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LOS INICIOS DE LA PRODUCCIN DE RECURSOS EN LA ARGENTINA

Brbara Manasse - 2001


1.- La investigacin de los inicios de la produccin de recursos
La produccin de alimentos constituy un tema de investigacin al menos desde el siglo pasado,
aunque ha concitado el inters con anterioridad. El Iluminismo concibi la transicin de una economa
de caza - recoleccin a otra de pastoreo y/o agricultura como un paso natural y necesario en el
desarrollo de la humanidad. Con una visin negativa de la vida de las sociedades cazadoras
recolectoras, se parta de la nocin de que la "agricultura" sera la gran solucin a los problemas de
su subsistencia ; slo haba que descubrirla para iniciar la aplicacin de esta tcnica (Gbel 1994).
A partir de la sntesis efectuada sobre este tema por G. Childe (1956), se ha trabajado desde
perspectivas diferentes sobre diversas hiptesis enfocando inicialmente en:
- los puntos geogrficos donde se originan estas prcticas,
- el carcter del hbitat, y
- las causas que las motivaron.
La dcada del 60 fue testigo de un cambio paradigmtico: la sociedad cazadora y recolectora es
revalorizada, dejando a un lado miradas peyorativas 2. Desde una perspectiva sistmica y un enfoque
ecolgico, se plantea el paso de cazador recolector hacia el agricultor como un "continuum evolutivo".
Por otro lado, se comienza a cuestionar las "ventajas" de la agricultura como sistema de
subsistencia, en funcin del riesgo que significa apoyarse en pocos recursos y los costos elevados de
trabajo que implica 3.
El Modelo del Equilibrio Poblacional (Binford), el Modelo de Adaptacin de Amplio Espectro
(Flannery), el Modelo de Sobrepoblacin (Cohen), el de Coevolucin del Origen de la Agricultura
(Rindos), el de Cambio Climtico (Wright) o el Modelo de Competitividad Social (Bender o Hayden)
son algunas de las propuestas de interpretacin surgidas en el mbito europeo y norte americano
(ver Bibliografa).
Actualmente existe cierto consenso respecto a algunos de los puntos ms relevantes (ver
Gebauer y Price 1992):
La agricultura generalmente se expande por difusin de ideas y productos, antes que a travs
de la gente; esto es, la colonizacin, como factor de expansin agrcola, slo se ha dado de manera
secundaria.
La agricultura apareci primero en mbitos con abundancia de recursos, antes que en los
carentes. La cosa es que, es difcil que la gente se ponga a intentar nuevas estrategias de
subsistencias en un ambiente riesgoso.
La agricultura aparece y se expande rpidamente en reas donde ya todo el territorio se
encuentra ocupado por cazadores recolectores, an el ms desfavorable.
La agricultura aparece inicialmente entre los grupos ms complejos y sedentarios de los
cazadores recolectores. Esto implicara que no hay una relacin directa ni causal entre produccin
de alimentos y sedentarismo.
1

Texto de apoyo para la ltima unidad de la asignatura Arqueologa Argentina I del Tercer Ao de la carrera de
Arqueologa de la Escuela de Arqueologa de la Universidad Nacional de Catamarca (Ctedra a cargo de la
autora).
La unidad se denomina "Proceso hacia una Economa Productiva" y comprende, como temas centrales:

- Problemtica de los inicios del pastoralismo y de la horticultura y agricultura en la Argentina


- Evidencias en el registro arqueolgico; estrategias de investigacin.
2
Simposio "Man the Hunter" Lee y De Vore 1968.
3

Binford (1968, 1984) discute la aseveracin de que una vez que las sociedades conocieran la agricultura la
adoptaran inmediatamente como estrategia principal de subsistencia ya que, en base a sus estudios
etnoarqueolgicos, los cazadores - recolectores destinan solo escasas horas a la obtencin de alimentos
quedando el resto como tiempo para actividades recreativas; de tal forma, sugiere, slo se volcaran a la
produccin de alimentos si no tuvieran otra alternativa.

Hay un prolongado perodo de disponibilidad de cultgenos y/o animales domsticos previo a la


completa adopcin de la agricultura. La domesticacin parece haber sido inicialmente ms bien un
suplemento o agregado a los alimentos disponibles existiendo un lapso importante de tiempo antes de
las primeras evidencias de intensificacin de la produccin de los alimentos.
La transicin hacia la agricultura parece estar acompaada de un cambio de organizacin social
de carcter comunal (movilidad grupal, reciprocidad general, grado limitado de produccin de
excedentes, retorno deficitario, escasa capacidad de intensificacin econmica) hacia uno de tipo
familiar ("household") (vida ms sedentaria, se comparte menos, cierto apoyo en la produccin de
excedentes, existencia de incentivo y capacidad de intensificacin econmica). Podra estar
acompaado de una transicin desde una sociedad igualitaria hacia otra, de carcter jerrquico.
Existi una gran variabilidad en las respuestas locales a la introduccin de la agricultura.
El fenmeno de la transicin hacia la agricultura es semejante, as sea que trabajemos sobre su
origen primario o sobre su dispersin secundaria. El problema relevante no es si ciertos grupos
fueron los primeros en domesticar ciertas plantas o animales sino, ms bien, porqu comenzaron a
manipular estas especies de forma ms intensiva.
Para ello, habr que entender las consecuencias, las condiciones y las causas de esta transicin.
Las consecuencias de esta transicin incluyen la invencin y adopcin de nuevas tecnologas para
la agricultura y el almacenamiento, la expansin del uso de la alfarera, apertura de reas forestales,
otros cambios en el paisaje, mayor poblacin, asentamientos de mayores dimensiones y cambios hacia
una organizacin social y poltica ms compleja.
Las condiciones generales para esta transicin son: poblacin suficiente, cierto grado de
circunscripcin social, abundancia de recursos, recursos accesibles susceptibles de ser
domesticados.
Respecto a las causas, los autores sealan que,

"In contrast to earlier views, which argued for the origins of domestication among
growing populations in marginal areas under recourse stress, more recent evidence
and the large majority of the papers in this volume suggest that the transition to
agriculture took place in areas with substantial populations and with stable and
abundant resources. Rather than the result of external forces and stress, the
adoption of domesticates may well have been an internally motivated process." 4
En Argentina, la consideracin de esta problemtica en arqueologa tiene su propia historia,
acorde al lugar que fue ocupando en la arqueologa americana y mundial el desarrollo de las
investigaciones y el marco terico vigente.
2.- La discusin en la Argentina
En nuestro pas, la discusin sobre los inicios de la produccin de recursos, tanto para cubrir
necesidades alimenticias como tecnolgicas o suntuarias, es bastante reciente.
Unas dcadas atrs se debata sobre la relevancia del manejo animal (domesticacin, pastoreo,
ganadera) en este cambio econmico. Acorde con la jerarqua que goz la agricultura en la historia
social y econmica argentina a partir del siglo XX, se sugera que tan solo en aquellas reas donde el
cultivo se haca impracticable por las condiciones ambientales la ganadera habra tenido mayor peso
en la subsistencia; era el caso de la puna, por ejemplo.
Acorde a las lineamientos de las perspectivas tericas de mayor repercusin en nuestro pas, el
territorio argentino era considerado un rea completamente marginal a los centros de desarrollo
americanos (Prez Golln y Arenas 1990). La perspectiva ms generalizada, hace unas dcadas atrs,

"En contraste con las perspectivas anteriores, que proponan el origen de la domesticacin entre poblaciones

con crecimiento demogrfico en reas marginales con stress de recursos, las evidencias ms recientes y la gran
mayora de los trabajos presentados en este volumen sugieren que la transicin hacia la agricultura se produjo
en reas con poblacin importante, pero con recursos abundantes y estables. Antes que el resultado de fuerzas
externas y stress, la adopcin de recursos domesticados puede bien haber sido un proceso motivado
internamente." Traduccin ma

