ser la poca ms productiva para integrar di
versos aspectos del propio ser, y aquella en que se reali
ce y disfrute el trabajo profesional ms productivo.
Ms de 70 aos: Esta etapa se caracteriza por la pre
paracin para una vida fecunda. La jubilacin o cierta
disminucin del rendimiento suelen marcar un cambio
en la vida laboral. El individuo atiende ms a vivir para
s y hacer aquellas cosas quiz postergadas en una eta
pa anterior. A esta edad, se requiere una doble capaci
dad de reenfoque para identificarse con algo que no sea
una profesin. Es posible que sobrevengan grandes cri
sis evolutivas como la viudez o los cambios en la salud.

157

Etapas evolutivas en la relacin conyugal


Adems de las etapas evolutivas individuales, la rela
cin conyugal se caracteriza por otras siete etapas evo
lutivas y sus tareas concomitantes: romance, desilu
sin, conflicto, reorganizacin, expansin, contraccin y
estabilizacin de la relacin. De hecho, no es raro que
una pareja oscile entre una etapa y otra hasta alcanzar
la estabilizacin. Una vez estabilizada la relacin, dis
minuye la recirculacin por las etapas anteriores.
Romance: El comienzo de un matrimonio se caracte
riza por la idealizacin y la proyeccin. El estado de con
ciencia positivo mutuo que experimentan ambos cnyu
ges es un tnel emocional a modo de un tero que pro
cura un maravilloso estado de seguridad y pertenencia.
Los lmites yoicos se derrumban para dar paso a una
unin simbitica que se percibe nutriente y exttica. Pe
ro la vida empieza a volver a la normalidad, y cada es
poso comienza a redefinirse a s mismo como individuo y
como parte de la pareja. La tarea evolutiva de esta etapa
es el apego y la ligazn. Si el proceso se logra, los lmites
yoicos se restablecen naturalmente; si hay dificultades
en la separacin-individuacin, surgirn conflictos.
Una pareja con la que trabaj relat la historia del
inicio de su relacin. Se haban conocido en el lugar de
trabajo, pero la poltica de la empresa prohiba las citas
entre sus empleados. Haba algo muy intenso, elctrico
y arriesgado en el hecho de estar juntos. En el trabajo
fingan conocerse poco, lo cual slo aumentaba el ro
manticismo de sus citas, en las que compartan el vino y
un secreto maravilloso a la luz de las velas. Finalmente,
la intensidad de la relacin se hizo tan dolorosa que uno
de ellos cambi de empleo. Se casaron y a los seis meses
hacan terapia, quejndose de la tediosa vida conyugal.
Se sentan confundidos y frustrados ante el cambio su
frido por sus antiguos sentimientos. La excitacin desa
pareci junto con el secreto que los haba unido tan in
tensamente. Al cambiar el contexto que origin su cone
xin, descubrieron de qu modo haban dejado que el
inicio de una relacin definiera su matrimonio.
Desilusin: Esta etapa de la relacin marca el co
mienzo del desengao, al advertir que el cnyuge no es,

158

quiz, la persona Idealizada que alguna vez supusimos.


Enfrentar la humanidad del compaero es una parte
difcil del proceso de separacin de la fusin. Por otro
lado, y esto tambin genera desilusin, cada esposo se
da cuenta de que l o ella tampoco es la imagen de la
persona ideal. En esta fase, algunas parejas experimen
tan una fusin intensa que puede durar aos. Cuanto
ms intensa sea, tanto mayor ser el sentimiento de am
bivalencia sobre si llevarn adelante el matrimonio o le
pondrn fin.
Las tareas de esta etapa incluyen desarrollar una
imagen realista del cnyuge, negociar el movimiento en
tre la separacin y la unin, y llegar a apreciar al compa
ero tal como es, con sus virtudes y sus debilidades.
Conflicto: Es una etapa cargada de discusiones y lu
chas, en la que cada esposo intenta definir un s elf den
tro de la relacin. Esta vez, el escenario del crecimiento
ser la responsabilidad por las decisiones (quin decide
qu). Suele empezar la danza hipntica y se identifican
los primeros motivos de disputa que quiz sigan a la
pareja a lo largo de su relacin.
La tarea en esta etapa consiste en establecer las re
glas de la relacin. Se resuelve dnde fijar cada esposo
los lmites para su self y su pareja, lo cual provoca con
flicto.
Reorganizacin: Hay una aceptacin y un reordena
miento de las idealizaciones, que se trasforman en per
cepciones ms realistas de la pareja elegida. Si esta eta
pa no se ha dado antes del nacimiento de los hijos, el re
ordenamiento implicar una adecuacin del rol parental
dentro de la propia identidad. La mujer embarazada
tiende a introvertir su atencin, apartndola de su ma
rido; queda absorta por la vida que lleva dentro de s
y mantiene una comunicacin constante con otro me
diante la conexin ms ntima que pueda experimentar
un ser humano. Todo esto es natural. Si, una vez nacido
el hijo, a los cnyuges les cuesta reconectarse (para la
mujer, esto equivale a pasar de un estado de trance orien
tado hacia adentro a otro orientado hacia afuera), habr
conflictos y dificultades en la etapa de reorganizacin.
Expansin: Se caracteriza por la incorporacin de
nuevas personas a la relacin. Las tareas de esta etapa

159

incluyen integrar una profesin y la crianza de los hijos


en el estilo de vida corriente. Cada esposo debe reajustar
su tiempo, energas y recursos, y afrontar la afliccin
que le causa la prdida de la antigua relacin puramen
te didica. El tringulo de la familia de origen (madrepadre-hijo) que se haba interiorizado se forma ahora en
la realidad, fuera de la imagen mental de la persona. Se
imponen otros ajustes que permitan abordar las pro
yecciones consiguientes y la dinmica de la relacin
triangular, que evolucionar con el tiempo.
Contraccin: Los hijos se emancipan uno tras otro y el
sistema se contrae. Cada vez que un hijo deja el hogar,
los padres deben contraerse y reenfocarse ms en su re
lacin. Su capacidad de retraccin depende de su capa
cidad de enfrentar su propio envejecimiento, los sueos
quiz no cumplidos todava y el deseo de perseguir otros
intereses.
Estabilizacin: En la vida de muchas parejas, llega
un momento en que la disyuntiva sobre si seguirn con
viviendo o no deja de ser un problema. Se han compro
metido mutuamente y con su relacin. Esta etapa los
encuentra dedicados a resolver sus conflictos y a traba
jar juntos por un futuro mejor.
Aos fecundos: Si la pareja ha sido capaz de tratar
sus problemas productivamente y ha logrado resolver,
hasta cierto punto, sus temores frente a su condicin
mortal, este puede ser uno de los perodos ms satisfac
torios de la vida conyugal. Acaso se insista en las cues
tiones espirituales, y haya ms trasferencia recproca y
un profundo aprecio mutuo como individuos.
En la vida, hay transiciones evolutivas por las que
pasan todas las parejas: matrimonio, nacimiento del
primognito, edad escolar, adolescencia y emancipacin
de los hijos, prdida de los padres, ser abuelos, viudez
(en algunos casos), nuevas nupcias o vivir solos.
Cabe sealar la frecuente interaccin entre las eta
pas evolutivas individuales y la etapa de desarrollo de la
pareja. A veces, estos factores generan conflictos. Los
tiempos de transicin entre etapas de crecimiento indi
viduales y transiciones evolutivas de la pareja y/o fami
lia pueden dificultar la capacidad de cooperacin de los
esposos.

160

6. Qu cuestiones sistmicas ntewinientes en el pro


blema incluyen fronteras funcionales, poder, deposicin
de resentimientos, fantasmas generacionales, contexto y
regulacin de la distancia?
Fronteras: En algunos casos, existen fronteras claras
y flexibles entre los esposos dentro del sistema conyu
gal, entre la pareja y otros subsistemas (hijos, abuelos) y
entre la parejay otros sistemas ecolgicos (p.ej., amigos,
entorno laboral, organizaciones). Llamamos fronteras
a las actitudes y conductas que definen a la pareja como
entidad y la separan del mundo. Tambin definen a los
cnyuges como individuos separados entre s. Las fron
teras pueden ser rgidas o permeables.
La dificultad surge cuando la frontera entre la pareja
y el mundo exterior es confusa y permite la participa
cin de otras personas en la experiencia ntima de la
relacin conyugal (permeabilidad excesiva de los par
metros). A veces este problema se plantea cuando un
compaero discute su relacin con un progenitor para
solicitar su intervencin ante el otro cnyuge. Una de
pendencia excesiva o insuficiente del mundo exterior
como fuente de apoyo tambin puede ocasionar pro
blemas. Algunas parejas se involucran a tal punto con
otras personas que desatienden su relacin, o se invo
lucran tan poco que esperan que el matrimonio satis
faga todas sus necesidades. Cuando una pareja parece
tener dificultad en mantener sus amistades, tal vez se
deba a la rigidez de sus lmites.
Uno de los problemas conyugales de ms difcil supe
racin es la falta de fronteras entre los cnyuges dentro
de la relacin. Fronteras permeables implican una ten
dencia a asumir una responsabilidad excesiva por el otro
al extremo de sacrificar el propio bienestar, y una inca
pacidad de estar solo o separado, o de sostener opiniones
dismiles sin sentir una angustia abrumadora. Esta ten
dencia se suele llamar afn de fusin de dos personas
que se sienten ineptas. En ocasiones, una pareja se une
en un intento de formar una persona completa. A cier
ta paciente joven la invada totalmente el pnico si su
amante no la llamaba por telfono por lo menos una vez
al da. Empezaba a sentirse abandonada y separada a
tal extremo que viva su propio temor a no existir.

161

Poder: Gregory Bateson ha discernido dos relaciones


importantes de poder: simtrica y complementaria. Am
bas son importantes en relaciones funcionales. Cuando
se comparte el poder, hay reciprocidad y equilibrio. En
cambio, las relaciones meramente simtricas tienden a
ser extremadamente competitivas. Es preciso que haya
intercambios complementarios, cierta capacidad para
adoptar, de vez en cuando, la posicin desigual en la que
uno da y el otro recibe. Cuando se lucha por el poder,
aumenta el conflicto y la comunicacin se hace confusa.
Deponer un resentimiento y aferramiento a l La in
capacidad de deponer resentimientos es un importante
criterio diagnstico. Puede ser funcin de cierta falta de
fortaleza interior, o tal vez tenga su raiz en un conflicto
temprano. De ordinario, esta dinmica opera entre las
parejas cuando el resentimiento desempea un papel
importante en la regulacin de la intimidad y el distanciamiento. En una relacin conyugal, cada esposo debe
experimentar un sef separado en grado suficiente para
desidentificarse de su propia interpretacin de la con
ducta del otro y aceptar otra idea o explicacin.
Fantasmas generacionales: Las lealtades a genera
ciones anteriores y la dificultad para fijar lmites jerr
quicos pueden estorbar la relacin de pareja. Donald
Williamson (comunicacin personal, 1984) opina que es
imposible diferenciar y crear plenamente un matrimo
nio sano mientras no se renegocie la frontera jerrquica
entre el progenitor y el hijo adulto. Estos problemas re
lacionados con la familia de origen traban constante
mente la capacidad de funcionamiento pleno del sis
tema conyugal. Algunas familias de origen exigen que
sus hijos adultos vivan en la misma vecindad que los pa
dres: de lo contrario, los excluyen por desleales. Estas
presiones pueden tensionar a un matrimonio al extremo
de llevarlo al divorcio a menos que la pareja sea capaz de
arriesgarse a defraudar a sus padres.
El terapeuta conyugal querr discernir si alguna otra
entidad cohabita con la pareja o, por decirlo as, vive
dentro del matrimonio. La frecuente presencia fantas
mal de un progenitor o un abuelo complica las interac
ciones conyugales e influye en la pauta establecida en
tre los cnyuges.

162

Contexto: Para evaluar el problema de una pareja, es


importante considerar la influencia del contexto sobre
su relacin. En qu medida la pareja y los individuos
que la componen estn bien establecidos en su comu
nidad o estn aislados de ella? La respuesta a esta pre
gunta refleja el grado de intimidad recproca que pueden
alcanzar. Cuanto mayor sea la capacidad de una pareja
de aportar otros apoyos a la psique del matrimonio tanto
ms fcil le resultar a esta psique capear temporales
conyugales. La fuerza de su conexin con la comunidad
es un factor decisivo para determinar su capacidad de
resistencia a las dificultades.
Regulacin de la distancia: Kantor y Lehr (1975) han
descubierto un ciclo de apego y distanciamiento, un vai
vn constante entre los cnyuges que expresa una am
bivalencia normal. Este movimiento regula la necesidad
de intimidad y distancia; cuando un esposo desea la pri
mera y el otro la segunda, puede haber problemas.
7. Cules son los procesos evolutivos para el terapeuta?
La posicin evolutiva del terapeuta en funcin de la
etapa actual de su vida, las tareas evolutivas que hayan
quedado pendientes de etapas anteriores y cualquier
problema no resuelto con su familia de origen afectarn
el proceso de psicoterapia y su vida privada. La posicin
en que estamos en nuestra vida determina la clase de
psicoterapia que hacemos, el tipo de lentes que usamos
para percibir a nuestros pacientes y el modo en que ex
perimentamos lo que Cari Whitaker (comunicacin per
sonal, 1989) llama el proceso dialctico, esto es, el en
trar y salir de la familia desprendindose del tringulo
de la familia de origen para formar otro con el cnyuge y
la nueva familia. Whitaker compara este proceso con el
acto sexual: Uno no puede quedarse adentro ni quedar
se afuera; el secreto para lograrlo est en el movimiento
de atrs para adelante (Whitaker, 1989).
8. Q u fenm enos hipnticos utiliza la pareja como
recursos? Cules usa en demasa o insuficientemente?
Los esposos pueden utilizar y ampliar los fenmenos
especficos de trance ya en uso, su capacidad humorsti
ca y ldica, sus mecanismos de superacin de stress y

163

otras fuerzas. Tambin puede emplear y aplicar, con mi


ras al cambio, aquellos recursos que impiden la des
truccin definitiva de la pareja en tiempos difciles. Es
importante precisar los fenmenos especficos de trance
ya en uso (cf. cap. 1). La mayora de las parejas son
capaces de poner fin a una ria; no estn en conflicto las
veinticuatro horas del da. Muchas tienen hipermnesia
para iniciar una reyerta y amnesia para salir de ella. El
terapeuta querr ampliar su foco sobre el modo en que
salieron del conflicto y ensearles a perfeccionar la so
lucin, para lo cual deber evaluar con cuidado tanto
los fenmenos de trance en uso como los que benefi
ciaran a la pareja.
9. Cules son las principales defensas que esgrime ca
da cnyuge contra la angustia?
Todos los mecanismos defensivos pueden conside
rarse formas de disociacin hipntica; proporcionan un
refugio frente a un torrente de sentimientos abrumado
res. Unas veces se desarrollan en respuesta a actitudes
familiares que han evolucionado de generacin en gene
racin; otras, son el producto de las crticas parentales o
del modo en que la familia resuelve los problemas. Por lo
general, las personas modelan sus actitudes y conduc
tas segn las de sus padres, o reaccionan contra estas
modelando diligentemente sus opuestos. Sobre la base
de las defensas particulares que utilizan las personas,
se pueden inferir las actitudes que se tenan en el sis
tema familiar y las conductas repetitivas que se esceni
ficaban. A los hijos se les ensea a usar las mismas de
fensas que sus padres o las opuestas: por ejemplo, una
conducta criticadora y desdeosa o despreciativa por
parte de un sistema familiar quiz produzca un nio con
las mismas caractersticas, o un nio pasivo, tmido y
sumiso. Si un terapeuta desea tejer hiptesis acerca de
los recursos que necesita un paciente para resolver un
dilema actual, le conviene determinar las defensas que
utiliza y cotejar con l sus suposiciones acerca de las
actitudes y conductas parentales.
Algunas personas han aprendido a entregarse a pen
samientos obsesivos, acompaados a veces de conduc
tas compulsivas: comer en exceso, hacer el amor para

164

reducir la angustia, estallar en furores compulsivos, be


ber, gastar dinero o trabajar. Por lo comn no advierten
en absoluto que la motivacin bsica de su conducta

Marido Esposa

Uso excesivo

Uso Insuficiente

Am nesia________________________________________
Amnesia del cnyuge________________________________________
Hipermnesia________________________________________
Regresin de ed a d ________________________________________
Progresin de ed a d ________________________________________
Alucinacin positiva________________________________________
Alucinacin negativa________________________________________
Disociacin________________________________________
Anestesia________________________________________
Analgesia________________________________________
Distorsin del tiem po________________________________________

Figura 6.2. Fenmenos de trance.

puede estar dada por un sentimiento disociado. El afec


to de angustia o miedo es manejado y mantenido fuera
de la conciencia por un pensamiento, incluso un afecto,
o una conducta repetitivos.
Cuando alguien se siente atascado en el examen de
un sentimiento repetitivo que parece inundar su mente
conciente de manera incontrolable, es posible que diso
cie cognicin de afecto. Una paciente crea que para re
elaborar sus sentimientos deba pasar horas enteras
examinndolos, y as gran parte de su energa qued re
servada exclusivamente al examen de su dolor. Gracias
a una sugestin pos-hipntica impartida durante un
trabajo de trance anterior, descubri que cada vez que
recomenzaba sus reflexiones repetitivas y obsesivas po
da reenfocar su atencin en vez de seguir analizando su
sentimiento de dolor en busca de algn alivio y solucin.
En estado de trance, aprendi a distraerse de l una vez
que hubo comprendido que era una vieja solucin para
manejar el miedo. Pudo mirarlo desde una distancia y
examinarlo como algo dotado de textura, color y sustan -

165

cia o forma. Para completar la descripcin del senti


miento, adquiri la capacidad de diferenciar los grados
de angustia asociados a l y de percibir, en forma experiencial, su localizacin en su cuerpo y su pesantez o
levedad aparentes. A medida que empleaba sus propios
recursos en este examen interesante, pudo descubrir qu
estimulaba el miedo y formular un plan para reducirlo.
Todos los mecanismos defensivos implican una diso
ciacin del afecto respecto de la cognicin o la conducta.
Entre los mecanismos de defensa se cuentan represin,
sofocacin, desmentida, proyeccin, intelectualizacin,
formacin reactiva, reaccin de conversin, sublimacin
y regresin. Los tericos analticos y psicodinmicos los
han definido como dispositivos protectores contra la an
gustia y los sentimientos inaceptables.
Represin: Disociacin grave de afecto y cognicin
respecto de conducta, de manera tal que no hay ningn
recuerdo sobre el que se pueda basar un sentimiento,
pensamiento o accin presentes. Ejemplo: Una mujer
experimenta angustia cada vez que su esposo la toca en
determinada forma, pero no guarda ningn recuerdo
especfico con el que pueda relacionar su reaccin. No
obstante, es posible que ms tarde rememore a un pa
riente ligado al recuerdo de un incesto, a medida que
empiece a emerger la imagen penosa.
Sofocacin: Disociacin menos grave de un afecto que
acaso se expresa en un pensamiento o conducta. Ejem
plo: Una mujer que siente ira hacia otra persona por al
guna razn, se permite expresar indirectamente ese
sentimiento hacindole una broma mordaz.
Negacin: Disociacin de afecto o cognicin respecto
de conducta; es tambin una defensa frente a percep
ciones. Ejemplo: Un bebedor justifica su conducta ase
gurndose a s mismo y a los dems que puede dejar de
beber en cualquier momento.
Proyeccin: Disociacin de afecto o de pensamiento
en la que se percibe a otra persona como poseedora del
sentimiento o pensamiento inaceptables. Ejemplo: Un
cnyuge se siente distante y experimenta al otro como
deseoso de distanciarse. A menudo se descubre la circularidad de esta defensa cuando emerge en la siguiente
secuencia: Tengo inquina se convierte en El me tiene

166

inquina que, por su parte, se trasforma en Le tengo in


quina.
Intelectualizacin: Disociacin de afecto acompaada
de un paso ms bien hacia la explicacin que hacia la
expresin de un sentimiento. Ejemplo: Un cnyuge vive
la experiencia de perder a un progenitor y la pena lo
abruma; el otro le dice, a modo de explicacin, que ya
era tiempo de que se muriera. Esta explicacin es a la
vez un intento de apartar de s el sentimiento de pesar y
proteger al cnyuge afligido, e impedirle abandonar
emocionalmente a su pareja.
Reaccin de conversin: Disociacin de afecto acom
paada de una conversin (a menudo, en una dolencia
somtica). Ejemplo: Muchas personas que padecen de
jaqueca pueden expresar parcialmente su ira desenca
denando una.
Sublimacin: Disociacin de afecto respecto de con
ducta. Ejemplo: Un individuo remplaza su deseo de ac
tuar [act out] una ira asesina por otros medios ms se
guros de desahogarla, como jugar al ftbol.
Regresin: Disociacin de cognicin respecto de afec
to. Ejemplo: Una persona asustada empieza a vestirse, a
hablar y a actuar como si su edad emocional fuera mu
cho menor que la cronolgica.
10. Cul es la imagen del sistema fam iliar? Cmo se
mantiene? Es parte del problema?
Hay casos en que los conflictos no resueltos que se
traen desde la familia de origen se recrean en el sistema
familiar actual. Para comprender cmo se perpetan
ciertos conflictos, conviene hacer explcita la familia que
cada uno lleva dentro de s. La pareja compara y con
trasta su propia relacin con la de sus padres. Desen
gaos no reconocidos en cuanto a si el cnyuge se pare
ce o no a un progenitor a veces contribuyen a crear insa
tisfaccin en un matrimonio.
11. Cules son la organizacin temporal y la capacidad
de futurizacin de la pareja?
Conviene determinar el modo en que cada esposo
maneja el tiempo. Si enfoca demasiado su atencin en el
pasado, el presente o el futuro, posiblemente el terapeu-

167

ta tenga que ayudar a la pareja a efectuar ciertos ajustes.


Algunos cnyuges adquieren una orientacin excesiva
hacia el futuro, al que slo ven con colores romnticos e
idealistas. Otros permanecen demasiado orientados ha
cia el pasado y slo ven limitaciones negativas. Para ge
nerar y evaluar posibilidades o metas futuras, la pareja
debe ser capaz de percibir metas futuras positivas y per
cibir su tiempo en forma sincrnica. Cuando hay un
conflicto que atae ms bien al ajuste conyugal, las
imgenes del futuro que tiene una persona suelen casar
mal con las de otros integrantes de su red social, los pla
nes de accin trazados juntamente con otros individuos
se desincronizan y la emocin que prevalece suele ser
una ambivalencia hacia las expectativas e intenciones
ajenas respecto de la persona propia (Melges, 1982,
pg. 288). Cuando la angustia traba la capacidad de
una persona de percibir el futuro como algo positivo, se
forma una espiral ciberntica que, segn apunta Mel
ges, consiste principalmente en una proalimentacin
[feedforw ard] excesiva de previsiones o expectativas
aterradoras que se alimentan mutuamente (pg. 288).
12. Cul es la imagen de la meta teraputica?Qu im
genes estimula el paciente en el terapeuta?
El terapeuta puede futurizar al paciente y proyectar
su posible posicin futura y aun el aspecto que tendr
(comunicacin personal de Stephen G. Gilligan, 1987).
Estas imgenes pueden ser valiosos recursos terapu
ticos inconcientes para el terapeuta siempre que tenga
presente la posibilidad de que el paciente se haya for
mado otras imgenes.
13. Qu grado de capacidad tiene la pareja para fa cili
tar el movimiento pendular entre los estados de separa
cin y unin?
La tendencia a fusionarse est presente en todas las
relaciones de pareja. Resulta til averiguar con qu gra
do de facilidad puede pasar una pareja de un estado de
separacin a otro de unin. Cuando la fusin es consi
derable, tambin suele serlo la ambivalencia acerca de
permanecer dentro de la relacin. Podemos considerar
la fusin como un estado de conciencia en el que cada

168

cnyuge experimenta al otro como si fuera l mismo.


Una vez establecido el nivel de fusin al comienzo de la
terapia, el paso siguiente ser formular varias hiptesis
para encauzar el tratamiento.
La calidad del contacto recproco entre los cnyuges
es otra informacin importante para el diagnstico. El
contacto es la energa intercambiada entre las personas.
Podra decirse que es la conexin de nuestro espritu
con otro. El contacto genuino entraa un encuentro de
estados de nimo o sentimientos que nos deja una expe
riencia de inspiracin, elevacin o trascendencia de lo
mundano. Algunas personas son muy prudentes y cui
dadosas respecto de su participacin en la danza; otras
son agresivas, se desesperan por ser alimentadas y con
frecuencia se muestran vidas de devorar a otro. Ri
chard Heckler (1984) indica que entrar en contacto con
el ritmo de entusiasmo de alguien es conectarse con la
parte ms profunda y esencial de esa persona, y esta
conexin crea las condiciones para avanzar en el apren
dizaje y la comunicacin (pg. 120). La calidad del
contacto se une a la calidad y la satisfaccin del sistema
de relacin. Segn Heckler, un contacto puede estar
unido a la polaridad contencin-descarga. A algunos in
dividuos les cuesta contener su energa, que desborda
sus propios lmites y los del cnyuge. Otros tienen pro
blemas de descarga y retienen su contacto de manera
tal que su pareja siempre los est persiguiendo. Habi
tualmente, cuando un esposo retiene sus sentimientos,
el otro descarga los suyos hasta la exageracin. Este
proceso es un intento de equilibrar el sistema.
En los comienzos de mi carrera profesional, trabaj
en un hospital donde se trataban muchos casos de re
habilitacin. All, un joven retardado mental me ense
qu era el contacto ntimo. Frecuentaba mucho el hos
pital porque haba nacido con el corazn perforado. Un
da, al presentarme a trabajar, mis colaboradores me
informaron que Dennis se haba internado nuevamente.
Cuando fui a verlo, por la tarde, me dijo que se iba a ver
a su abuela, quien haba muerto ese mismo ao. Presa
del pnico, pens que deba protegerlo y darle aliento.
Pero cuando intent tranquilizarlo dicindole que regre
sara pronto, me lanz una mirada directa y resuelta.

169

sonri y respondi: En verdad, est bien morirse. En


aquel instante compartimos una serenidad Increble, el
sentimiento de que ambos habamos trascendido su re
tardo mental y mi retardo emocional para tocarnos mo
mentneamente. Al da siguiente, su corazn dej de
latir. Dennis entr profundamente en mi conciencia.
Siempre recordar su rostro aniado y su sabidura in
trnseca.
La manera en que una persona usa el contacto nos
permitir descubrir cul es el modo ms apropiado de
abordarla. Si somos demasiado efusivos en nuestros
contactos iniciales con un paciente cauteloso e introver
tido, slo conseguiremos que se retraiga an ms. Tene
mos que seguir sus seales en nuestro avance hacia
una mayor intimidad en la relacin teraputica.
El repertorio de contactos de que dispone cada cn
yuge es importante para definir este elemento como un
recurso aprovechable. Si la pareja puede utilizar pala
bras, toques, gestos u otros medios de establecer con
tacto, se ampla la gama de posibilidades. Si un cnyuge
slo posee un medio de contacto (p.ej., las palabras),
pueden surgir dificultades. Recuerdo el dicho de un
personaje de T. S. Eliot completamente fuera de con
tacto: Tengo que usar palabras cuando te,hablo (1986,
pg. 123). Si las parejas intentan forzar contacto, el re
sultado ser un descontento.
Hay reciprocidad entre las personas por su modo de
contactarse: un cnyuge quiz responda a la agresivi
dad del otro con una actitud ms pasiva. Por lo general,
los esposos procuran equilibrar la dinmica de contacto.
En El Principito, Saint-Exupry (1943) ejemplifica el
proceso para los ms recelosos:
Qu significa "domesticar"?, pregunt el Principito.
Significa establecer vnculos, contest el Zorro. Qu
debo hacer para domesticarte?, insisti el Principito.
Debes ser muy paciente respondi el Zorro. Prime
ro te sentars a cierta distancia de m. . . as. . . sobre
la hierba. Yo te mirar con el rabillo del ojo y t no di
rs nada. Las palabras son la causa de las desavenen
cias. Pero cada da te sentars un poco ms cerca de m
(pg. 84).

170

\
Si los compaeros respetan sus fronteras y la capacidad
de contener y descargar en forma adecuada, experimen
tan un sentimiento de intimidad. Es imposible, y aun in
deseable, mantenerse en permanente contacto con otra
persona. Debe haber un tiempo para el retiro, para des
cansar, renovarse y asimilar la experiencia del otro. Si
ambos cnyuges pueden hacer esto con soltura y flexi
bilidad, se sentirn satisfechos. Si la separacin provoca
una afliccin abrumadora, tal vez sea preciso recurrir al
trabajo teraputico para abordar esta dificultad.

