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El aparato circulatorio tiene varias funciones: sirve para llevar los alimentos y el oxgeno a

las clulas, y para recoger los desechos metablicos que se han de eliminar despus por
los riones, en la orina, y por el aire exalado en lospulmones, rico en dixido de carbono (CO2).
De toda esta labor se encarga lasangre, que est circulando constantemente. Adems, el
aparato circulatorio tiene otras destacadas funciones: interviene en las defensas del
organismo, regula la temperatura corporal, transporta hormonas, etc.

La sangre

El corazn

Los vasos sanguneos

El sistema linftico

Enfermedades cardiovasculares

Lminas interactivas

Ver y or una divertida explicacin animada.

Actividades interactivas

La sangre
La sangre es el fluido que circula por todo el organismo a travs del sistema circulatorio, formado por
el corazn y un sistema de tubos o vasos, losvasos sanguneos. Pulsa aqu para ver y or otra divertida
explicacin.
La sangre describe dos circuitos complementarios llamados circulacin mayor o general y menor o
pulmonar... pulsa aqu para ms informacin, coninteresantes animaciones
La sangre es un tejido lquido, compuesto por agua y sustancias orgnicas e inorgnicas (sales minerales)
disueltas, que forman el plasma sanguneoy tres tipos de elementos formes o clulas sanguneas: glbulos
rojos, glbulos blancos y plaquetas. Una gota de sangre contiene aproximadamente unos 5 millones de
glbulos rojos, de 5.000 a 10.000 glbulos blancos y alrededor de 250.000 plaquetas.

Dos circuitos

El plasma sanguneo es la parte lquida de la sangre. Es salado, de color amarillento y en l flotan los
dems componentes de la sangre, tambin lleva los alimentos y las sustancias de desecho recogidas de las
clulas. El plasma cuando se coagula la sangre, origina el suero sanguneo.

Los glbulos rojos, tambin denominados eritrocitos o hemates, se encargan de la distribucin del
oxgeno molecular (O2). Tienen forma de disco bicncavo y son tan pequeos que en cada milmetro cbico
hay cuatro a cinco millones, midiendo unas siete micras de dimetro. No tienen ncleo, por lo que se
consideran clulas muertas. Los hemates tienen un pigmento rojizo llamado hemoglobina que les sirve
para transportar el oxgeno desde los pulmones a las clulas. Una insuficiente fabricacin de hemoglobina
o de glbulos rojos por parte del organismo, da lugar a una anemia, de etiologa variable, pues puede
deberse a un dficit nutricional, a un defecto gentico o a diversas causas ms.

Los glbulos blancos o leucocitos tienen una destacada funcin en el Sistema Inmunolgico al efectuar
trabajos de limpieza (fagocitos) y defensa (linfocitos). Son mayores que los hemates, pero menos
numerosos (unos siete mil por milmetro cbico), son clulas vivas que se trasladan, se salen de los
capilares y se dedican a destruir los microbios y las clulas muertas que encuentran por el organismo.
Tambin producen anticuerpos que neutralizan los microbios que producen las enfermedades infecciosas.
Las plaquetas son fragmentos de clulas muy pequeos, sirven para taponar las heridas y evitar
hemorragias.
Pulsa aqu para ver cmo se forma la sangre

El corazn
El corazn es un rgano hueco, del tamao del puo, encerrado en
la cavidad torcica, en el centro del pecho, entre los pulmones,
sobre eldiafragma, dando nombre a la "entrada" del estmago o
cardias. Histolgicamente en el corazn se distinguen tres
capas de diferentes tejidos que, del interior al exterior se
denominan endocardio, miocardio y pericardio. El endocardio est
formado por un tejido epitelial de revestimiento que se contina
con el endotelio del interior de los vasos sanguneos. El miocardio
es la capa ms voluminosa, estando constituido por tejido
muscular de un tipo especial llamado tejido muscular cardaco. El
pericardio envuelve al corazn completamente.