parta de la hiptesis de que tanto la prctica del cultivo como de la cra animal fueron introducidas
a las distintas regiones de nuestro pas. Sea por el ingreso directo de poblaciones provenientes de
reas donde estas prcticas ya eran usuales, o por una influencia de ellas sobre otras poblaciones ya
residentes, siempre se trataba de un aporte del rea andina central. La discusin giraba en torno a
la cronologa del ingreso, y las rutas del mismo.
* La tendencia a interpretar el pasado regional a partir de cambios debidos a aportes
forneos haca innecesario considerar la problemtica de los INICIOS y CAUSAS o
CONTEXTOS de la actividad productiva.
En la arqueologa argentina de la primera mitad de nuestro siglo y, an, en los comienzos de la
segunda se realizaba efectivamente un corte histrico, explcito o implcito, entre "cazadores recolectores" y "agricultores - alfareros" (Gonzlez 1955, 1963; Gonzlez y Prez 1972, Tarrag
1980). Ciertos datos apoyaban esta separacin, ya que en las culturas alfareras ms tempranas
conocidas por entonces, como Taf I (100 a. C. - 200 d. C.) ya existan evidencias de cultivo local de
maz y poroto, y del pastoreo de camlidos (ver Carrizo et al. 1999). Aunque algunas industrias
precermicas presentaban evidencias de molinos, sugiriendo a los investigadores de la poca que ya
existira cierto sedentarismo, que podra ser antecesor del manejo de recursos vegetales (es el caso
de Intihuasi, Gonzlez 1960; o, tambin, de la Cueva El Peoncito, Berberin y Calandra 1984). Una
vez ingresadas, las prcticas agrcolas parecen reemplazar las actividades propias de la economa
extractiva.
El desprestigio de la caza y recoleccin de recursos era tal que las
investigaciones realizadas en los sitios de sociedades agropastoriles difcilmente
tomaban en cuenta el material ltico hallado en esos contextos. Se llega al extremo
de considerarlo perteneciente a alguna industria precermica como es el caso de
Chiquimil en el Valle de Santa Mara (Chiappe 1967).
Slo poco tiempo atrs, ante una serie de evidencias en el norte argentino y chileno, de
investigaciones con fuerte informacin paleoambiental 5 y perspectivas tericas menos difusionistas,
fue cambiando el eje del debate sobre este proceso de cambio econmico (Nuez 1981, Hesse 1982,
para Chile; Wheeler, Pires Ferreira y Kaulicke 1976 para el rea peruana. por ejemplo). Varios
investigadores (ver Aschero 1994, Yacobaccio 1994, entre otros) plantean el abandono de la idea de
un "reemplazo de actividades" y, concomitantemente, la de una "revolucin".
Las teoras en boga proponen que los procesos de domesticacin animal (camlidos) estaban
focalizados bsicamente en dos lugares de los Andes Centrales (6000 a 6500 a.p.): la Puna de Junn
y la cuenca del Titicaca (ver por ejemplo Baied y Wheeler 1993, Browman 1989). Se especulaba que,
ms tardamente, los camlidos ya domesticados se habran extendido a otras reas, incluyendo el
NOA.
Otra propuesta diferente, en base a investigaciones recientes, plantea la posibilidad de
existencia de otros centros de domesticacin fuera de la zona andina central. Se postula que en los
Andes Centro - Sur (norte de Chile, sur de Bolivia y noroeste de Argentina) se habran producido
procesos de domesticacin independientes (Nuez 1988, Olivera y Elkin 1994, Yacobaccio et al
1994).
De esta forma era necesario abrir, ahora s, el debate sobre el ORIGEN, las CONDICIONES y
CARACTERSTICAS, y las CONSECUENCIAS de estos procesos.
Ms adelante profundizaremos sobre las diversas perspectivas con las que se enfocan estos
temas.
5

Las caractersticas paleoambientales para las regiones que se analizarn aqu, han sido tratadas en las
Unidades del programa correspondientes a cada una de ellas. Sin embargo, es necesario llamar la atencin, a los
efectos de comprender estos nuevos procesos econmico - culturales, sobre el perodo seco correspondiente al
7.000 - 4.500 antes del presente.

3.- Definicin de la etapa 6


Los investigadores argentinos han denominado y caracterizado este perodo, que va a dar lugar a
un nuevo estilo de vida, de manera diversa, dando cuenta de manera expresa o implcita de los
supuestos que fundamentan sus propuestas.
La idea de una "Revolucin Neoltica" al estilo propuesto por Childe (1956) en respuesta al cambio
ambiental que se habra producido al comienzo del Holoceno, no fue tratada en nuestro pas al
considerarlo un rea marginal para que se produzcan este tipo de situaciones culturales.
A partir de la dcada del 60 se trabaj con el concepto de "Agricultura Incipiente", implicando
que esta actividad an no da lugar a cambios sustanciales en la sociedad 7. Se parte de la idea del
arribo de poblaciones que, coexistiendo con los cazadores recolectores, introducen prcticas
agrcolas que estaran asociadas a la tecnologa alfarera (Serrano 1945 y 1967; Gonzlez 1963 y
1967, por ejemplo). El objetivo, en esta poca, es buscar sitios que den cuenta de los primeros
ingresos, la puerta de entrada y el lugar de su proveniencia.
En 1964 Gonzlez y Prez refieren al "Protoformativo" 8, definindola como la, "etapa cultural

comprendida entre el momento en que las actividades recolectoras y de caza van cediendo paso a los
cultivos, hasta el momento en que stos estn ya bien estabilizados y comienza la produccin de
alfarera". Gonzlez y Prez 1964: 249.
Esta etapa se caracterizara no slo por la experimentacin agrcola, sino tambin por los inicios
de domesticacin de camlidos y cavia .
Posteriormente, Gonzlez vuelve a referirse a una Agricultura Incipiente (Gonzlez 1966, 1971 y
1972, por ejemplo).
* Esta terminologa es empleada de manera confusa ya que, aunque el trmino
"incipiente" referira a un proceso en desarrollo, la idea fundamental se centra en la
introduccin de un proceso acabado, trado por poblaciones no-locales ms
desarrolladas.
* Con excepciones, se ha relegado la importancia del manejo animal, dndole un
papel absolutamente secundario.
* En este perodo de la investigacin arqueolgica se presta muy poca atencin a las
repercusiones de orden econmico y social o poltico, o a procesos socio - culturales
como, por ejemplo, el supuesto desplazamiento de las nuevas poblaciones hacia estas
regiones.
Recin con los trabajos de Nuez Regueiro (1975) y Tarrag (1978) se introduce ms claramente
la idea de "proceso". Para el primer investigador, los cambios esenciales producidos en los ltimos
milenios, que derivaron en la agricultura (Preagrcola superior, Arcaico y Formativo), tambin
tuvieron su origen en la llegada de grupos de inmigrantes de diversas reas, esencialmente Bolivia.
Estaramos frente a una situacin de "agregacin de poblaciones".

En primer lugar, siendo necesario delimitar - configurar esta etapa, vamos a trabajar aqu sobre aquellos
momentos de la historia social del pas en que se inicia la experimentacin de la Produccin de Recursos, ms
all de los fines a los que stos pretendan ser destinados. Nuestro anlisis se centrar en las discusiones o
propuestas generadas en el mbito cientfico arqueolgico alrededor de la etapa de experimentacin, difusin,
adopcin de ese tipo de prcticas. Sin embargo, escapa a nuestro objetivo actual el desarrollo posterior de las
mismas; esto es, una vez adoptadas como estrategia central o complementaria. Por ende, no trataremos los
procesos que involucraron una intensificacin de la produccin. (Criado Boado 1993, recin a este proceso lo
denomina revolucin neoltica).
7
Ya en la dcada del 40 se utilizaba este trmino en la arqueologa peruana (Bird en Huaca Prieta y Strong y
Evans para Cerro Prieto de Vir).
8
En una concepcin similar a la idea de una etapa Preformativa de Willey y Phillips 1955 (ver Willley y Phillips
1958).

Nuez Regueiro no acepta la posibilidad de un crecimiento demogrfico considerable entre


grupos cazadores recolectores debido a las naturales limitaciones del medio 9. La introduccin de la
agricultura se da con la inmigracin de grupos humanos "protoagrcolas" 10. Todos estos cambios
fueron sucedindose en forma gradual y lenta, incidiendo en forma progresiva en la tecnologa y las
estrategias de asentamiento. El Formativo se iniciara nuevamente con el arribo de grupos
provenientes de distintas regiones.
* Aunque, en cierto modo, las conclusiones no han variado mayormente, es interesante
que el autor individualiza la "prctica de la produccin" de la "gente que la ejerce". De
hecho, no es imprescindible que sigan exactamente el mismo camino.
* La tendencia a interpretar el pasado regional a partir de cambios, debidos a aportes
forneos haca innecesario considerar la problemtica de los inicios y causas o contextos
de la actividad productiva, as como tampoco las causas y repercusiones de las supuestas
migraciones.
* Este tipo de concepcin, surgida en el seno de corrientes difusionistas, no
contemplaba la posibilidad de un desarrollo nativo original ni tampoco a partir de
introducciones de elementos culturales forneos.
Despus del trabajo pionero de Gonzlez y Prez (1968) sobre los restos etnobotnicos hallados
en el noroeste argentino, Tarrag present una actualizacin para el rea valliserrana, continuando
con el enfoque evolucionista que caracterizaba el trabajo anterior. La investigadora present un
Esquema de Agriculturizacin para la subregin valliserrana:

I.- Etapa de 'cosecha salvaje' con inicios de una agricultura incipiente.


Incorporacin paulatina de cultgenos y de la domesticacin de animales (? - 500 a.C. Arcaico)
II.- Etapa de agricultura de huerto. Por comunidades aldeanas sedentarias que
ocupan los mbitos vallistos, a modo de manchones o islas, en las zonas ms aptas de
acuerdo con su equipo tecnolgico (500 a.C. - 600 d.C. - Formativo inferior)
III.- Etapa de agricultura con introduccin de nuevos recursos tcnicos y
cultgenos. Comienzan, probablemente, las obras de regado y de control de la erosin
de los suelos (600 - 1.000 d.C. - Formativo medio y superior - Aguada)
IV.- Etapa de agricultura hidrulica. Con terrazas y cuadros de cultivo segn las
curvas de nivel, regado. Ocupacin plena del rea cultivables de cada valle. Circulacin
intensa de productos ( puna - valles - selvas occidentales). ( 1.000 - 1.480 d.C. Desarrollos regionales)
V.- Etapa de produccin agrcola para un estado centralizado dominante. Posibles
desajustes sociopolticos y reacomodacin. Introduccin de nuevas tcnicas y de
variedades de cultgenos. Mejora en la tecnologa y en la eficiencia de los medios de
circulacin de productos. Papel de la regin valliserrana en la produccin de granos
(1.480 - 1535 d.C. - Inca). (p.210)
A partir de sus trabajos se cuestiona que el origen o la causa del cambio est dada
necesariamente en la inmigracin de nuevas poblaciones, completamente formadas, que se asientan
coexistiendo con las antiguas bandas de cazadores recolectores. En base a los hallazgos de Inca
Cueva 7, Huachichocana (ambos en la Quebrada de Humahuaca), Puente del Diablo, Los Morrillos y
Gruta del Indio (oeste de la regin cuyana) sugiere la existencia de un "Arcaico".