Construir hiptesis
Podemos crear hiptesis a partir de datos sistmicos
y evolutivos, e integrarlas de manera tal que permitan
establecer una meta teraputica y producir una inter
vencin adecuada. La observacin del sistema conyugal
es un factor importante en la formulacin de una hip
tesis sistmica acerca de la pauta disfuncional que es
preciso interrumpir. De hecho, algunas parejas vuelven
a sus carriles con slo interrumpir esa pauta.
Determinar el complejo de conductas, actitudes y
afectos problema en la danza hipntica es importante en
el contexto de averiguar las tareas evolutivas que se
deben cumplir porque no se completaron en aos tem
pranos. Qu intenta llevar a cabo la pareja por medio
del sntoma? Cualquier experiencia que haya sido pa
sada por alto a causa de una destitucin sufrida en la
niez puede ser creada durante la etapa de intervencin
por medio de asignaciones de tareas, metforas o una
recrianza materna o paterna.
Hay tres niveles posibles de creacin de hiptesis
(vase figura 6.3). El primero es el de las hiptesis sistmicas; aborda las secuencias de comunicacin, los lazos
hipnticos, las fronteras, la influencia ecolgica (o sea,
el grado en que cada uno de los dems sistemas influye
sobre la vida de la pareja) y el sentimiento de unin con
yugal (es decir, el sentimiento de ligazn, de constituir
una pareja). La construccin de una hiptesis sistmica
puede revelar secuencias conducales recprocas entre

171

compaeros. Adems, se puede observar la influencia


familiar sobre la relacin conyugal. Para ampliar la inNivel intrapsquico
1. Imagen de si mismo
2. Miedos, mecanismos de
defensa
3. Percepciones de limitaciones

Hiptesis:

4. Sentimientos aceptables e
inaceptables

5. Nivel general de fortaleza


yoica: capacidad para el

Recursos

humor y para manejar stress

necesarios:

6. Edad evolutiva

Nivel Interpersonal.
1. Identificacin o escisin
proyectivas
2. Imagen del cnyuge y/o del

Hiptesis:

matrimonio
3. Modo de manejar la
angustia interpersonal
a. retraimiento
b. socializacin

Recursos
necesarios:

c. agresividad u hostilidad
4. Capacidad de contactarse
5. Capacidad de estar solo
6. Edad evolutiva de la pareja

Nivel sistmico

1. Secuencias de comunicacin
2. Lazos hipnticos

Hiptesis:

3. Fronteras
4. Influencia ecolgica

Recursos

5. Unin conyugal

necesarios:

Figura 6.3. Construccin de hiptesis.

vestigacin, el terapeuta pasar al segundo nivel de for


macin de hiptesis. Formular las hiptesis interper

172

sonales, donde quiz determine diversos aspectos de los


cuidadores que son proyectados en los cnyuges para
que estos los acten por va de identificacin o de esci
sin proyectivas. Tambin averiguar la imagen del ma
trimonio. Se evaluar el estilo de manejo de una angustia
interpersonal as como la capacidad de estar solo y la de
establecer un contacto. Adems se pueden definir en.
este nivel las diversas tareas evolutivas an inconclu
sas. El tercer nivel de formacin de hiptesis puede ser
el nivel intrapsquico donde se experimentan los conflic
tos individuales. Aqu es donde abordamos el conflicto
del individuo con la imagen interiorizada de s mismo,
sus mecanismos defensivos frente a la angustia, el gra
do de fortaleza yoica (la capacidad de afrontar stress sin
quebrarse), los sentimientos aceptables e inaceptables y
las percepciones de sus limitaciones. Una vez formu
ladas estas hiptesis, el terapeuta conyugal puede fijar
las metas teraputicas, determinar los recursos reque
ridos y enfocar su atencin en la intervencin. A medida
que avance el tratamiento, se introducirn las modifica
ciones necesarias en las hiptesis de trabajo.
El psicoterapeuta debe recordar tres nociones:
1. Los elementos de cada nivel afectan los de todos
los niveles de modo que una influencia recproca
est siempre presente.
2. Debe des-creer de sus hiptesis y saber que las
formula como un medio de comprender la infor
macin presentada. La flexibilidad en la cons
truccin de hiptesis es un requisito decisivo para
ayudar al paciente a cambiar.
3. La mente inconciente del terapeuta puede ser un
instrumento valioso para que un clnico formado
produzca el salto de la hiptesis a la meta terapu
tica, y de esta, a la intervencin. En otras pala
bras, su interaccin con el cliente generar en su
mente imgenes o pensamientos capaces de esti
mular ideas de intervencin.

173

Fijar metas teraputicas


Una vez construidas las hiptesis, podemos estable
cer metas teraputicas. La meta de la terapia, en un
sentido general, se conceptualiza determinando las ex
periencias evolutivas que necesita el paciente, las se
cuencias conducales que es preciso interrumpir dentro
del contexto conyugal y las actitudes, emociones o con
ductas que deberan modificarse. Las actitudes suelen
cambiarse creando perspectivas diferentes, por medio
de nuevos datos o experiencias que reorganicen las vie
jas categoras y las trasformen en otras ms creativas.
La resolucin de conflictos de relacin de objeto que tie
nen por teatro el matrimonio es importante para el fun
cionamiento satisfactorio duradero del vnculo. Tal reso
lucin se puede producir si se remplazan imgenes conflictuales de cuidadores por nuevas imgenes de figuras
parentales funcionales y cariosas, o si se resuelven y
encauzan sentimientos intensos hacia personas ade
cuadas en vez de proyectarlos sobre el cnyuge.
Algunas de estas metas, o todas ellas, pueden ser fija
das por el terapeuta con arreglo a los dficit evolutivos
del paciente, al nivel de motivacin que el terapeuta pue
da lograr que l desarrolle, a la capacidad de ambos de
establecer una relacin solcita y a la capacidad del tera
peuta de entrar en la realidad del otro. Conviene fijar
metas de largo plazo y descomponerlas en metas ms
pequeas de corto plazo para no desviarse durante el
proceso teraputico. De hecho, deberamos revaluar
constantemente las metas de corto plazo en el curso del
tratamiento. Una vez creadas las metas teraputicas, se
puede formular un plan de terapia.

Plan de terapia
Ninguna intervencin ser til si no se define el plan
de terapia y se lo amolda a los requerimientos espec
ficos de la pareja. El terapeuta conyugal enfoca princi
palmente su atencin en necesidades, inquietudes, re
cursos y posibilidades del individuo. Dada la importan-

174

\
eia que tiene trazar un plan a la medida de cada perso
na, la relacin terapeuta-paciente resulta mucho ms
significativa que el uso de cualquier tcnica en particu
lar. Toda intervencin debe evolucionar a partir de la
preocupacin solicita del terapeuta; todo plan de terapia
se debe poner en prctica con flexibilidad. Erickson
crea que era deber del psicoterapeuta guiar al paciente
de regreso al camino que este saba era el correcto en vez
de obligarlo a adoptar una conducta sana.
Por lo comn, lo mejor es partir del nivel sistmico
para aplacar la crisis inmediata. Muchas parejas entran
en el consultorio del terapeuta en un estado de pnico,
con una secuencia de comunicacin rgidamente enla
zada que son incapaces de interrumpir. En ocasiones,
esta secuencia disfuncional de conductas promueve la
interrupcin y la despotenciacin. La crisis conyugal es
una oportunidad para que la pareja como tal y los espo
sos como individuos crezcan y maduren dentro del con
texto de una relacin ntima. Una vez despotenciada es
ta crisis, se podrn abordar los niveles evolutivo e intrapersonal.
Conflictos suelen estallar cuando las personas tratan
de despertarse de un estado de amortecimiento creado
por un sistema que tal vez slo se mantuvo vivo en el
nivel ms bajo posible. Con un plan de terapia y las in
tervenciones apropiadas, alguna nueva historia (pauta)
est a punto de emerger del cambio inminente; una his
toria que enriquecer el espritu del matrimonio. Alice
Walker en In search o jo u r mothersgardens (1983) des
cribe esta bsqueda de una vida y un espritu nuevos,
tal como la manifestaba su madre:
Recuerdo que la gente vena al patio de mi madre a bus
car gajos de sus plantas florales; vuelvo a or los elogios
que le prodigaban porque ella converta en jardn cual
quier pedregal en el que aterrizaba. Un jardn tan reful
gente de colores, tan original en su diseo, tan magnfi
camente lleno de vida y creatividad que todava hoy la
gente que pasa en auto junto a nuestra casa, en Georgia
gente perfecta o imperfectamente desconocida , pide
permiso para detenerse o pasear entre las obras de arte
de mi madre.

175

Advierto que cuando mi madre trabaja con sus flo


res, y slo entonces, est radiante casi al extremo de
hacerse invisible. . . salvo como Creadora: mano y ojo.
Est entregada al trabajo que su alma necesita: ordenar
el universo a imagen de su concepcin personal de la be
lleza.
Mientras prepara el Arte que es su don, su rostro es
un legado de respeto que me deja, de respeto por todo lo
que ilumina, aprecia y fomenta la vida. Ha trasmitido el
respeto por las posibilidades. . . y la voluntad de atra
parlas con avidez (pg. 241).
Estas son las posibilidades emergentes de una rela
cin que el terapeuta de pareja debe descubrir, cultivar,
respetar y acrecentar. Para cultivarlas, puede idear es
trategias de intervencin que aborden cada hiptesis: el
captulo siguiente ayudar a elaborarlas.

176

7. Uso del lenguaje del inconciente

En la literatura abundan los peregrinajes en pos de


una visin o un tesoro, las bsquedas de salvacin, del
Santo Grial o de alguna joya escondida cuyo hallazgo
har mucho ms satisfactoria la vida. Este viaje metaf
rico que emprende el ser humano para encontrarse a s
mismo y hallar contento y felicidad en sus relaciones es
un viaje universal. Tambin es el viaje a travs de una
psicoterapia. Lo que facilita este viaje es el lenguaje del
inconciente: mito, smbolo, metfora, ritual e imgenes.
Paciente y terapeuta por igual crean este lenguaje.
Los rituales, smbolos, metforas y mitos de la pareja
representan la esencia del elemento aglutinante de una
relacin, la calidad tras-cendente del hecho primor
dial: por qu dos personas forman pareja. En este cap
tulo, describir el uso estratgico de asignaciones de ri
tual, de smbolo, de metfora, de mito y de imgenes en
el tratamiento de una relacin de pareja que promueva
la experiencia de estar vivos.

Mito
Nos contamos historias para vivir, dice Joan Didion
en The white lbum (1979, pg. 1). Estas historias gene
racionales son las que mantienen tradiciones, valores y
pasajes de la vida, y obran a modo de hitos en todo viaje
que emprendan un individuo o una pareja. Las historias
o mitos describen los temas universales del inconciente:
el nacimiento, el trascurso de la vida, la muerte y la re
surreccin o renacimiento. Las historias culturales son
mitos que contienen smbolos, metforas y un ritual.
Los mitos reflejan temas universales, sirven a los um

177

brales interiores de pasaje (Campbell y Moyers, 1988,


pg. 4) y conducen a ellos.
Campbell describe el mito como aquello que . ,*.le
ayuda a uno a poner la mente en contacto con esta expe
riencia de estar vivo. Nos dice qu es esa experiencia.
En el caso del matrimonio, revela que es la reunin de
la diada separada. Originariamente, usted era uno solo.
Ahora, ustedes son dos en el mundo, pero reconocen
una identidad espiritual; el matrimonio es ese reconoci
miento (Campbell, 1988, pg. 6). Aade que quienes se
casan porque esperan que el romance y la pasin sos
tendrn su relacin suelen divorciarse; en efecto, toda
aventura amorosa termina en desengao. Ms an: la
supervivencia del matrimonio exige que los cnyuges
sacrifiquen el falso yo en aras de la relacin. Campbell
identific dos etapas en el matrimonio: lajuvenil, en que
la pareja procrea, y la alqumica, en que ambos cnyu
ges experimentan la unidad de la relacin.
Cada pareja desarrolla su propio mito o historia so
bre cmo y por qu estos esposos se casaron, perma
necieron unidos y continan la relacin. Estas historias
suelen recurrir mucho a los recuerdos que cada uno
guarda de las luchas por la vida que libraron juntos.
Hay historias sobre la superacin de conflictos, sobre
experiencias cmicas compartidas y sobre el compro
miso sentido hacia el vnculo. En muchos casos, el tera
peuta puede utilizar la mitologa de otras parejas para
comunicar un significado al inconciente de sus pacien
tes, o bien aprovechar el uso del mito en la literatura.

Smbolo
Hacia el final de su carrera, Erickson sola valerse de
los smbolos para comunicarse con el inconciente y fa
cilitar el camino hacia la curacin. Se emplean de diver
sas formas: 1) para absorber o desviar sentimientos
(Zeig y Erickson, 1984); 2) para hablar al inconciente
acerca de la resolucin de un problema; 3) para man
tener ocupada la mente conciente mientras la mente
inconciente emprende la curacin; 4) para facilitar el

178

proceso de poiesls, por el cual, partiendo de la compa


racin entre dos cosas, damos vida a algo que antes no
exista (Cox y Theilgaard, 1986).
Un smbolo, en sentido lato, es el uso de un objeto
para representar otro. En literatura es un tropo, una
figura del lenguaje que utiliza un cambio de significado.
Es el uso de una palabra con un sentido distinto del
correcto o literal; en esta acepcin hace las veces de una
comparacin como metfora o smbolo. Al definir el
smbolo, es importante discernir que se trata d e . . .una
imagen que evoca una realidad objetiva, concreta, y
hace que esa realidad sugiera otro nivel de significado
(Holman, 1978, pg. 509).
Tendemos a vivir simultneamente en dos diferentes
mundos de experiencia: el del hemisferio izquierdo y el
del hemisferio derecho (Sperry, 1968). Si bien ahora sa
bemos que esta dicotoma no es del todo exacta, puesto
que ambos hemisferios operan de manera constante, es
principalmente en el hemisferio derecho donde el sm
bolo, la metfora, el ritual y las imgenes influyen sobre
el individuo.

Metfora
Es un modo de expresar una experiencia en varias
dimensiones. Las metforas contienen percepciones de
un suceso global y de conjuntos de experiencias por
cuyo intermedio vemos el mundo y entramos en con
tacto con l. Son descripciones de sucesos subjetivos y,
como tales, pueden comunicarse a la mente conciente y
a la mente inconciente. Ciertas metforas nos ayudan
bastante en una etapa de la vida, pero es preciso cam
biarlas en otra etapa ulterior.
Mary Catherine Bateson afirmaba que nada hay
ms txico que una mala metfora (Moyers, 1989, pg.
347). Como psicoterapeutas, procuramos dar nuevos
smbolos a nuestros pacientes o cambiar el significado
de sus smbolos antiguos. Cuando nos atascamos en
nuestro trabajo, tenemos que alterar las antiguas met
foras para los clientes y para nosotros mismos. Bateson

179

deca que somos nuestra propia metfora central; cuan


do ella cambia y tiene nuevas asociaciones, nos sucede
lo mismo.
La metfora es una analoga implcita que identifica
imaginativamente un objeto con otro y atribuye al pri
mero una o varias cualidades del segundo, o lo inviste
de cualidades emocionales o imaginativas asociadas con
el segundo (Holman, 1978, pg. 314). I. A. Richards
percibi la diferencia entre el tenor y el vehculo de la
metfora. El tenor es la idea que se expresa, el tema o la
comparacin; el vehculo es la imagen por cuyo interme
dio se trasmite esta idea (. . .) El tenor y el vehculo, to
mados juntamente, constituyen la figura del lenguaje, el
tropo, el giro del significado que trasmite la metfora
(Holman, 1978, pg. 314). Las caractersticas referenciales y emotivas de la metfora pueden ir ms all de
estos significados para comunicar una verdad.
El mago Merln pudo aprovechar el poder del dragn
y provocar una trasformacin valindose del encanta
miento. El chamn del mundo occidental es el psicoterapeuta. En un proceso parecido a una cura provocada
por algn cntico o ritual extrao, y en la que interviene
alguna pocin o trasformacin mgica conseguida por
la alquimia, el terapeuta provoca el cambio con la ma
gia de su lenguaje y la ofrenda de su propio ser en una
relacin. La alquimia dramatiza el cambio a travs de
smbolo, metfora; ritual y mito, en los que Erickson era
un maestro. Estos agentes de cambio permiten al in
conciente crear asociaciones en un nivel muy profundo.
El paciente puede despus expandir categoras y defi
niciones personales y librarse de creencias autolimitantes. Estos vehculos quedan anclados en su inconciente
para ayudarlo en su viaje por los mares agitados, cal
mos, ignotos y familiares, mientras contina desarro
llando su personalidad.
Lenrow (1966) sostiene que:
Las metforas tambin pueden realzar las suposiciones
tcitas de una persona sobre sus capacidades para ejer
cer, en el futuro, una influencia efectiva sobre su entor
no. De este modo, condensan su visin figurada de la
suerte que le ha tocado en la vida, y le dan vivacidad.

180

Adems, las metforas pueden poner de relieve la con


tribucin activa del cliente a su propia situacin y, de ese
modo, indicar opciones que l tenga para modificarla
(pg. 146).
La metfora es un dispositivo abierto, destinado a su
gerir opciones ilimitadas para problemas especficos. De
hecho, cumple mucha funciones como modalidad tera
putica:
1. Proporciona al terapeuta un medio de hablar al pa
ciente sin interferencias concientes. El paciente no
puede saber con certeza que el terapeuta est ha
blando de l, y por eso est ms abierto a la su
gestin contenida en la metfora.
2. A veces, encierra un humorismo capaz de distraer
la mente conciente e impedirle experimentar una
intrusin. As el paciente puede escuchar ms aten
tamente al terapeuta sin sentir la menor vergenza.
3. Su naturaleza simblica le permite permanecer
largo tiempo en el fondo de la mente del paciente y
generar nuevos significados (esto ltimo depende
r de los nuevos contextos).
4. Sugiere soluciones a dilemas similares del pacien
te, y le brinda la esperanza de que su resolucin
sea absolutamente posible.
5. Provee imgenes poticas que adquieren vida pro
pia y resuenan dentro del individuo mientras prosi
gue su viaje.
6. Metforas provenientes de lenguas diferentes ex
presan ciertas emociones, acciones e ideas; su len
guaje cultural peculiar influye tanto en la percep
cin del lenguaje cultural como en su cognicin
(Whorf, 1969).
La metfora contiene mltiples niveles de experiencia
y significado y se comunica con la mente inconciente
como no lo puede hacer la comunicacin directa. Turbayne (1962) postul la existencia de otras funciones de
la metfora, dignas de ser notadas. Al hacer foco sobre
un aspecto y desenfocar otro, crean una perspectiva y
desplazan o cambian actitudes. En la literatura, halla
mos buenos ejemplos de metforas que ilustran sobre

181

estos puntos. El primero es una metfora potica de un


conocido poema de Robert Frost, The road not taken:
Dos senderos divergan en un bosque, y yo. . .
yo tom por el menos transitado,
y eso fue decisivo.
Robert Frost (pg. 131)
Robert Frost emplea una hermosa imaginera potica
para sugerir que las opciones de la vida, simbolizadas
por los dos senderos que atraviesan el bosque, indican
que el estilo de vida impuesto por la norma cultural pue
de ser menos satisfactorio que el riesgo de vivir de otro
modo. Para Frost, el sendero no seguido que da ttulo al
poema es el que pocos transitan, con lo cual da a enten
der que, a su juicio, este camino ofrece ms oportunida
des y posibilidades creadoras. Tambin nos trasmite su
firme ilusin de que siempre podr volver al punto en
que se abren los dos senderos y tomar por el otro aun
que, en realidad, sabe que no lo har.
Por otro lado, Dysart, el psiquiatra de Equus, se ciega
a su pasin latente por la vida, as como su joven pa
ciente ciega a los caballos para que no vean su pasin
sexual. Ante la imposibilidad de encontrar su pasin y
compartirla con su esposa indiferente, slo puede leer
acerca de ella. Se autodescribe como el marido afectado
y criticador que contempla la Grecia mtica a travs de
sus libros de arte. Comprende su propia tragedia al
describirse a s mismo: Encog mi vida. Nadie puede ha
cerlo por uno. Mi eterna timidez me indujo a contentar
me con ser un hombre descolorido y provinciano. En
una metfora fuerte, Dysart alega por una percepcin
nueva, un lenguaje nuevo, un modo de crear significatividad. Dice: Lo cierto es que estoy desesperado. Ven?
Yo mismo estoy usando esa cabeza de caballo. As me
siento, enjaezado en el viejo lenguaje y las viejas premi
sas, pugnando por saltar, desherrado, sobre una pista
existencial totalmente nueva, cuya presencia apenas
sospecho. No puedo verla porque mi cabeza, educada y
comn, es sostenida en un ngulo inapropiado. No pue
do saltar porque el freno me lo impide y mi propia fuerza

bsica mi caballo de fuerza, si as lo prefieren es


demasiado pequea. Lo nico que s con certeza es es
to: en conclusin, una cabeza de caballo me resulta in
cognoscible. Esta metfora pone en tela de juicio la
tendencia de los terapeutas a casarse con determinada
teora o sistema de creencias en psicoterapia.
A. R. Ammons (1972) expresa en forma creativa la
recursividad de los sistemas y el reflejo que nos pro
porcionan otras personas, valindose de una hermosa
metfora potica:
Reflexivo
Encontr una
hierba
que tena un
espejo dentro
y ese
espejo
se miraba
en un espejo
dentro
de m
que tena una
hierba dentro.
A. R. Ammons (pg. 170)
En la literatura, el mago o hechicero ha pasado largo
tiempo descubriendo fuerzas del universo que revelan
ms aspectos de nosotros mismos, al par que nos pro
porcionan modos de ver el mundo generadores de rela
ciones ms satisfactorias. El hechicero es un curador.
Se interesa no slo por curar problemas fsicos, sino
tambin por curar la psique. La prctica de la hechicera
ayuda a borrar las cicatrices psicolgicas y a crear per
cepciones distintas. El hechicero aprende que la mejor
instruccin no se imparte diciendo directamente algo a
alguien, sino dndole oportunidades de experimentar

183

algo de manera diferente. Erickson no era en modo al


guno un hechicero; sin embargo, recurra con frecuen
cia al smbolo, la experiencia simblica y la metfora pa
ra trasmitir una enseanza por el uso de los recursos
desechados u olvidados concientemente por quien la
reciba.
La historia o la analoga metafricas pueden servir de
vehculo para abrir nuevas formas de pensamiento, per
cepcin y conducta. Deben centrarse siempre en la pareja
y ajustarse a su situacin especfica. Un matrimonio que
vino a solicitar tratamiento me cont que ya haba visto
a cinco terapeutas experimentados; haba hecho cuatro
sesiones con cada uno, pero crea que yo posea cierta
magia de la que ellos carecan. Respond que me ha
ban regalado una varita mgica. Traa un folleto de ins
trucciones porque, si se formulaba incorrectamente un
hechizo, su efecto sera contraproducente, y por cierto
que yo no quera empeorar su situacin, sobre todo te
niendo en cuenta que slo dispondramos de cuatro se
siones. Me aseguraron que haban odo hablar de mi
reputacin y deseaban tratarse por ms tiempo. Dije
que comprenda su plan, por lo dems bien concebido,
pero su pauta indicaba la probable accin de alguna in
fluencia sistmica csmica que los compelera a aban
donar el tratamiento al cabo de cuatro sesiones. (Era
una pareja de terapeutas que llevaba cuatro aos ca
sada en terceras nupcias y comprenda el significado y
la importancia de una orientacin sistmica. Pero un
sistema csmico era en cierto modo una cosa diferente.)
Nuestro plan de terapia se basara en cuatro sesiones
a fin de que ellos recibieran todos los beneficios del
tratamiento. Ahora bien, las instrucciones anexas a la
varita mgica especificaban que el usuario deba soste
ner la vara en la mano derecha, salvo que fuera zurdo, lo
cual significara, naturalmente, que la mano derecha
sera la mano que quedara para sostener la varita mgi
ca, salvo que uno estuviera de pie frente au n espejo. En
tal caso, la mano derecha sera la mano izquierda refle
jada en la imagen del espejo que sostendra la varita m
gica que, naturalmente, era la mano correcta que que
daba. Las palabras mgicas deban pronunciarse agi
tando la vara sobre la pareja. Le las instrucciones hace

184

ya un tiempo, pero creo poder recordarlas, les advert.


Echaron a rer y, para ayudarme, empezaron a decir
diversas palabras mgicas aprendidas en la infancia.
Abracadabra, las palabras mgicas son pronunciadas,
la historia es narrada y el sueo se revelar, aad. Y
empec a contarles la siguiente historia de un monje y
una monja.
Benjamn era monje desde haca cuatro aos. Su n
tima amiga Marie, monja desde haca cuatro aos, sola
estudiar con Benjamin y ambos pasaban muchos ratos
de intimidad entregados a plticas interesantes. No obs
tante, los dos sentan que les faltaba algo, que cierta va
cuidad irrumpa en su conciencia. Ambos deseaban de
sesperadamente conocer el significado de la vida. Ha
ban hecho estudios breves con muchos maestros, pero
se dira que al rompecabezas de la vida le faltaba una
pieza. Entonces Benjamin y Marie emprendieron un
viaje largo, tedioso y cansador en busca del sabio capaz
de esclarecer su espritu. El monje y la monja buscaron
en un pas tras otro. Recorrieron grandes distancias
hasta comarcas de costumbres extraas e inslitas. Su
afn de encontrar al sabio era tal que prestaron escasa
atencin al viaje en s, a los lugares interesantes, a los
pueblos fascinantes y a sus costumbres exticas. Final
mente, descubrieron al Maestro en las montaas de un
remoto pas. El Maestro permiti que el monje y la mon
ja entraran en su morada para exponerle sus inquietu
des. Entusiasmados y aliviados a la vez por haber ha
llado a la nica persona capaz de decirles lo que bus
caban desde haca tanto tiempo, el monje pregunt al
Maestro: Cul es el significado de la vida?, y la monja
suplic: S, por favor!, cul es el significado de la vi
da?. Con una sonrisa afectuosa, el Maestro extrajo un
viejo trozo de pergamino, escribi en l unas lneas, se
los entreg y les orden que se marcharan. Apenas sa
lieron de la morada, el monje y la monja desplegaron el
pergamino y advirtieron que esas lneas haban sido
escritas en un idioma desconocido. Un tanto desalen
tados, el monje y la monja buscaron infructuosamente a
alguien capaz de interpretar esa escritura extraa.
El monje y la monja regresaron, pues, junto al Maestro
y le preguntaron: Por favor, seor, cul es el -significa -

185

do de la vida?. El Maestro orden al monje y a la monja


que llevaran el pergamino consigo por la maana tem
prano y contemplaran la puesta del sol. Aunque tal di
rectiva les pareci harto desconcertante, Benjamn y
Marie la cumplieron al pie de la letra. Fue una hermosa
puesta de sol y la pareja sinti la presencia de algo tan
magnfico que los dejaba sin habla. Luego, volvieron a la
morada del Maestro a compartir su experiencia con l,
pero tambin a reiterarle su pregunta: Cul es el signi
ficado de la vida? Sabemos que usted tiene la respues
ta!. El Maestro les dijo que tomaran el pergamino, en
traran en el jardn y se sentaran con una rosa. El monje
y la monja as lo hicieron: observaron una rosa durante
tanto tiempo que empezaron a sentirse parte integral de
ella. Percibieron que se fusionaban con la rosa, que pe
netraban en ella de modo tal que se vean viajando ju n
tos sobre una molcula por la galaxia interior de la rosa.
Fue un viaje esplndido: vieron un mundo parecido a la
Va Lctea, slo que estaba contenido en una flor. Haba
colores centelleantes, jams vistos, formas, ngulos y
otras criaturas extraas pero amistosas.
Volvieron junto al Maestro, le contaron la experiencia
y le preguntaron una vez ms: Cul es el significado de
la vida?. El anciano les respondi con paciencia que
pasaran un tiempo junto a sus seres queridos y se en
tregaran a ellos generosamente. Tmense de veras su
tiempo para ir ms despacio y comprender la relacin. Y
al final del da, pregntense siempre cmo est su esp
ritu.
Trascurrieron muchos aos, hasta que un da Benja
mn y Marie regresaron junto al Maestro. Parecan sere
nos y llenos de paz; haban desechado sus hbitos, ves
tan ropas informales y en la mano izquierda lucan sen
dos anillos de oro idnticos. Entregaron el pergamino al
Maestro, este lo desenroll y vio que las lneas haban
sido borradas. Finalmente, comprend el significado de
la vida, dijo el ex monje. El significado est en el espa
cio entre las lneas, dijo la ex monja. Y ambos se con
virtieron en Maestros.
La pareja que escuch esta historia decidi hacer
nueve meses de terapia y pudo reelaborar muchas cues
tiones.