El corazn est dividido en dos mitades que no se comunican entre s: una


derecha y otra izquierda, La mitad derecha siempre contiene sangre
pobre en oxgeno, procedente de las venas cava superior e inferior,
mientras que la mitad izquierda del corazn siempre posee sangre rica en
oxgeno y que, procedente de las venas pulmonares, ser distribuida para
oxigenar los tejidos del organismo a partir de las ramificaciones de la
gran arteria aorta. En algunas cardiopatas congnitas persiste una
comunicacin entre las dos mitades del corazn, con la consiguiente
mezcla de sangre rica y pobre en oxgeno, al no cerrarse completamente
el tabique
interventricular durante el desarrollo fetal.

Cada mitad del corazn presenta una cavidad superior, la


aurcula, y otra inferior o ventrculo, de paredes
musculares muy desarrolladas. Existen, pues, dos
aurculas: derecha e izquierda, y dos ventrculos: derecho
e izquierdo. Entre la aurcula y el ventrculo de la misma
mitad cardiaca existen unas vlvulas llamadas vlvulas
aurculoventriculares (tricspide y mitral, en la mitad
derecha e izquierda respectivamente) que se abren y
cierran continuamente, permitiendo o impidiendo el flujo
sanguneo desde el ventrculo a su correspondiente
aurcula.

Cuando las gruesas paredes musculares de un ventrculo se contraen (sstole ventricular), la vlvula
auriculoventricular correspondiente se cierra, impidiendo el paso de sangre hacia la aurcula, con lo que la
sangre fluye con fuerza hacia las
arterias. Cuando un ventrculo se relaja,
al mismo tiempo la aurcula se contrae,
fluyendo la sangre por esta sstole
auricular y por la abertura de la vlvula
auriculoventricular.
Como una bomba, el corazn impulsa
la sangre por todo el organismo,
realizando su trabajo en fases
sucesivas. Primero se llenan las cmaras
superiores o aurculas, luego se
contraen, se abren las vlvulas y la
sangre entra en las cavidades inferiores
o ventrculos. Cuando estn llenos, los
ventrculos se contraen e impulsan la
sangre hacia las arterias.

El corazn late unas setenta veces por minuto gracias a su marcapasos natural y bombea todos los das
unos 10.000 litros de sangre.

Ver tambin:

Funcionamiento Del Corazn: sstole y distole con grfico animado.

Funcionamiento Del Corazn: el marcapasos del corazn con grfico animado.

La frecuencia cardiaca y sus alteraciones: las arritmias.

Los vasos sanguneos


Los vasos sanguneos (arterias, capilares y venas) son conductos musculares elsticos que distribuyen y
recogen la sangre de todos los rincones del cuerpo. Se denominan arterias a aquellos vasos sanguneos que
llevan la sangre, ya sea rica o pobre en oxgeno, desde el corazn hasta los rganos corporales. Las
grandes arterias que salen desde los ventrculos del corazn van ramificndose y hacindose ms finas
hasta que por fin se convierten en capilares, vasos tan finos que a travs de ellos se realiza el
intercambio gaseoso y de sustancias entre la sangre y los tejidos. Una vez que este intercambio sangretejidos a travs de la red capilar, los capilares van reunindose en vnulas y venas por donde la sangre
regresa a las aurculas del corazn.

Para ver una explicacin animada de un vaso sanguneo pulsa aqu.

Las Arterias
Son vasos gruesos y elsticos que nacen en los Ventrculos aportan sangre a los rganos del cuerpo por
ellas circula la sangre a presin debido a la elasticidad de las paredes. Ver tambin: presin sangunea
Del corazn salen dos Arterias :
1.

Arteria Pulmonar que


sale del Ventrculo
derecho y lleva la
sangre a los
pulmones.

2.

Arteria Aorta sale


del Ventrculo
izquierdo y se
ramifica, de esta
ultima arteria salen
otras principales
entre las que se
encuentran:

Las
cartidas: Aportan sangre oxigenada a la cabeza.