El crecimiento demogrfico como factor disparador para la adopcin de la agricultura forma parte central de
modelos como el de Equilibrio o Presin Poblacional (Binford) o el de Sobrepoblacin (Cohen). Rindos los
denomina modelos "deterministas demogrficos".
10
El uso del prefijo "proto" se generaliza a partir de las propuestas de periodizacin de la Escuela Histrico
Cultural en nuestro pas (Ver la unidad n 1 del programa de la Ctedra).

Esto es, se acepta la posibilidad de desarrollos locales a partir


de sociedades cazadoras recolectoras.
Hoy es corriente denominar este etapa como "Arcaico", diferencindola del "Formativo", donde
ya se ha establecido una economa predominantemente productiva (Aschero, Yacobaccio, Castro y
Tarrag entre otros autores). Se trata de cazadores recolectores que fueron experimentando el
manejo de diversos recursos de acuerdo a la potencialidad de cada medio y las necesidades e
intereses de cada grupo.
Se trabaja sobre la hiptesis de "Continuidad Poblacional" ; sin "Reemplazos".
4.- Caracterizacin cultural del perodo
De acuerdo a lo visto anteriormente, uno de los aspectos relevantes desde el punto de vista
cultural era este cambio, de una economa extractiva a una de carcter productivo. Si, como se
sugera, este cambio se produjo por el ingreso de nuevas poblaciones que traan consigo el
conocimiento de la agricultura y el manejo animal,
* cmo se habra producido la introduccin de este tipo de prcticas?, se las reemplaz

directamente por las de caza y recoleccin?, existi una convivencia de ambos tipos?
Los trabajos ms tempranos referan a un reemplazo de actividades, dada la gran ventaja que
significaba la introduccin de la prctica agrcola. El corte histrico sealado ms arriba, daba
cuenta de un reemplazo de poblaciones: cazadores - recolectores por agricultores - pastores.
Gonzlez propuso posteriormente (1963 y 1967), que estas poblaciones no llegaran a un escenario
desierto. Las culturas de cazadores antiguamente asentadas en el rea no se extinguiran
automticamente; de tal modo, que existira una coexistencia entre estas poblaciones 11. En sus
trabajos de esta poca, sugiere la posibilidad de una experimentacin en el uso de los cultivos, sin
por ello apuntar a la idea de un desarrollo inicialmente local. De hecho en su clsico trabajo junto a
Prez sobre etnobotnica (1968), se proponen temas de estudio para poder establecer si la
actividad productiva surgi como un proceso evolutivo en el territorio argentino o si fue incorporada
como estrategia ya desarrollada desde otras zonas.
Nuez Regueiro (1975) tambin refiere a la coexistencia entre cazadores y cultivadores, y a la
factibilidad de la incorporacin de horticultura en algunos grupos cazadores recolectores ya
"preparados" para este tipo de innovacin.
Ya en 1977 Raffino propone un modelo econmico para el Formativo Inferior apoyado en la
ganadera de camlidos, la agricultura, pero tambin en la caza de otras especies para la Quebrada
del Toro, provincia de Salta. Esto es, deja expuesta la persistencia de actividades que antes se
consideraban solo propias de sociedades con economa extractiva. Nuez Regueiro haba propuesto
con anterioridad este tipo de persistencias para Campo Colorado (Salta).
La informacin que fue construyndose a partir de nuevas investigaciones dej manifiesto la
existencia de sociedades con una movilidad restringida y una economa agropastoril, pero fuerte
nfasis en la caza - recoleccin, hace unos 2.500 aos (Cigliano et al 1977: Las Cuevas; Garca 1990:
Inca Cueva; Nuez Regueiro 1971: Alamito; Olivera 1992, 1998: Antofagasta de la Sierra; Palma y
Olivera 1992/3: Estancia Grande; Raffino 1977: Quebrada del Toro; Semp 1977: Saujil; Tarrag
1978: Valle Calchaqu). Estas sociedades fueron consideradas "formativas".
Tarrag (1978) sealaba que habra sido la ausencia de datos la que haba motiv
interpretaciones como la de una aparicin repentina de sociedades agroalfareras sedentarias
bastante complejas en nuestro territorio. Es decir, que llegaban al NOA completamente formadas,
disponindose en forma discreta sobre las antiguas bandas nmades. Sin embargo, los hallazgos
efectuados posteriormente (Inca Cueva 7, Huachichocana, Puente del Diablo, Los Morrillos, Gruta

11

Desde una perspectiva de tono histrico cultural, ver el trabajo de Orquera 1974.

del Indio...) permitieron proponer la existencia de un arcaico y una mayor antigedad para este
proceso.
Entre los investigadores que trabajan en estos temas actualmente, Aschero destaca que no
entiende "...el proceso entre Arcaico y Formativo a travs de reemplazos o extinciones sino como
transformaciones." (Aschero 1994:13), sosteniendo que la idea de transformacin est ligada a la
de proceso.
"Pensando en otros trminos hablara de poblaciones originales que han

generado, puesto a prueba, procesado y descartado o acumulado informacin que


les sirvi para optimizar las relaciones con su medio natural y social [...]."
Idem.
Este proceso, al menos en el rea punea, respondera a un continuum visible en la tecnologa y en
los diseos del instrumental ltico, en los recintos semicirculares, en la simbologa (almenados,
puntiformes y zigzags) y en el uso de alucingenos.
Yacobaccio apoya tambin la idea bsica de continuidad poblacional como marco a largo plazo
para comprender estas situaciones de cambio. Explicaciones como la difusin de rasgos o migracin
de pueblos son demasiado facilistas (Yacobaccio 1994). Plantea un modelo que, sin ser lineal,
propone un cambio en la estrategia predominante - aquella que determina las esferas de la
organizacin social y econmica, asentamiento, movilidad, territorialidad, intercambio -,
Caza - Recoleccin >> Caza - Domesticacin >> Caza - Pastoreo >> Pastoreo - Caza12.
La salvedad a estas consideraciones hay que hacerlas al momento de investigar otras regiones,
que hoy se consideran marginales a estos procesos 13. Tal es el caso del sur de la regin Centro Oeste de nuestro pas (Gil 1997-1998), que vamos a tratar en otro acpite.
Ahora, de no existir evidencias de un reemplazo poblacional ni tampoco de actividades,
* porqu se adoptan / implementan este tipo de prcticas? Se trata, como se propona

anteriormente, de un proceso ventajoso en lo inmediato que por ello fue elegido por las poblaciones
arcaicas?, o, no siendo tan ventajoso, fue uno de los pocos caminos posibles para la supervivencia?
Las ventajas de la agricultura eran tan evidentes, segn la perspectiva que caracteriz la dcada
de los 50 desde los trabajos de Braidwood, que una vez descubierta la posibilidad de poder cultivar
plantas, la tcnica era rpidamente aplicada y desarrollada. Son varios los autores que luego
discutieron las supuestas ventajas de la implementacin de estrategias productivas como la
agricultura. Boserup (1965), por ejemplo, analiza y cuestiona la ventaja autoevidente del progreso
tecnolgico y sugiere que la agricultura intensiva es poco eficiente en trminos comparativos 14.
Desde una perspectiva sistmica y un enfoque ecolgico, se la cuestiona en funcin del riesgo que
significa apoyarse en pocos recursos y los costos elevados del trabajo involucrado. Binford (1968,
1984) sostiene que el origen de la agricultura, ms que un descubrimiento fortuito ha sido aplicado
como un "ltimo resorte".
En Argentina , en cambio, los investigadores vean en la agricultura en particular, un sistema tan
ventajoso que una vez descubierto ya no sera abandonado ms, eligindolo incluso por sobre las
actividades ganaderas.
Investigadores actuales, como Aschero, Yacobaccio, Pintar o Gil, sin embargo basan sus hiptesis
en propuestas ms semejantes a las de Binford: sin implicar una ventaja evidente, segura e

12

En una lnea en cierta manera semejante trabajan investigadores espaoles como Criado Boado (1993), quien
plantea que existe un amplio grado de indeterminacin entre los primeros agricultores y los ltimos
recolectores. Es ms, esta diferencia, en vez de responder a un proceso de transformacin, se corresponde con
un umbral ambiguo que se cruza repetidamente hacia adelante y hacia atrs: grupos de recolectores se vuelven
agricultores y grupos agricultores retornan a la recoleccin.
13
El concepto de marginalidad fue discutido tericamente en la Unidades correspondientes a Patagonia y a
Tierra del Fuego. Como un ejemplo ms de este tipo de concepcin, ver Schobinger 1975, para el caso de Cuyo.
14
Esta perspectiva es discutida por Morrison 1994.