186

En esta metfora, el vehculo fue un viaje hecho por


Benjamin y Marie para encontrarse a s mismos y des
cubrirse mutuamente. En una actitud bastante similar
a la de Dorothy, que acude al mago de Oz en busca de
respuestas, la pareja de la historia acudi a una perso
na ajena a ella, el Maestro, en busca de un significado.
Utilic los smbolos del monje y la monja para sugerir
que la pareja no poda unirse plenamente porque estaba
comprometida con alguien (la Madre Iglesia). Esta aso
ciacin indirecta puede suscitar diversas asociaciones
inconcientes: por ejemplo, la de estar atados a la propia
madre o a otro cuidador de una manera que nos impida
comprometernos en una relacin personal.
Repet el nmero cuatro inspirndome en los aos de
matrimonio que llevaba la pareja y en las sesiones que
se permitan hacer con cada terapeuta. Durante el pro
ceso teraputico, descubr que ambos haban vivido una
grave experiencia de abandono a la edad de cuatro aos,
en pleno crecimiento. La cifra adquiri cierta calidad
mgica en el nivel inconciente de su vida hasta que re
cibieron la intervencin teraputica.
Las palabras poseen mltiples significados y crean
asociaciones inconcientes. Erickson poda utilizar la
metfora para establecer un enfoque asociativo indirec
to y hablar en varios niveles simultneos. El primer libro
que ley fue un diccionario no abreviado: eso lo hizo
enormemente conciente del significado profundo de las
palabras. En la nica videocinta que se conoce de su
trabajo con una pareja, emplea una induccin muy di
vulgada de la disposicin temprana al aprendizaje, re
ferida a la recordacin del alfabeto y los nmeros. Cuan
do pregunta: El 6 es un 9 invertido o el 9 es un 6 inver
tido? Hacia qu lado van las patas del 3? O acaso es
una eme en posicin vertical? (Zeig, 1990), usa conno
taciones sexuales. Ms adelante, repite estas cifras en
una historia metafrica y siembra la nocin de que un
hombre y una mujer maduros pueden funcionar juntos
sexualmente y saber cmo ser hombre y cmo ser mu
jer. Erickson cuenta que a los diecisis aos acompa
aba a su padre en su diario reparto de leche por las
granjas de los alrededores. En una de ellas, una niita
pregunt a su madre, al verlo entrar: Quin es ese

187

hombre, ese desconocido?. Erickson dice que al orse


llamar hombre tuvo la experiencia repentina de sen
tirse tal, y pasa a describir la maravilla de esa com
prensin.
Adems, dirige parte de la historia a la esposa sugi
rindole que puede recordar sus sentimientos de ser
mujer. Zeig comenta que fue una historia delicada de
una nia que haba infundido poder a un chico. Tam
bin fue un puente para crear algunos sentimientos
buenos entre los cnyuges a quienes trataba. Zeig
contina explicando que Erickson sembr conceptos,
construy una sensibilidad de respuesta y descarg la
resistencia (Zeig y Erickson, 1984, pg. 34).
En la videocinta, el marido pide ayuda a Erickson pa
ra superar la tensin que experimenta al leer y escribir.
Su pedido pareci simbolizar una dificultad para asimi
lar y expresarse hacia afuera. La escritura acaso sea
vista con una asociacin sexual por el esposo que usa
su instrumento de escritura para tener sexo mientras
que quiz viera en el leer la asimilacin cmoda de es
tmulos sexuales provenientes de su esposa. Erickson
pasa a usar una metfora sexual con ambos cnyuges,
recin casados.
La esposa no cooper cuando Erickson le pidi varias
veces que hiciera levitacin de una mano. En cuatro
tentativas infructuosas, ella no hizo lo que l le sugera.
Erickson decidi relatar la historia de la experiencia
vivida a los diecisis aos y de una niita que haba in
fundido poder a un muchacho. El mensaje para la espo
sa era que poda infundir poder a su marido brindndole
respeto y reconocimiento, o quitrselo negndose a co
operar con l.

Ritual
Erickson sola hacer uso teraputico de un ritual con
parejas a causa de su gran capacidad para promover el
cambio. O. van der Hart (1983) explica que los rituales
se proponen ocasionar cambios en la conciencia de
quienes los practican. Como mnimo, deben Ajar la aten

188

cin de los participantes, con lo cual los mensajes del


ritual se asimilan tambin inconcientemente (pg. 5).
Erickson trat a una pareja que desde haca algn tiem
po libraba una guerra conyugal, incapaz de unirse o de
separarse, y le imparti el siguiente ejercicio ritual: un
esposo deba subir al Pico Squaw y el otro visitar el ja r
dn botnico. Al comparar sus experiencias, descubrie
ron que valoraban cosas totalmente distintas y que, de
permanecer juntos, serian desdichados. Ms adelante,
Erickson se enter de que se haban divorciado y ambos
haban iniciado una vida ms productiva.
Este ritual ambiguo se convirti en un medio de ac
tuar en forma simblica las diferencias inconciliables
entre los cnyuges. Haban sido incapaces de avenirse a
las dificultades de su relacin por un lapso suficiente
para resolverlas o disolver el matrimonio. La ambige
dad del ejercicio, ideado por Erickson de modo tan crea
tivo, hizo que cada esposo proyectara en l su propio sig
nificado. Luego, cada uno supo claramente qu rumbo
deba tomar.

Imgenes
Son una ventana abierta hacia la mente inconciente.
Todos los estmulos que afectan primordialmente el he
misferio derecho (p.ej., mitos, smbolos, metforas, ri
tuales) las usan. Al producirse el trance, no es raro que
surjan imgenes espontneas desencadenantes de cier
tas emociones, seguidas de una conducta. Los ltimos
trabajos de Erickson destacaban el uso de imgenes por
medio del smbolo y la metfora. Las imgenes sugeran
varias estrategias de superacin y ampliaciones de pers
pectiva.
En su Proyecto de psicologa, Freud (1895) teoriz
acerca del modo en que las imgenes desempean su
funcin coadyuvante. Una experiencia de satisfaccin
produce una asociacin entre imgenes: una imagen de
deseo, o sea, de algo que se espera lograr en el futuro, y
otra perceptual, o sea, una imagen o conjunto de imge
nes de acciones requeridas para realizar la imagen de

189

deseo. Para Freud, las imgenes de deseo eran las hue


llas mnmicas de experiencias de satisfaccin con cui
dadores vividas cuando ramos infantes. La inhibicin
deviene un aprendizaje necesario, o un aprendizaje de
posponer la satisfaccin cuando estados de ansia*, que
han pasado por el cedazo de la experiencia, se convier
ten en estados de deseo y, despus, en estados de ex
pectacin, es decir, en estados que admiten un examen
de realidad (Pribram, 1971, pgs. 82-3). Estas imgenes
presentan una mayor semejanza con los procesos in
concientes que el pensamiento verbal (pg. 183).
En 1971, Karl Pribram propuso la idea de que el cere
bro funciona como una imagen especial, como un holograma. Un holograma es una placa fotogrfica especial
que, al ser atravesada por un rayo lser, produce una
imagen tridimensional. Cualquier parte del holograma
puede crear la imagen exacta en su totalidad. Pribram
(1971) cree que dado el modo en que estn organizados
los sistemas motores, slo se puede realizar un paso de
una accin por vez. No obstante, cuando nos sentamos
a escribir a mano o a mquina, a hablar o a tocar el pia
no, tenemos almacenada en nuestro cerebro una repre
sentacin bastante detallada del modo en que ha de
llevarse a cabo la totalidad de la accin (pg. 217).
Sugiere que la representacin opera como un hologra
ma, en el sentido de que cualquier parte de una secuen
cia o pauta puede generar un recuerdo completo de un
suceso o experiencia. Describe la trasformacin de pro
cesos visuales, kinestsicos y conducales en una ac
cin, y la atribuye a un proceso de formacin de im
genes al que denomina creacin de la Imagen de Rea
lizacin, que contiene toda la informacin de entrada y
salida necesaria para llevar a cabo el paso siguiente de
esa realizacin (pg. 243). Pribram dice que la Imagen
de Realizacin regula la conducta de modo muy similar
a como lo hacen los topes de un termostato: en el dial no
est codificada la pauta de encendido y apagado del
horno, sino slo los puntos predeterminados que deben
alcanzarse (pg. 243).
Las imgenes que se forman a partir de la relacininteraccin entre paciente y terapeuta en trance acaso
derivan de la resonancia profunda y las pautas de viven

190

cia hologrflcas que contienen simultneamente el pa


sado, el presente y el futuro. Cuando el paciente vive una
experiencia nueva con un personaje parental afectuoso,
las pautas de vivencia tienen asociaciones de aceptacin
y comprensin, y una creencia en que esa persona pue
de llevar una vida satisfactoria. En tales casos, no slo
el paciente es portador de una Imagen de Realizacin:
tambin el terapeuta lleva en s una imagen de lo que el
paciente puede realizar.
Von Foerster opina, en cambio, que la teora hologrfica del funcionamiento cerebral trivializa una operacin
sumamente compleja. El holograma se limita a darnos
una sola imagen de lo que sucede en ese momento (Se
gal, 1986, pg. 106). A su juicio, los seres humanos so
mos no-triviales y recursivos porque cambiamos nues
tra conducta en respuesta a nuestros estados interiores.
Tendemos a funcionar como sistemas holsticos slo en
el presente; no hay ningn acceso directo al pasado.
Sostiene, adems, que trivializamos las cosas y las per
sonas para crear una sensacin de certeza. Terminamos
por tomar nuestras simples descripciones lineales de la
realidad como si fueran explicaciones. Las hiptesis se
confunden con los hechos. Formula un imperativo ti
co: actuar siempre para incrementar el nmero de op
ciones en el contexto de una comunidad (Segal, 1986,
pg. 147). Es un buen consejo para el terapeuta.
Lo evidente es que nadie sabe a ciencia cierta cmo
funciona el cerebro. En este punto de nuestra compren
sin, lo ms que podemos obtener es una descripcin,
una metfora. La visin metafrica del cerebro como un
holograma o un sistema holstico ms inclusivo, donde
imgenes se entretejen de modo inextricable en emo
ciones, conductas y cambios de actitud, puede resultar
nos til cuando pensamos en smbolos, mitos, met
foras y rituales como intervenciones. Provocar un cam
bio tal vez sea cuestin de alterar la imagen sensorial,
modificar una actitud, suscitar una emocin y ensear
una conducta nueva. Desde luego, el proceso es ms
complejo de lo que indicara esta lista, pero la aplicacin
de este paradigma bastar para nuestros fines.
El uso de la metfora y la sugestin indirecta puede
estimular el pensamiento inconciente por contraste

191

comparativo, asociacin mnmica, verificacin de con


gruencia, identificacin de atribuciones al recuerdo
presente, etc. (Lankton y Lankton, 1986, pg. 51). Es
tos autores han ideado una estructura til para cons
truir metforas en el formato mltiple implcito (Lank
ton y Lankton, 1983, 1986, 1988) y han elaborado di
versos protocolos auxiliares. Los tres protocolos que
sirven de base a todos los dems son los correspon
dientes a actitud, afecto y conducta, que resumir a
continuacin.

Reestructuracin de actitudes
Para ayudar a un paciente a cambiar una actitud que
le causa dificultades, podemos construir una metfora
que abarque los siguientes pasos:
1. Examinar las actitudes y conductas por cambiar,
desde la perspectiva del protagonista.
2. Evaluar las conductas y actitudes opuestas desde
el punto de vista de otro protagonista, o analizar el
mismo comportamiento tal como lo percibe alguna
otra persona significativa.
3. Establecer una relacin entre las consecuencias
de la conducta y las percepciones del protagonista
y/o de otras personas involucradas tangencial
mente.

Reestructuracin de afectos
Para facilitar a un paciente el cambio de un senti
miento o el aprendizaje del manejo de un afecto, pode
mos construir una metfora que abarque los siguientes
pasos:
1. Establecer una relacin entre un protagonista y
cualquier persona, lugar u objeto que involucre un
afecto cualquiera.

192

2. Describir un movimiento dentro de la relacin, lo


que puede incluir alejamientos, aproximaciones,
oposiciones o concordancias.
3. Mostrar los cambios fisiolgicos internos que
acompaan al sentimiento fortalecedor que expe
rimenta el protagonista y que acaso refleje la con
ducta del paciente.

Reestructuracin de conductas
Podemos dirigir las conductas hacia un blanco deli
berado de cambio, e idear una metfora que utilice los
siguientes pasos:
1. Describir la conducta del protagonista, que es si
milar a la conducta deseada que debera adquirir
el paciente.
2. Exponer la experiencia interior del protagonista y
usarla en apoyo de la nueva conducta que tam
bin puede ser utilizada por el paciente. Reinter
pretar los acontecimientos internos.
3. Repetir varias veces las descripciones de conduc
tas en diferentes contextos dentro de la historia.
Estos tres protocolos pueden usarse solos o juntos para
construir y enlazar actitudes, afectos y conductas nue
vos a cambios futuros. Todos los problemas se basan en
actitudes, emociones y conductas defectuosas. De he
cho, es probable que algunas actitudes peculiares de las
que un individuo es portador determinen directamente
el nivel de dolor que experimentar en su vida. Tambin
es probable que las emociones y la conducta en las que
persiste, al punto de que parecen automticas, determi
nen directamente el nivel de satisfaccin que experi
mentar (p.ej., si un paciente declara La semana pasa
da tuve un acceso de pnico, eso no indica que l haya
creado tal sentimiento sino, ms bien, que alguna fuer
za exterior lo hizo sentirse abrumado por la angustia).
Podemos avanzar por esta lnea de pensamiento y
proponer la existencia de influjos complementarios y si

193

mtricos de todas las actitudes, emociones y conductas


estudiadas por la teora de sistemas. Pero en realidad no
tratamos sistemas. Tratamos a individuos que se influ
yen mutuamente. La unidad elemental de cambio con
siste en reestructurar actitudes, emociones y conduc
tas. De ah la importancia decisiva que tiene, para el lo
gro de la intervencin, descomponer todas las hiptesis
en estos elementos (comunicacin personal de J. W.
Wade, 1990).
Esbozar, en trance, el modo de introducir cambios en
uno de estos aspectos o en todos ellos puede ayudar al
individuo o a la pareja a crear una mayor satisfaccin.
En el caso de cnyuges, podemos utilizar para la cons
truccin de metforas un protocolo de estructura de
pareja que sirva de armazn ms elaborada para abor
dar los tres elementos, sea en forma simultnea o uno
por vez.
La mayora de las parejas desarrolla un conflicto cr
nico recurrente que genera dolor y frustracin. Por lo co
mn, uno de los cnyuges se enfoca en una conducta
que resulta irritante en el presente; despus, repasa to
dos los episodios pretritos en que esta conducta le pro
voc frustracin; por ltimo, la frustracin actual se in
tensifica y se trasforma en profunda decepcin, ira y, a
veces, desesperacin. Aquello que lo irrita bloquea aho
ra su capacidad de acercarse a su pareja y sentirse n
timamente unido a ella. Tal vez experimente, en cambio,
el afecto de sentirse solo y la sensacin concomitante de
tener que soportar a otro hijo. En cierto modo, lo irri
tante acta para mantener apartada a la pareja, o para
apartarla enrgicamente cuando ha excedido su lmite
de tolerancia a la intimidad. Si deseamos interrumpir
este ciclo y usar recursos olvidados o desaprovechados,
la metfora puede servirnos de poderoso instrumento
de cambio.

Protocolo de estructura de pareja


Una vez identificada la secuencia interaccional y re
veladas las imgenes interiores del matrimonio, los pa

194

dres y el self, podemos preguntar qu cambios es preci


so efectuar en cada una de estas imgenes mediante
desplazamientos de pensamiento, sentimiento y accin.
Qu recursos se necesitan para ayudar a los cnyuges
a manifestar una intimidad evolutiva adecuada y habi
lidades propias de su edad que se reflejen en sus pen
samientos, sentimientos y acciones? Qu fenmenos
importantes de trance se utilizan ya? Despertamos o
enseamos estos recursos valindonos de historias me
tafricas y de la interaccin simblica entre paciente y
terapeuta, o de otras estrategias de intervencin que se
expondrn en el captulo 8.
La metfora debe abordar primero la hiptesis sist
mica y la imagen del matrimonio. Si la estructura del
sistema de pareja es disfuncional (p.ej., si hay un dese
quilibrio entre las dinmicas simtrica y complementa
ria), podemos sugerir metafricamente una reestructu
racin del sistema. En segundo lugar, la hiptesis interpersonal y la imagen de la familia de origen pueden ser
el foco de un trabajo metafrico que atienda a distorsio
nes perceptivas. Este nivel ir seguido del foco intrapersonal y la imagen del sef. Como ya se dijo, todas estas
pautas de imagen contienen conjuntos de conductas.
Debemos ser cuidadosos en el uso de los fenmenos
de trance insuficiente o excesivamente empleados para
cada nivel de hiptesis. Por ejemplo, crearemos una sola
historia metafrica para cada hiptesis o recurriremos a
una metfora inclusiva para abordar actitudes, emocio
nes y conductas especficas.
La construccin de historias metafricas que abor
den la dinmica de la pareja exige incorporar varios ele
mentos: 1) protagonistas que afronten un conflicto en el
que est involucrado otro personaje; 2) un antagonista;
3) una motivacin central de alcanzar determinada me
ta; 4) una reaccin exagerada frente al problema; 5) una
lnea argumental o una cadena de sucesos concatena
dos por una relacin causal que afecten a los protago
nistas (Meredith y Fitzgerald, 1972). Podemos colocar a
los protagonistas frente aun conflicto temtico que sim
bolice los problemas de los pacientes: lucharn contra
otra persona o situacin, a partir de lo cual se producir
un aprendizaje importante de las realidades de la vida.

195

El antagonista simbolizar lo que el paciente necesita


superar (p.ej., el miedo o la resolucin de un conflicto). A
menudo, este personaje provee al protagonista de un es
pejo en el que ve su lado oscuro, la faz de su persona
lidad que necesita ser equilibrada por la resolucin de
un conflicto o la avenencia con alguna insatisfaccin. El
mago de Oz ofrece un ejemplo exagerado de estas dos
caras de una misma persona, representadas por el pro
tagonista y el antagonista, cuando Dorothy busca en l
una respuesta a la pregunta sobre cmo regresar a Kansas. El mago slo es un hombre normal que finge poseer
poderes mgicos. Representa una parte escindida de
Dorothy que ella busca. En realidad, la de ella es una es
pecie de bsqueda de una visin que le permita encon
trarse a s misma y a su propio poder. Es un tema exa
minado una y otra vez por la literatura, el teatro y el ci
ne. En la novela Shoeless Joe [Joe el Descalzo], de W. P.
Kinsella (1982) y su versin cinematogrfica, Fleld o f
Dreams [Ei campo de los sueos], el protagonista carga
con un sentimiento de ira y culpa hacia su padre, el an
tagonista, a causa de su relacin no resuelta. Su padre
falleci antes de que pudiera producirse resolucin al
guna. Joe sigue un sueo donde escucha una voz que le
ordena construir un campo de bisbol, y de este modo
finalmente puede encontrarse cara a cara con su padre,
ex jugador de bisbol. Lo ms increble de la experiencia
es que su padre tiene veinticinco aos. La conversacin
entre ambos es una fuerte experiencia trasformadora
para el hijo, que empieza a comprender la naturaleza
humana del padre. Esta experiencia lo cura. Gracias a
este encuentro, el protagonista puede reclamar su pro
pia humanidad, entrar en contacto con su sentimiento
de que su padre debera haber sido algo ms (un deseo
universal) y aceptar su propia desilusin ante la sen
sacin de que tambin l debera haber sido algo ms.
Cada una de estas historias metafricas contiene una
motivacin central para alcanzar una meta de autodescubrimiento y resolucin de algn conflicto. La motiva
cin de Joe para construir un campo de bisbol en su
granja es una fuerza interior que, en el nivel conciente,
lo impele a hacer algo extraordinario y, en el inconcien
te, lo incita a resolver su ntimo anhelo de amar y respe

196

tar al padre. Las historias metafricas contienen, ade


ms, una reaccin exagerada frente al problema y una
trama o lnea argumental.
La lnea argumental est destinada a alcanzar dos
objetivos. Primero: recuperar una experiencia mnmica
o construir, por asociacin, una experiencia que sirva de
recurso al paciente y le allane el camino hacia la reso
lucin del problema abordado, sea cual fuere. La recu
peracin y el incremento de estos recursos puede llevar
al aprendizaje generativo de nuevas experiencias pre
sentes y futuras. Segundo: el terapeuta puede insertar
sugestiones en la trama de la historia y, al mismo tiem
po, regular y guiar al paciente para que desarrolle su
sensibilidad de respuesta. Para ello, observaremos esa
sensibilidad e incorporaremos a la metfora y al trance
la informacin recibida del paciente (cf. figura 7.1).

Hiptesis por abordar: Sistmica, Interpersonal,


Intrapersonal
Cambio de actitud, emocin y/o conducta requerido:
Fenmenos de trance utilizados:
Protagonista:
Antagonista u otro personaje:
Conflicto o Problema:
Motivacin y Meta que ha de alcanzar el protagonista:
Reaccin ante el problema - Protagonista:
Reaccin ante el problema - Antagonista u otro personaje:
Linea argumental:
Desenlace:

Figura 7.1. Formulario para construir una historia metafrica.

Dentro de la metfora, atendemos al desplazamiento


de actitud que debe producirse, a la emocin que debe

197

cambiar y a la conducta ms conveniente para producir


un resultado positivo. Podemos incorporar a la metfora
los peculiares fenmenos de trance que utilizan las pa
rejas y aplicarlos a crear el resultado deseado. En Feld
o f Dreams, se usa primordialmente el fenmeno de di
sociacin. La experiencia curativa que vive el protago
nista es una combinacin nica de progresin de edad,
disociacin y sorpresa al hablar con un padre ms joven
que l. Una vez que Joe ha comprendido los factores que
modelaron a su padre, le es ms fcil alcanzar un senti
miento de perdn.
En una historia metafrica, la accin debe fluir en
cierta direccin. El momento inicial monta el escenario
para el comienzo de la metfora, al que sigue la presen
tacin de los personajes. La accin empieza a emerger.
Luego, se provoca un efecto dramtico y se aviva el in
ters del paciente introduciendo una complicacin que
culmina en una crisis. La historia avanza; se produce
un vuelco en la crisis, que conduce a algn tipo de so
lucin, y la narracin termina, tal vez con un desenlace
abierto, un momento de suspenso Anal que deja per
plejo al paciente cmo resolver el caso? o la suges
tin de que habr otra metfora en una prxima sesin.
Podemos utilizar varios protocolos, segn la etapa
evolutiva en que est la pareja. Cuando los esposos lle
van pocos aos casados, usamos el primer protocolo an
te la posibilidad de que estn en la etapa de conflicto,
tengan muchos problemas con sus familias de origen y
an no hayan entrado de lleno en el matrimonio.

Imposibilidad crnica de unirse o apartarse


Podemos construir la metfora alrededor de las si
guientes fases:
1. La pareja se enamora.
2. Las familias desaprueban la relacin arrojando so
bre ella un maleficio que mantiene a la pareja uni
da y, sin embargo, apartada en lazos intermina
bles.

198

3. La pareja pide ayuda a un curador que ha librado


una lucha similar.
4. El curador ayuda a la pareja a crear un contrahe
chizo o a romper el malefcio para poder unirse en
plenitud.
Este protocolo es aplicable tanto a la etapa de roman
ce como a la de conflicto.

Resolucin de la crisis de la mitad de la vida


Podemos construir la metfora alrededor de las si
guientes fases:
1. Cada cnyuge toma conciencia de una sensacin
de tedio y la proyecta en el otro.
2. Cada esposo propone un plan o una experiencia
extravagante, que ya practica en secreto.
3. Para alcanzar la meta del plan, los cnyuges se
necesitan. No la pueden lograr individualmente.
4. El plan entraa cierto riesgo, algo fuera de lo co
mn que se sale de un curso de accin moderado
o tradicional.
5. Se produce una trasformacin, cuyo resultado es
una reorientacin o una motivacin recientemente
adquirida. Esa trasformacin puede manifestarse
como la aceptacin de algn desafo nunca afron
tado (p.ej., aceptar un empleo nuevo en otro lugar
del pas).
Este protocolo sirve para la etapa de desilusin o la
de contraccin.

La etapafecunda
Podemos construir la metfora conveniente atenin
donos a las siguientes fases:
1. Uno de los cnyuges est por concluir una tarea
larga, tediosa e importante. Lo entristece el inrni-

199

nente cumplimiento del proyecto y se siente abu


rrido porque no tiene ante s ningn desafo nue
vo. Esta situacin deriva en un conflicto interior.
2. Los cnyuges crean independientemente sendos
proyectos novedosos.
3. Intentan un nuevo emprendimiento que implique
desasirse de algo viejo y ejecutar una accin nueva.
4. La energa renovada, volcada en una tarea exter
na, aviva el inters por la relacin.
Un trabajo individual o conjunto se puede hacer uti
lizando los protocolos simples de actitud, afecto o con
ducta, o los de estructura de pareja, ms complejos. El
captulo siguiente detalla varias estrategias que se pue
den aplicar por separado o combinadas con las cons
trucciones metafricas anteriores.
Con miras a la eficacia psicoteraputica, es impor
tante comprender la metfora del propio paciente. En
ocasiones, sus descripciones metafricas revelan simul
tneamente el problema y el camino hacia su solucin,
una vez que el terapeuta empieza a reconocer el lengua
je peculiar de la metfora. El lenguaje que usamos y las
asociaciones que derivamos de l, ya sea en forma de
imgenes visuales o de sentimientos suscitados, crean
una sensacin de alegra o de dolor.
Hay diversos modos de comprender la metfora de
un paciente. El contexto en que se comunica nos guiar
hacia una interpretacin de su significado. Las circuns
tancias que rodean la vida de ese individuo o esa pareja
tambin influirn en el significado. Un joven solicit tra
tamiento con la queja de que senta poco gusto por la
vida y una depresin abrumadora. Careca del aprendi
zaje necesario para conectarse bien con los otros y se
senta totalmente solo en su comunidad. Me cont que
haba llegado al extremo de descuidar una planta enor
me que lo acompaaba desde haca aos y que ahora se
estaba secando. Le pregunt si quedaba algn resto de
vida en ella, y replic: Un poco, quiz. Le suger que la
trajera al interior de su departamento para nutrirla, re
garla y fertilizarla adecuadamente. As lo hizo, y en otra
sesin empez a describirme lo que le suceda a su plan
ta. Metafricamente, se estaba describiendo a s mismo.

200

El [sic] no saba que se recuperara, pero est arraigan


do y las hojas echan brotes nuevos. Me siento tan aver
gonzado por haberlo abandonado!, coment. A medida
que la planta pas a crecer y a desarrollarse, el paciente
comenz a cuidar mejor de s mismo. Nunca estable
cimos un nexo verbal directo entre la planta y l. En un
nivel inconciente, este joven tom nota del modo en que
evitaba cuidar de s mismo. Una depresin que arras
traba desde su familia de origen le impeda nutrirse a s
mismo. Una vez que la planta hubo respondido a sus
cuidados, el joven empez a tolerar una terapia ms in
tensiva.
Por lo general, y como lo demuestra el ejemplo prece
dente, la metfora del paciente est preada de conno
taciones afectivas y cognitivas. Es una creacin princi
palmente simblica, lo cual impide al terapeuta darle
un significado partiendo de un punto de vista lgico. El
terapeuta puede dejar que bae al paciente y sea absor
bida por l, esperar que este haga sus propias asociacio
nes metafricas y permitir que su mente inconciente
dance con la de l. Cuando existe una relacin de empa
tia entre la mente inconciente del terapeuta y la mente
inconciente del paciente, se produce una resonancia.
Este proceso inconciente simboliza la relacin temprana
entre madre e hijo (Chessick, 1965; comunicacin per
sonal de Whitaker, 1982).
Toda comunicacin entre terapeuta y paciente se es
tablece en varios niveles. Erickson era ducho en comu
nicarse en los niveles simblico y de contenido; saba
que el nivel simblico abordaba cuestiones psicodinmicas as como la relacin entre paciente y terapeuta. De
hecho, toda comunicacin entre ambos aborda simult
neamente estos niveles.
Ahsen (1978) desarroll este concepto y propuso la
nocin de que todo suceso evolutivo importante vivido
por una persona queda codificado para su recordacin
eidtica. Una imagen eidtica es la que contiene la ima
gen en s, la respuesta somtica y el significado o res
puesta emocional. Un cambio en la imagen puede pro
ducir una modificacin de las respuestas somtica y
emocional. Es posible que estas imgenes estn codifi
cadas en un patrn de smbolos que estimule respues

201

tas afectivas y somticas. El trabajo en trance estimula


y utiliza los smbolos del paciente.
Theodore X. Barber (1961) atribuye la eficacia de la
hipnosis a la imaginera que crea, en un individuo, por
medio de sugestin. Cuando se produce trance, no es
raro que surjan imgenes o sentimientos espontneos.