Subclavias: Aportan sangre oxigenada a los brazos.

Heptica: Aporta sangre oxigenada al hgado.

Esplnica: Aporta sangre oxigenada al bazo.

Mesentricas: Aportan sangre oxigenada al intestino.

Renales: Aportan sangre oxigenada a los riones.

Ilacas: Aportan sangre oxigenada a las piernas.

Para observar como se superponen las arterias a los huesos pulsa aqu. Para observar otro dibujo
pulsa aqu. Para ver un grfico animado con explicaciones pulsa aqu. Para ver un dibujo sencillo con
importantes arterias pulsa aqu.

Los Capilares
Son vasos sumamente delgados en que se dividen las arterias y que penetran por todos los rganos del
cuerpo, al unirse de nuevo forman las venas.

Las Venas
Son vasos de paredes delgadas y poco elsticas
que recogen la sangre y la devuelven al corazn,
desembocan en las Aurculas. En la Aurcula
derecha desembocan :
La Cava superior formada por las yugulares que
vienen de la cabeza y
las subclavias (venas) que proceden de los
miembros superiores.
La Cava inferior a la que van las Ilacas que vienen
de las piernas, las renales de los riones, y la
supraheptica del hgado.
La Coronaria que rodea el corazn.
En la Aurcula izquierda desemboca las cuatro
venas pulmonares que traen sangre desde los
pulmones y que curiosamente es sangre arterial.

Para Observar un grfico con las venas y arterias del cuerpo pulsa aqu. Pulsa aqu para ver y or otra
divertida explicacin.

A la izquierda puedes ver una buena imagen que te dar una visin global del Aparato Circulatorio, con las
arterias y venas ms importantes y el sentido de la circulacin sangunea. Recuerda que, por definicin,
las arterias "salen del corazn" y las venas "llegan al corazn", independientemente de que lleven sangre
rica en oxgeno (color rojo) o pobre en oxgeno (color azul). As, por ejemplo, la gran arteria aorta y sus
ramificaciones llevan sangre rica en
oxgeno (color rojo), mientras que la
arteria pulmonar lleva sangre pobre en
oxgeno (color azul).

El Sistema Linftico

La linfa es un lquido incoloro formado por plasma sanguneo y por glbulos blancos, en realidad es la parte
de la sangre que se escapa o sobra de los capilares sanguneos al ser estos porosos.
Los vasos linfticas tienen forma de rosario por las muchas vlvulas que llevan, tambin tienen unos
abultamientos llamados ganglios que se notan sobre todo en las axilas, ingle, cuello etc. En ellos se
originan los glbulos blancos. Pulsa aqu para ver una explicacin grfica de la estructura de los vasos y
ganglios linfticos. Y pulsa aqu para ver otro grfico.
No dejes de visitar tambin:

Lminas interactivas del Aparato Circulatorio


Actividades interactivas del Aparato Circulatorio

Y todava ms:

Ver y or una divertida explicacin animada.

Ver y or otra divertida explicacin.

Circulacin mayor o general y menor o pulmonar... interesantes animaciones

Funcionamiento Del Corazn: sstole y distole con grfico animado.

Funcionamiento Del Corazn: el marcapasos del corazn con grfico animado.

Para ver una explicacin animada de un vaso sanguneo pulsa aqu.

Cmo se produce el infarto de miocardio (grfico animado en Flash)

Enfermedades del Aparato Circulatorio

Las primeras hiptesis sobre la circulacin sangunea

William Harvey y la circulacin de la sangre

Miguel Servet y la circulacin pulmonar

Aparato Circulatorio (web de Biologa de Lourdes Luengo)

rculacin
menor

AD=Aurcula Derecha
V.Tricspide=Vlvula Tricspide
VD=Ventrculo Derecho
V.Pulmonar= Vlvula Pulmonar
AP= Arteria Pulmonar