inmediata, la domesticacin habra surgido como respuesta a situaciones desfavorables o de


stress 15.
La idea general es, que la produccin de recursos se produjo esencialmente como un Ajuste
Adaptativo (ver al respecto tambin la propuesta algo diferente de Flannery 1973) 16.
Seran mecanismos ambientales los que habran desencadenado fenmenos como stos, al
producir un desbalance entre la poblacin humana y los recursos llevando a aquella a adoptar
decisiones que desarrollaran, por ejemplo, el control de los rebaos (Aschero 1994, Grosjean y
Nuez 1995, Hesse 1982, Nuez 1988, Olivera y Elkin 1994, Yacobaccio et al 1994).
* Cules seran los factores desencadenantes? Qu tipo de contexto social, econmico, poltico
favorecera este cambio?
En Argentina podemos identificar dos grandes lneas de interpretacin respecto a esta
problemtica.
La primera que, ms all de centrar su atencin en cmo y porqu aparecen estrategias de
economa productiva en un determinado grupo, ve en ellas un verdadero avance cultural, al dar lugar
a mejoras en la calidad de vida, sin necesidad responder a alguna situacin desfavorable previa.
Tarrag, por ejemplo, plantea la relevancia de aspectos tales como valor alimenticio, rendimiento,
variedad de cultgenos, etc. Asevera que "dado que los logros materiales y el mejoramiento

cualitativo en las condiciones de vida se daran desarrollos demogrficos y asentamientos cada vez
ms estables."
Sera la propuesta contraria a quienes defienden que la agricultura es un sistema
menos favorable al que solo se apelar en situaciones de crisis.
(sensu Boserup, ver Morrison 1994 ).
En su anlisis sobre las condiciones en las que se da lugar el proceso de agriculturizacin, esta
investigadora hace nfasis en la necesidad de la existencia de un ambiente favorable (ver las
propuestas referidas ms arriba de Gebauer y Price 1992). Le da relevancia al antecedente de la
recoleccin de plantas, ya que sera la evidencia de una larga etapa de preparacin y experimentacin
vegetal que llevara a la paulatina incorporacin de cultgenos por parte de grupos cazadores recolectores de los Andes Meridionales 17. La experimentacin sera una fase necesaria, en un
proceso gradual, paulatino. Los indicadores de la recoleccin vegetal seran los molinos y las manos
de moler. Lo relaciona con un menor grado de movilidad al tratarse de artefactos poco mviles,
adems de hacer evidente un mayor nfasis en prcticas de molienda.
La segunda lnea, esbozada ms arriba, entiende este proceso como una respuesta ante
situaciones desfavorables. Plantean que seran mecanismos ambientales los que habran
desencadenado el fenmeno del arcaico final, al producirse un desbalance entre la poblacin humana
y los recursos (en el caso de puna, lo crtico es la inestabilidad de los recursos) llevando a aquella a
adoptar decisiones que derivarn en actividades de control y manejo de recursos (Grosjean y Nuez
1995, Hesse 1982). Producir una nueva reserva de comida habra sido el motivador esencial para el
cambio (Yacobaccio, Olivera y Elkin 1994). Ver la nota 15.

15

Binford parte de la idea de la existencia de un balance, un equilibrio, entre gente y alimento, que podra ser
roto por una merma de alimentos o por el crecimiento de la poblacin. El cambio cultural sera una respuesta
adaptativa a nuevas condiciones hasta lograr nuevos equilibrios. El aumento en la adaptabilidad debera resultar
del logro en los cambios culturales.
Ante la falta de cambios climticos en el Cercano Oriente, l postula a la presin poblacional como agente
causal de los orgenes de la agricultura. "Modelo del equilibrio poblacional".
16
Dentro de la misma lnea general, Cohen (1977) hace nfasis en la crisis alimenticia producida con el
incesante crecimiento demogrfico como factor.
17
Ver al respecto tambin el trabajo de Cardich 1978.

Aschero (1994) entiende este cambio cultural como respuesta ante la presin de dos situaciones
(ver tambin Olivera y Elkin 1994):
- riesgo ambiental (tanto por su cambio a gran escala como la imprevisibilidad propia de ciertos
ambientes como el puneo), e
- incremento demogrfico por encima de la capacidad de sustento del ambiente; progresiva
restriccin en la movilidad, en los radios de aprovisionamiento.
Esa respuesta se configura como un movimiento hacia la optimizacin de la relacin con el medio
para el bien comn de la unidad social. Ese movimiento involucra la ampliacin de estrategias de
intercambio e interaccin social. Para las respuestas se "apela" a la experiencia acumulada sobre las
relaciones con el medio ambiente y sobre formas de interaccin - organizacin social. El autor
refiere a esta experiencia como una memoria acumulativa. Esas formas de interaccin se
constituyeron en verdaderas redes de informacin (punto crucial en las estrategias adaptativas
arcaicas).
En el caso circumpuneo Aschero propone

"...asumir la existencia de:


- un momento inicial en el que jueguen alternativa o conjuntamente factores de
stress temporal de recursos de pastura y descenso de la tasa de reproduccin de
guanacos y vicuas (perodo seco 7000 - 4000 a.p.), competitividad entre grupos por
incremento demogrfico (restriccin de la movilidad y los territorios de caza),
necesidad de incremento de la produccin de fibras para tecnofacturas especiales
(lanas gruesas para cuerdas resistentes) y/o de la intensidad del intercambio regional
(seleccin de animales aptos para la carga)." Aschero 1994: 16.
O sea, se contempla tambin la necesidad de productos secundarios (fibras y
transporte) como causa prxima para la domesticacin, ms acorde a las lneas
modernas que sealan que no se puede comprender la transicin hacia la produccin de
alimentos y su almacenamiento tan solo en trminos de ambiente y poblacin.
18
Estara ms cerca de una perspectiva como la de Bender (1978, 1990).
Yacobaccio, por otro lado, plantea que la movilidad es uno de los ejes centrales alrededor del
cual se tiene que discutir el proceso de domesticacin. El sedentarismo es un primer requisito en el
control reproductivo de una poblacin amansada para obtener de ella animales domesticados
(despus del 4300 a.p. para Puna de Atacama) 19.
Respecto a las caractersticas que fueron adoptando estas innovaciones culturales en el
territorio argentino, hay muy poca discusin planteada. Las evidencias del rea punea parecen
sealar escasa variacin tecnolgica, una estabilidad previa en el asentamiento y posibles cambios en
lo social y poltico, que an habr que seguir investigando.
5.- Estrategias de investigacin
El inicio de actividades productivas en el seno de cualquier tipo de sociedad no es fcilmente
detectable. Esta ha sido una de las razones fundamentales del retraso en su consideracin, tanto en
nuestro pas como en el resto del mundo. La ausencia o escasez de restos animales y/o vegetales
domsticos - o en proceso de experimentacin - claramente diferenciables de sus antecesores
silvestres ha constituido el principal inconveniente en la investigacin de esta etapa 20.

18

Bender (1978, 1990) seala que el xito en la produccin de alimentos estara ms relacionado a la habilidad
de ciertos individuos de acumular excedentes y transformar estos alimentos en tems de mayor valor como
trabajos en piedra o metal.
19
Este solo hecho pone en duda las propuestas de prcticas de domesticacin para las ocupaciones
"Casapedrenses" en Patagonia (Cardich y Paunero 1991-2). Ver Unidad N 6.
20
Un elemento ms de esta problemtica gira alrededor de cules son los ancestros silvestres de los camlidos
domsticos andinos (ver Yacobaccio m.s.)