C a s o ilustrativo

Susan se quejaba amargamente de que su marido no


quera encargarse de tareas de cuidado del hogar. Su
reaccin fue tan grave que se volvi una mujer deprimi
da, irritable y malhumorada. Adems manifestaba una
ira vehemente hacia su marido. Pareca excesivo, habi
da cuenta de la situacin desencadenante. Recordaba
haber experimentado sentimientos similares en su fa
milia de origen, cuando su madre era incapaz de acom
paarla como ella deseaba. Sus padres eran judos y ha
ban huido de su patria, Alemania, tras el ascenso de Hitler al poder. Mantuvieron los valores del Viejo Mundo y
les cost amalgamarlos con la cultura norteamericana.
Continuaron presionando a su hija para que cuidara de
ellos en su vejez porque eso era lo que se esperaba de la
hija mayor, y no aceptaron ninguno de los lmites fijados
por Susan. Por su parte, Susan persisti en su actitud
furibunda y encolerizada, y les exiga que la amaran e
hicieran lo que ella esperaba. Luego de una intensa y
conmovedora sesin de hipnosis, Susan regres al con
sultorio diciendo que vea constantemente la imagen de
una serpiente dorada cubierta de escamas resplande
cientes, que la miraba con ojos centelleantes y le sonrea
con sus labios color rub, y la tentaba a desahogar toda
su furia y su pasin.
Susan: La serpiente me parece maligna. El [sic] me tien
ta a hacer algo que no quiero hacer. Podra interpretar
fcilmente a esta serpiente. Mi psicoanlisis me traicio
n. Probablemente, l tiene algo que ver con el sexo.
Carol Kershaw: En verdad le cuesta mucho ver real
mente a la serpiente como a un aliado? Cree que la ser
piente del Jardn del Edn era el Mal?

202

Susan: S. Lo veo como un tentador.


C. K.: Sin duda, tent a Eva con la conciencia y, por eso,
con el orgullo; la tent con el rbol del conocimiento y la
invit a contrariar los deseos de Dios.
Esta imagen la aterraba porque la senta como algo
maligno. La serpiente la seduca, invitndola simult
neamente a liberar y a guardar sus sentimientos. Me
dijo que el smbolo de la serpiente encerraba un gran
significado.
La serpiente sola ser la guardiana de un tesoro; ser
va para mantener alejado al que intentase robarlo. Los
traductores e intrpretes de la Septuaginta definieron el
vocablo hebreo tanniym, empleado en el Antiguo Testa
mento, como alusivo al gran dragn o serpiente Sata
ns. En Job 40-41 hallamos uno de los mejores ejem
plos de una descripcin con empleo de esta palabra,
cuando dice que el dragn se caracteriza por tener una
piel impenetrable, ojos centelleantes, aliento gneo y
ollares humeantes. En la versin griega, el dragn es el
orgullo, la vanidad o la pereza. En Salmos 74:13 e Isaas
27:1 y 51:9, es leviatn. Evans (1987, pgs. 40-1) lo
define como un smbolo alegrico del pecado del orgu
llo, personificado (. ..) en Satans. Los dragones del An
tiguo Testamento guardan relacin con los mitos orien
tales en torno de un dios que mata al dragn primordial
en un intento de poner orden en el mundo (op. ct., pg.
40). El gran dragn Satans fue expulsado del Paraso y
adopt la forma ofdica del dragn que aparece en el
Jardn del Edn. El arcngel Miguel trab combate con
el burlador y acab por arrojarlo a la Tierra, donde tent
a Eva a la desobediencia. La Cada lo fue de la inocencia
al conocimiento; con el conocimiento, el ser humano se
enorgulleci de sus propias capacidades. Adn y Eva
comieron del fruto prohibido y adquirieron conciencia.
Tal fue el comienzo de su iniciacin en una vida propia
y, como dijo Campbell (1988, pg. 51), la vida empez
realmente con el acto de desobediencia.
Descubrimos que el orgullo de esta paciente se si
tuaba en su capacidad de sufrimiento. Llevaba ya mu
chos aos sintindose rechazada y usada sin el menor
reconocimiento por unos padres judos, provenientes de

203

una cultura distinta de aquella en la que se haba for


mado Susan, que mantenan las viejas tradiciones fami
liares. En su sistema de creencias, las hijas deban cui
dar de los padres necesitados; se esperaba que sacrifi
caran sus necesidades personales para satisfacer las de
sus progenitores. La paciente se debata penosamente
con sus deseos (y su necesidad) de que sus padres adop
taran valores ms actualizados y aceptaran su incum
plimiento de los dictados de la familia. Se esforzaba por
exigrselos, pero cuanto ms les peda que cambiaran su
modo de ser tanto ms intentaban ellos manipularla
formando coaliciones con otros miembros de la familia y
envindole mensajes por intermedio de los hijos y otros
parientes de Susan. Todos los mensajes sealaban que
ella nunca haca lo suficiente por sus padres. La pacien
te acab por sentirse culpable, deprimida y tan hen
chida de furor que no se permita expresar sus senti
mientos por temor a lo que pudiera suceder. Sin embar
go, tambin se guiaba por la nocin de que para purgar
sus malos sentimientos deba pasar horas y horas exa
minndolos. La serpiente masculina de sus sueos era
una imagen poderosa que representaba la invitacin a
continuar as, o a usarla como aliada para descubrir el
modo de poner fin a sus dolorosos e intensos sentimien
tos de rechazo, furia, vergenza y culpa.
Despus de la sesin de hipnosis pro conversacin, a
la que me he referido, Susan decidi abundar sobre un
ritual sugerido por m para ayudarla a desasirse de su
exigencia de que sus padres, humanos e imperfectos,
fueran progenitores idealizados, a aceptar a sus padres,
a aprender nuevas maneras de protegerse cuando los
tuviera cerca y, quizs, hasta a disfrutar de algunos as
pectos de ellos. Visit el sector del cementerio reservado
a su familia y, en las parcelas destinadas a sus padres,
enterr una cuchara de beb y otros objetos que la re
presentaban como nia. Todos los miembros de la fami
lia, salvo Susan, pensaban ser sepultados all. La pacien
te us ese sector para enterrar al beb exigente que
llevaba dentro. Por medio de este ritual hipntico, peno
so y emotivo, pas simblicamente a la edad adulta.
Cuando visit a sus padres, de regreso del cementerio,
se sinti capaz de mantenerse a suficiente distancia

204

como para protegerse y, al mismo tiempo, ser una hija


nutricia. Al avanzar en su trabajo psicoteraputico, em
pez a enfocar su atencin en nutrirse adecuadamente
a s misma en vez de esperar que sus padres continua
ran desempeando ese papel.
Empez a resolver algunos de estos problemas evolu
tivos y a mostrarse ms tolerante con el hecho de que su
marido no cuidara del hogar (una metfora de cuidar de
ella). Cuanto menos se quej y presion a su esposo tan
to ms libre se sinti l para ofrecerse a colaborar ms
en el cuidado del hogar.
El captulo siguiente examina estrategias basadas en
el uso primario de fenmenos de trance por parte de la
pareja. Se alienta al terapeuta a desarrollar estrategias
fundadas en las necesidades y las deficiencias evolu
tivas propias de cada pareja.

205

8. El uso estratgico del trance

El terapeuta conyugal dispone, en lo Inconciente, de


un tesoro de perlas utilizables como medios de cambio.
Su fe en la idea de que todo individuo lleva dentro de s
lo que necesita para vivir le permite extraer esas perlas y
usarlas valindose de diversas tcnicas. Cada pareja de
bera tener un plan de tratamiento personalizado y flexi
ble; ninguna debera verse obligada a adaptarse a un
modelo prescrito ni ser presionada para ajustarse a la
definicin de salud que postula el terapeuta. Las tcni
cas presentadas en este captulo quiz sirvan de estmu
lo para la creacin de intervenciones eficaces.
Cabe sealar que Erickson utilizaba por igual un tra
bajo directo y un trabajo indirecto. Pona el acento en el
uso de un mtodo simple y permisivo, y apunt que las
tcnicas hipnticas deben ajustarse a la medida de las
necesidades individuales de la situacin especfica. Por
consiguiente, los hipnlogos deberan conocer a fondo
todo tipo de tcnicas hipnticas y apreciar plenamente al
sujeto como personalidad (Erickson, 1964, pg. 162).
Insista en que el hipnoterapeuta deba ser capaz de
pasar de una tcnica a otra en caso necesario (op. ctt.).
Cuando empleaba historias metafricas, sola responder
directamente a las preguntas del paciente acerca de la
relacin entre la historia y su problema (comunicacin
personal de Betty Alice Elliott, 1990). Cuando se pre
gunt a Betty Alice si Erickson en sus ltimos tiempos
haba preferido un mtodo ms indirecto, respondi que
l crea en la posibilidad de usar una tcnica directa o
indirecta en el trabajo con los pacientes. Determinar
cul puede ser ms apropiada para un paciente deter
minado en una situacin especfica, es cuestin de cri
terio teraputico y de experiencia (comunicacin per
sonal de R. Klein, 1989).

206

Cuando un paciente se ve atrapado en una limitacin


conciente y encuentra difcil cooperar con el terapeuta,
parece ms conveniente recurrir a un mtodo indirecto
porque este tiende a soslayar la resistencia conciente y
suele proporcionar al paciente un smbolo generativo de
salud, equilibrio y bienestar.
Antes de tratar sobre estrategias, es importante exa
minar otro aspecto de la hipnoterapia. Como toda psi
coterapia, la hipnosis opera dentro de una comunica
cin paradjica. Por ejemplo, cuando se pide al paciente
que haga una levitacin de mano, l experimenta un
sentimiento paradjico: Estoy haciendo esto, no estoy
haciendo esto. Parece que el hipnlogo fuera causa de
ese desempeo, pero el paciente sabe que en realidad
es l quien levanta la mano. Puesto que se produce una
disociacin, es como si la levitacin ocurriera con inde
pendencia de la persona. Es la paradoja la que produce
disociacin (Hoorwitz, 1989).
Una conducta sintomtica corre paralela a una con
ducta de trance y tambin opera dentro de nexos para
djicos. La conducta problemtica se da con frecuencia
cuando una persona se siente atrapada en esta parado
ja: Yo produzco este sntoma; yo no produzco este snto
ma. Me sucede. Si un cnyuge se debate con un snto
ma, como conducta compulsiva, ira, tedio o depresin, y
comunica esta situacin a su pareja, el mensaje es: Me
sucede esto. Socrreme!. Cuando recibe este pedido
humillado de socorro, el otro cnyuge pasa al frente en
un intento de asistencia, de consejo o de alguna otra
conducta en favor de su compaero. Por lo comn, el
primer cnyuge recobra la posicin de superioridad, y
alega que el consejo recibido no es suficientemente bue
no, porque no hace efecto. Pero enseguida recae en la
posicin humillada y comunica a su pareja: Este snto
ma me domina. Por favor, aydame. El otro quizs en
saye algunos consejos o se haga cargo de la situacin,
con lo que otra vez asumir una posicin de superiori
dad. Por supuesto, el primer esposo encuentra insufi
ciente esta respuesta, con lo cual sube a la posicin
de superioridad para luego descender nuevamente. En
muchos casos, la pareja visita al psicoterapeuta cuando
el cnyuge salvador ha fallado. El estado de trance de

207

sarrollado durante este proceso, que es un estado din


mico compartido, suele ser experimentado como nega
tivo y frustrante. Es preciso alterar la danza hipntica.
Si el terapeuta asume la posicin que haba mantenido
el cnyuge salvador, es posible que se repita el mismo
proceso, siendo esta vez el terapeuta quien fracase en
resolver la dificultad, como haba fracasado el esposo
salvador. Inducido a entrar en la danza hipntica nega
tiva, corre el riesgo de llevar finalmente a su hogar la
frustracin y la angustia de esa pareja, de comunicarlas
a su cnyuge y de co-crear su propia danza hipntica
negativa. Este ciclo puede extenderse a sus hijos y a sus
amigos, y retornar por la va inversa.
Pero si el terapeuta consigue crear un doble vnculo
teraputico, tal vez el paciente pueda abandonar el sn
toma. El paciente dir: Produzco este sntoma, pero no
produzco este sntoma. El terapeuta concuerda con l y
le sugiere que es intil eliminar el sntoma pero que qui
zs el paciente pueda experimentarlo en mayor o menor
grado. Este es el principio en que se basa Alcohlicos
Annimos cuando insta a los bebedores problema a ad
mitir su alcoholismo. Slo podemos controlar un proble
ma si capitulamos ante l. Al pasar de una posicin si
mtrica de auto-control a una posicin complementaria
de capitulacin ante un poder ms fuerte que el propio,
el alcohlico cree que la nica forma de asumir el con
trol es abandonarlo (Bateson, 1972).
El doble vnculo es el acicate del trance. Cuando un
individuo se siente atrapado en una paradoja, entra en
un estado alterado. Como una manera de encontrar
sentido a cierta experiencia que sustenta una lgica de
tanto/como, la lgica del trance (o sea, algo es tanto de
un modo como del modo opuesto al mismo tiempo), una
persona desarrolla un estado de conciencia alterada
para protegerse de la angustia de una confusin tre
menda. En el universo lgico, algo puede ser slo de un
modo al mismo tiempo, no tanto/como. En el universo
del trance, es fcil experimentar la sensacin de estar a
la vez aqu y all, en el futuro y en el pasado, de tener
simultneamente varias edades. Muchos adultos que
reanudan la prctica de un deporte al que se dedicaron
en su niez o adolescencia dicen tener esta experiencia

208

de sentirse a la vez un muchacho de catorce aos y un


hombre de cuarenta y tres. Pueden jugar al bisbol co
mo adultos y tener nuevas vivencias, pero continan ex
perimentando los viejos sentimientos de su niez cuan
do, parados en la base de cara al lanzador, ansiaban de
sesperadamente ser hroes o, al menos, no fallar. El
desafio est en evitar la humillacin que tal vez sintie
ron de nios.
Hay varios mtodos de uso del trance en terapia de
pareja: trabajo en trance individual, trabajo conjunto y
trabajo por medio de conversaciones con uno solo de los
cnyuges o con los dos. Estas y otras intervenciones
hipnticas estn destinadas a bloquear las seales in
terpersonales o intrapersonales que han alterado a los
esposos y generado su conducta sintomtica. Se aplican
para crear una contrainduccin, de manera que la seal
desencadenante de la conducta sintomtica deje de ser
activada o adquiera un significado diferente. El tera
peuta elige uno o varios mtodos guindose por la eva
luacin de la relacin de pareja, los diversos fenmenos
del trance ya en uso y los que l pueda ensear. Cuando
la relacin se ve afectada por problemas individuales, se
puede usar un trabajo de trance con una persona mien
tras la otra observa el proceso. No es raro que si un es
poso entra en trance, el otro haga lo mismo. Tambin es
posible ver a los esposos en forma individual, sin dejar
de abordar por ello el sistema conyugal. Ninguna de es
tas tcnicas debe emplearse antes del momento opor
tuno para la enseanza.
El momento oportuno para la enseanza es aquel
en que los individuos o compaeros hacen una pausa
en la confusin generada por su interaccin y caen en
un trance leve. Este tiempo estratgico para iniciar el
trabajo de trance se da en cada sesin de terapia. Es el
momento utilizable teraputicamente para desorganizar
el contexto habitual a fin de cambiar un modo de per
cepcin, una secuencia conductal redundante o el sig
nificado de una emocin. Este momento suele presen
tarse cuando el paciente se halla en un estado de con
fusin o el terapeuta ha dicho algo que le suena veraz.
Si la pareja requiere un trabajo individual, tal vez
convenga trabajar separadamente con los esposos y

209

recurrir al trance ms formal y al dialogal. En ocasiones,


esta separacin resulta ms beneficiosa que el trabajo
conjunto cuando los esposos persisten en su renuencia
a cooperar entre s durante las sesiones y cada intento
del terapeuta de apoyar a uno de ellos es percibido por
el otro como un abandono. En tales casos, el terapeuta
puede seguir el mismo modelo y procedimiento evaluativo que en las sesiones conjuntas.
El trabajo de trance dialogal o ms formal es til en
ciertos casos de terapia conjunta en que el terapeuta
desea trabajar con un esposo mientras el otro los ob
serva y luego proporciona informacin, o trabajar simul
tneamente con ambos. El trabajo conjunto es valioso
cuando acrecienta la ligazn y las sensaciones de ha
llarse en un estado de conexin.
Los siguientes fenmenos de trance, as como las in
tervenciones estructuradas y directas asociadas a ellos,
son utilizables en terapia conjunta o en el trabajo indi
vidual en torno de problemas de pareja. El terapeuta
acaso se decida por una de estas intervenciones sobre la
base de los fenmenos de trance ya practicados por la
pareja que, a su vez, acaso intervengan en el proceso
sintomtico conyugal. Esos fenmenos se pueden ex
pandir en una direccin ms positiva. El propsito de la
intervencin debe ser abordar una de las hiptesis sistmicas, interpersonales o intrapersonales, desarrolla
das por el terapeuta a partir de los datos recogidos en el
cuestionario.

Disociacin
Es la capacidad de separar afecto de cognicin. Si
nos vemos a nosotros mismos separadamente de nues
tros problemas, o no sentimos dolor, o, hallndonos
sentados en una habitacin, nos vemos en un espejo si
tuado en un cuarto contiguo, o vemos una escena de
nuestro pasado como en un filme, empleamos disocia
cin. Ser capaz de percibirnos sin los lmites corporales
puede constituir un recurso utilizable en la interven
cin. No es raro que en la disociacin un aspecto de una

210

experiencia se escinda de los dems aspectos. Por ejem


plo, el paciente experimenta una levitacin hipntica de
un brazo como si sucediera fuera de l. La experiencia
subjetiva le dice que en realidad el brazo no colabora.
La disociacin existe sobre un continuo. Puede ser
leve en las experiencias comunes de la vida y ms in
tensa en un trauma si ciertas partes de la personalidad
se escinden por completo de la conciencia y surge una
barrera amnsica. El trastorno de personalidad mlti
ple es un ejemplo de disociacin extrema. Podemos ex
perimentar una disociacin de los sentimientos a conse
cuencia de una conmocin o trauma. Un paciente que
mantenga en el tiempo la disociacin entre afecto y
cognicin acabar por ser incapaz de reconocer los sen
timientos fundamentales: ira, vergenza, dolor, alegra,
culpa, soledad. En tal caso, hay que estimular y desen
cadenar esos sentimientos.
Tambin nosotros podemos experimentar una diso
ciacin entre cognicin y afecto. Puede ser necesario
modular y administrar la intensidad del afecto si una
persona es conciente de sus sentimientos al extremo de
no poder tolerarlos o experimentarlos en forma equi
librada sin pecar por exceso, de modo que el paciente
se vuelva disfuncional, ni por defecto, de modo que cai
ga en la chatura afectiva. Algunas personas se obse
sionan con el pensamiento y se disocian del afecto; otras
se obsesionan con los sentimientos y se disocian de la
cognicin; otras, en fin, mantienen una conducta com
pulsiva, y se disocian del afecto y la cognicin. Veamos
algunas intervenciones que utilizan la disociacin.

Ensayo mental
Es una tcnica aplicable con individuos para prac
ticar una respuesta diferente de la establecida que aca
so resulta insatisfactoria. Si lo desea, el terapeuta con
yugal puede guiar a cada compaero por los siguientes
pasos:
1. Pedirle un examen crtico de la conducta proble
mtica del otro. Despus, pedirle que haga lo mis

211

mo con su propia respuesta insatisfactoria en to


dos los niveles (actitud, conducta, respuesta fisio
lgica) en estado de vigilia.
2. Hacer que elija aquel recurso de trance que le ayu
dara a cambiar la respuesta.
3. Sugerirle que evite las interpretaciones psicolgi
cas acerca de lo que le ocurre a l o a su pareja.
4. Hacerle construir un guin escnico con el recurso
de trance, para ponerlo en escena con la respuesta
deseada.
Una esposa joven, criada en una familia alcohlica
donde estallaban conflictos ruidosamente manifestados
con gritos, alaridos y golpes, empez a tener una reac
cin de angustia (palmas sudorosas, palpitaciones car
dacas, mareos y sentimientos de furia) cada vez que su
marido alzaba la voz o gritaba por algn motivo, aunque
este nada tuviera que ver con ella. Segn me inform, en
esos momentos se senta confundida y asustadsima, y
no dejaba de pensar que su marido, si la amaba, nunca
debera alzar la voz. Sola responderle a gritos como un
medio de poner fin a su conducta, pues tema que l la
golpeara igual que su padre. El marido quedaba perplejo
y se senta reprendido por algo que no tena relacin al
guna con su esposa. En vista de que le resultaba rela
tivamente fcil disociar, suger a la esposa que cons
truyera un guin escnico en donde su marido alzara la
voz por un motivo que no le concerniera y ella pudiera
disociarse con mayor facilidad. La joven practic una
disociacin en la que se adentraba en un bosque hasta
llegar a un lugar secreto donde era imposible or ruidos
incluso a mximo volumen. El marido comprendi que
actuaba de manera complaciente e inmadura cuando
reaccionaba dando gritos ante una frustracin. Empez
a revisar un guin escnico en el que primero vociferaba
por un lapso ms breve que el habitual y despus, de ser
necesario, sala a dar un paseo. Durante el proceso tera
putico, marido y mujer lograron aprender a identificar
y manejar unos sentimientos que hasta entonces les
haban parecido incontrolables.

212

Dilogo entre estados de conciencia


Una intervencin potente que utiliza disociacin con
siste en hacer dialogar al paciente con las diversas par
tes de su ser que estn en conflicto. Watkins y Watkins
(1979) y Beahrs (1982) opinan que todos somos conglo
merados de diferentes se/i o estados de conciencia que
son co-conciencias. Las personas sumidas en conflic
tos dolorosos suelen desear la disolucin o desaparicin
de una parte de s mismas. Les cuesta apreciar lo que
cada estado de conciencia hace por ellas; de ah su pro
bable deseo de eliminar ese estado. Separar los dife
rentes estados yoicos envueltos en un conflicto y en
cuadrar la parte negativa como una parte importante,
til o protectora, ayuda muchas veces a integrar estos
aspectos del propio ser.
Con frecuencia, los terapeutas cometen el error de
pedir a sus pacientes que pasen de un estado de concien
cia intenso a otro, y hagan foco sobre una seleccin
conciente de formas de accin de alternativa. Los pa
cientes acaban por resistirse, y luchan con el tera
peuta. En definitiva, todos se sienten fracasados, lo que
no es bueno para la reputacin y el estado anmico del
terapeuta ni para las posibilidades que tiene el paciente
de dominar su problema. En vez de intentar pasar de un
estado negativo a otro positivo, tal vez convenga ms
trasformar aquel dividindolo primero en varias partes y
alentando, despus, algn tipo de dilogo entre ellas.
Supongamos que el terapeuta pida al paciente que
identifique y nombre los aspectos de su ser en conflicto.
Estas partes, que representarn diversas cualidades del
individuo, pueden adoptar identidades masculinas, fe
meninas o animales. Al trabajar directamente sobre un
problema conyugal, el terapeuta quiz pida al paciente
que nombre la parte de su ser envuelta en el conflicto
que est representado por su cnyuge, y despus de
sarrolle un dilogo entre los estados de conciencia.
Otra posibilidad sera dividir esos estados ms en
emociones que en personalidades, y producir una reela
boracin similar con miras a la integracin. Una mujer
de unos treinta y cuatro aos, casada y hospitalizada
por abuso de cocana, habl de su niez en una familia

213

increblemente abusiva. Su madre sola golpearla, beba


hasta atontarse y se retiraba al dormitorio. Su padre, en
su intento de ser a la vez padre y madre, se acerc de
masiado a su hija, y la convirti en su confidente, com
paera y esposa simblica. La mujer hablaba de estos
antecedentes como si hubieran sido normales. Qued
conmocionada al descubrir que las familias funcionales
no eran abusivas. Sus antecedentes familiares dificulta
ron su divorcio del padre y la fundacin de su propia fa
milia. La paciente identific una pauta en sus relaciones
con los hombres: tena estallidos de furia en que los
apartaba violentamente de s; despus, se senta depri
mida y confusa ante lo sucedido. Slo poda etiquetar
los sentimientos que experimentaba cuando la conduc
ta de una pareja potencial la haca desdichada. Cuando
explor con ella el conjunto de sentimientos que llamaba
ira, identific primeramente un sentimiento de desilu
sin con su compaero. La desilusin la baaba, cual
enorme ola, cada vez que l no responda a la imagen
interior que ella mantena de un hombre relacin de pa
reja. Me dijo que los hombres por quienes se haba sen
tido atrada eran bondadosos pero se mantenan muy
distantes, y se retraan frente a los conflictos. Cuando
un hombre la trataba con dulzura, ella senta una nece
sidad desesperada de atrapar su atencin y sacrificaba
todos sus deseos para complacerlo. Me inform que
buscaba cuidados maternales en compaeros distan
tes, emocionalmente inasequibles, con lo que recreaba
la relacin mantenida con su madre.
La etapa siguiente en el complejo de sentimientos era
la depresin. Si lo miro bien, mi sentimiento siguiente
es de rechazo me explic. Despus, en vez de que
darme con ese sentimiento, aparto al hombre y lo re
chazo con ira. Intentaba dominar o manejar el senti
miento de rechazo convirtindolo de golpe en un rechazo
del otro. Se senta ms poderosa si era la primera en
abandonar la relacin en vez de ser ella la abandonada.
Al comienzo del trabajo de trance, esta paciente pudo
disociarse con facilidad. Una vez que estuvo en trance,
le ped que antropomorfizara cada uno de estos sen
timientos y les hablara por separado como si fueran per
sonas (cf. el examen de mi trabajo en Achterberg y Law-

214

lis, 1980, cap. Diabetes mellitus: Learning to think for


an organ). Sent en tres sillas a Soledad, Depresin y
Rechazo. En un animado dilogo con ellas, descubri
que cada una de estas entidades era su aliada. Sole
dad la reconfort, Depresin la protegi y, cuando se
sent en la silla de Rechazo, sucedi algo curioso: se
acurruc hasta hacerse una pelotita, su voz son mu
cho ms joven y rompi a llorar. Cuntos aos tiene?,
le pregunt. Cuatro, respondi. Empez a contar una
situacin en que deseaba desesperadamente estar con
su madre, pero esta se hallaba bebiendo, completamen
te inasequible a cualquier contacto. Se sinti rechazada y
sola, y me dijo: No puedo salir de este sentimiento. As
me siento constantemente. Le suger que se sentara en
la primera silla y fuera ella misma, y dialogamos as:
Carol Kershaw: Quiz usted pueda cuidar a esta niita
de cuatro aos.
Paciente: No s cmo hacerlo. Me siento tan mal. . . (Tenia dos hijos propios y haba descrito, en tono clido y
complacido, los cuidados que les prodigaba.)
C. K.: Qu hara si su niita acudiera a usted llorando,
porque se sintiera sola y rechazada?
Paciente: Pues. . . la abrazara (abraza su propio cuerpo
con naturalidad) y le dira que se pondr bien, que yo la
proteger y que la amo. (Se repiti a s misma estas pala
bras, una y otra vez, sollozando. Por ltimo, su voz cam
bi, afirmndose y serenndose. Dej de llorar y empez
a sentirse ms sosegada.)
C. K.: Su mente inconciente puede recordarle que le ha
ble a esta niita de vez en cuando.
Paciente: No s qu sucedi, pero me siento mejor.
C. K.: Su mente inconciente puede seguir proporcionn
dole una sensacin de comodidad y seguridad; puede
seguir cumpliendo el trabajo interior que usted necesita
para lograr su equilibrio y satisfaccin.
La paciente empez a interactuar de otro modo con
su pareja actual. No poda seguir manteniendo la vieja
pauta ritualizada porque ahora tena otras asociaciones
y significados para sus sentimientos. Se dio cuenta de
que estos correspondan a una persona mucho ms jo-

215

ven, que se senta asustada, abandonada y sola. En este


punto de la terapia, comenzamos a explorar otros recur
sos de los que podra echar mano para cuidarse. Con
ayuda de la hlpnoterapia y del programa de atencin
hospitalaria, esta mujer brusca, amedrentadora y po
tencialmente explosiva se trasform en una persona
ms bondadosa, comprensiva y tolerante. Tres meses
despus de su breve internacin, me llam por telfono
para contarme que haba roto su relacin por dos moti
vos: descubri que estaba mucho menos necesitada y
encontr un hombre mucho ms asequible.
Esta mujer aprendi muchsimo acerca de su capaci
dad de diferenciar los sentimientos, comprenderlos, ma
nejarlos y cambiarlos. Se sorprendi al descubrir que
era capaz de dominar emociones y conductas que hasta
entonces parecan escapar completamente de su con
trol. Descubri un poder cuya posesin ignoraba.
A quienes se sienten dominados por emociones que
ascienden en espiral, les conviene aprender a convertir
un sentimiento en otro. La disociacin puede ser un ins
trumento valioso para cambiar y manejar sentimientos
fuertes.