P= PULMONES

Circulacin
mayor

AI= Aurcula Izquierda


V.Mitral= Vlvula Mitral
VI=Ventrculo Izquierdo
V.Artica= Vlvula Artica
AO= Arteria Aorta

C=CUERPO

Test para
comprobar si lo
has aprendido

Circulacin mayor y circulacin menor

En estas animaciones puedes ver cmo la sangre describe dos circuitos


complementarios llamados circulacin mayor o general y menor o pulmonar. En la circulacin pulmonar o circulacin menor la

sangre va del corazn a los pulmones (P) , donde se carga de oxgeno y descarga el dixido de carbono, regresando al corazn
-cargada de oxgeno- a travs de la vena pulmonar. En la circulacin general o mayor, la sangre cargada de oxgeno sale por la

arteria aorta y da la vuelta a todo el cuerpo (C) antes de retornar al corazn a travs de la vena cava (*). Tmate un rato par
observar la animacin de la derecha, donde vienen importantes nombres que debes aprender. Observa que hay un tabique
interventricular y otro interatrial o interauricular (entre las dos aurculas) que separan el corazn en dos mitades: izquierda
derecha. Gracias a estos tabiques, dentro del corazn no se mezcla la sangre pobre en oxgeno (en azul) con la sangre rica
oxgeno (en rojo).
(*) Nota: en realidad hay dos venas cavas, la superior y la inferior, aunque en la animacin de la derecha slo se ha puesto una para simplificar

Seguir estudiando el Aparato Circulatorio

Cardiopatas congnitas

Trastornos del ritmo cardaco

Cardiopatas de origen infeccioso

Diagnstico de las cardiopatas

Trastornos por hbitos nocivos

Trasplante de corazn

Hipertensin

Corazones artificiales

Anatoma y
Fisiologa del Ap.
Circulatorio

La hipertensin arterial afecta a un 20% de la poblacin.- Por Ana Isabel Hernndez.


Esta informacin est tomada de la revista "Ciudadano"
La hipertensin arterial constituye uno de los factores de riesgo ms importantes para sufrir un infarto
de miocardio, accidentes cerebrales o una insuficiencia renal. Aunque en s mismo este problema no
presenta sntomas, su deteccin es fcil con la toma regular de la tensin. Sin embargo, todava queda un
problema grave que resolver: la mitad
de los hipertensos en tratamiento lo
abandona o no lo cumple
adecuadamente.
La hipertensin arterial es una
enfermedad que se produce cuando la
presin que ejerce la sangre sobre las
paredes de los vasos sanguneos es
demasiado alta. Por poner un smil, es
como si el agua que circula por las
caeras fluyera con demasiada presin.
Se dice que una persona es hipertensa
cuando tiene a partir de 90 milmetros
de mercurio de tensin diastlica (la
llamada popularmente baja) y/o a partir
de 140 de sistlica (la alta). La tensin
diastlica es la que determina la fuerza
con la que sale la sangre del corazn
hacia los vasos sanguneos, mientras que la sistlica es la presin con la que circula esa sangre por las
arterias mientras el corazn est volviendo a llenarse.