Por otro lado, el empirismo que ha caracterizado a la arqueologa de casi todo el siglo XX ha
sobreenfatizado la bsqueda de datos por sobre la construccin de un marco explicativo de mayor
envergadura, que permitiera orientar la cuestin hacia respuestas ms holsticas, contextuales.
Las estrategias de los comienzos de la investigacin sobre esta etapa en la Argentina focalizaron
en supuestos como la asociacin entre prcticas de agricultura y confeccin de alfarera o, economa
productiva y sedentarismo; o, tambin con el almacenamiento.
La aparicin de restos de maz en contextos de cazadores (Huachichocana III, por ejemplo;
Rincn del Atuel) alert sobre la complejidad del estudio de este arcaico (Fernndez Distel 1974,
Lagiglia 1980). El tipo de excavaciones tpicas de la poca, con escaso control estratigrfico y de los
procesos de formacin de sitio, adems de una determinacin cronolgica muy poco precisa, daban un
tono an ms dudoso a las interpretaciones surgidas en ese marco.
Actualmente el enfoque se ha apartado de ese empirismo estricto, y se disean estrategias que
van ms all del descubrimiento de restos vegetales o animales diagnsticos. Se efectan, por dar un
ejemplo argentino, estudios tecnolgicos con el fin de detectar cambios en las estrategias de
subsistencia (Pintar 1995, por ejemplo), que se complementan con estudios arqueobotnicos
(Rodrguez 1998) focalizados en el origen de las especies representadas infiriendo modificaciones
en la movilidad. Tambin se avanza en estudios de las caractersticas actuales del pastoreo en la
zona punea de Jujuy para conocer su dinmica a partir del anlisis de la tecnologa asociada, el
espacio utilizado y los recursos empleados en funcin del rebao, al igual que las unidades sociales
que intervienen en estas actividades (Yacobaccio y Madero 1991; Madero y Yacobaccio 1994;
Yacobaccio et al 1997-1998; Yacobaccio, Madero y Malmierca 1998) 21.
Los investigadores argentinos fueron profundizando en las tcnicas y estrategias para investigar
sobre esta problemtica, en particular en lo que se refiere a la domesticacin animal (ver los
trabajos de Mengoni Goalons, por ejemplo). Se parte de estudios paleoambientales y tafonmicos lo
ms especficos posibles para cada rea trabajada.
Algunas de los criterios que se emplean actualmente para la determinacin de la domesticacin
vegetal son:
a) presencia de restos macroscpicos de cultgenos (estricto control del procesos
posdepositacionales) y microscpicos (polen, fitolitos)
b) existencia y distribucin de especies silvestres relacionadas (se trabaja con el supuesto de
que la domesticacin se da donde existe la planta silvestre)
c) accesibilidad a recursos imprescindibles: tierra, agua, humedad, distribucin de especies
silvestres, distribucin de recursos alimenticios
d) evidencias de experimentacin (por ej., maz)
e) recursos tecnolgicos (preparacin de suelos, riego...); estudios qumicos de componentes
sedimentolgicos (Nitrgeno, Oxgeno)
f) cambios tecnolgicos paralelos - relacionados
g) modificaciones en la movilidad y organizacin espacial; cambios en la funcin de los sitios
h) cambios en la relacin con el medio ambiente
i) cambios en la dieta (istopos estables).
A partir de la dcada de los '80 comienzan las investigaciones sobre pastoreo en la Argentina:
Mengoni, Yacobaccio, Madero, Aschero, Elkin, etc. y se intenta, no slo disear nuevas estrategias
de anlisis que permitan discernir entre fauna silvestre y domstica, sino tambin estudiar el
contexto social, ergolgico, de asentamiento de los grupos pastoriles, aplicando por ejemplo,
estudios arqueofaunsticos, tafonmicos, estrategias experimentales y etnoarqueolgicas.
En el estudio del manejo del animal se est tomando en cuenta:
a) morfologa sea: - tamao relativo (la vicua suele ser ms pequea que la llama; el guanaco es
entremedio de ambos)
21

Ver el captulo 1 de Etnoarqueologa de Pastores Surandinos de Yacobaccio, Madero y Malmierca, para una
fundamentacin de la eleccin de este tipo de estrategia de investigacin y del rea seleccionada a tal efecto.

10

- caractersticas dentarias (incisivos inferiores): la vicua presenta una


seccin cuadrangular, raz abierta y esmalte restringido a la cara labial; la llama y el guanaco tienen
una forma espatulada, raz cerrada y cnica y esmalte perimetral; la alpaca, por ltimo, presenta
condiciones intermedias;
- alineacin de cristales minerales seos bajo luz polarizada con aumento
(cortes delgados de falanges);
- proporcin relativa (camlidos - crvidos en la Puna)
- introduccin de una nueva especie
b) anlisis de coprolitos: la fauna silvestre presenta mayor variedad en el consumo vegetal;
c) estudio de fibras y folculos pilosos: cambios en la estructura morfolgica por el manejo
zootcnico (grosor, color, tipo de mdula e ndices de medulacin) - haran falta estudios histolgicos
ms precisos (escamas, folculos); cortes horizontales y verticales en fibras; relacionar folculos primarios
y secundarios -,
d) composicin diferencial del registro faunstico: - aumento abrupto de la cantidad de individuos
de igual especie
- estructura de edad diferente a la de la
poblacin silvestre en funcin de la explotacin del rebao en funcin de la produccin de lana y
carne;
El problema es que la proporcin vara segn una serie de factores (por ej. la estacin del ao;
caractersticas medioambientales, posibilidad de una caza selectiva, funciones de sitio, factores
tafonmicos...). Es el caso del estado de fusin de las partes esqueletarias, tamao relativo frente a
muestras comparativas y desgaste dentario caractersticas macroscpicas generales
- estructura de sexo diferente a la de la
poblacin silvestre;
- partes esqueletarias presentes
e) tecnologa asociada (artefactos para atalaje, yugos, corrales, etc.);
f) organizacin espacial de actividades y sistema de asentamiento (puestos);
g) rendimiento hipottico: calibracin del peso de las producciones carne - lana de los camlidos
versus otros tipos de productos locales.
h) estudios genticos (ADN)
i) contexto simblico.
6.- El proceso hacia una economa productiva en Argentina. Problemas vigentes.
La mayor parte del territorio argentino sostuvo poblaciones prehispnicas con actividades
econmicas productivas, con excepcin del centro y sur patagnico y la isla de Tierra del Fuego. Sin
embargo, datos existentes en la actualidad sealan que el norte patagnico, as como la regin
pampeana y algunos pueblos serranos de la regin del litoral y chaquea conocieron ese tipo de
prcticas por contacto con pueblos agrcolas. Esto es, ellos no llevaron adelante la experimentacin
que condujera a la produccin de alimentos (an faltan investigaciones sobre los momentos preguaranticos y sobre la arqueologa chaquea en general).
La agricultura intensiva y la domesticacin de mamferos mayores aparentemente solo existieron
en las regiones del centro y noroeste del territorio andino. Es, adems, en estas regiones donde las
investigaciones paleobotnicas detectan recursos silvestres en ambientes ecolgicos aptos para ser
sometidos a manejo intencional (hay que agregar las faldas boscosas y selvticas del oriente
montaoso). Entre la fauna se destacan la alpaca y la llama, aunque podra haber indicios de encierro,
manejo? de ciertos roedores (chinchillas). Entre los recursos vegetales hay mayor cantidad y
variedad: cucurbitceas (zapallo, zapallito, sipinque), tubrculos (papa, oca, ulluco, batata), cereales
(maz capia, morocho, pisingallo) adems de seudocereales (quinoa, amaranto), leguminosas (poroto
pallar, man), achira, aj, urucu o achiote, etc. De ella, la triloga andina maz, poroto, zapallo fue el
eje de la actividad agrcola.

11

Prcticas agrcolas
El origen de la domesticacin vegetal y el posterior desarrollo de las prcticas agrcolas est
poco esclarecido en la actualidad. Una de las hiptesis que se maneja es que la agricultura tiene sus
races en el uso intenso y programado de recursos vegetales (cfr. Cardich 1978) - se parte del
supuesto de que la agricultura se da en el lugar donde existe la especie silvestre -. Es altamente
probable que se hayan producido distintos centros de domesticacin; algunos de ellos, podran haber
funcionado como centros secundarios, es decir, con mejoras de las variedades ya domesticadas
(podra ser el caso del maz, de la papa o del poroto). En la Argentina, se podra sealar a la selva
tucumano - boliviana como un probable centro, por la existencia de una serie de ancestros de plantas
cultivadas, como el man, el tabaco, el algodn, las calabazas y variedades de cucrbitas (Tarrag
1980).
Los inicios de un manejo de los recursos vegetales tendran en la existencia y abundancia de
artefactos de molienda o de evidencias de almacenamiento e intercambio sus indicadores indirectos.
La informacin respecto a prcticas con el manejo de recursos vegetales, an es bastante exigua
en nuestro pas. La mayor parte corresponde a zonas de quebradas de la puna y su borde, con algunas
evidencias en el norte del Valle Calchaqu, en Salta y en la precordillera cuyana.
La regin punea, caracterizada por la buena preservacin de restos orgnicos e intensamente
investigada en la actualidad, no cuenta con las condiciones mnimas necesarias para sugerir un
desarrollo de la agricultura. Este ambiente presenta una baja biomasa de plantas comestibles y
ninguno de los ancestros silvestres de los diversos cultivos andinos se encuentran en al puna.
Situaciones semejantes se prevn para zonas ms marginales como el sur de Mendoza. De all que,
aparte de estudiar reas donde las evidencias indican una experimentacin hacia la produccin de
alimentos, hay que encarar tambin la investigacin de los procesos de dispersin de este tipo de
prcticas, ms all de la clsica apelacin a fenmenos de migracin y difusin. Esto implica el
estudio de la interaccin social, de fronteras y lmites.
La informacin existente para la zona de quebradas del noroeste implica los sitios de Inca Cueva
(quebrada homnima) y Huachichocana (quebrada transversal a la de Humahuaca), tambin en la
cuenca de Antofagasta de la Sierra (Quebrada Seca), y en el norte del Valle Calchaqu (Campo
Negro).
La cueva 7 de Inca Cueva presenta un posible cultgeno: Lagenaria siceraria (mate) en un
contexto con especies silvestres. Fue considerado como un contexto de cazadores recolectores en
proceso de incorporacin de cultgenos (Aguerre, Fernndez Distel y Aschero 1973, Tarrag 1980).
La cueva III de Huachichocana contena en su capa E2 abundantes restos vegetales fechados
hacia los 3500 a.P.. Entre los cultgenos se ha identificado aj (Capsicum sp.), poroto, calabaza, man,
maz y oca (Oxalis tuberosa) (Fernndez Distel 1986). A ello se agrega un contexto de recoleccin
de frutos silvestres, caa, y bromelceas locales. La fecha del maz haba sido puesta en duda por un
posible proceso de mezcla de los sedimentos (Yacobaccio 1983-85). La ltima datacin efectuada dio
1800 a.C. El aj, que se haba fechado entre 8.000 y 10.000 a.p., segn Pearsall sera silvestre.
En la cueva II de Huachichocana tambin se han hallado evidencias de maz. Lo interesante - con
el debido cuidado por la asociacin - es la existencia de un probable cuadro de cultivo y un estanque
antiguo; estaramos frente a las primeras evidencias de tecnologa agrcola (Fernndez Distel,
Cmara Hernndez y Miante Alzogaray 1995).
Fernndez Distel estudia las primeras etapas de la produccin agrcola en la zona de
Huachichocana, siendo varios los sitios con evidencias de maz temprano con notable variedad en sus
caractersticas, que pueden relacionarse con razas que por sus caracteres morfolgicos se
consideran bastante antiguas (chaucha, azul, amarilla) (Fernndez Distel et al 1995).
Para Quebrada Seca 3 habra algunas evidencias de cscaras de man en la capa 2b, nivel 2 y 4
hacia el 5.000 a.P.
Las evidencias ms antiguas de cultivos estaran en contextos de cazadores y son, en la mayora
de los casos, vegetales tpicos de climas templado - clidos (como la calabaza (Lagenaria siceraria) y
el man (Arachis hipogaea).
12