S u e o dentro d e otro su e o

Este expediente utiliza la disociacin, la confusin y


la profundizacin en el trabajo de trance con individuos
o parejas. El terapeuta hace que el protagonista un ex
cliente o una persona ficticia tenga un sueo en el que
el soante tiene otro sueo relacionado con el problema
inmediato.
El primer sueo puede seguir una lnea argumental o
ser una mera descripcin del conflicto del protagonista:
el segundo contiene a veces una metfora bien desarro
llada y la imagen fundamental, es decir, una imagen
organizadora en torno de la cual se construya una histo
ria que refuerce ciertos aspectos de la persona. A este
sueo dentro de un sueo se pueden incorporar tcni
cas de fortalecimiento del yo; por ejemplo, diremos: Us
ted puede sentir realmente una sensacin de confianza
que aumentar a diario con tal que su inconciente siga

216

usando sus propios recursos interiores para proporcio


narle una mayor sensacin de seguridad personal. Us
ted es capaz de atender a sus propias necesidades.
En ocasiones, un cnyuge tiene un sueo asociado al
trabajo de pareja. Resulta muy til usar el sueo relata
do durante la sesin como un material inconciente acer
ca del cual la pareja acaso se ha comunicado mientras
dorma. Otras variantes posibles consisten en hacer que
la pareja suee con el sueo narrado en la sesin, o en
sugerir a cada esposo que suee con el otro.

Examen disociado de un acontecimiento


pretrito
Si una persona o una pareja sufren un bloqueo que
les impide experimentar sentimientos o contenerlos,
pueden rever un acontecimiento significativo de su pa
sado cercano como si lo miraran en un videograbador
con pantalla, utilizando todos los controles: arranque,
parada, pausa, avance acelerado, rebobinado. Con el
expediente de retardar el evento, el terapeuta ayuda al
paciente a descubrir el punto exacto en que us la anes
tesia para adormecer sentimientos y disociarse de ellos.
Cuando el paciente es incapaz de contener sus emocio
nes, su terapeuta seala el punto exacto donde se pro
duce la disociacin de una cognicin, y trabaja con los
controles del videograbador, de suerte que la conten
cin de afecto parezca posible.

M eterse en la piel del otro


Cuando la pareja est trabada en un conflicto y, no
obstante, quiere resolver sus problemas, el terapeuta
puede hacer que cada esposo se meta en la piel del
otro, y asuma sus sentimientos, su perspectiva y la tri
bulacin central de su vida. De este modo, cada uno po
dr reexaminar, desde la perspectiva del otro, un guin
escnico que incluya el conflicto en que se sienten atas
cados. La capacidad de experimentar las emociones,
creencias, actitudes y entretelas del otro produce a

217

veces una comprensin ms profunda y una disposicin


para cooperar. Entre los miembros de una pareja, hay
una resonancia elctrica nica. El intercambio de piel
puede mejorar la conexin y aumentar la resonancia.

C a p ta r los h u ecos d e son id o

Con frecuencia, los cnyuges se empantanan en una


lucha por algo y, en vez de ser capaces de or recproca
mente las expresiones de sus sentimientos, se vuelven
susceptibles y acusadores. El terapeuta quiz desee su
gerirles dos actividades en estado de trance. Primera:
Que cada esposo est atento a los huecos de sonido, o
sea, a lo que su pareja experimenta realmente, y enfo
que su atencin en el sonido de su discurso y en sus es
pacios intersticiales y en los que lo enmarcan. Las pri
meros revelan qu siente realmente el otro y con qu se
debate, lo cual tiene escasa relacin con su pareja. Con
viene enfocar la atencin en el problema porque es una
cosa aparte, separada de los cnyuges. Pero cuando
los esposos estn demasiado atascados para separar
objetivamente el problema de sus personas, quiz resul
te til captar los huecos de sonido. Segunda: El tera
peuta ensea al paciente a estar atento a la pausa entre
las ltimas palabras de su pareja y su propia respuesta.
Esta pausa es el espacio dentro del cual se decide el mo
do en que se responder, tras examinar varias respues
tas en la pantalla cinematogrfica interior. La gente sue
le quejarse de que sus respuestas escapan de su con
trol. Una vez que empiece a prestar atencin a los hue
cos de sonido, posiblemente se sienta ms inclinada a
elegir la respuesta que produzca un mejor resultado.

A p a rea r d escripcion es

Muchos cnyuges entran en el consultorio del tera


peuta con interpretaciones arraigadas sobre la conduc
ta de su pareja. Por lo comn, la interpretacin implica
alguna intencin maliciosa o patolgica cuando, en rea
lidad, no existe ninguna. Adems, el paciente quiere que

218

el terapeuta crea en su interpretacin y, al mismo tiem


po, le ayude a desasirse de ella. Tomemos el caso de un
matrimonio que rie a causa de las rabietas del marido.
Cuanto ms le exige la esposa que acte como un adul
to, y no como un nio, tanto ms parece defender l su
conducta. El terapeuta puede responder as a la des
cripcin formulada por la mujer: Su marido tiene una
rabieta cuando las cosas no salen como l quiere [des
cripcin dada por la esposa] o lo abruman el miedo y el
pnico y le resulta difcil gobernar estos sentimientos
que la terapia puede ayudarlo a dominar? (comunica
cin personal de D. Hill, 1986). Este procedimiento de
aparear el encuadramiento negativo de la conducta del
esposo con otro ms positivo y viable permite a ambos
cnyuges adoptar un enfoque diferente y salir de su per
niciosa comunicacin en lazo. A medida que la esposa
comience a modificar su percepcin del marido, y vea en
l ms a un hombre con una dificultad que puede llegar
a dominar que a un ser irremediablemente inmaduro, el
esposo podr volverse ms competente en el gobierno de
sus sentimientos.

S e r inaccesible
Si una persona siente la necesidad constante de ser
accesible a su pareja y, en consecuencia, centra su vida
en ella, la relacin acaba por enmaraarse. A menudo,
la pasin se apaga. Tomarse su tiempo para atender a
las propias necesidades protege al individuo del agota
miento y la extenuacin total. Esta ltima ocurre cuan
do alguien sacrifica sus necesidades para atender las de
otro. Por su parte, el otro se sentir demasiado endeu
dado y empezar a agotarse.
La fusin es el producto de una disociacin excesiva,
a punto tal que ninguno de los cnyuges tenga un fuerte
sentido de individualidad. Algunas parejas utilizan diso
ciacin para adquirir una inaccesibilidad adecuada y fo
mentar la oscilacin entre los sentimientos psicolgicos
de unin y separacin. En las sesiones conjuntas o indi
viduales, el terapeuta puede impartir sugestiones que
faciliten este movimiento.

219

Regresin de edad
Es la capacidad de experimentarse a s mismo como
alguien fsica, emocional y cognitivamente ms joven.
En momentos de tensin en las relaciones, los indivi
duos suelen regresar a su edad ms vulnerable, aquella
en que se sentan pequeos, indefensos, desprotegidos y
solos. Sin embargo, tambin podemos regresar a tiem
pos felices. Una paciente regres a su fiesta de cum
pleaos favorita, a la primera vez que un muchacho la
reconoci delante de sus amigas y al da en que cobr su
primer sueldo, para recuperar un sentimiento de vala e
importancia. Hay varias tcnicas que utilizan la regre
sin de edad como fenmeno de trance.

P o n er f in al dilogo interior

El hbito generalizado de emplear el mismo recurso


una y otra vez hace que a menudo las personas se atas
quen en un estado de conciencia no siempre til para
un problema determinado. En las relaciones, tendemos
a activar recursos familiares. Tambin somos proclives
a crear un mundo familiar por la va de revisar el pasado
y superponerlo al presente para asegurarnos de que el
mundo sigue existiendo. Nuestras reacciones habitua
les ante la tensin frustracin, miedo, depresin o de
silusin son aprendidas, reducen la angustia y pronto
se trasforman en habilidades bien desarrolladas. Todas
estas habilidades pasan a ser funciones importantes en
la vida del individuo; quiz no incrementen por s mis
mas el crecimiento pero, en formas alteradas, sirven de
recursos accesibles.
Hay varios modos de poner fin a un dilogo interior
que contribuye a mantener un estado de conciencia im
productivo. Si un cnyuge establece un dilogo interior
iracundo, criticador y sarcstico hacia la conducta de su
pareja, no siempre es fcil cambiar su estado de con
ciencia. El terapeuta acaso desee sugerirle que el talante
iracundo o irritable es un posible recordatorio de que l
evita hacerse responsable de los actos que condujeron
al estado que provoc la ira. Otra interpretacin sera

220

que el sentimiento existe para alertarlo sobre el hecho


de que ha venido evitando algo que requera su aten
cin; en otras palabras, el sentimiento era en realidad
un recurso que tenda a restaurar cierto sentido de
equilibrio interior.
Para interrumpir el dilogo interno, el terapeuta pue
de trabajar con el paciente y hacer que este altere su
perspectiva con el propsito de romper el contexto ha
bitual. Quiz le sugiera que tome todas las defensas
puestas de manifiesto por medio del dilogo interior y
las visualice en forma de escudos. Estos escudos sirven
para proteger al individuo y a su pareja de las dificulta
des de la vida diaria. Representan todas las actividades
del individuo que posean cierta cualidad protectora y
cada uno puede diferir de los dems en su forma, color
y ornamentacin. El terapeuta trabaja con el paciente
para cambiar el aspecto, la estructura, el color o la loca
lizacin protectora de determinado escudo as como las
actitudes, emociones y conductas relacionadas con l.
Si un paciente se atasca en pensamientos obsesivos
acerca de sus incapacidades, el clnico puede sugerirle
que mienta para cambiar el dilogo interior. Por ejem
plo, si sabe que el paciente se censura constantemente,
obsesionado por su incompetencia, puede sugerirle que
se mienta a s mismo durante ocho das. En vez de til
darse de incompetente, se dir, mintindose, que es ex
tremadamente competente. El propsito de este ejer
cicio es ensear al paciente que ambos asertos son fal
sos. Es una estrategia paradjica semejante a la ideada
por Erickson para crear dobles vnculos teraputicos.
Otro mtodo que ayuda a interrumpir el dilogo inte
rior y a cambiar el estado de conciencia consiste en vi
sitar al paciente en un momento de su pasado. Erickson
crea posible alterar la historia perceptual de una perso
na por medio de tcnicas de regresin de edad similares
a las descritas en El Hombre de Febrero (Erickson y
Rossi, 1989). All vemos que un adulto puede retroceder
en el tiempo hasta un hecho vivido cuando el paciente
era ms joven y vulnerable. El adulto nutre y protege al
nio, o lo aconseja. El terapeuta quiz desee reforzar es
ta tcnica y crear en trance el ambiente de amparo del
paciente. Para ello, le sugerir un personaje femenino,

221

clido y nutricio, y otro masculino, igualmente nutricio,


que lo acompaarn en su regresin a una edad ms
difcil y lo protegern hasta que complete la revisin de
un episodio traumtico. Los dos personajes lo ayudarn
a modificar los efectos del trauma, o lo asistirn para
protegerlo de daos y peligros.

C om p leta r la tarea evolu tiva

Durante la regresin de edad, el terapeuta puede uti


lizar un personaje nutricio para hacer que el paciente
vuelva a aprender las tareas evolutivas que aprendi
mal o no aprendi en absoluto. A veces lo retrotraer
metafricamente a toda la fase de ligazn materno-infantil durante la cual (especialmente en la lactancia) el
beb contempla, chupa y lame el rea que rodea el pe
zn; madre e hijo se miran a los ojos con deleite y se to
can; el beb y su cuidadora se palpan la piel y la huelen
con un placer sensual; el hijo y la madre o el padre dis
frutan del olor del otro, mientras oyen el sonido de su
voz y se mueven con un ritmo sincronizado. Tal vez su
giera al paciente en trance que ambos progenitores lo
sostuvieron en sus brazos, y le haga pasar por estas
conductas de apego tempranas para que complete la
tarea crucial de apegarse (Erickson, 1988, y J. William
Wade, 1989, comunicacin personal). Las tareas evolu
tivas incompletas se pueden recrear por medio de una
regresin de edad. Por ejemplo, el paciente aprende la
constancia de objeto mientras un cuidador nutricio le
sugiere que fotografe al otro cuidador nutricio y luego,
cuando este se ausente de la habitacin, contemple la
fotografa en la pantalla de su cinematgrafo interior.

U sa r u n p u e n te afectivo

Gracias a un puente as, descrito por primera vez por


Watkins (1971), un paciente pudo recuperar un senti
miento o suceso originales y situarlos en el contexto
adecuado. El terapeuta puede pedir al paciente que en
foque su atencin en el sentimiento o sntoma corporal

222

recurrentes y los use como puentes tendidos hacia el


pasado para regresar a la primera vez en que experi
ment esa emocin o sntoma. Si emplea esta tcnica, el
terapeuta quiz descubra la tarea evolutiva que ha que
dado pendiente. Adems, traer a luz el conflicto origi
nal, que quizs opere de manera encubierta. Acaso esto
deje en claro para el paciente un nexo con el problema
actual, lo que permitir al terapeuta avanzar hacia su
solucin.

Recuperar recursos
Se pide a la pareja que se retrotraiga a una poca
ms positiva y recuerde los sentimientos clidos y las
fuerzas que cada uno de los compaeros vivenci en el
otro. Podemos hacerles revivir pensamientos, senti
mientos y conductas para luego enlazar estos recursos
con el presente, y pedir a sus mentes inconcientes que
retengan estos sentimientos positivos y elaboren una
solucin del problema actual (Protinsky, 1988).

D ia loga r con p erso n a lid a d es d el p a sa d o

Podemos pedir a los miembros de la pareja que retro


cedan en el tiempo, se encuentren consigo mismos tal
como eran cuando estuvieron juntos por primera vez,
antes de casarse, y aconsejen a sus personalidades ms
jvenes sobre el modo de evitar ciertos obstculos. Ade
ms, pueden retrotraerse a su etapa de galanteo. Des
pus, les pedimos que se vean formando pareja con dife
rentes personas y conversen con ellas. Otra alternati
va sera regresar a la infancia, encontrarse y hablar de
sus miedos o alegras. La personalidad adulta de cada
compaero puede acompaar a la personalidad infantil
y dialogar con las personalidades infantil y adulta del
otro.

223

Progresin de edad
En este fenmeno de trance, tambin llamado seudoorientacin en el tiempo, los individuos o las parejas son
trasportados a una poca futura en la que habrn al
canzado una determinada meta. Entonces pueden re
visar esa meta en los trminos de actitudes, afectos y
conductas. El paciente elige un momento futuro, o el
terapeuta elige, para la sugestin, un tiempo futuro (en
un sentido general) acompaado indirectamente de una
amnesia. Acerca de la importancia de un futuro posible
imaginado, Richard Bach (1977) apunt: A lo largo de
su vida, ustedes son guiados por la criatura interior que
aprende, por el ser espiritual y juguetn que es el ver
dadero ser de ustedes. No se aparten de los futuros po
sibles sin haberse cerciorado de que nada tienen que
aprender de ellos. Siempre podrn cambiar de idea y
elegir otro futuro u otro pasado (pg. 51). Hay varias es
trategias de progresin de edad que pueden beneficiar a
las parejas en conflicto.

T cnica d e la b o la d e cristal

Erickson induca en el paciente un estado de alu


cinacin en el que vea varias bolas de cristal. Despus
lo induca a ver en cada una diversas experiencias emo
cionalmente significativas que ocurran en tiempos dis
tintos. Cada escena inclua conductas y reacciones
emocionales; todas estaban encerradas dentro de la bo
la para que el paciente las reexaminara por separado. A
continuacin, Erickson proyectaba al paciente a una
poca posterior a la terminacin de la terapia y al logro de
las metas. Desde esta distancia segura, el paciente mira
ba retrospectivamente las bolas de cristal de su pasado.
Despus, le haca ver otra serie de bolas de cristal y le
peda que examinara sus logros, que eran resoluciones
de los problemas revisados en la primera serie de bolas
(CP IV, pgs. 397-407).

224

Insight inconciente con seu d o-orien ta cin e n el


tiem po

Cuando es preciso comprender un problema actual


cuya gran carga emocional hace imposible su discusin
objetiva por los compaeros, podemos hipnotizar con
juntamente a estos y proyectarlos hacia el futuro. Desde
esta perspectiva, podrn ver la evolucin del problema
actual a partir de un momento pretrito, pasando por
una dificultad presente o por otra prevista para el fu
turo. Un examen ms objetivo del problema tratado en
terapia quiz les permitir salir de una comunicacin en
lazo cada vez ms intensa (CP IV, pgs. 424-6). Erickson
propone iniciar el procedimiento induciendo, por lo me
nos, un estado de trance mediano y haciendo que la pa
reja se disocie del entorno. Se imparten sugestiones
acerca de la poca importancia que tienen el da de la se
mana o el mes corriente. Tras esto, cada compaero
puede entrar en el futuro para mirar retrospectivamente
el pasado que en realidad es el presente desde una
nueva perspectiva. La flamante comprensin del pro
blema contendr tambin su solucin porque la nueva
perspectiva lo ve desde el futuro, es decir, desde una
poca en que el problema ya no existe. Se imparten su
gestiones para hacer notar cmo se ha resuelto el pro
blema. Estas sugestiones son seguidas de una amnesia
de tiempo y de lugar sin perder conciencia de la propia
identidad. Gracias a esta estrategia, muchas parejas
pudieron adquirir un insight inconciente acerca de su
dificultad actual.

P erso n a lid a d es d e l fu tu ro

Si una pareja sigue adelante por la misma senda que


recorre en la actualidad y cada compaero produce los
cambios deseados, ambos pueden progresar en edad y
conocer a sus personalidades futuras. Hay tres futuros
diferentes en que es posible el dilogo entre la pareja
actual y la futura. Los dos primeros ya han sido des
critos. En el tercero, el compaero est ausente (p.ej.,
ha habido un divorcio).

225

Es caracterstico que un cnyuge imagine concientemente varios futuros en compaa de su pareja. En


trance, podemos sondear la mente inconciente y extraer
de ella ideas sobre el futuro desconocidas para la mente
conciente.

P royeccin tem poral a la prxim a eta p a


evolu tiva

Cuando las parejas se mueven dificultosamente en


una transicin de una etapa evolutiva a otra, tal vez les
convenga una proyeccin temporal que aborde con
ductas, actitudes y emociones por medio de tareas espe
cficas. Podemos impartir sugestiones metafricas con
cernientes a los logros alcanzados en las etapas previas,
a fin de suscitar sentimientos de auto-confianza y una
actitud de convencimiento sobre las posibilidades de
xito en la tarea asignada. Esta estrategia se usa jun
tamente con una regresin de edad cuando se desea re
solver cualquier dificultad del pasado capaz de impedir
el avance de la pareja hacia su prxima etapa evolutiva.

Distorsin del tiempo


Es la capacidad de experim entar expandida o
contrada la duracin temporal. El fsico Stephen Hawking (1988) emplea la frase flecha psicolgica del tiempo
para describir su movimiento del pasado al presente y al
futuro y nuestro recuerdo del pasado como algo estable
y ordenado. La segunda ley de la termodinmica expre
sa que el desorden aumenta con el paso del tiempo. Por
eso, el mayor desorden diferencia el pasado del futuro.
Presente y futuro se suelen percibir como inestables o
desordenados a causa del cambio constante. El pasado
se percibe como fijo, hasta que alguna experiencia del
presente estimula una nueva perspectiva de aquel; pue
de decirse que en ese punto el pasado cambia.
A menudo, la percepcin subjetiva del tiempo es muy
distinta de su duracin real. Cooper y Erickson (1959)

226

opinan que cuando existe una diferencia "marcada" en


tre la duracin aparente de un intervalo dado y su lectu
ra en el reloj, decimos que hay una distorsin del tiem
po (pg. 2). La duracin aparente es esa percepcin
de la cantidad de tiempo trascurrido. A veces, cuanto
ms disfrutamos de un suceso, tanto ms acortamos el
tiempo de su goce; cuanto ms doloroso nos resulta,
tanto ms expandimos el tiempo de sufrir.
No es raro que las parejas experimenten una expan
sin del tiempo cuando las invade un sentimiento de
amor recproco. El proceso de la aproximacin sexual y
el orgasmo en parejas cuyos compaeros se sienten sa
tisfechos uno con otro suele ser una experiencia de un
placer moroso, intenso. En cambio, si existe una ira re
cproca, el contacto sexual parecer durar unos treinta
segundos. En medio de un conflicto, el tiempo se con
trae, se retarda hasta alcanzar una lentitud torturante y
los sentimientos dolorosos parecen prolongarse indefi
nidamente. En unos pocos segundos fugaces, cada es
poso puede repasar todos los hechos penosos de su his
toria percibidos como injusticias cometidas por el otro,
junto con los resultados de su conducta mezquina y
desconsiderada. Hay dos estrategias bsicas utilizables
para ayudar a resolver conflictos: la condensacin y la
expansin del tiempo.

Condensacin del tiempo

En trance, podemos acortar subjetivamente el tiem


po de manera tal que cuando los compaeros se sientan
clidamente conectados, puedan pasar de un conflicto
especfico a su resolucin. Un modo de lograrlo consiste
en pedirles que tengan un sueo teraputico de cinco
minutos sobre el problema, en el que aparezca repre
sentada alguna resolucin.
Este fenmeno se consigue impartiendo sugestiones
de experiencias placenteras: por ejemplo, vacaciones
que parezcan vertiginosas o actividades que exijan una
gran concentracin de enfoque, como la pintura o el
canto. Podemos vincular este recurso a la reduccin del
trastorno subjetivo de la conducta de un cnyuge.

227

E x p a n si n d el tiem po

A veces, tenemos la Impresin de que el tiempo perci


bido trascurre mucho ms despacio de lo que indica el
reloj. Por medio de sugestin, podemos expandir la du
racin de los sentimientos positivos entre cnyuges y
contraer la de sus sentimientos negativos. Para muchas
personas, la distincin entre pasado, presente y futuro
es slo una ilusin, aunque sea una ilusin pertinaz.

Analgesia /anestesia
Es un fenmeno de trance que ocurre de manera na
tural, en el que una persona olvida o modifica sus sen
saciones fsicas y hace foco sobre algo que absorbe su
atencin (CP IV, pg. 224). Todos hemos tenido la expe
riencia de anestesiarnos, por ejemplo, ante la sensacin
producida por determinadas prendas (interiores o no) y
calzado. Cuando una historia interesante o un certamen
deportivo apasionante absorben nuestra atencin, una
jaqueca aguda o cualquier otra sensacin fsica
puede quedar tan relegada que apenas la sintamos.
Cuando existe falta de respuesta sexual con un cn
yuge, se emplea analgesia o anestesia con propsitos de
proteccin. Puede haber una respuesta natural de in
sensibilizacin a causa de un trauma temprano o una
enseanza restrictiva toda vez que la lealtad al sistema
familiar prevalezca sobre el placer fsico.
Las mujeres que desean dar a luz sin recibir medica
cin alguna o los pacientes con dolores crnicos pueden
anestesiarse. Cualquier malestar crnico acaba por
afectar la relacin de pareja, y se convierte en un punto
focal en torno del cual se organiza, a veces, el sistema fa
miliar. Una tcnica de induccin indirecta de anestesia
consiste en interrogar al paciente acerca de su dolor y
desviar luego su atencin hacia otro tema ms agrada
ble. Para intensificarla, se imparten sugestiones refe
rentes a los efectos insensibilizadores de la nieve, el
hielo o la novocana.

228

Amnesia / hipermnesia
La primera es el olvido natural de lo acontecido; la
segunda es la capacidad de recordar acontecimientos
hasta en sus mnimos detalles. Podemos visualizar la
amnesia como un continuo que va del olvido temporario
del pasado reciente a un olvido ms profundo donde se
sepultan recuerdos y sentimientos traumticos. Abun
dan los casos de matrimonios entre una persona adepta
a la amnesia y otra experta en hipermnesia. El conflicto
generado por las expediciones arqueolgicas que de
sentierran artefactos de una experiencia histrica se
pultada en el olvido puede conducir a la pareja a dolorosas persecuciones y retraimientos. En pleno conflicto
doloroso, los cnyuges utilizan amnesia para sentimien
tos afectuosos e hipermnesia para conductas hirientes,
y esto hace difcil detener la espiral descendente del
trance negativo.
El terapeuta debe fomentar la hipermnesia y sugerir
indirectamente a la pareja que ella quiz desee reexami
nar su etapa de galanteo y, en particular, sus momentos
de grata convivencia. Pedir al cnyuge hipermnsico
que estimule la memoria del otro y que recuerde los lu
gares que visitaron, las personas que conocieron y los
objetos que compraron como elementos representativos
de aquellos buenos tiempos. Quizs incorpore una alu
cinacin negativa y una capacidad de usar amnesia, y
les proponga que repasen el modo en que los dos pasa
ron por alto ciertas irritaciones (alucinacin negativa) y,
de hecho, las olvidaron porque su foco de atencin eran
los sentimientos placenteros y la resonancia recproca.
O emplear hipermnesia para hacer que un compaero
note realmente algn aspecto importante de su pareja
en el que quiz no haba reparado y que contribuye al
bienestar conyugal.

Alucinacin positiva y negativa


Llamamos alucinacin positiva a la capacidad de
percibir algo que no est presente. Por ejemplo, vemos

229

un libro determinado en el estante de la biblioteca y, al


tomarlo, descubrimos que es otro. Entre quienes dejan
regularmente su automvil en el mismo estacionamien
to provisto de una barrera protectora automtica que
sube y baja cada vez que entra un vehculo, es comn
que la vean aunque haya sido arrancada. Estas alucina
ciones cotidianas tambin pueden ser auditivas. En oca
siones, el terapeuta se vale de alucinaciones positivas
para sugerir que cada esposo vea en una bola de cristal,
o en una pantalla cinematogrfica, la respuesta espec
fica que desea dar en una situacin cargada de tensin.
La alucinacin negativa es otra forma de alucinacin
natural, definida como la capacidad de no ver algo que
est presente. Por ejemplo, no damos con las llaves de la
casa a pesar de tenerlas delante de nuestros ojos; quiz
las miremos directamente, pero no podemos verlas. La
incapacidad de reparar en sonidos, en sensaciones fsi
cas o en ciertas seales visuales se puede aprovechar
como un recurso en terapia conyugal. La mayora de los
cnyuges contraen ciertas irritaciones idiosincrsicas
frente a su pareja. Prestar atencin a ese tono de voz o
esa mirada puede ser la seal desencadenante de un
conflicto cada vez ms intenso. El terapeuta procura in
terrumpir la pauta sugiriendo que los esposos no repa
ren en ciertas seales y s presten atencin a algn ele
mento ms grato (Lankton y Lankton, 1983, 1988). Hay
casos en que es importante averiguar la asociacin que
establece esa persona con su fastidio o molestia a fin de
poder resolverlo por completo.
El uso de una o varias de estas estrategias depende
de la meta teraputica y de los fenmenos de trance uti
lizados corrientemente por la pareja. Para interrumpir
una interaccin que se inicia en un miedo intenso y con
duce a sentimientos negativos, podemos aplicar la si
guiente estrategia (salvo en casos de abuso).
Muchas veces, un esposo provoca involuntariamente
en el otro un miedo que marca el comienzo de la interac
cin disfuncional en lazo. El sentimiento de temor de
sencadena una regresin de edad y un estado de trance
negativo. Cuando uno de los cnyuges o los dos pueden
individualizarlo como un factor desencadenante de la
danza hipntica, el terapeuta les ensea a manejar ese

230

sentimiento aplicando el siguiente protocolo. El paciente


podr practicar y usar las habilidades adquiridas para
interrumpir una respuesta habitual, y as interrumpir
tambin la pauta disfuncional. Los pasos que siguen se
pueden adoptar una vez inducido un trance. Las citas
que acompaan cada paso han sido tomadas de la vi
deocinta del trabajo hecho por Erickson con Monde
(Erickson y Lustig, 1975). Ejemplifican los pasos desti
nados a ensear a una paciente a mantener un senti
miento de seguridad e indemnidad por medio del pro
tocolo hipntico.
1. Sugirale indirectamente que puede ver desde
cierta distancia lo ocurrido en el pasado. Y ahora,
mientras se sumerge cada vez ms profundamente en
un trance, es como si viajara por una carretera y pasara
una escena, y pasara otra escena de su vida. Quiz pase
alguna muy agradable que pueda recordar y en la que
no ha pensado por aos.
2. Recupere un recuerdo positivo de la niez que haya
trado seguridad e indemnidad y que sea en la adultez.
Y me parece que sera interesantsimo que encontrara
algn recuerdo de su niez, o de su infancia, en el que
no haya pensado por aos. . . por ejemplo, el momento
en que descubri que poda ponerse de pie y el mundo
entero le pareci diferente.
3. Introduzca una mayor disociacin valindose de un
fenmeno de trance, como la levitacn de una mano, y
siga sugiriendo un recuerdo positivo de la niez. Y su
inconciente manifiesta ese movimiento brusco (se refie
re a la levitacin de una mano) porque su inconciente ha
permitido a su mente conciente usar un movimiento
fluido. Tarde o temprano, no s exactamente cundo,
usted se preguntar por algo que le gustara ver.
4. Hgale visualizar una escena fe liz y pdale que
abra los ojos para que lo vea simultneamente a usted.
Ahora bien, en alguna parte de su pasado encontrar
una escena feliz. Quiero que la visualice. Una escena fe
liz. . . no necesita tenerlo todo, solamente la felicidad. . .
Veamos si puede abrir un poquito los ojos y estar a solas
conmigo. . . Y quiero que centre su atencin exclusiva
mente en m, mientras siente y ve esa escena del pasado.