Las consecencias
La hipertensin ocasiona el deterioro de las arterias, que se hacen ms estrechas, tortuosas e
irregulares, y, como consecuencia de ello, el flujo de sangre a determinados rganos como el corazn, el
cerebro o el rin puede verse alterado. El desenlace final es que puede producirse, a largo plazo y con
una hipertensin mantenida a lo largo de los aos, un infarto de miocardio, una hemorragia cerebral o
una insuficiencia renal. Pero adems, una elevacin transitoria de la tensin por encima de 125 o 130 en la
diastlica o de entre 200 y 210 en la sistlica puede en s misma ocasionar, y si se tienen patologas
asociadas, enfermedades ms inminentes como la ruptura de una arteria si se sufre un aneurisma (una
modificacin de esa arteria) o un edema agudo de pulmn, es decir, la inundacin brusca del tejido
pulmonar.
Las causas
Las causas de esta enfermedad, que afecta en la actualidad a un 20% de la poblacin aproximadamente,
por igual a hombres y mujeres, y que suele hacer su aparicin a partir de los 35 o 40 aos, son todava
desconocidas en la gran mayora de los casos. Como comenta el doctor Gmez Cerezo, adjunto de medicina
interna del hospital madrileo La Paz, "en el 90% de los pacientes se desconoce el origen de su
hipertensin. No obstante, se especula con varios factores de riesgo como los genticos, el consumo de
sal o alcohol y la obesidad, que podran provocar hipertensin en aquellas personas que tuvieran
predisposicin a sufrir la enfermedad. Evitar estos factores de riesgo, as como reducir la ingesta de sal,
podra ser una forma de prevencin de la enfermedad, pero no es
tan importante prevenir como el diagnstico precoz y un correcto
tratamiento".

No hay sntomas
Pero aunque la hipertensin es un factor de riesgo para
enfermedades vasculares y cerebrales, en s misma esta
afeccin no presenta sntomas subjetivos. Su diagnstico se
realiza fcilmente, sin embargo, con la toma de la tensin cuando
los pacientes acuden a consulta mdica. No hay que olvidar que la prctica
mdica recomienda tomar una vez al ao la tensin a partir de los 35 aos.
Para diagnosticar la hipertensin, no obstante, es necesario realizar la toma
de la tensin -que suele llevar a cabo el mdico de cabecera- con una serie de
condiciones. As, es importante que el paciente no haya fumado previamente y
que est relajado, y nunca se diagnostica en base a una sola toma o una sola
visita: se hacen mediciones durante dos o ms das y se realizan varias tomas
en cada jornada. Adems, al diagnosticar hay que tener en cuenta que muchas
personas sufren la denominada hipertensin de bata blanca: la subida de
presin arterial que slo se produce cuando sta se toma en la consulta. "Se
trata de una reaccin del organismo -comenta el doctor Gmez Cerezo- ante
el estmulo del hospital o el ambulatorio, reaccin que se manifiesta con una
elevacin de la presin. Si estos pacientes se tomaran la tensin en su casa,
tendran unas cifras de presin ms bajas. Por ello, cuando se sospecha que un
paciente puede tener este tipo de hipertensin, se le suele colocar un
dispositivo que tiene que llevar encima las 24 horas del da y que le realiza
varias tomas a lo largo del da. En cualquier caso, con estas personas, aunque no se les aplique un
tratamiento, se toman precauciones con ellas".

Tratamiento
La hipertensin no se cura, pero s se puede controlar con el tratamiento adecuado y reducir con ello el
riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares y cerebrales.
Las medidas que se toman dependen del grado de hipertensin que presente el paciente, pero
fundamentalmente se centran en evitar los factores de riesgo: controlar la obesidad y reducir peso,
llevar una dieta sin sal, no fumar y, sobre todo, no beber alcohol. Tambin es convenienterealizar
algn ejercicio fsico como pasear relajadamente entre treinta minutos y una hora diarios. En muchas
ocasiones, no obstante, estas medidas pueden ser insuficientes, por lo que se recurre entonces a los
frmacos, con los que, segn aseguran desde el hospital La Paz, se ha avanzado mucho en el tratamiento
de la hipertensin: "la farmacologa de la que se dispone en la actualidad es esplndida, ya que no slo
baja la tensin, sino que controla otras complicaciones derivadas de esta enfermedad". Y, por supuesto,
no hay que olvidar una medida de control fundamental, la toma regular de la tensin cada uno, dos o tres
meses segn el paciente. En este sentido, son una buena ayuda los medidores de tensin que se
comercializan y con los que los hipertensos pueden realizar las tomas en casa, pero siempre que se trate
de aparatos homologados, que se sepan utilizar -el mdico debe instruir a los pacientes sobre el uso de
estos medidores- y cuyos datos se revisen luego por el mdico. En este aspecto son mejores los aparatos
que imprimen los datos, ya que existe la tendencia de redondear las cifras y si el medidor da
92 de tensin, se suele considerar como 90.
Pero si bien se ha avanzado mucho en el diagnstico de la hipertensin, uno de los problemas
con los que se encuentran los mdicos para tratar la enfermedad es el de conseguir que los
pacientes lleven un buen control y de forma indefinida. Sin embargo, lo cierto es que la mitad de los
pacientes con este problema abandonan o no cumplen correctamente el tratamiento. Las causas para ello
hay que buscarlas en que aunque la hipertensin es un factor de riesgo para otras enfermedades, no
presenta sntomas subjetivos como tal enfermedad -si me encuentro bien, por qu voy a cuidarme-, que a
mayor edad, ms difcil es cambiar los hbitos adquiridos, que el tratamiento es de por vida y que los
frmacos pueden causar efectos secundarios.
Hay que cuidarse
La labor del mdico es aqu fundamental, ya que debe concienciar a los pacientes y explicarles muy bien
las consecuencias de su enfermedad. No olvide que si usted es hipertenso y no se controla tiene un alto

riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares y renales y que entre un 40 y un 50% de los accidentes
cerebrales podran prevenirse con un buen control de la hipertensin.

Ver tambin:

Enfermedades cardiovasculares

Anatoma y fisiologa del Aparato Circulatorio

Cardiopatas de origen infeccioso


Anteriormente, las cardiopatas reumticas constituan una de las formas ms graves de enfermedad
cardiaca durante la infancia y la adolescencia, por afectar al corazn y sus membranas. Esta enfermedad
aparece despus de los ataques de lafiebre reumtica. El uso generalizado de antibiticos eficaces
contra el estreptococo ha reducido mucho su incidencia, pero todava
en los pases en vas de desarrollo sigue siendo la primera o una de las
primeras causas de cardiopata.
La miocarditis es la inflamacin o degeneracin del msculo cardiaco.
Aunque suele ser consecuencia de diversas enfermedades como sfilis,
bocio txico, endocarditis o hipertensin, puede aparecer en el adulto
como enfermedad primaria, o en el anciano como enfermedad
degenerativa. Puede asociarse con dilatacin (aumento debido a la
debilidad del msculo cardiaco) o con hipertrofia (crecimiento en
exceso del msculo cardiaco).

Trastornos circulatorios por hbitos nocivos

La principal forma de enfermedad cardiaca en los pases occidentales es la arteroesclerosis. En este