Una va abierta a la investigacin es averiguar si el radio de accin de los cazadores


puneos inclua ecozonas aptas para la agricultura o si sus productos eran obtenidos
mediante algn sistema de intercambio.
En el Valle Calchaqu, Tarrag trabaj una serie de cuevas, junto con el Museo Arqueolgico de
Cachi (Tarrag y Daz 1973). En las excavaciones de un asentamiento se encontraron varias semillas
de cucrbita, probablemente cultivadas y un especmen dudoso de poroto, adems de algarroba. La
tecnologa se caracteriz por las puntas triangulares y aparecieron una serie de inhumaciones en
forma de paquetes funerarios. Al carecer de fechados radiocarbnicos, se asign este contexto al
"Arcaico Tardo", tratndose de cazadores - recolectores que estaran iniciando las prcticas de
cultivo (Tarrag 1980).
Esta investigadora sugiere que el norte de la zona valliserrana ofrecera las condiciones ms
adecuadas para un proceso de cultivo temprano 22. Plantea la posibilidad de domesticacin local de
alguna variedad de zapallo y porotos. Hacia comienzos de la Era Cristiana ya existira una dieta
balanceada que combinaba cultgenos (man, zapallo, poroto y un maz pequeo) con la carne de
camlidos. En el formativo medio y superior (Aguada) se habra incorporado el maz capia (de mucho
mayor valor y rendimiento alimenticio). En el desarrollos regionales ya hay presencia de una gran
variedad de cultgenos, a parte de ganadera y agricultura de regado. Durante la etapa inca se
incrementara el tamao y la variedad del maz.
En la regin Centro-Oeste, tambin favorecidos por una excelente preservacin, habra una serie
de sitios con evidencias de un proceso inicial de manejo de vegetales en reas comprendidas entre
los 2.000 y 3.000 metros s.n.m., en el centro y noroeste de Mendoza y en el sudoeste de San Juan.
Hacia el 4.000 a.P. habra signos de un cambio hacia una economa productora en la zona de Los
Morrillos, en la serrana de Ansilta. Aparecieron primero quinoa y zapallo y, hacia el 300 a.C., poroto
y maz. Con condiciones ambientales semejantes a las de la actualidad, estos inicios de la agricultura
habran alternado con la caza, la recoleccin y la cra de la llama (Gambier 1992). La tecnologa ltica
se mantiene prcticamente igual; en la cestera aparecen las tcnicas de estera y el tejido plano.
Los sitios de Abrigo Agua de la Tinaja I (Brcena, Roig y Roig 1985) y Cueva del Toro (Garca
1988) tambin presentan evidencias de cultgenos. En ste ltimo caso con fechados bastante ms
tardos: 600 - 900 d.C.
Para la zona del Atuel - Gruta del Indio y zonas aledaas - , en el centro de la provincia de
Mendoza, Lagiglia (1968) defini un perodo de desarrollo local con una agricultura incipiente (maz,
zapallo, poroto y quinoa) entre el 300 a.C. y el 100 d.C..

"Si bien el sitio responde a una funcionalidad especfica como lugar sagrado
de entierros, donde gran parte de los elementos contextuales estn vinculados a
la funebria, las ocupaciones habitacionales de estos grupos se encuentran en un
nivel de alrededor de un metro en el Valle del Rincn del Atuel, dentro de los
sedimentos limo-loessoides prximos." Lagiglia 1999: 239.
Lagiglia lo haba definido como un estadio de agricultores incipientes sin cermica o receptora
en sus finales de desarrollo de la alfarera inicial, con gran desarrollo tecnolgico en cestera,
textilera sin telar, cordelera y trabajo en cuero y pieles (tenera).
Atuel III (1860 - 350 a.C.) habra sido, segn Lagiglia, el que incorpor la agricultura inicial o
incipiente, por comparar el contexto funerario con aquellos de la costa peruana - chilena 23. Estos
habran llegado va mediterrnea, y habran preparado el terreno para la implantacin de la

22

Estas condiciones seran:


a) distancias cortas y buenas vas de comunicacin natural entre medios ecolgicos contrastantes (Puna - Valles
- Floresta);
b) buenas condiciones de humedad y suelos (ros exorreicos), y
c) distribucin de especies silvestres con buenas posibilidades econmicas para la subsistencia.
23
Ver las observaciones realizadas al respecto por Gil 1997-98.

13

agricultura inicial aunque no es seguro si con ellos la agricultura arribara (Lagiglia 1999: 245). Segn
este autor:

"... por tratarse de un rea marginal a los desarrollos de los propios centros
nucleares, donde la agricultura se muestra como un proceso nico y singular, los
cultgenos llegan no como simples elementos de prestacin e intercambios, sino con
grupos que tienen o han adquirido el hbito agrcola, y que seguramente se desplazan
primero explorando los ecosistemas de cada regin y luego colonizndolos. Estos
grupos, [...] se tratara a nuestro juicio de simples familias o familias extensas. Estas
comparten el territorio con los cazadores recolectores, y aparentemente no compiten
en el ambiente, por su naturaleza y patrn de movilidad, aprovechando zonas poco
aptas para la implantacin de cultgenos. En cambio los agricultores se confinan a
sectores restringidos, conforme lo hacen los actuales puesteros que tienen hbitos
pastoriles y que conservan sus huertos." Lagiglia 1999: 245-6.
En los faldeos del Nevado (unos 50 km. al sur del ro Atuel; zona de Ponon - trehue) hay
registros de cultgenos de unos 2000 a.p. en la Cueva Pjaro Bobo. Lagiglia finalmente propone,
siempre desde una perspectiva histrico - cultural,

"Sobre la base de desarrollos de grupos nmades dispersos de cazadores


recolectores del arcaico, estimamos la posible penetracin de una corriente cultural
que descendiendo de la costa peruano chilena hace una entrada mediterrnea.
[Tendra un]... perfil cultural Chinchorro - Faldas del Morro. Estos habran dejado los
desarrollos locales de Jujuy en Huachichocana e Inca Cueva (...), de San Juan en Los
Morrillos y de Mendoza en el norte de Uspallata y el Atuel. Su penetracin y
cronologa estara comprendida entre el 500 y el 300 a.C.."
"...los fechados radiocarbnicos del Atuel que datan cultgenos y la existencia de
una agricultura incipiente, estn comprendidos cronolgicamente entre el 300 a.C. y
el 100 d.C.. La agricultura una vez adquirida perdura en al regin,..." (1999: 247).
Para el sur mendocino los trabajos sobre esta problemtica son bastante recientes. Gil (1997-98)
hace nfasis en el estudio de la interaccin entre cazadores y agricultores en un rea que se
considera intermedia ("buffer") entre la de los agricultores meridionales y los cazadores
patagnicos. Los investigadores de la regin (Lagiglia, Gambier, Brcena, Durn, entre otros 24),
discuten la incidencia de la agricultura y el pastoreo prehispnicos en esta zona.
Tomando en cuenta datos referidos no slo a la presencia de cultgenos sino, bsicamente, a la
presencia de datos que indiquen la prctica agrcola local (espacios de cultivo / riego, herramientas),
el consumo de sus productos (presencia de estos restos vegetales en contextos domsticos; datos
bioantropolgicos), movilidad (asentamientos de un sedentarismo suficiente para este tipo de
prctica), continuidad en este tipo de dieta (prolongacin en el tiempo y presencia en varios sitios de
la zona), presencia en reas con recursos mnimos necesarios (suelos, agua),... Gil propone que las
poblaciones del Holoceno tardo del sur mendocino eran cazadores que interactuaron con vecinos
agricultores (Gil 1997-98). Esta propuesta podra abrir las puertas a interesantes cuestiones de
relacin social y econmica entre este tipo de grupos 25.
De acuerdo a la informacin existente en la actualidad 26, los inicios de un manejo de recursos
vegetales podran ubicarse hacia el 600 a. C., acompaado por prcticas pastoriles. Alrededor de los
comienzos de la Era Cristiana se comenzara ya con prcticas hortcolas, en comunidades aldeanas
como las de Cerro El Dique, Campo Colorado entre otros. Despus del 600 d. C. ya estaramos frente
a la introduccin de obras de regado y de control erosivo, esto es de una agricultura compleja.