231

5. Hgale m em orizar los sentimientos positivos.


Monde recuerda sus chapoteos en un lago cuando tena
dos aos. Erlckson realza los buenos sentimientos: Y
memorice todos esos buenos sentimientos, porque son
muchos. Es un aprendizaje. . . As como aprender un al
fabeto, aprender a reconocer las letras y los nmeros, es
la base de todo un futuro de lectura, escritura y enume
racin, del mismo modo, memorizar los buenos senti
mientos de chapotear en el agua con total abandono es
algo que usted aprende y que permanecer con usted en
las etapas ulteriores de su vida para ser utilizado en
forma directa.
6. Suscite un segundo recuerdo positivo y repase los
buenos sentimientos. Monde tiene otro recuerdo positivo
de cuando persegua despreocupadamente a los patos.
Ella necesita aprender ese goce porque hay diversas
cosas a lo largo del camino de la vida, y usted tena que
aprender esas cosas. . . y descubrir, ms adelante, el
modo de usar esos aprendizajes.
7. Hgale cerrar los o/os y tener un recuerdo negativo
de su niez. Erickson pide a Monde que tenga un mal
recuerdo con los ojos cerrados. Ella recuerda el patear
una ventana de la escuela y sobresaltarse al ver que se
rompe. Erickson reencuadra el incidente, diclndole:
Es lindo aprender qu es un sobresalto, verdad?.
Erickson se adeca al ritmo de la paciente, recupera
un recuerdo acompaado de un sentimiento y lo reen
cuadra en un nuevo aprendizaje que, segn dice, un
adulto puede adquirir y comprender en mayor medida
que un nio. A continuacin, recupera un sentimiento
de seguridad e indemnidad.
8. Evoque los sentimientos negativos y sugirale que
puede cambiarlos abriendo los ojos. Erickson le sugiere
a Monde que, no bien cierre los ojos, empezar a sentir
se molesta pero luego, cuando los reabra por indicacin
de l, se sentir bien. Repite el proceso y le dice: Puede
permitirse sufrir y sentirse desdichada porque sabe que
cuando haya experimentado esos sentimientos comple
tamente, puede abrir los ojos y desterrarlos.
Le hace examinar el sentimiento molesto y le sugiere
que lo est atravesando. Despus, le pide que abra los
ojos y vea qu hace, como nia de dos aos, en el extre

232

mo opuesto del consultorio. Monde puede mantener el


sentimiento positivo como mujer adulta.
9. Repase una vez ms los sentimientos negativos. Pi
da al paciente que abra los ojos para eliminar el senti
miento previo y repase los sentimientos positivos recor
dados mientras procura retener el sentimiento negativo.
Erickson hace recordar a Monde una paliza recibida.
Le dice que crey que no sobrevivira a ella, pero que so
brevivi; lo mismo sucede con la mayora de los infor
tunios. Ella sobrevivi a la paliza y puede sobrevivir a
otros infortunios. Despus, le hace experimentar una
paliza peor an, y le dice: Sentir cierto odio en su inte
rior a causa de esa paliza... odio, ira y dolor. .. Sintalos
todos. Y experimentar cierta sensacin de nunca
ms". Y ahora sentir: Puedo sobrevivir a esto y nunca
ms tendr esa paliza, ese odio y esa ira". Le pide que
reexamine a fondo el sentimiento de dolor; as sabr que
es capaz de tolerarlo. No obstante, le sugiere que en su
vida adulta nunca volver a tener esa experiencia dolorosa. Tampoco necesita mantener el odio y la ira por este
incidente que puede quedar en el pasado y, al mismo
tiempo, ser integrado totalmente.
10. Valindose del recurso de seguridad recuperada,
reexamine una situacin negativa actual concerniente al
cnyuge del paciente; despus, revea la peor situacin
conyugal posible y pida al paciente que abra los ojos para
eliminar ese sentimiento malo. Hecho esto, repase los
sentimientos positivos de seguridad e indemnidad. Ha
ga que su paciente revise la situacin negativa utilizan
do el recurso positivo.
Erickson sugiere a su paciente que la Monde adulta
lo conocer, la Monde que abriga sentimientos de segu
ridad y bienestar sabiendo que cuando la golpee un
malestar o una pena, podr cerrar los ojos y luego abrir
los. Enseguida le hace practicar la tcnica de desterrar
los sentimientos negativos cerrando y reabriendo los
ojos. Por ltimo, le imparte una sugestin importante,
orientada hacia el futuro, cuando le dice: Usted puede
pretender cualquier cosa y dominarla.
La afirmacin Usted puede pretender cualquier cosa
y dominarla contiene una estrategia poderosa para su

233

perar las limitaciones aprendidas y practicar una habili


dad deseada. Se puede resolver un trauma que acaso
impida a una pareja disfrutar de su relacin. En los
captulos siguientes abordaremos el posible efecto de un
trauma temprano sobre una relacin desde la doble
perspectiva del conflicto conyugal y la enfermedad
psicosomtica, y propondremos estrategias especficas
para resolver estos problemas.

234

9. El papel del trauma en el conflicto


conyugal

Un trauma psicolgico sobreviene cuando un indivi


duo sufre un miedo insoportable a consecuencia de al
gn suceso de la vida. Un nio que experimente trau
mas familiares reiterados a veces se evadir del miedo y
el dolor por medio de un proceso disociativo. Durante el
trauma, quiz se le nuble la vista o llegue a salirse del
cuerpo para proteger su ser del peligro. En el momento
del suceso abusivo, el nio se disocia estando en otra
parte, contemplando la escena desde cierta distancia o
siendo verdaderamente otra persona. Una sucesin de
traumas, conmociones y represiones de sentimientos y
recuerdos puede desembocar en una suspensin de las
emociones y en un miedo abrumador que se activen
fcilmente frente a cualquier smbolo de ese recuerdo.
Una mirada, un gesto, un sonido, un roce, un cuadro,
una expresin facial, un tono de voz: todos pueden ac
tuar como activadores de un trauma profundo y estmu
los de un trance negativo. Cuando ese estado de alerta
psicofisiolgico es activado en un adulto, quiz se mani
fieste por medio de algn conflicto conyugal, enferme
dad psicosomtica, depresin o apagamiento, enten
dindose por tal el perodo durante el cual una persona
puede disociarse y distraerse con otro mundo o fantasa,
con total desconocimiento de lo que suceda en su en
torno inmediato. Al regresar a un mundo conciente, tal
vez experimente una profunda vergenza. Este captulo
examina el proceso disociativo utilizado como reaccin a
un trauma, y su tratamiento con psicoterapia ericksoniana.
El momento traumtico afecta los niveles emocional,
fisiolgico y conductal. En ocasiones, la experiencia
afectiva incluye un sentimiento de indefensin, aturdi
miento, descontrol, depresin y un miedo abrumador.

235

No es raro que sobrevenga una amnesia del suceso,


acompaada de una represin de la memoria y los sen
timientos. Ms adelante, esa persona tal vez responda
con manifestaciones de sobresalto, hipersensibilidad al
ruido, anestesia emocional, incapacidad de experimen
tar sentimientos o reconocerlos, alexitimia y conversin
a sntomas somticos. Entre las conductas posibles,
figuran el estado hiperalerta, el retraimiento, el malhu
mor, la dificultad para conservar amistades. Otra con
ducta puede incluir un trabajo excesivo destinado a
mantener distancia de otros.
En el nivel fisiolgico ocurren ciertos cambios impre
sionantes. El stress ineludible agota la norepinefrina, la
dopamina y la serotonina, importantes neurotrasmisores por medio de los cuales el cerebro nos mantiene mo
tivados para ejecutar una tarea. La conmocin, igual
mente ineludible, va seguida de un agotamiento de la
catecolamina que, a su vez, reduce el pestaeo y la efi
ciencia en el trabajo y genera un temblor tosco. El agota
miento de los neurotrasmisores provoca sobresaltos,
estallidos, pesadillas y remembranzas intrusivas (Van
derKolk, 1987).

Adiccin al trauma
Ciertos investigadores (Bowlby, 1973, 1984) han se
alado que un ambiente temprano insensible o abusivo
puede estimular la aparicin de un estado de hiperangustia, susceptible de afectar a largo plazo la capa
cidad de un nio para manejar la angustia y la agresin
(Green, 1978; Lynch y Roberts, 1982). El trato abusivo
provoca un stress constante e ineludible que incremen
ta las endorfinas beta, cuya presencia se ha detectado a
continuacin de operaciones quirrgicas, juego por di
nero y maratones (Van der Kolk et a i, 1985, pg. 72). La
razn por la cual individuos traumatizados se exponen
reiteradamente a un stress (nios victimas de abusos
que se entregan a conductas autodestructivas, o adul
tos que recrean relaciones abusivas mantenidas en el
pasado) quiz se relacione con la liberacin opioide

236

endgena que produce un estado de relajacin. Algunas


personas son concientes de las crisis constantes que
jalonan su vida.
Un paciente eludi por aos el pago de impuestos. Se
jactaba de no haber sido perseguido, pero saba que era
una simple cuestin de tiempo. S involucr en una cri
sis tras otra, desde una aventura amorosa con la mujer
a quien luego despos (lo cual le cost su empleo) hasta
transacciones financieras que lo llevaron peligrosa
mente al borde del desastre. Su esposa mantuvo el ma
trimonio a causa de su aferramiento a tradiciones reli
giosas contrarias al divorcio. Ella reconoci una pauta
de conducta: elega a hombres que necesitaban ser sal
vados y despus, al no realizarse la idealizacin del ro
mance, se enfureca y se senta decepcionada. El marido
se haba criado en una familia alcohlica y abusiva don
de las palizas eran cosa corriente. Su capacidad de con
fianza era mnima; adems, manifestaba una edad emo
cional mucho menor que la cronolgica. Cada vez que
bailaba al borde de la destruccin, experimentaba un
sentimiento de euforia. Tal conducta suscitaba en la es
posa resentimiento y, a la vez, cuidados solcitos. La eu
foria o liberacin de placer que sigue a un acto abusivo
refuerza esa conducta como un medio de sentir placer y
descargar tensin.
A menudo, el tratamiento psicolgico del trauma ha
puesto el acento en una revivificacin en el trabajo de
trance hipntico: revivir el trauma a fin de integrarlo.
Pero si esto va seguido de una liberacin condicionada
de endorfinas y una hiper-reactividad ulterior, se corre
el riesgo de que la evocacin y la nueva vivencia de re
cuerdos en torno del trauma produzcan ms bien un
empeoramiento de los sntomas y una retraumatizacin
del paciente. El terapeuta debe cerciorarse de que el pa
ciente puede ver a una personalidad ms joven desde
una distancia segura que le permita sentirse a salvo.
Mary Jo Peebles (1987, 1989) ha creado un ejemplo
artstico del proceso de reelaboracin para el trastorno
de stress postraumtico (PTSD \post-traumatic stress
disorder]) por medio de hipnoterapia analtica. Sin em
bargo, despus que pidi a una paciente revivir el re
cuerdo terrible de haber despertado durante una opera

237

cin quirrgica, causante de su PTSD, en la siguiente


sesin la mujer le confes que haba estado a punto de
no volver al consultorio porque la revivencia haba exa
cerbado sus jaquecas y dems sntomas. Peebles re
curri entonces a la visualizacin de la escena en un
monitor de televisin. Aunque logr ayudar hbilmente
a la paciente a resolver el trauma, quiz todo habra sido
ms fcil para ambas si hubiera empleado medios in
directos mucho antes. Cuando se conduce una terapia,
hay que tener presentes ciertos factores biolgicos. Erickson nos prevena contra el abordaje directo e indicaba
que el paciente poda reexaminar un hecho desde cierta
distancia: Pueden (...) hacerle crear por alucinacin un
escudo protector o una tela opaca, y hacer que ese escu
do o tela se vuelva cada vez ms delgado y trasparente, y
le deje ver el rea de angustia (CP IV, pg. 396). A su
juicio, el terapeuta tena ms libertad de accin para
ayudar al paciente a resolver sus problemas si este ac
tuaba como un observador por medio de una revisin
disociativa, es decir, la revisin de un trauma desde
cierta distancia, fuera a travs de una metfora o de la
contemplacin de s mismo a distancia, en lugar de re
vivir de una manera actual el hecho traumtico hist
rico. Hacer que un paciente reviva reiteradamente un
trauma equivale, en esencia, a hipnotizarlo en esa pauta
traumtica.

Trastorno de stre ss postraumtico


Los sntomas que acabamos de describir se atribuye
ron histricamente al PTSD, clasificado en el DSM-III-R
como trastorno psicolgico. Kardiner (1941) lo asoci al
trauma de guerra. Ms adelante, se describi el sndro
me en relacin con accidentes (Lindemann, 1944), per
sonalidad mltiple (Braun, 1984; Bliss, 1980), violacin
(Burgess, 1974), incesto (Courtois, 1988), maltrato (Van
der Kolk, 1987) y trastorno de personalidad fronteriza
(Van der Kolk, 1987). El mdico Cari Kirsch (comunica
cin personal, 1987) acu recientemente la expresin
conmocin crnica para describir el conjunto de snto

238

mas experimentados por adultos hijos de alcohlicos, o


por cualquier adulto que haya sobrevivido a un trauma
familiar.
Quienquiera que haya pasado por dislocaciones gra
ves en la vida de su familia de origen puede convertirse
en una vctima del PTSD. Tales dislocaciones incluyen
mudanzas frecuentes, prdida del empleo por un proge
nitor, gritos y palizas como mtodo disciplinario, violen
cia entre los padres, retiro de afecto por un progenitor,
muerte no lamentada de un progenitor o cualquier otro
episodio familiar percibido como una experiencia abru
madora. Si el suceso no es nombrado (para ablandar
el efecto cristalizado), integrado y comprendido, puede
afectar por largo tiempo la conducta del individuo.
Muchos pacientes que presentan estados de angus
tia, depresin o desorientacin, acompaados de afeccio
nes somticas, tal vez padezcan una conmocin crnica
con frecuencia mal diagnosticada. A veces les diagnos
tican ataques de pnico, agorafobia, depresin o angus
tia. Se puede creer que sufren dolencias somticas o un
conflicto conyugal. No cabe duda de que un diagnstico
correcto es indispensable para un tratamiento eficaz.
En los pacientes incorrectamente evaluados, es comn
que la psicoterapia produzca una disminucin tempora
ria de los sntomas pero, a la larga, suelen volver y el pa
ciente se siente peor.
Sin razn alguna de la que el paciente tenga concien
cia, tal vez empiece a tener pesadillas, o a experimentar
una pltora de sentimientos, una ira incontrolable o una
angustia ajena a su situacin actual. Por lo comn, no
hay percatacin conciente de un suceso al que se pudie
ran atribuir esos sentimientos. Esta irrupcin de re
cuerdos o sentimientos en la conciencia del individuo se
debe por lo general al desmoronamiento de la estructura
defensiva que, durante tantos aos, lo mantuvo en la
ignorancia de ciertos hechos.
El proceso por el que se gesta una conmocin cr
nica parece responder a esta secuencia: 1) suceso de la
vida abrumador o trauma continuo; 2) conmocin emo
cional y entumecimiento de los sentimientos; 3) retrai
miento, y 4) disociacin. La respuesta de disociacin es
un mecanismo de supervivencia que usa el individuo

239

para resistir el trauma y mantener su ser. Le sigue una


respuesta de sobresalto, depresin, irritabilidad, per
turbaciones del sueo y relaciones muy conflictivas en
las que a veces se vuelve a representar el trauma. Den
tro de la relacin conyugal, es posible que varios ele
mentos acten como recordatorios del trauma y que el
conflicto consiguiente escasa o ninguna relacin guarde
con el vinculo como tal.

Aprendizaje dependiente de un estado


Erickson demostr que amnesias de origen traum
tico eran psicofisiolgicas; afectan al individuo en su to
talidad. Muchas veces, el recuerdo del estado emocional
suscitado por el hecho va acompaado de un recuerdo
corporal. En hipnoterapia, la disociacin producida y
el cambio concomitante de naturaleza fisiolgica se pue
den tratar con una resntesis interior {Rossi, 1986). No
pocos adultos sobrevivientes de un trauma familiar pre
sentan una amnesia para el suceso traumtico, pero ex
perimentan muchos sentimientos incomprensibles en el
nivel conciente. Tambin puede ocurrir lo contrario: el
paciente presenta una amnesia para los sentimientos y
recuerda el suceso. El recuerdo de uno o de otros est
en el inconciente, pero el individuo se ha disociado del
trauma para sobrevivir.
Cheek (1960) indic que una hipnosis ocurre es
pontneamente en tiempos de stress, lo que dara a en
tender que este fenmeno es una condicin dependiente
de un estado que moviliza una informacin precon
dicionada por un stress similar anterior (pg. 108).
Formul la hiptesis de que el trauma conduce a una
disociacin hipntica a fin de proteger al sel/". Algunos
animales experimentan un proceso similar cuando se
paralizan, en un acceso catalptico, frente al peligro.
El aprendizaje dependiente de un estado (SDL [saedependent learnng]) no es un concepto nuevo, pero s es
importante. Fischer (1971) defini as la ligazn o aco
plamiento con un estado: Una experiencia significativa
surge de la ligazn o el acoplamiento de (1) un determi

240

nado estado o nivel de vigilancia con (2) una determina


da interpretacin simblica de la vigilancia; la experien
cia queda ligada al estado y ello hace posible su evoca
cin, sea por induccin (natural, hipntica o con ayuda
de drogas) del nivel de vigilancia especfico, sea por
presentacin de algn smbolo de su interpretacin
(p.ej., una imagen, una meloda o un sabor) (pg. 373).
En algunos experimentos con SDL, se embriag a un
grupo de sujetos con bebidas alcohlicas y luego se les
ense slabas carentes de sentido. Ya sobrios, varios
miembros del grupo fueron incapaces de recordarlas pe
ro, tras embriagarse nuevamente, pudieron recordarlas
muy bien. Se ha demostrado que, adems de ser un
efecto de drogas, el SDL se da en ciertas estrategias de
memorizacin, estados emocionales y stress (Henry,
Weingartner y Murphy, 1973). Adems, est entre los
efectos del sueo y el ritmo circadiano (Holloway, 1978).
Bower (1981) revis la bibliografa sobre el SDL condi
cionado por el estado de nimo. Podemos inferir que
existe una rememoracin dependiente del estado de ni
mo. Los datos indican la posibilidad de vincular el es
tado de nimo natural o inducido (por hipnosis o drogas)
con la codificacin y la rememoracin de recuerdos. A
cada aprendizaje corresponde un estado neuropsicoflsiolgico especial; cuando se da este mismo estado, re
torna lo codificado o aprendido en l, sea cual fuere su
naturaleza. En la bibliografa sobre el trastorno de per
sonalidad mltiple hemos descubierto que ciertos fen
menos aparentemente extraos son, en realidad, for
mas extremas de una pauta de respuesta disponible
para todos. El trastorno de personalidad mltiple (gene
rado en muchos casos por malos tratos severos sufridos
en la infancia) ocupa el extremo de un continuo de diso
ciacin normal que parte de los sueos diurnos o los
estados de trance cotidianos y normales, y llega a la re
presin, los estados yoicos, la disociacin extrema y la
personalidad mltiple (Braun, 1984, pg. 173). Con
frecuencia, las diferentes personalidades llevan en s
respuestas inmunolgicas y estados de enfermedad di
smiles: una padece diabetes y otra no, una tiene una
vista excelente y otra necesita usar anteojos, o difieren
sus ritmos cardacos, sus umbrales de sensibilidad al

241

dolor y sus reacciones alrgicas. En la actualidad, se


Investiga la posibilidad de establecer contacto con los
estados sanos y utilizarlos en personas que se disocian
dentro de una franja ms normal. Como terapeutas, nos
conviene comprender que los estados Internos siempre
son interpretados por el individuo.
Los pacientes que describen la respuesta de sobre
salto ante ruidos fuertes o que alucinan algn suceso
traumtico de su niez y lo superponen Inadecuada
mente a su presente tienen un determinado nivel de vi
gilancia aguzada y lo Interpretan como Me matarn.
En tales casos, nos conviene ayudarlos a reinterpretar la
experiencia kinestsica de una manera ms apropiada,
y no como una cuestin de vida o muerte.

Efectos del trauma sobre el matrimonio


Los adultos que tienen historias familiares traumti
cas son proclives a constituir relaciones enmaraadas
con su pareja. La fusin es una defensa frente a los re
cuerdos de haber sido abandonados en su infancia.
Cuanto peor sea el trauma percibido, tanto mayor pue
de ser la fusin con otro adulto. Hasta puede sobrevenir
un apego angustiado entre compaeros con trfico de
conductas de funcionamiento exagerado, de responsa
bilidad excesiva o de contradependencia. Cualquier acto
de autonoma por parte de un cnyuge puede suscitar
en el otro el miedo de ser abandonado. Tal vez un esposo
se enfurezca con el otro para protegerse de sus recuer
dos tempranos de un intenso sentimiento de soledad e
indefensin. Si un cnyuge es poco apegado a su familia
de origen, es probable que presione al otro para que le
proporcione todo el apoyo emocional necesario a fin de
mantener reducida al mnimo la asistencia nutricia ex
terna. Algunos tienden a aislarse de la comunidad y a
trazar fronteras muy cerradas alrededor de la diada
conyugal (Krugman, 1987).
Aveces, las personas ligadas por esta fusin sofocan
te se sienten atrapadas y solas. Una pareja me cont la
historia de su relacin conyugal, tan enmaraada que la

242

esposa viva obsesionada por la idea de abandonar el


matrimonio, algo mal visto por su religin. El marido se
haba criado en un hogar donde la clera era previsible y
se exiga conformidad. Tena fuertes sentimientos de
inseguridad y de miedo y, para defenderse de ellos, se
gua a su esposa adondequiera que fuere. La persuadi
de que trabajara en su oficina, as podran pasar el da
juntos. Cada vez que ella quera reunirse con sus amis
tades o Jugar al tenis, l la llevaba en el auto y la espe
raba, o le exiga que lo llamara por telfono tres veces
durante su ausencia. Si se olvidaba, se enfureca hasta
sumirla en el remordimiento. La esposa se haba criado
en un hogar en el que la madre era victima de los furores
del padre que, adems, la rebajaba con sus actitudes
y conductas sin que ella le hiciera frente jams. Por
consiguiente, se haba formado en la creencia de que las
mujeres eran seres dbiles que necesitaban del cuidado
de un hombre aunque los modales de l fueran speros.
Haba procurado someterse a las exigencias de su espo
so, pero su depresin y su ira aumentaron hasta llegar a
un punto en que empez a manifestar una conducta pa
sivo-agresiva. Por ltimo, comenz a interesarse por su
compaero de tenis, quien la trataba con mayor amabi
lidad que su marido. Acabaron por compartir algo ms
que un partido de tenis y el marido descubri su rela
cin. Fue entonces cuando iniciaron el tratamiento.
Veamos otro efecto potencial del trauma sobre la vida
conyugal de los adultos. Muchos individuos que de ni
os sufrieron un trato abusivo se hacen muy suscepti
bles a la hipnosis (Hilgard, 1972). Rossi (1986) ha inves
tigado el modo en que ciertos mecanismos ligados a un
estado provocan un trance. Estos mismos mecanismos
pueden operar entre los esposos. Cuando un estmulo
(p.ej., la conducta de un cnyuge) provoca determinado
estado, un recuerdo emerge burbujeante y sobreviene
de repente un proceso psicofisiolgico. Un estado de
alerta y alarma penetra la mente y el cuerpo, el indivi
duo hace una regresin de edad y quizs experimenta
los mismos sentimientos que tuvo cuando nio durante
el episodio abusivo. Si bien es posible despertar del
mismo modo recuerdos positivos, quien ha tenido un
pasado de maltrato reparar ms en reacciones de so

243

bresalto y alarma repentina que en sentimientos posi


tivos. De ah la posible susceptibilidad de uno de los
cnyuges o de los dos a un trance negativo en el con
texto conyugal. Tal vez se retrotraigan a una experiencia
anterior (Jlashback) o se alucinen y experimenten a su
pareja de una manera completamente distinta de como
ella se experimenta a s misma. Calof (1989) dice que
para el sobreviviente (que vive fuera del tiempo), el nivel
de realidad percibida de un Jlashback' a un episodio
anterior equivale a la experiencia original del episodio
como tal o a la experiencia cotidiana corriente (pg. 11).
Esta experiencia puede ocurrir en alguien que ha tenido
que soportar otras experiencias de maltrato durante su
crianza. La respuesta asaz dramtica de un cnyuge
suele provocar en el otro reacciones adicionales que, a
su vez, susciten nuevas reacciones en aquel. El resul
tado es la circularidad, la reciprocidad y el surgimiento
de dificultades compartidas para determinar los senti
mientos o la dinmica. Cada esposo no siempre es capaz
de definir lo que le sucede a medida que se intensifica la
reaccin dual. De hecho, algunos slo pueden expresar
ansiedad, dolor, ira y miedo con maniobras de acusa
cin y ataque.
Si un trauma temprano no es resuelto e integrado,
estorbar en la tarea de abrir el camino hacia una rela
cin conyugal funcional porque afectar la percepcin
adecuada del compaero y la capacidad de manejar
afectos tales como el dolor y la alegra, y porque refor
zar la conducta de aferramiento o distanciamiento. El
nio desatendido o maltratado tiene una mayor vigi
lancia fisiolgica. El cuidador puede reducirla por medio
de una conducta nutricia (p.ej., calmndolo con caricias
o palabras tranquilizadoras). En cambio, si lo trata con
brusquedad una y otra vez, el nivel de vigilancia del nio
se disparar fcilmente, generar pnico y un movi
miento crnico hacia la autosedacin rpida por cual
quier medio que tenga a mano: comida, bebidas alcoh
licas, drogas, sexo o conductas compulsivas. Ya adulto,
tal vez se procure consuelo recurriendo a un proceso
dependiente en sus relaciones, en el que sacrificar sus
necesidades para mantenerse conectado con otra per
sona.

244

Tratamiento
La hipnosis ericksoniana puede servir para tratar la
conmocin crnica manifestada en un conflicto de pa
reja o una enfermedad psicosomtica. Una vez evaluado
este problema, se puede aconsejar a la pareja que una
parte de las sesiones se reserve para el tratamiento por
separado de problemas individuales, donde se emplee
hipnosis con psicoterapia a fin de recuperar recuerdos
amnsicos que estn presentes en fragmentos perturba
dores, integrarlos y ayudar al paciente a cambiar sus
sentimientos e imgenes interiores. Al mismo tiempo, el
terapeuta querr ayudarlo a diferenciar a su pareja de
su progenitor conflictivo interiorizado. Si aquella se ase
meja en algo a uno de sus progenitores, nuestro deseo
ser enfocar al paciente sobre respuestas ms funciona
les que las utilizadas en su infancia, y se las enseare
mos en forma directa, por medio del dilogo, o indirecta,
por va de metfora. La reelaboracin de un recuerdo re
cuperado por medio de regresin de edad, la tcnica del
Hombre (o la Mujer) de Febrero, la contemplacin a dis
tancia o el trance temporal en una conversacin, donde
se reexamina el trauma desde una distancia, pueden
conducir a la integracin del recuerdo por el expediente
de capturar una visin desde una perspectiva diferente:
la de un adulto que dispone de muchos ms recursos.
Podemos iniciar este proceso pidiendo al paciente
que se fije metas especficas. Su logro tal vez requiera
descubrir recuerdos y resolver un trauma conocido o ig
norado por el paciente. Tendremos que determinar, ba
sados en la evaluacin, si estas metas son razonables.
En caso afirmativo, un objetivo teraputico importante
ser ayudar al paciente a aprender a modular un afecto
estimulando lentamente sus sentimientos y recuerdos;
para ello, se valdr de un repaso disociativo de expe
riencias de seguridad e indemnidad. En caso necesario,
podemos provocarle amnesia, alucinaciones positivas y
negativas y otros fenmenos de trance a fin de prepa
rarlo para la ulterior reconstruccin de un recuerdo. De
bemos advertir que algunos pacientes se creen en la ne
cesidad de recordar todas sus experiencias terribles. La
reconstruccin de recuerdos es til cuando hay frag

245

mentos perturbadores que hacen intrusin en la vida


cotidiana. Pero el repaso de recuerdos negativos no
suele ser teraputico cuando su nico propsito es la
revisin por s misma.
El terapeuta puede pasar a asistir al paciente para
que determine sus lagunas mnmicas con empleo de
una hipnosis por conversacin: le pedir que determine
su fecha de nacimiento y que luego, avanzando en el
tiempo, marque cada ao de vida con el correspondiente
ao escolar. El recuerdo de un ao escolar puede des
pertar recuerdos significativos porque la asistencia a la
escuela es una experiencia universal. Recordar a maes
tros, lugares, experiencias concretas y otros detalles
suele estimular un recuerdo. Si se determina que la la
guna mnmica representa un perodo problema poten
cial donde pudo haberse producido un trauma, el tera
peuta puede usar una regresin de edad (inducida en la
conversacin) para retrotraer al paciente a una poca
anterior al problema y, despus, seguir trabajando en
forma retrospectiva. Como existe la posibilidad de que
se desencadene un torrente de sentimientos incontro
lables, el trabajo debe incluir una preparacin del pa
ciente por medio de la prctica de despertar recursos de
confianza y seguridad.
El siguiente protocolo indica los pasos que ayudarn
al terapeuta a facilitar la recuperacin del paciente y a
alterar un recuerdo penoso o traumtico.
1. Induzca un trance.
2. Imparta una sugestin indirecta para que el pa
ciente reexamine recuerdos de su pasado a dis
tancia y escena por escena.
3. Comience por un recuerdo neutral (p.ej., la pri
mera vez que nos paramos y descubrimos el
cambio de perspectiva).
4. Interrmpalo suscitando un fenmeno de trance
(p.ej., una disociacin por levitacin de mano).
5. Intercale en la suscitacin del fenmeno de tran
ce sugestiones de un recuerdo placentero de la
niez y profundice el trance.
6. Despierte sentimientos de seguridad e indemni
dad describiendo metafricamente una escena fe

246

7.