trastorno, los depsitos de material lipdico denominados placas, formados porcolesterol y grasas, se
depositan sobre la pared interna de las arterias coronarias. Elestrechamiento gradual de las arterias a lo
largo de la vida restringe el flujo de sangre al msculo cardiaco. Los sntomas de esta restriccin pueden
consistir en dificultad pararespirar, en especial durante el ejercicio, y dolor opresivo en el pecho que
recibe el nombre de angina de pecho
(angor pectoris). Pulsa aqu para ver
cmo actuar ante un dolor fuerte de
pecho.
La placa de ateroma puede llegar a ser
lo bastante grande como para obstruir
por completo las arterias coronarias, y
provocar un descenso brusco del aporte
de oxgeno al corazn. La obstruccin,
denominada tambin oclusin, se puede
originar cuando la placa se rompe y
tapona el conducto en un punto donde el
calibre de la arteria es menor o cuando
se produce un cogulo sobre la placa,
proceso que recibe el nombre de
trombosis. Estos hechos son las causas
ms importantes de un ataque cardiaco,
o infarto de miocardio, que
frecuentemente tiene consecuencias mortales. Las personas que sobreviven a un infarto deben realizar
una rehabilitacin integral. Pulsa aqu para ver un
grfico animado que explica cmo se produce el
infarto de miocardio.
El desarrollo de placas de ateroma se debe en gran
medida a la ingestin excesiva de colesterol y grasas
animales en la dieta. Se cree que un estilo de vida
sedentario favorece la ateroesclerosis, y la evidencia
sugiere que el ejercicio fsico puede ayudar a prevenir
que el corazn resulte afectado. La aparicin de un
infarto de miocardio es ms probable en quienes
tienen una tensin arterial elevada. El proceso que
precipita el ataque puede implicar productos
secretados por las plaquetas en la sangre. Se han
realizado estudios clnicos para comprobar si las
personas que han padecido un infarto estarn protegidos frente al riesgo de un segundo ataque una vez
que se emplean frmacos que bloquean la accin de las plaquetas. Los factores de riesgo a los que se ha
hecho referencia se pueden clasificar en primarios (hipertensin arterial, hipercolesterolemia y tabaco),
secundarios (sedentarismo y estrs) y terciarios (antecedentes familiares y otros). Pulsa aqu para ver un
grfico animado con los efectos del tabaco.
La angina de pecho (angor pectoris) es un sntoma causado por el aporte insuficiente de oxgeno al
corazn (isquemia), habitualmente producido por estenosis u obstruccin de lasarterias coronarias. Es una
de las manifestaciones de la enfermedad llamada cardiopata isqumica (su otra manifestacin tpica es el
infarto de miocardio, en el cual, adems del dolor, se produce una necrosis o muerte del tejido cardaco
por la falta de oxgeno). Se caracteriza por una sensacin de dolor, opresin o "atenazamiento" bajo
el esternn. El dolor puede extenderse desde el pecho, habitualmente hacia el brazo izquierdo. Los
ataques de angina de pecho duran varios minutos, y pueden desencadenarse por situaciones de estrs
psquico o, ms frecuentemente, por actividades fsicas que exigen un aumento del aporte de sangre al
corazn. La cardiopata isqumica es una enfermedad tpica de personas de mediana edad y de los

ancianos, especialmente de aquellos que presentan arterioesclerosis. El dolor de la angina de pecho


mejora con el reposo y la relajacin. A los pacientes se les suministra frmacos que relajan y dilatan los
vasos sanguneos, proporcionando as un mayor aporte de oxgeno al msculo cardaco. A veces es
necesaria la ciruga para sustituir las arterias coronarias por unos nuevos
vasos que
garanticen
un
adecuado
aporte
sanguneo
al corazn.
Muchas
personas que padecen una angina grave
debido a enfermedad ateroesclertica
pueden tratarse con frmacos, como los
betabloqueantes (por ejemplo,
propanolol) y nitratos, que reducen la
carga del corazn. Los pacientes que no
mejoran con medidas farmacolgicas
suelen recibir tratamiento a travs de
una tcnica quirrgica denominada
bypass coronario. En este procedimiento, que fue implantado en la dcada de 1970, se sutura una parte de
una vena de la pierna (safena) a la arteria coronaria ocluida para formar un puente que evite la zona
ateroesclertica. En la mayora de los pacientes la intervencin alivia el dolor de la angina y en muchos de
ellos evita un infarto mortal.
Un segundo procedimiento quirrgico que se desarroll durante la dcada de 1970 para tratar la
ateroesclerosis coronaria fue la cateterizacin y dilatacin con baln, o angioplastia coronaria
transluminal percutnea. En esta intervencin se introduce en la arteria coronaria un conducto hueco
(catter) con un baln en su extremo. Cuando el baln alcanza la zona aterosclertica se insufla. La placa
se comprime y se restablece el flujo
normal. Se calcula que una de cada seis
intervenciones de bypass pueden ser
sustituidas por este mtodo menos
agresivo.
Durante la dcada de 1970 y principios
de la dcada de 1980 se puso de
manifiesto un gran descenso de la
mortalidad por enfermedad cardiaca
ateroesclertica en varios pases
desarrollados. Aunque no se ofreci una
explicacin clara de su causa, las
autoridades sanitarias la han atribuido
a un diagnstico y tratamiento ms
generalizado de la hipertensin arterial
y a una disminucin de la ingestin de
grasas animales en la dieta media
occidental. Sin embargo, la
coronariopata contina siendo la
principal causa de muerte en estos pases.
Ciertas personas que fallecen de infarto de miocardio no presentan ateroesclerosis clara. Las
investigaciones han demostrado que una disminucin del flujo de sangre al corazn puede deberse a una