24

Ver la bibliografa correspondiente en la Unidad 3 del programa de la Ctedra.


Aunque Gil enfrenta este tema desde una perspectiva ecolgica - evolutiva, tambin es factible analizarla
desde cualquier perspectiva pos-procesual.
26
En este punto tratamos de exponer las conclusiones en base a lo que los especialistas en el tema proponen en
sus trabajos, sin avanzar en consideraciones propias.
25

14

Salvo algunas excepciones, que corresponden a trabajos muy recientes, es notable la carencia de
discusin terica sobre el manejo de recursos en nuestro pas. En contraposicin, sta ha avanzado
mucho ms en lo que respecta al manejo de recursos faunsticos.
Actividad pastoril
A pesar de que habra ciertas evidencias de un manejo de roedores (chinchillas) y fauna menor,
la principal actividad productiva gir alrededor de los camlidos (alpaca y la llama) 27. La ganadera
de camlidos tiene caractersticas que la diferencian respecto a la de otros mamferos. Rabey
(1989) sugiere que en ese caso no se puede aplicar el concepto tradicional de domesticacin como
tampoco el de pastoralismo. Se tratara ms bien de "seguidores de manadas". Esta idea es
discutida por Haber. La relacin entre el pastor y el animal es, segn este autor, laxa, debido a la
interaccin del "relincho", macho que controla y dirige la manada con esta ltima. La relacin entre
el hombre y la manada se realiza en el hbitat del camlido (aunque hay variaciones menores),
siguiendo las fluctuaciones propias de los recursos de la regin. De all que se genera una movilidad
estacional con asentamientos en distintos niveles altitudinales y rangos de ocupacin diferentes.
Yacobaccio sostiene que el pastoreo surge a partir de la intensificacin de la explotacin de
animales domesticados en un contexto cazador - recolector. El pastoreo, a diferencia de la
domesticacin, implica una dependencia de los animales de rebao que no necesariamente debe
encontrarse durante los momentos de captura, amansamiento y cautiverio. Es un sistema de
dependencia de los animales de rebao tenidos en propiedad, que es implementada a travs de
factores organizativos como la movilidad, el asentamiento y la estructura del rebao. Una vez que
el pastoreo se instala como estrategia predominante se espera una estabilizacin de la misma 28.
El pastoreo nomdico no tiene una forma unitaria de ajuste adaptativo, sino que involucra una
variedad de respuestas contingentes a diferentes aspectos de los ambientes naturales y sociales.
Por ello, existe una alta variabilidad en las estrategias de manejo de los rebaos, la organizacin
social, el grado de dependencia de los productos agrcolas, la intensidad de la interaccin con otros
grupos y el rango de movilidad.
El manejo de fauna mayor parece estar inserto dentro de economas de "mnimo riesgo" con
presencia de "mecanismos amortiguadores"; esto es, no apuntara a la "maximizacin" u
"optimizacin". sto, que tambin podra ser vlido para el proceso de manejo de recursos vegetales,
implicara que existe un sustrato cultural y econmico bastante complejo en la sociedad: tecnologa
especializada, redes de intercambio, desigualdad social, etc.
La problemtica del manejo de camlidos parte de una serie de interrogantes:
1) qu mecanismos biolgicos y culturales se vinculan con dicho proceso de domesticacin?
2) cules fueron los loci de desarrollo independiente del proceso, en caso de existir ms de uno,

27

El camlido ofrece una serie de ventajas por sobre otras especies, como los crvidos. En primer lugar, tiene
mayor densidad demogrfica distribuyndose en una gran variedad de ecozonas lo que lo convierte en un
recurso de alto rendimiento y disponibilidad. El rendimiento en peso de carne de estos ungulados respecto de
las otras especies silvestres es sensiblemente superior, aunque el aprovechamiento porcentual de carne en la
vizcacha (Lagidium sp.) pueda superarlo no lo hace en trminos absolutos por individuo. Se necesitan
aproximadamente 20 a 25 vizcachas para igualar el peso absoluto que rinde en carne un guanaco adulto y
alrededor de 12 a 15 para igualar una vicua. Los camlidos sudamericanos constituyen un recurso de ptima
adaptabilidad ambiental, estabilidad, disponibilidad, predictibilidad y alto rendimiento econmico. Adems,
ciertas caractersticas etolgicas (direccin de la manada por un "relincho y una fuerte territorialidad) hacen
que se trate de un recurso de buena predictibilidad y acceso en condiciones normales.
28
Mengoni Goalons (en su comentario al trabajo de Yacobaccio et al 1997-1998) tambin distingue entre
domesticacin y pastoreo. La domesticacin implica integrar los animales a la esfera domstica como bienes de
propiedad o prestigio (entre otros), controlar su reproduccin y proveer medios para su proteccin y
alimentacin, de lo que resulta una mutua dependencia. Por su lado, el pastoreo describe un modelo econmico
que incluye el uso de animales domsticos como uno de sus componentes (Clutton-Brock 1989 The walking larder
Unwin Hyman, London).

15

3) cundo comenz el proceso en las diferentes regiones y qu lapso involucr en cada caso?
4) qu factores impulsaron a los grupos humanos a incorporar estrategias pastoriles en la
subsistencia?
5) Sera posible referirse como "objetivos principales" a la produccin de fibra y el uso como
animal de carga; mientras otras caractersticas, como el rendimiento econmico podra ser
considerados como "objetivos derivados"?
La actividad ganadera habra sido producto de un proceso que podra dividirse tericamente en
tres etapas:
1 proteccin de manadas sin ningn tipo de intervencin;
2 control sobre el territorio de los camlidos, con captura, mantencin en cautiverio y posible
amansado (2500 - 1750 a. C.);
3 el hombre interfiere en la seleccin natural produciendo presiones selectivas artificiales.
Mengoni Goalons propone que hacia mediados y fines del 2000 a.C. se iniciaran las prcticas de
pastoreo en el noroeste argentino.
Reigadas dice que durante el precermico temprano slo hay evidencias de utilizacin de fauna
silvestre (vicua y guanaco) con elaboracin de manufacturas in situ. Desde el precermico tardo
(3400 a.P.) y en especial del alfarero temprano (1450 a.P.) apareceran rasgos que indican un
carcter de transicin (llama). Esta etapa contina hasta momentos posthispnicos. En el alfarero
tardo (Humahuaca clsico) se puede observar caractersticas de caza y pastoreo. Huachichocana
III habra funcionado como un puesto temporario.
Segn Yacobaccio, hacia el 4100 a. p. se hacen evidentes indicadores de manejo animal, como ser
un aumento en el tamao de los camlidos. Con mucha probabilidad, desde los 3.000 aos a.p. ya
estn presentes animales del porte de la llama en la Quebrada de Humahuaca.
En trminos generales, los comienzos de las prcticas pastoriles de camlidos sudamericanos se
ubican entre los 6.000 y 4.000 a.P. en el norte de Chile y Per . Se sostiene, que el manejo animal
surgi como una respuesta o resolucin a la inestabilidad ambiental propia de la puna, acrecentada en
el perodo seco del 7000 al 4000 a.p.29 . Ya anteriormente hicimos referencia a la tendencia en
nuestro pas de encontrar en una respuesta a un desbalance entre recursos y poblacin humana el
fundamento o motivador del proceso de domesticacin y produccin de recursos. Otras estrategias
evaluadas, que pudieron ser implementadas al efecto fueron:
- aumento del radio de movilidad para acceder a ms ecozonas de explotacin;
- implementacin de nuevas estrategias como el almacenamiento o la caza colectiva;
- incorporacin de nuevos recursos a la dieta;
- control demogrfico;
- migracin.
Hay evidencias de la implementacin de las dos primeras; en particular, la segunda.
En la actualidad se manejan hiptesis que refieren a la posibilidad de la existencia de mltiples
reas donde se ha llevado a cabo la domesticacin de camlidos en particular. Una de estas zonas
parece ser la Puna de Atacama, con un proceso que pudo haberse iniciado hace unos 9.000 aos
atrs, con importantes modificaciones a partir del 7000 - 8000 a.P. dadas por cambios climticos
(Puripica y Ro Loa) (Grosjean y Nuez 1994; Grosjean et al 1997). Por otro lado, los trabajos

29

Este perodo seco es conocido en la puna chilena como "Silencio Arqueolgico" (8500 - 5000 a.p.) y parece
corresponder a un proceso de aridez con menor disponibilidad de agua, y de recursos faunsticos y vegetales.
Hay evidencias de inicios de domesticacin animal en Atacama hacia el 4800 a.p. y de expansin agrcola inicial
hacia el final del Arcaico medio. La economa se orienta hacia una menor dependencia de recursos inestables;
as, la merma de recursos naturales puede ser vista como un motivador de transformacin cultural hacia la
produccin como forma de amortiguar esa inestabilidad. (Grosjean y Nuez 1994).
Tambin para la Argentina en el Hipsitermal las ocupaciones solo se registran en la Puna salada (Catamarca),
mientras que en la Puna seca de Jujuy hay una ausencia de registro de unos 2100 aos.