8.

9.

10.

liz universal (p.ej., acariciar a un animal domsti


co y sentirse cabalmente amado y aceptado). Su
giera al paciente que estos sentimientos perma
necern en l, como recursos, para su posterior
uso. Si desea reexaminar otro recurso positivo,
puede suscitar un segundo recuerdo feliz, reite
rando la sugestin de que podr usar este recur
so en un momento ulterior de su vida. Destaque
los sentimientos de seguridad e indemnidad.
Imparta la sugestin de que, por medio de una
disociacin, vea al nio que fue poco antes de
entrar en los posibles tiempos difciles. Empie
ce a alterar la experiencia introduciendo una fi
gura confortadora a la que el nio pueda contar
lo que le sucede. Esa persona puede ser usted o
un maestro confiable.
Utilice disociacin y sugiera al paciente que la
parte adulta del individuo puede ver que la parte
infantil vive una experiencia dolorosa. Entretan
to, debe seguir dialogando con l acerca de lo que
le ocurre.
Vuelva a suscitar un sentimiento de seguridad e
indemnidad y sugirale que podr experimentar
lo no bien abra los ojos. Contine recuperando
disociaciones y sentimientos de comodidad y se
guridad por medio de una contemplacin distan
te. Es importante medir y regular con cuidado el
ritmo del paciente.
Prosiga su trabajo cauteloso hacia el recuerdo
ms traumtico y siga alterando el recuerdo con
un personaje o varios personajes confortadores.
El terapeuta debe asistir poco a poco al paciente
para que construya recursos superadores. Para
ello, lo alentar con suavidad a ver al nio que
vive una experiencia dolorosa y le recordar a la
parte adulta que proporcione a la parte infantil
los recursos que necesit en el pasado. Nunca
debe actuar demasiado rpido. De ser necesario,
puede impartir la consigna de retardar la obser
vacin del recuerdo. Tal vez el paciente sea capaz
de permitir la emergencia gradual de los senti
mientos dolorosos en el nio, y aprender as que

247

puede sobrevivir a ellos, integrarlos y cambiar


los. Despus, el paciente puede abrir los ojos y
experimentar la desaparicin del sentimiento.
Entonces se le podr sugerir que deje para siem
pre en el pasado esos sentimientos y ese suceso.
La amnesia como fenmeno de trance se pue
de usar para hacer un trabajo hipnoteraputico
despus que el recuerdo se reexamin en trance.
El terapeuta puede sugerir que la pintura inte
rior se complete as que la mente conciente est
dispuesta. Estos pasos sealan tan slo uno de
los muchos caminos que se pueden seguir para
resolver un trauma que tal vez afecta actualmen
te a una persona con la consecuencia de depri
mirla, de reducir su autoestima o de dificultar
sus relaciones.
Otro mtodo de reconstruccin de recuerdos consiste
en asignar tareas experienciales: por ejemplo, hacer que
el paciente recorra el barrio donde pas su infancia y
vea delante de l al nio conciente de sentimientos sus
citados por ciertos sucesos. Esta clase de experiencia
activa el estado de trance as como los sentidos vincula
dos al recuerdo; este suele traer consigo una experiencia
kinestsica de sensacin cutnea, remembranza audi
tiva, familiaridad olfatoria y reconocimiento visual. Este
mtodo resulta a veces muy eficaz para facilitar la recor
dacin, pero no debe aplicarse hasta tanto no se haya
establecido una relacin positiva entre terapeuta y pa
ciente, y se haya hecho una tarea preliminar para des
pertar y construir recursos que ayuden en este trabajo
ms difcil. El paciente necesita tener una gran fortaleza
yoica y capacidad de manejo de sus sentimientos antes
de activar recuerdos ms penosos y sensoriales. El tera
peuta debe sugerirle que est capacitado para retirarse
del barrio de su niez, o, como medida de proteccin,
retardar el flujo de sus recuerdos antes de visitarlo.
Una mujer envuelta en un conflicto vincular revel
una historia de graves maltratos fsicos y emocionales.
Solicit tratamiento para hacer frente a ciertos recuer
dos traumticos que haban empezado a emerger tras
un accidente automovilstico y que inundaban su mente

248

conciente e interrumpan su vida cotidiana. Su autoesti


ma era bajsima y su contacto con los otros estaba satu
rado de sentimientos de vergenza. Program una se
sin de trance para ayudarla a retardar sus recuerdos y
a contemplarlos desde una distancia, a diferenciar sus
sentimientos y a aceptarlos sin avergonzarse. El acci
dente le haba dejado como secuela algunos problemas
neurolgicos que afectaban su vista y su equilibrio. Se
llevaba mal con sus padres y necesitaba mucha recrian
za y mucho restaamiento de heridas tempranas.
La sexta sesin comenz con una exploracin de su
memoria en busca de un personaje confortador.
Carol Kershaw: Hubo adultos con quienes se sinti
muy unida de nia?
Paciente: Estoy segura de que debo. . . no puedo re
cordar.
C. K.: Recuerdo que cierta vez le pregunt a una mujer:
Si pudiese volver atrs y elegir los padres que siempre
quiso tener, cmo seran?. Ella replic: Pues. . . siem
pre me gust mirar a Roy Rogers y Dale Evans. (Mi pa
ciente re.) Ellos tenan todos esos hijos adoptivos para
amar y criar. Me dijo que una vez, siendo nia, le haba
escrito una carta a Roy Rogers. El le contest y le envi
una foto. La atesor durante aos y cada vez que la mi
raba saba realmente en su corazn que l la amaba.
Paciente: (Entra en trance, sonre y asiente.) Cuando iba
al jardn de infantes, pas un tiempo en casa de otra fa
milia. Siempre me sent cmoda all.
C. K ; Disfrut la estada?
Paciente: S.
C. K.: Le gustaban la mam y el pap?
Paciente: S; ambos fueron bondadosos conmigo.
C. K : Por lo tanto, tiene una variedad de buenas expe
riencias que puede recordar ahora y, quizs, otras en las
que an no ha pensado. . . experiencias recogidas en el
trato con esa otra familia ms normal.
Paciente: S, as es. (Empieza a relatar otros recuerdos.)
Tuve una maestra muy cariosa, pero no lo apreci por
entonces.
C. K.: Siempre es difcil saber cmo podremos usar ms
adelante nuestras experiencias presentes. Aveces usted

249

ni siquiera puede imaginarlo hasta que tiene esa pers


pectiva futura. . . y mira hacia atrs. (La oriento haca el
trance.) Quizs ahora pueda hacer algunos ajustes para
dejarse llevar por esos sentimientos agradables de reci
bir una atencin cariosa y darse el placer de ponerse
cmoda. (Lapaciente se acomoda en la silla.) Pero usted
ya ha estado en trance y puede iniciar su proceso nico
y propio de entrar en trance. . . sea enfocando su aten
cin en su respiracin o hallando algn otro modo de
volver su atencin. . . hacia adentro. Por cierto que es
agradable sentarse aqu y entrar en trance. . . tomndo
se algunos instantes para s. Naturalmente, entramos
en trance cada pocos minutos, pero es agradable hacer
lo ahora. Su mente conciente puede tener un pensa
miento, y su mente inconciente, otro. Tal vez su mente
conciente quiera saber que usted puede estar segura en
este lugar. Tiene diversas experiencias de estar aqu, se
gura. El trance es una mera experiencia personal que
usted crea para s. Y su inconciente posee la capacidad
de proteger a la conciencia de todo aquello en lo que no
quiera pensar. As como usted tiene ahora mismo una
bicicleta con una tercera rueda para mantener el equi
librio, as la mente inconciente hace las veces de una
cuarta rueda que posibilita esa sensacin de equilibrio.
Cuando una persona sentada se pone de pie, equili
bra el peso sobre ambos pies con un movimiento natu
ral que usted aprendi hace ya mucho tiempo. . . un
aprendizaje que penetr en su mente inconciente de
manera tal que ahora no necesita pensar en l. Cuando
se pone de pie, sus manos asen los brazos de la silla, de
modo que hay cuatro pies manteniendo el equilibrio.. . y
luego dos, cuando se suelta. Su mente conciente puede
seguir una lnea de pensamiento y su mente inconciente
otra, porque una persona en trance puede hacer dos
cosas al mismo tiempo.
Ya antes, usted ha sido capaz de crear ciertas sensa
ciones en su cuerpo. . . quizs una sensacin de hor
migueo, o un adormecimiento parcial, o una sensacin
cambiante por el puro placer de experimentarla. (Sigo
fomentando por un rato los fenmenos de trance.)
Estos tesoros, a veces no descubiertos, residen en
una variedad de aprendizajes. (Induccin.) Todo nio

250

que empieza a aprender a caminar. . . aprende esa sen


sacin de guardar el equilibrio apoyndose en los pies.
Todos los msculos se coordinan de una manera deter
minada y, en verdad, no pensamos concientemente en
cmo sucede eso. Una vez que la niita ha descubierto
que puede pararse sobre sus dos pies. . . aunque tal vez
se tambalee. . . hasta que sus piernas aprendan a cami
nar poniendo un pie delante del otro, ese aprendizaje
entra en su mente inconciente y, pasado un tiempo, esa
nia ni siquiera piensa en la accin de caminar, correr o
saltar.
(Comienzo la metfora que procura abordar la actitud
de que puede manejar los recuerdos negativos y recupe
rar recuerdos positivos.) Una amiga ma me cont un via
je que haba hecho en tren. Mientras una parte de usted
contina desarrollando el nivel de trance que le gustara
experimentar hoy, otra parte quiz tenga curiosidad por
saber qu relacin tiene un viaje en tren con un nuevo
aprendizaje.
Aquel da, al tomar el tren, mi amiga no tena la me
nor idea sobre lo que aprendera. Pero subi al tren con
una amiga. Estaban muy entusiasmadas porque no
viajaban en tren desde su infancia. Para revivir la expe
riencia, cruzaran el pas.
Encontraron sus asientos, vino el guarda a marcar
sus pasajes y se dispusieron a disfrutar de lo que sera
una aventura interesante. El tren arranc con ese ruido
que pareca tan familiar. . . triquitraque, triquitraque. . .
un ruido que ella reconoci. Era un tren muy distinto de
los que ella conoca. Tena un compartimiento muy es
pecial. . . con televisores, un lugar donde relajarse, don
de apenas si se oa el traqueteo de las ruedas de la loco
motora. Apenas si sentan el traqueteo del tren. . . una
sensacin placentera. . . como si algo se meciera en el
fondo de la mente.
Mi amiga decidi encender uno de los televisores y se
qued ah sentada, junto a su amiga. Haba tomado un
folleto que describa las funciones del aparato, diferen
tes de las de un televisor comn. La recepcin de la ima
gen no era muy ntida a causa de todas las seales por
las que pasaba el tren al atravesar un pueblo tras otro.
El folleto deca que ese televisor peculiar poda orientar -

251

se, de una manera absolutamente nica, hacia la perso


na que operaba sus controles. Si usted sigue cuidado
samente las instrucciones, podr crear su propio filme
explicaba. Podr elegir los personajes, una linea
argumental. Qu interesante es esto!. . . es como parti
cipar en un libro viviente que escribe usted misma. .. te
ner la capacidad y el control necesarios para cambiar
cualquier aspecto de l.
El usuario poda optar entre varios temas, pero a mi
amiga le pareci particularmente interesante uno en
que se visitaba a una familia donde se desarrollaban ac
tividades normales. Aunque haba estudiado mucho
acerca de las familias, esta poda resultar interesante. . .
observar realmente a una familia en una interaccin
cotidiana normal.
Oprimi un botn y en la pantalla fulguraron estas
preguntas: Qu personaje elegir? Qu nombres da
r a la madre, el padre y los hijos? Qu edades ten
drn?. Mi amiga escribi sus opciones en el teclado de
computadora conectado a la pantalla del televisor. Hubo
una pausa. . . evidentemente, la computadora estaba
operando para incorporar la nueva informacin al par
que recuperaba otros datos... y coordinaba el conjunto.
En la pantalla, aparecieron esas instrucciones: PUE
DE COMENZAR OPRIMIENDO EL BOTON ARRAN
QUE.
As lo hizo, y empez a mirar un filme acerca de una
familia. (Recuperacin de una crianza positiva por parte
de figuras parentales.) En esta familia, la madre era muy
bondadosa aunque, por cierto, trataba con firmeza a
sus hijos cuando era preciso. Observndola en la panta
lla del televisor, mi amiga advirti, entre otras cosas, el
modo en que esa madre miraba a sus hijos con verdadera
intensidad. . . sus ojos chispeantes les comunicaban
amor y afecto. . . y cmo los nios reciban y absorban
hasta quedar saciados . . . y cmo jugaba la madre con
sus hijos. Cuando el pap regresaba del trabajo, se to
maba un tiempo para relajarse. Despus, jugaba con
sus hijos. . . les arrojaba pelotas o les haca bromas.
Ellos soltaban risitas tontas, rean a carcajadas y lo pa
saban estupendamente. Pap les dijo a poco: Dentro de
un par de minutos, tendremos que interrumpir el juego

252

para que puedan hacer los deberes. Los nios accedie


ron a regaadientes y subieron al piso alto, a estudiar.
Mi amiga not que en esa familia haba mucho amor.
Sus miembros podan hablarse unos a otros y actuar en
forma respetuosa y solcita.
En la familia haba una niita aparentemente ms
necesitada de cuidados cariosos. Su madre perciba
las necesidades de esa hijita. De vez en cuando, le pre
guntaba con sincero inters cmo le iba con sus debe
res. En un momento, se volvi hacia el pap y le dijo: So
mos afortunados por tenerla, es una nia tan buena!.
Luego, la imagen cambi y aparecieron nuevas ins
trucciones: PARA PROYECTAR LA HISTORIA HACIA
EL FUTURO, OPRIMA EL BOTON VERDE. (Proyeccin
del selffuturo para crear ms recursos.) Segn me cont
mi amiga, era tal su curiosidad por saber qu clase de
futuro tendra esta niita, que oprimi el botn verde.
En la pantalla apareci otra pregunta: CUANTOS
AOS HACIA EL FUTURO?. Mi amiga apret la tecla
DIEZ; la computadora zumb y se orient hacia un
tiempo nuevo.
La niita era ahora una joven. Estaba en un aula y
sus compaeros le pedan ayuda pues haba llegado a
ser una estudiante excelente. La joven mujer notaba c
mo respetaban sus capacidades y conocimientos: sola
ser la primera a la que consultaban en caso de duda.
Ella observaba cmo los dems reciban su ayuda,
apreciaban su compaa y la disfrutaban.
La imagen volvi a cambiar enseguida, y apareci
nuevamente la pregunta: CUANTOS AOS HACIA EL
FUTURO?. Ella oprimi otra vez la tecla DIEZ y la
computadora se orient otros diez aos hacia el futuro.
Aparecieron en la pantalla la niita, la joven y una
mujer mayor, muy semejantes fsicamente, e iniciaron
una conversacin.
La mujer interactu con las otras dos, dicindoles:
Es posible que ahora tengan muchas experiencias que
no saben cmo utilizar en su futuro. Quiz no sepan de
qu modo su pasado puede ser un presente futuro, un
regalo. (Le imparto la sugestin de que los aprendizajes
actuales la ayudarn en el futuro, igual que los anterio
res.) Nadie puede mirar hacia adelante y predecir Con

253

exactitud cmo usar esos aprendizajes, pero aqu estoy


yo: vengo de su futuro y, en mis aos de vida, he logrado
muchas cosas. He tenido xito prosigui diciendo.
Siento esa confianza en m misma que ustedes pueden
tener cuando echan los hombros hacia atrs y mantie
nen la cabeza erguida y el mentn bajo. Y nunca supe
todos los pasos que deba dar para llegar adonde estoy;
no obstante, desde esta perspectiva, puedo volver la vis
ta atrs y reexaminarlos, uno por uno. Todas las expe
riencias se ven distintas desde esta perspectiva futura,
parada aqu, en el futuro, mirndolas a ustedes, mis
personalidades pasadas. Y aadi: Quiero alentarlas
en cada paso del camino. Con cada paso que dan, con
cada da, adquieren un aprendizaje que su mente incon
ciente puede utilizar para su propio crecimiento y ma
duracin. . . y a veces esas experiencias son juguetonas.
Unas veces son experiencias de trabajo o conmovedo
ras. . . otras, humorsticas. . . pero cada experiencia en
s, aun las dolorosas, puede ser un aprendizaje impor
tante. .. til para su futuro. En verdad admiti, slo
supe eso cuando le una novela de uno de mis autores
favoritos. En ella, describa una experiencia extraa.
Volaba en un biplano. . . uno de esos viejos aviones sin
techo. . . y se preguntaba, en ms de un sentido, cmo
marchaba su vida. Absorto en sus pensamientos, expe
rimentaba esa sensacin de libertad que se puede tener
volando alto, cuando de pronto sinti la presencia de al
guien sentado a su lado. Se volvi a mirar y vio a alguien
que le resultaba familiar. Era un hombre que le sonri y
le dijo: Vengo de tu futuro. Soy tu futura personalidad.
El piloto pens que haba ascendido demasiado y tena
alucinaciones por falta de oxgeno. El hombre sigui di
ciendo: "Hay diversas experiencias que son importantes
para ti; he regresado para decrtelo. Cuando estas nue
vas experiencias enriquezcan tu vida y la hagan ms
placentera, evitars tomar algunas decisiones. En rea
lidad, he venido a informarte que tomars la decisin
correcta porque, si no lo hicieras, yo no sera quien soy.
Conque adis!. Espera! Quin eres?, exclam el
piloto, pero el hombre haba desaparecido. El piloto que
d con una sensacin rara. Por cierto, recibir la visita de
nuestra futura personalidad puede darnos que pensar.

254

Mientras miraba el final de la historia en la pantalla


del televisor, mi amiga volvi a sentir la presencia del
tren. El ritmo de las ruedas que avanzaban por la va. . .
la va correcta hacia su destino. Hasta pudo orlo silbar.
El tren se detuvo en la estacin. Descendi con su amiga
y lo primero que vio al pisar el andn fue un hermoso ca
ballo castao oscuro atado a un poste. El jefe de esta
cin vino hacia ella, le pregunt su nombre y le dijo que
alguien le haba dejado ese caballo para que lo disfruta
ra. Mi amiga qued atnita, pero se acerc al animal y
sinti un rapport inmediato con l.
Cuando me visit, a su regreso del viaje, me dijo que
haba retenido una idea. Que tu mente inconciente. . .
siempre sabe proveerte de experiencias de aprendiza
je. .. y que puedes anticipar todas las experiencias que
tienes, y son muchas, para poder mirar hacia atrs y re
ver todos los pasos que has dado. . . todos los aprendi
zajes que has adquirido. . . son innumerables. . . dema
siados para retenerlos en tu mente conciente. . . pero tu
inconciente puede retenerlos. Demasiados tesoros para
que tu mente conciente los explore, pero tu inconciente
puede hacerlo y es capaz de ensear algo nuevo a tu
mente conciente.
Antes de que ella se marchara, el jefe de la estacin le
dijo: Oh, a propsito! Esa persona me dio algo ms
para que se lo entregara a usted. Era un pequeo pre
sente, envuelto en un papel colorido y atado con una
cinta. Ella lo mir sorprendida y l la inst: Vamos,
bralo. Desat la cinta, quit el papel y abri la caja,
pero dentro hall slo otra caja, por supuesto que ms
pequea, envuelta en un papel. La desenvolvi, la abri
y hall una tercera caja. Ech a rer, pensando que era
una broma. Abri la tercera caja, la desenvolvi y extrajo
un papel de seda plegado, con un objeto dentro. Des
pleg el papel, y dej al descubierto el objeto. Era una
moneda de oro, fechada en 1896. La dio vuelta en su
mano, la examin detenidamente, y pens: Qu tesoro!
Me pregunto cuntas personas habrn tenido en sus
manos esta moneda, esta reliquia del pasado. Decidi
guardarla en un lugar especial porque uno nunca sabe
exactamente el empleo que puede llegar a tener un pre
sente en su futuro.

255

Esta paciente continu su trabajo hipntico hasta


adquirir una sensacin de dominio sobre su mundo. En
vista del precario equilibrio con que se mantena en pie,
le suger que al pararse desviara levemente la vista ha
cia la derecha en vez de mirar al frente. Esta tcnica la
ayud a aprender a pararse, a caminar y, con el tiempo,
a montar nuevamente a caballo, compensando la lesin
cerebral sufrida en el accidente.
En este captulo, hemos propuesto varias estrategias
de intervencin en la danza hipntica basadas en los fe
nmenos de trance que ya utilizan los cnyuges. En el
siguiente, examinaremos de qu modo una enfermedad
puede desempear un rol en el conflicto entre los com
paeros.

10. El papel de una enfermedad crnica


en el conflicto conyugal

El contexto en el que operamos e interactuamos


evoluciona a veces con una rapidez mayor de la que es
tamos preparados para experimentar. Adems, influye
en nuestra respuesta a lo que nos sucede. Nuestras
reacciones evolucionan a la par del contexto. Bateson
(1972) destac esta nocin:. . .La evolucin del caballo,
a partir del IZohppus, no fue una adaptacin unilateral a
la vida en las praderas. Sin duda, las praderas en s evo
lucionaron a la par de la dentadura y los cascos de los
caballos y otros ungulados. La hierba fue la respuesta
evolutiva de la vegetacin a la evolucin del caballo. El
que evoluciona es el contexto (pg. 155). Nosotros for
mamos parte del contexto; por consiguiente, evolucio
namos a la par de nuestro ambiente interior y exterior.
Los terapeutas a veces piden a sus pacientes que avan
cen demasiado rpido, a un ritmo que excede a su pro
pia capacidad yoica, con la consecuencia de que protec
ciones desde el inconciente sobrecompensen la falta. En
ocasiones esto crea un problema mayor que el original.
En el nivel fisiolgico, tal vez respondamos al contex
to con cambios internos que afecten nuestras percepcio
nes, relaciones y experiencia de bienestar. Cambios ex
ternos producidos en el nivel social o comunitario pue
den afectar tambin nuestra fisiologa. Cada vez son
ms las pruebas de que un stress externo percibido con
duce a un stress interno que se experimenta bajo la for
ma de una disminucin del sistema inmunitario y las
enfermedades concomitantes. Procesos inconcientes
afectan el sistema inmunitario y operan como parte de
una danza cuya existencia sospechamos aunque desco
nozcamos sus pasos exactos. De hecho, hay casos en
que estos procesos afectan nuestra fisiologa marcando
a ciertos rganos con una disfuncin.

257

Antiguamente se crea que la enfermedad ailigia a los


individuos a causa de sus pecados. Hoy algunos propo
nen la nocin de que la gente necesita sus enferme
dades; en otras palabras, que se pone enferma por sus
emociones desbocadas, sus estilos de vida ponzoosos o
sus pensamientos negativos. Aunque es indudable que
estos factores intervienen de algn modo en la evolucin
de la enfermedad, la etiologa de muchas afecciones
presentes en nuestra cultura que guardan cierta rela
cin con el stress (p.ej., la migraa o el asma) es multicausal.
El terapeuta de pareja que trata a un matrimonio en
el que uno de los cnyuges o los dos padecen una enfer
medad tiene que ser conciente de sus propias creencias
sobre la evolucin de las enfermedades y el manteni
miento de la salud. Erickson crea que sntomas psicosomticos podan ser una comunicacin inconciente
acerca de un conflicto evolutivo. Las vulnerabilidades
genticas, las defensas contra el stress, el estilo de vida
y el contexto sistmico en el que operan las parejas pue
den determinar si sern sanas o enfermas. Una explica
cin simple de los problemas fsicos insinuara un re
proche sutil por el hecho de enfermarse. El inconciente
tambin puede servir de instrumento para influir positi
vamente sobre la salud.
El psiclogo David McClelland (1984) llev a cabo un
experimento para medir la presencia en la saliva de la
inmunoglobulina A, una sustancia que mata a los virus
capaces de infectar el tramo superior del aparato respi
ratorio. Tom a un grupo de estudiantes y les hizo ver
un filme sobre la Madre Teresa de Calcuta, que cuida de
los enfermos. La mitad del grupo dictamin que era una
simuladora y, por aadidura, demasiado religiosa. Sin
embargo, la pelcula estimul un incremento notable de
la inmunoglobulina A. Los investigadores los sometie
ron adems a tests proyectivos y llegaron a la conclu
sin de que los estudiantes se haban beneficiado incon
cientemente con el filme.
McClelland tambin realiz experimentos con un sa
nador que us el humor en un grupo de personas con
resfros incipientes y estimul un aumento significativo
de los niveles de inmunoglobulina A. Trece de las quince

258

personas que recibieron su intervencin no se resfriaron


y, entre ellas, tres que haban recibido un placebo evi
taron el resfro. Es posible que las interacciones del
terapeuta y el cnyuge del paciente logren estimular el
sistema inmunolgco de este. Pero existe el riesgo de
que los esposos estimulen ese sistema bajo formas ne
gativas.
Sntomas fsicos pueden desarrollarse en el contexto
conyugal. Acaso expresen una vulnerabilidad de un r
gano que se quebranta tras aos de padecer un stress
negativo no resuelto que deriva en el mantenimiento de
imgenes negativas. El matrimonio puede constituirse
en una forma de stress en la que se interioricen un con
flicto y un dolor constantes y cuya manifestacin exter
na sea un problema psicofisico. Cuando se exacerba el
sntoma, la relacin conyugal se modifica para amoldar
se al cambio. Veamos un ejemplo de participacin de
una migraa en un conflicto conyugal y hagamos algu
nas consideraciones sobre su tratamiento.
Cuando aparece una disfuncin fsica, la danza con
yugal se modifica para incorporar un nuevo paso. A me
dida que el problema evoluciona, es posible que cobre
vida propia y que la enfermedad casi llegue a ser una
entidad totalmente diferente dentro de la relacin. Una
paciente que haba contrado jaqueca algunos aos des
pus de casada, siempre sucumba a unas migraas
atroces cuando su marido se mostraba ms distante, y
emergan sentimientos de abandono. Se haba criado en
una familia alcohlica y poda mencionar muchos epi
sodios de maltrato; por ejemplo, a la hora de cenar, la
hacan sentarse a la mesa con un palo de escoba atra
vesando sus brazos para obligarla a mantenerse dere
cha. Sus descripciones trasuntaban poco afecto. De he
cho, era alexitmica, salvo en lo tocante a sus jaquecas.
Tena conciencia de que estas la depriman. La migraa
se convirti en una seal para que su esposo le brindara
ms atencin y cuidados tiernos; el dolor actuaba, en
tonces, como regulador de distancia y barmetro de in
timidad. Naturalmente, el marido se senta culpable por
su conducta esquiva y responsable del bienestar de su
esposa. Esta nocin exacerbada de la responsabilidad le
haca sentirse atrapado y solo.