vasoconstriccin espontnea de una arteria coronaria en apariencia sana (vasoespasmo), que puede
contribuir a la aparicin de algunos infartos de miocardio en colaboracin con la ateroesclerosis.
Otra patologa frecuente entre las personas de edad avanzada es la afeccin cardiopulmonar, que suele
ser el resultado de una alteracin pulmonar como elenfisema, o de una enfermedad que afecta a la
circulacin pulmonar, como la arterioesclerosis de la arteria pulmonar. Otro trastorno presente en los
ancianos es la insuficiencia cardiaca congestiva, en la cual, la funcin de bombeo de los ventrculos est
disminuida. Las paredes musculares de los ventrculos se dilatan en un esforzndose por impulsar un
volumen mayor de sangre hacia la circulacin, dando origen a una cardiomegalia (aumento de tamao)
caracterstico de este sndrome. Las personas con este trastorno suelen mejorar con uno de los derivados
de la digitalina, que aumenta la eficacia de la funcin de bombeo del corazn.

La apopleja es una lesin isqumica (es decir, provocada por el estrechamiento y obturacin de los vasos
sanguneos) cerebral debida a una obstruccin al paso de la sangre, o a una hemorragia de los vasos
sanguneos del cerebro. La privacin del aporte de sangre conduce a un rpido deterioro o muerte de
zonas del cerebro, lo que da lugar a la parlisis de los miembros u rganos controlados por el rea
cerebral afectada. La mayor parte de las apoplejas estn asociadas ahipertensin arterial,
ateroesclerosis, o ambas. Algunos de los signos de apopleja son debilidad facial, incapacidad para hablar,
prdida del control vesical, dificultad para respirar y deglutir y parlisis o debilidad especialmente de un
lado del cuerpo. La apopleja tambin recibe el nombre de ictus y accidente cerebrovascular (ACV).

La rehabilitacin de una apopleja


requiere la ayuda especializada del
neurlogo,fisioterapeuta, logopedas y m
dicos, en especial durante los primeros
seis meses, periodo durante el cual se
consiguen ms progresos. Los ejercicios
de estiramiento pasivo y las
aplicaciones trmicas se utilizan para
recuperar el control motor de las
extremidades, que despus de una
apopleja mantienen una flexin rgida.
Un paciente debe recuperar lo
suficiente como para poder realizar
ejercicios de polea y bicicleta para los
brazos y las piernas, y recuperar
mediante la logopedia la facultad de
hablar, que con frecuencia se pierde
despus de un episodio
cerebrovascular. El grado de recuperacin vara mucho de un paciente a otro. El notable descenso en la
incidencia de apoplejas que se observa desde 1950 en todo el mundo desarrollado, quiz se relacione con
el reconocimiento del papel tan importante que desempea la hipertensin en la apopleja, hecho que ha
dado lugar a la instauracin de cambios dietticos, como la reduccin en la ingesta de cidos grasos
saturados y colesterol. Otro factor sera la mayor preocupacin sobre los efectos deltabaco. Sin
embargo, la apopleja contina siendo la tercera causa ms importante de muerte, despus de las
coronariopatas y el cncer, en el hemisferio occidental. Actualmente, los investigadores estudian la
posibilidad de usar del opiceo cerebral dinorfina para aumentar la supervivencia.

Enlaces:

Infarto de miocardio (Sanitas)

ABC de la supervivencia al infarto de miocardio, del Dr.Antonio Guijarro Morales

Grfico animado (flash): el infarto de miocardio