259

Haba sido adoptado por su padrastro a los ocho


aos y se senta constantemente criticado por l. Ade
ms, lo haban mandado a una escuela como pupilo. De
nio, se sinti doblemente abandonado: primero por su
padre biolgico y despus por su padrastro. Se volvi un
hombre iracundo y amargado que crea poseer ciertos de
rechos pero, a la vez, luchaba contra una tremenda sen
sacin de fracaso y vergenza porque crea que ninguno
de sus logros era suficientemente bueno. La perfeccin
se convirti en la meta de todos sus emprendimientos.
Aprendi muy bien a enfocar su atencin en el aspecto
negativo de un logro de manera que no pudiera desper
tar en apoyo de una conducta riesgosa actual los senti
mientos de confianza que suelen acompaar a un xito.
Sola pensar en lo que no haba querido o podido hacer,
incluso cuando un negocio le sala bien, con lo cual con
verta cada experiencia positiva en otra negativa.
Se hizo imperioso tratar en este matrimonio 1e . fusin
y los fenmenos concomitantes de regresin de edad y
de amnesia del compaero, los dficit evolutivos de cada
esposo, los componentes emocionales de la reaccin de
migraa y el manejo de sus seales tempranas. El sn
toma contrado en este caso serva de lmite y proteccin
frente al sentimiento de ira. El marido segua viendo a
su madre cada vez que miraba a su esposa. Le haba
dado el anillo de bodas de su madre y, al morir esta, le
result casi insoportable vrselo lucir. Su madre haba
muerto a raz de un cncer de mama, siendo an joven.
Muchos aos antes haba superado esa enfermedad.
Pero cuando se repitieron nuevos pero conocidos snto
mas, prefiri posponer un tratamiento hasta nueve me
ses despus (un acto suicida), momento en que muri
su propia madre. Por desgracia, para entonces el cncer
haba hecho metstasis, y muri muy pronto. El pacien
te se senta incapaz de despedirse de su madre; a cinco
aos de su fallecimiento, pareca empantanado en la
afliccin. Se retraa de su esposa cuando ella le recor
daba a su madre.
Al comienzo de la terapia, la esposa se describi a s
misma con una viva metfora: dijo que viva dentro de
una burbuja de la que no poda escapar. Desde su inte
rior, contemplaba el paso del tiempo y su propia sole

260

dad; esta imagen representaba su peor miedo. Al mirar


hacia adelante, hacia el futuro, se vea como una espec
tadora solitaria de la vida. Durante el tratamiento, not
que cada vez que se enojaba con su marido sufra una
jaqueca. En sesiones individuales, trabaj en situar la
migraa fuera de ella: la imagin como una forma colo
reada, la sac del consultorio, le hizo cruzar la playa de
estacionamiento y la introdujo en el brazo del ro. Las
aguas cenagosas la arrastraron lejos. Muchas veces con
sigui eliminar los sntomas incipientes de una jaqueca
y descubri que poda interrumpir la mayora de las ja
quecas si practicaba esta tcnica en su casa. Hacia el fincl de la terapia, aument su actividad social, dismi
nuyeron sus males somticos y se sinti esperanzada
respecto de su futuro conyugal.
Al principio del tratamiento, me comuniqu con su
mdico y l se ocup de buscar una medicacin que la
ayudara como parte de la terapia. Siempre que proble
mas mdicos de esta ndole se traten con hipnosis, es
importante trabajar junto con un facultativo.
Como la mayora de los trastornos fisiolgicos, la
jaqueca tiene una etiologa mltiple. Hay toda una gama
de factores desencadenantes; ciertas comidas, pldoras
anticonceptivas, acceso premenstrual, etc. Por lo gene
ral, un conflicto psicolgico precede al ataque. Escasean
las pruebas de que exista un tipo especial de personali
dad propensa a sufrir estas jaquecas vasculares aunque
es posible que quienes tienden a sofocar la ira sean ms
proclives a ellas. En el caso que nos ocupa, la jaqueca
recurrente se convirti en una entidad ms dentro de la
relacin de pareja. Cuando la pareja empez a resolver
su conflicto conyugal y sus problemas individuales, y
adquiri un nuevo sentido de la intimidad, las jaquecas
de la esposa se hicieron menos frecuentes.
El marido resolvi sus sentimientos de afliccin por
su madre y fue capaz de reconocer que su miedo abru
mador a decir a su esposa Te amo se enraizaba en otro
miedo: si pronunciaba esas palabras, de algn modo l
desaparecera por completo. En trance, dijo que se vea
a s mismo descendiendo a una caverna. Ante su intran
quilidad manifiesta, le suger que se viera con una cuer
da de seguridad atada a su cintura. Recientemente se

261

haba iniciado en el alpinismo tras una tarea terapu


tica que consisti en escalar Enchanted Rock, una zona
montaosa cercana a la ciudad, de modo que conoca la
sensacin y la seguridad que proporcionaba la cuerda.
En el fondo de la caverna estaba su esposa, que irradia
ba clidos sentimientos de amor y aceptacin. Al acer
crsele, aument su angustia. Rompi a llorar y dijo que
quera aceptar su amor, pero tema no ser digno de l.
Sus labios iniciaron un movimiento involuntario de suc
cin. Le suger que poda verse volviendo atrs para
recobrar la sensacin de seguridad y l describi las
paredes de la caverna: las senta blandas, clidas y res
baladizas. Introduje una historia metafrica acerca del
nacimiento de un beb (lo present como un logro) y la
atadura que acaso se establece cuando l succiona el
pecho de la madre, la mira a los ojos y se separa de ella
naturalmente, con clidos sentimientos de ser reconfor
tado de una manera muy distinta que estando en su
vientre. La historia condujo al paciente por varias eta
pas evolutivas; termin con la satisfaccin de los padres
al ver que su hijo se haca hombre y emprenda una vida
independiente. El propsito de la narracin no era tratar
de cambiar su experiencia histrica sino sugerir etapas
evolutivas adecuadas que debe seguir una persona.
Suscit en l sentimientos de seguridad, que asoci por
igual a los estados de separacin y unin, e incorpor la
construccin metafrica de una auto-imagen. Cuando
por fin el paciente pudo sentirse ntimamente unido a su
esposa y declararle su amor, reconoci que haba cre
cido y madurado mucho.
A continuacin, presentar un ltimo caso ilustrativo
de psicoterapia ericksoniana para el tratamiento de en
fermedades. La paciente, Sarah, era una mdica de se
senta y siete aos que escriba poesas. Solicit trata
miento para sus alergias de contacto (afeccin clnica
que produce una inflamacin cutnea en diversas reas
del cuerpo cuando entran en contacto con diferentes
materiales de uso comn). Como segundo problema, se
al que su matrimonio era muy conflictuado. Su ma
rido, a quien muchos aos antes haban diagnosticado
una depresin manaca, sufra de una inestabilidad ex
trema en sus estados de nimo: en sus accesos mana-

262

eos era abusivo; cuando se deprima, era muy criticador.


Sarah no haba tenido ningn trastorno cutneo hasta
que se trasladaron a una gran ciudad donde conoca a
poca gente. Varias sesiones despus, la paciente me
cont que le costaba creer en las cosas como le eran pre
sentadas y poda ser bastante hostil en su trato social:
no bien iniciaba una conversacin, tenda a discrepar
con su interlocutor, quienquiera que fuese. Construi
mos la siguiente hiptesis preliminar: Sarah sufra real
mente de alergias de contacto o miedo de ser incapaz
de controlar situaciones y personas. El sntoma restrin
ga su involucracin con los otros.
Sarah era una mujer encantadora, inteligente, bien
informada, capaz de establecer analogas maravillosa
mente poticas, sobre todo bajo el estmulo de un traba
jo hipntico. La trascripcin comienza en la segunda se
sin, con una asociacin del trance con su actividad de
escritora. Despus, introduzco una idea diferente que
aumenta su angustia, por lo que empieza a oponer cier
ta resistencia. A lo largo de la trascripcin presento los
pasos del modelo utilizado en este libro.
Carol Kershaw: Sarah, usted sabe que cuando escribe
altera su conciencia de una manera peculiar a fin de en
trar en trance y enfocar realmente su atencin en las
ideas.
Es importante relacionar la experiencia de trance con
algo que ya le sea familiar a la paciente.
Sarah: Es cierto. Uno debe concentrarse.
C. K : S. Es una actividad que no puede forzar. En ver
dad, usted ya sabe cmo entrar en trance a partir de su
propio trabajo.
Sarah: No haba pensado en ello desde esa perspectiva.
C. K : Ahora bien, su respiracin es un proceso natural.
Usted respira de un modo muy particular. Bsicamente,
inhala el aire por una fosa nasal y lo exhala por la otra.
De hecho, si alguna vez se sintiera bloqueada al escribir,
quiz le resulte til alterar el funcionamiento de los he
misferios acostndose sobre su lado derecho y abriendo
la otra fosa nasal. El funcionamiento hemisfrico guar

263

da relacin con el predominio de una u otra fosa nasal;


por consiguiente, el respirar principalmente por la fosa
izquierda puede hacer que el hemisferio derecho produz
ca imgenes y metforas interesantes para su trabajo.
Sarah (interrumpindome): Usted sabe que no creo real
mente en eso. Es una de las tcnicas que ensean en
yoga. En verdad, la considero un mero ejercicio y el ni
co modo de practicarlo es tapndose una fosa nasal. Su
pongo que su nica finalidad es hacernos concentrar
pero, sinceramente, no creo en ella.

Etapas de la accin

O b s e rv a r la d a n za hipntica

La paciente empieza a mostrar su parte de la danza


hipntica. Mi reaccin inicial es querer convencerla de
la utilidad del ejercicio, y este probablemente es el modo
en que otras personas reaccionan ante ella.
C. K.: Eso suena verdaderamente ridculo y poco creble,
aun despus de haber ledo el estudio hecho en la Uni
versidad de California, en San Diego (Werntz, 1981;
W erntzea., 1983).
Sarah: Bueno, tal vez sea una habilidad adquirile, pero
no s. . .

Adecuarse a la realidad afectiva del problema


Responde persistiendo en su incredulidad. Me des
plazo hacia la adecuacin para restablecer el rapport in
terrumpido por los comentarios anteriores.
C. K.: Sin duda, es bueno tener una sana dosis de escep
ticismo mientras se experimenta con esa tcnica.
Sarah: Pues. . . si la han estudiado, quiz sea cierta.
Pienso que es slo un ardid para centrar nuestra aten
cin, pero si otros lo han hecho. . . Muy bien, probar.

264

C. K : Es importante ser prudente con las ideas nuevas


cuando se trata de probarlas en uno mismo. Pero hoy ha
venido aqu a hacer trabajo hipntico. Me pregunto si
desea contarme algo ms ahora.
En este momento, es importante cambiar de tema
para que la paciente pueda apartarse concientemente
de esta idea perturbadora, pero siga pensando en ella
por su cuenta.
Sarah: Vaya, estoy traspirando! Esta tela que llevo enci
ma irrita mi piel.

Atrapar la atencin
C. K : Puede sentir el movimiento del aire aqu?
Desorganizo la disposicin de su mente conciente
con el propsito de apartar su atencin del sntoma.
Sarah: S. . . Esto tiene que ver con el hecho de que al
venir hacia ac cruc la calle corriendo. Instalaron todo
ese equipo ah afuera. .. Tambin traspiro cuando escri
bo; se relaciona con el hecho de que estoy trabajando.
C. K.: S, el suyo es un trabajo arduo y el sudor le indica
que su cuerpo est generando energa. . .
Me valgo de un reencuadramiento para seguir desor
ganizando la disposicin de la mente conciente, pero la
paciente no lo acepta.
Sarah (interrumpindome): Tambin es una reaccin de
stress. Oh, bueno! Me sucede cuando he estado escri
biendo y concentrndome.
C. K : Si presta atencin a la corriente de aire, quiz la
sienta en su piel y su cara. Tambin puede sentir cmo
el aire empieza a enfriar esa traspiracin.
Vuelvo a enfocar el tema que haba desorganizado la
disposicin de su mente conciente. Ahora la paciente lo
acepta.

265

Sarah: (Su ritmo se hace ms pausado y comienza a en


trar en trance.) S, en efecto. Es muy agradable.

Identificar losfenm enos hipnticos en uso


Exploro nuevos modos de estimular su capacidad de
disociacin.
C. K : Bien. Ahora mismo podra empezar a contrastarlo
con la sensacin que experimenta una parte de su cuer
po a medida que el aire va enfriando su piel.
Sarah (asintiendo, sonriente): Es muy buena.
C. K : Es agradable notar una diferencia. . . en la sensa
cin de comodidad. Est bien as. Su mente conciente
est familiarizada con diversos temas porque usted ha
vivido el tiempo suficiente para adquirir una sana dosis
de escepticismo acerca de las cosas en general y, en el
fondo de su mente conciente, puede interrogarse acerca
de esta experiencia mientras su inconciente puede per
mitirle aprestarse para algn nuevo aprendizaje. Por
cierto que es importante tener una sana dosis de escep
ticismo. De lo contrario, podra comprar algo que no de
sea ni necesita. Mientras le hablo, su mente conciente
tal vez quiera prestar atencin a mis palabras o largarse
a inventar sus propias palabras, o hacer alguna otra co
sa importante, en tanto que su mente inconciente puede
utilizar mis palabras en la forma que le parezca ms
apropiada para su aprendizaje y crecimiento. No s si ya
puede producir un hormigueo en sus manos como lo
hizo la ltima vez que estuvo aqu. A lo mejor comienza
en la derecha. . .
Sarah: Todava no. Espere, est ocurriendo en la iz
quierda.
La paciente demuestra cunto necesita mantener el
control de cualquier cambio aunque la disociacin con
tine evolucionando muy bien.
C. K : Correcto. Su inconciente ha elegido su mano iz
quierda como la mano correcta para tener esa sensacin
de hormigueo. . . o sencillamente para que esa sensa-

266

cin de hormigueo suba por sus brazos mientras la otra


mano quizs empiece a experimentar una sensacin
ms leve.
Sarah: S, est sintiendo una especie de calor pesado.

Determinar el significado simblico del


problema
Una vez ms, la paciente manifiesta su oposicin a
las sugestiones. La autorizo a tener su propia respuesta.
Se acumulan las pruebas de que el sntoma expresa un
miedo de ser aceptada y una solucin a su apartamiento
de los otros. En la primera sesin revel que, cuando
haca el amor con su marido, su colonia sola provocarle
una reaccin alrgica que la obligaba a retirarse de la
experiencia.
C. K.: Su mente inconciente ha elegido una sensacin de
calor pesado y es posible que usted tenga una asocia
cin particular con el calor pesado. . . y su mente incon
ciente ha decidido que es correcto que el brazo y la mano
derechos tengan esa sensacin leve, y que se la puede
dejar correctamente all, en ese brazo y mano derechos,
y que la sensacin puede desplazarse; su mente conciente puede percatarse de muchas cosas.

Recuperar recursos
Ahora exploro otros recursos como posible socorro
para el sntoma fsico y para la relacin interpersonal de
la paciente.
C. K.: Como mdica, sin duda ser una buena observa
dora. Su mente inconciente opera constantemente y le
enva mensajes indicativos sobre aquello a lo que debe
prestar atencin y aquello que debe relegar a un segun
do plano. Todos hemos tenido la experiencia de pasar
junto a un lugar familiar, notar un da cierto detalle y,
tiempo despus, al pasar nuevamente por el mismo lu
gar, olvidarnos de reparar en ese detalle familiar y espe-

267

rar verdaderamente otra cosa muy distinta, de suerte


que toda la escena cambia. Es una experiencia inslita.
Dos razones me mueven a utilizar una serie de anc
dotas para provocar una alucinacin positiva como
recurso. Sarah me haba informado antes que a veces le
bastaba ver determinada tela para que aparecieran los
sntomas. Adems, enfocaba excesivamente su atencin
en las respuestas de otras personas, reaccionaba ante
ellas con un sentimiento de miedo y no reciba ninguna
realimentacin acerca de ella misma. Una alucinacin
positiva podra ser til para tratar ambos problemas.
Sarah: (Indica su acuerdo con movimientos ideomotores
de la cabeza.)
C. K.: Tomar nota de lo que pasa al primer plano y de lo
que puede ser relegado al segundo plano. La mayora de
las personas sienten que esto slo les sucede a ellas.
Que su mente inconciente elija esos detalles para que
usted repare de veras en ellos, porque es importante
para su propio bienestar que, simplemente, no repare
en algunas cosas. Por ejemplo, viajar en auto. . . con un
nio puede ser, sin duda, una experiencia odiosa si ese
nio hace mucho barullo, o puede ser una experiencia
placentera si usted enfoca su atencin en los sonidos de
una familia feliz y relega el ruido molesto al fondo del
segundo plano. Todos hemos tenido la experiencia de
aumentar o disminuir el volumen de auriculares (Sarah
usa audfono). . . La mayora de las personas desconoce
que puede aumentar o disminuir su sensibilidad audi
tiva. Pero usted, que es una observadora muy sagaz, ya
sabe cmo cambiar muchas sensaciones diferentes.
El doctor Erickson, un hipnlogo famoso, contaba
cmo haba pasado una noche entera en una fbrica de
calderas. Cuando entr en ella, el ruido era sencillamen
te espantoso. A medida que avanzaba la noche, vivi la
experiencia de poder apagar realmente ese ruido y dor
mirse. Descubri a qu podemos prestar atencin y a qu
podemos olvidarnos de prestar atencin. . . con la adver
tencia de que esas cosas que su mente inconciente trae
a su conciencia estn all por alguna razn importante.

268

Utilizar el sntoma en la intervencin


Toda la sesin utiliz el sntoma sugiriendo a la pa
ciente que lo tenga, pero de una manera especial. Ahora
me refiero a l en varios niveles y lo expando para cam
biar la experiencia.
C. K : Todos hemos experimentado dolores musculares
aqu y all. Usted sabr, sin duda, lo que significa tener
un rea de irritacin. . . al principio se la nota y se siente
una molestia, para luego empezar a sentir las reas de
comodidad fuera de la irritacin.

Simbolizar la solucin
Se ofrece la solucin al manejo del sntoma. Como
an se desconoca su significado psicodnmico, se eli
gi como meta el manejo en vez del alivio. Se supuso que
el sntoma acaso tena un propsito, aunque en menor
medida.
C. K : . . .y entonces, notar en qu punto exacto empieza
el borde de la comodidad alrededor de esa rea, como la
ribera de un lago de aguas fras. . . centrar su atencin
en alguna otra rea de comodidad, como puede hacerlo
cuando la pica un mosquito. De pequea, mi padre me
enseaba a engaar la picadura frotando suavemente la
piel alrededor de sus bordes para que se creyera rasca
da, y me explicaba que la experiencia entonces cam
biaba. En realidad, usted no necesita prestar atencin a
todos sus malestares y dolores aunque, por cierto, es
importante tenerlos. . . a veces, es una seal importan
te. Su mente inconciente puede ser la guardiana para
cualquier dificultad a la que necesite prestar atencin.
Ese agradable estado de comodidad puede persistir en
el futuro mientras exploramos otros aspectos del trance.
Quien practica un arte advierte que cada vez se le hace
ms fcil; lo mismo sucede con la prctica del trance.
La que antecede es una condensacin de sugestiones
que se impartieron para suscitar analgesia. En este

269

punto del tratamiento, presto mayor atencin a las alte


raciones que manifiesta el cuerpo de la paciente al paso
que ratifico el trance y despotencio su mente conciente.
Ahora, Sarah pudo experimentar una sensacin de
pesantez que le sube por los brazos. Despus, utilizando
la anestesia, consigui cambiarla por una sensacin de
entumecimiento. Practic esta nueva habilidad y, al ca
bo de unas ocho sesiones, la reaccin alrgica, que an
tes ocurra dentro de los cinco minutos de contacto con
ciertos materiales, tardaba cuatro horas en aparecer y
aun entonces era mucho ms leve. Siento que mi domi
nio de este problema ha aumentado enormemente, co
ment. Una vez reducido el sntoma, Sarah decidi por
s sola que quera ser mucho menos hostil con la gente.
Me dijo darse cuenta de que su respuesta inicial a las
sugerencias u opiniones ajenas era siempre negativa o
crtica, y de que lo mismo haba hecho conmigo. Us el
puente afectivo para producir una regresin de edad a
una poca en que tena ese sentimiento de oposicin y
descubri que, por debajo de l, haba realmente un
sentimiento de terror. Record sorprendida que tena
dos aos, su madre haba enfermado gravemente y la
mantenan aislada en una habitacin, lejos de Sarah.
No pudo estar con ella por varios meses. Record que,
cuando ella ya era un poco ms grande, su madre co
ment al padre que Sarah se mostraba muy renuente a
ir a cualquier parte o a hacer cualquier cosa sin ella.
Cuando adulta, Sarah tuvo muchos miedos sobre su ca
pacidad de ir en auto a un lugar desconocido o de cono
cer gente nueva, y cay en el consiguiente aislamiento.
Continuamos la psicoterapia hasta que pudo recuperar
sus recursos de seguridad e indemnidad en situaciones
extraas. Apliqu la tcnica del Hombre de Febrero para
que un personaje reconfortante la acompaara a hacer
regresin a los dos aos de edad y elaborar una nueva
perspectiva en el presente.
Erickson desarroll la tcnica del Hombre de Febrero
(Erickson y Rossi, 1989) en su trabajo con una joven tan
carente de experiencias de una buena crianza materna
que tema ser una madre inepta. Erickson us la regre
sin de edad en una serie de sesiones teraputicas y se
situ en el pasado de la paciente como un viejo amigo

270

del padre que la guiaba bondadosamente a travs de ex


periencias importantes. Siempre visitaba a la nia el da
de su cumpleaos, que caa en febrero; de ah el apela
tivo Hombre de Febrero. Despus del tratamiento, la jo
ven mujer pudo tener hijos y darles la crianza adecuada.
Yo utilic a una mujer mayor para acompaar a Sarah e interpretar la experiencia traumtica que haba te
nido a los dos aos. Al cabo de varias sesiones, Sarah
me trajo un poema titulado My father's back y repiti
algunos versos:
No s por qu volvemos sobre las viejas heridas
una y otra vez en nuestra mente, los falsos arranques
y los comienzos verdaderos,
como si eso pudiera hablarnos de un mundo que
(llamamos el pasado,
quines somos ahora,
o fuimos, o podramos haber sido.
(Hirsch, 1989, pg. 38)
Me dijo que ya no la entristeca el recuerdo de aquel pe
rodo de su pasado. Eso haba terminado de una vez por
todas.
En este captulo, examinamos diversas estrategias
hipnticas utilizables por el terapeuta. Se basan en fe
nmenos de trance que tal vez las parejas ya usan. Toda
eleccin de una estrategia debe fundarse en los indi
viduos dentro del matrimonio; se deben considerar las
etapas evolutivas individual y conyugal y las idiosin
crasias de los pacientes. El terapeuta debe preguntarse:
Quines son estas personas? Qu recursos poseen?
Qu intentan aprender?.

271

Eplogo

Desde Freud, lo Inconciente se ha visto como un cal


dero hirviente de pasiones y talantes indmitos que la
psicoterapia estaba destinada a domear o vencer. Milton Erickson fue quizs el primero en ver en el incon
ciente un reservorio de recursos inexplotados o tesoros
ocultos por descubrir y utilizar positivamente. En lugar
de concebir la mente inconciente como algo que deba
ser controlado, Erickson descubri por experiencia vital
propia que en el inconciente existen capacidades o re
cursos notables, tiles para dominar cualquier situa
cin de la vida. Estos recursos pueden ser despertados
por fenmenos de trance, smbolos y una experiencia
metafrica, y son capaces de reorientar nuestras sendas
personales y nuestro nimo hacia el equilibrio y la ar
mona.
Milton Erickson no es el nico que vio en la psico
terapia un proceso de conexin con el propio ser ms
profundo. Cari Jung, Karen Horney, Cari Rogers, Virgi
nia Satir y Cari Whitaker compartieron este punto de
vista. Erickson describi el propio ser ms profundo
como ese sentido vital de la existencialidad" del propio
ser. . . (CP II, pg. 345). La intencin del terapeuta es
explotar la sabidura y la claridad del inconciente, y ayu
dar a los pacientes a ver el mundo como suelen verlo los
nios: de manera simple, precisa, imaginativa, creativa,
espontnea y sintindose conectados consigo mismos y
con el otro. Esta aventura alquimica que en el matrimo
nio es compartida con otro constituye la gracia de par
ticipar en la vida de otro (Campbell, 1988, pg. 74).
En el trabajo con parejas, el terapeuta pronto advier
te que cada esposo aporta a la situacin un inconciente
individual y un inconciente de pareja. La tarea del tera
peuta es alinearse con el inconciente de cada cnyuge y

272

apreciar el dolor que experimenta la pareja as como los


recursos potenciales disponibles en la danza interaccional inconciente.
En este libro hemos investigado el uso de la hipnosis
ericksoniana en terapia de pareja. Hemos examinado la
filosofa y las ideas de la psicoterapia ericksoniana, la
evaluacin y la formulacin de hiptesis y la construc
cin de metforas. Hemos estudiado las estrategias de
intervencin basadas en una integracin entre dinmi
ca del sistema y problemas evolutivos individuales que
se reflejan siempre en las actitudes, emociones y con
ductas funcionales y disfuncionales de cada cnyuge.
De la danza hipntica conyugal, entre las mentes in
concientes emergen pautas curiosas y fascinantes. Las
mentes inconcientes hallan modos exquisitos de bailar
juntas a fin de crear su experiencia singular de intimi
dad. Ver en la danza una fuerza positiva potencial orien
tada hacia la curacin equivale a confiar en el poder del
inconciente, un poder que puede ser convocado y utili
zado para trasformar un problema en una solucin.
Llevo ya muchos aos investigando esta danza en los
matrimonios de mis pacientes y en el mo. No obstante,
slo descubr un modo mucho ms positivo y esperan
zado de abordar el cambio cuando Milton Erickson, por
intermedio de sus discpulos y familiares, se convirti en
un foco de mis investigaciones. Este libro resume e in
terpreta el abordaje ericksoniano tal como se aplica en
terapia de pareja. Tiende un puente entre las teoras sis
tmica y evolutiva. Asimila la hipnosis ericksoniana co
mo un instrumento importante para desplazar secuen
cias interaccionales de las parejas, sus actitudes, con
ductas y emociones.
Chris, mi hijastro, me hace notar que una neblina
purprea se ha asentado esta maana sobre la ciudad.
El cielo est encapotado y hay poco viento. El tinte pur
preo ha alterado la forma de las casas y los rboles de
tal suerte que vienen a la mente imgenes surrealistas.
Qu fenmeno oportuno mientras doy los ltimos reto
ques a este libro basado en la obra de Milton Erickson!
El prpura era su color favorito. Los chinos quiz supu
sieran que el Dragn el guardin del tesoro interior,
respetado y amado cruza la comarca. Tal vez sea as.

273

Sin duda, hay tesoros inconcientes que cada uno de


nosotros utiliza. El objeto de la psicoterapia es recupe
rar y usar los recursos que posee cada persona, recono
cer en ellos otros tantos senderos hacia la trasforma
cin. En este proceso dinmico y relacional, terapeuta y
pareja por igual se encontrarn aprendiendo nuevos
movimientos en la danza hipntica.

274

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(V ie n e d e la p r im e r a s o la p a .]

de cada cn yu ge y en apreciar el d o lor que


experim enta la pareja a s com o lo s rec u r
s o s p o ten ciales d isp o n ib le s en la dan za interaccion al inconciente.
C arol K e rs h a w investiga en este libro la
h ip n o sis e ric k so n ia n a aplicada a la terapia
de pareja. E xam in a la filosofa y las ideas
de la p sicoterapia erick son ian a, el m todo
de evaluacin de lo s pacientes, la form u la
cin de h ip tesis y la c o n stru ccin de m e
tforas con fin es teraputicos. E stu dia e s
trategias de interven cin b a sa d a s en una
integracin entre din m ica del sistem a y
p ro b le m a s evolutivos in d ividu ales qu e se
reflejan siem pre en la s actitudes, em ocio
n es y con du ctas fu n cion ales y d isfu n cion a
le s de cada com pa ero. De la dan za h ip n
tica con yu gal entre la s m entes in con cien
tes em ergen pau tas c u rio sa s y fascinantes.
L a s m en tes in con cien tes hallan m od os ex
q u isitos de ba ila r ju n ta s a fin de crear su
experiencia sin gu la r de intimidad. V er en la
dan za u n a fuerza positiva potencial orie n
tada hacia la cu racin equivale a confiar en
el p o d e r tdel in c o n c ien te , un p o d e r que
puede se r con vocado y utilizado para tras
form ar un p roblem a en una solucin . A la
n ovedad, en c o n se c u e n c ia , de rela cio n a r
h ip n o sis con fam ilia, este libro aade la de
tender un puente entre las teoras sistm i
ca y evolutiva para en la za r de u n a m anera
flexible terapia fam iliar con terapia indivi
dual; lo e se n cia l de la p ro d u c c i n de un
cam bio qu eda a cargo de lo s pacientes m is
m os d e sp u s que experim entaron u n a re
organ izacin y se reapropiaron de s u s re
cu rso s.