16

realizados en nuestro pas permiten trabajar sobre la hiptesis de procesos ms locales de


domesticacin y pastoreo.
Nuez y Dillehay (1995) sugieren que ciertos grupos arcaicos tempranos de la regin atacamea
alcanzan los valles altos del NOA (Huachichocana), trasladando desde enclaves del bosque tropical
lluvioso algunos viejos cultgenos y plumas, hacia los 6.720 y 7670 a.C..
Este flujo entre tierras altas y bajas circundantes habra estimulado ciertos patrones
transhumnticos o simplemente ciertos circuitos transitorios y temporales destinados al equilibrio
de la subsistencia, aprovechamiento de materias primas, traslado de cultgenos, etc., a manera de
giros incipientes de larga distancia.
Segn la propuesta que exponen estos investigadores, es probable que ya antes de 4000 aos a.
C., los hombres ya se trasladaban junto a rudimentarios animales de carga (V.gr. Ayacucho). A partir
de los 2500 a.C. hay cierto consenso que los animales de carga estn cumpliendo un rol significativo.
Otros grupos se haban instalado en Inca Cueva en los territorios de la puna argentina, a los 2130
a. C., con hbitos cordilleranos (tejidos de lana, cultivo de papas), pero a su vez hay evidencias de
acceso al rea subtropical del oriente (plumas de guacamayo). Este sera el movimiento
caracterstico para las tierras altas y orientales de NOA.
Los sitios alrededor de los cuales gira actualmente la discusin del manejo de camlidos son
Quebrada Seca 3, Peas Chicas 1, Real Grande 1 y Casa Chavez Montculos en Antofagasta de la
Sierra; Puesto Demetria (Susques), Inca Cueva, Huachichocana III y Alero Tomayoc en la Puna
jujea; Campo Colorado y Estancia Grande en los valles Calchaques. Vamos a realizar tambin una
breve referencia al sitio chileno de Puripica.
En la puna meridional el sitio principal es Quebrada Seca 3 30, (alero rocoso en quebrada de
altura, a 4050 msnm) para el cual se propone una funcionalidad hacia el 5000 a.P. de sitio con
reocupaciones peridicas (puesto?). Ms del 90% de los especmenes presentes en el registro
pertenece a camlidos (el resto a roedores: Lagidium y Ctenomys), con mayor abundancia de
juveniles y adultos; la ocupacin sera prcticamente anual y la existencia de algunos neonatos
permite suponer ocupaciones en temporada estival. De acuerdo a los estudios seos se supone la
existencia de al menos dos poblaciones de camlidos diferentes: llama / guanaco y vicua.
El estudio de fibras de los pelajes de camlidos no solo ha permitido determinar la presencia
aparte de vicua y guanaco, de llama a partir del 2600 a.p., sino tambin, en contextos de Inca Cueva
4 (capa 2) y de Quebrada Seca 3 (2 b 19) un tipo de fibra que Reigadas denomin "tercer grupo" que
correspondera morfolgicamente al patrn domstico actual. Este tercer grupo conformara una
variedad de guanaco o lamoide con un pelaje particular (semejante a la llama actual) que los grupos
humanos se habran limitado a conservar a lo largo del tiempo.
Entre el 6.000 y 3.000 a.P. la subsistencia est basada primordialmente en la caza y consumo
integral de camlidos silvestres (vicua).
En lo que respecta a los estudios de los materiales lticos y otras tecnofacturas se pudo
establecer la existencia de una organizacin espacial intrasitio. Su funcionamiento no sera
incompatible con el control de rebaos con uso de las pasturas naturales de la vega- complementada
con la caza de vicuas en zonas prximas, las que abasteceran de carne durante la estada en el
sitio. El faenamiento de estas presas y el procesamiento de sus pieles y fibras, as como el acabado
de artefactos lticos, seran algunas de las actividades ejecutadas en el sitio recurrentemente.
En Peas Chicas 1 tambin se evidencia un claro predominio en la explotacin de camlidos con
respecto a otros taxones. Por el momento, uno de los aspectos ms interesantes que plantea este
sitio es su ubicacin cronolgica en un hiato temporal para los otros sitios de la regin.
Casa Chavez Montculos es un sitio ms tardo (entre el 2100 y 1500 a.P.), con una serie de
montculos artificiales que conforman un asentamiento residencial de actividades mltiples de una
comunidad con economa agro-pastoril. Estratigrficamente se identificaron distinto tipo de
estructuras: recintos, basurales, estructuras de cavado artificial, fogones...; reas de
30

Adems de los trabajos vistos para la Unidad 2 del programa de la ctedra, se puede complementar con los
trabajos de Reigadas 1994, Rodrguez 1998, Pintar 1995, entre otros.

17

procesamiento de materia prima ltica, evidencias de manufactura de alfarera, de actividades


agrcolas, pero tambin de procesamiento y consumo de camlidos. La presencia de camlidos es
mayoritaria en el registro faunstico (llama y vicua). Su edad es predominantemente de neonatos y
juveniles indicando una probable selectividad en el manejo de los camlidos, pero n necesariamente
una estrategia pastoril. Fuera de los camlidos hay evidencias de roedores (Ctenomys), que habra
sido explotado en forma complementaria u ocasional.
Real Grande 1: alero en quebrada de altura a 4050 msnm. Tambin es un sitio tardo (entre 1100
y 700 a.P.), tratndose posiblemente de un puesto de caza y de pastoreo de altura. ms
especficamente, se habran desarrollado tareas de matanza y procesamiento en este sitio. Presenta
varios recintos de diferente funcionalidad. Se repite el absoluto predominio de camlidos entre los
restos faunsticos. En su mayora se trata de vicua, y en menor medida la llama. Los perfiles etarios
muestran la presencia de esqueletos prcticamente completos de neonatos y de partes pobres en
rendimiento para juveniles y adultos.
Olivera propone para esta zona un sistema de asentamiento que comprende reas de diversa
altura, separadas por pocas horas de marcha.
El problema con los sitios referidos, es que no tenemos estructuras ni nada que nos permita
disear un sistema de asentamiento para estos grupos de fechas tardas. Lo nico que podra ser es
Punta de las Peas.
En Susques aparecera un contexto cazador - domesticador hacia los 3.500 a.p. Desde los 2.000
a.p. se identifica el desarrollo de una estrategia predominante de pastoreo con actividades de caza
que se afianza a partir de los 800 a.p con una estrategia de pastoreo - caza, a diferencia de otros
sectores de la puna.
Se plantea un patrn de asentamiento acorde a las expectativas del modelo actual de pastoreo
para la zona. La localizacin de los sitios es dispersa y est relacionada con la existencia de diversos
tipos de pasturas y, en algunos casos, con fuentes de agua. El tamao de las mismas sugiere la
existencia de unidades sociales. Hay utilizacin de cuevas y aleros como sitios de vivienda durante
largo tiempo (Cueva Chayal, Puesto Demetria), adems del uso recurrente de sitios grandes y
pequeos. Los sitios anteriores a los 2.000 a.p. estn localizados en cuevas y abrigos rocosos en
tramos medios de quebradas. A partir de los 1.000 a.p. hay sitios grandes en tramos superiores y
medios de quebradas compuestos por varias estructuras de distinto tamao y funcin. Tambin hay
sitios ms pequeos con estructuras y otros en cuevas y abrigos rocosos. Aunque no se tiene
informacin suficiente para ver cmo han sido empleados, si hay datos sobre el aprovechamiento de
la fauna. La importancia de la caza est demostrada en la proporcin de vicuas, uso de fibras de
guanaco, abundancia de Lagidium viscaia . El estudio de istopos estables indica un predominio de una
dieta basada en protenas animales. Hacia los 2.400 aos a.p. se registra una estabilizacin en la
estrategia pastoril en el rea, complementada con caza de camlidos silvestres y el consumo de
roedores (Yacobaccio et el 1997-98).
Inca Cueva 7 es una cueva en una quebrada de altura, a 3600 msnm., cuya investigacin fue
revisada hace unos pocos aos atrs (Aschero y Yacobaccio 1995). Hay una ocupacin inicial, con una
fecha de 4.030; inmediatamente despus de esto se presentaba una lente de guano, lo cual implicaba
que en la pequea oquedad de un poco ms de un metro de altura haba sido tenido en cautiverio un
camlido. Eso explicaba la contencin de las rocas externas y de las otras que fueron usadas para
tabicar la paja. Habra sido un pequeo corral para un teque. Sera la primer evidencia de un corral
en momentos tempranos.
Entre los hallazgos hay que destacar la primer evidencia de Lagenaria siceraria como cultgeno,
que fue, adems, usada como recipiente para contener pinturas; fue decorada con pirograbado o
puntiforme. Tambin hay flautas realizadas con caa ahuecada, tambin de hueso de cndor; todas
decoradas con motivos geomtricos. Aparecieron 2 pipas hechas con presencia de alcaloides de
sustancias alucingenas. Dentro del conjunto hay restos de cebil, tratndose de una de las primeras
evidencias preservadas. Hay cestera con tcnica de malla decorada con motivos muy parecidos a los
chaqueos, que fueron posteriormente reparadas con cuero, por gente que no fueron los que lo
hicieron originalmente, lo que abre la discusin sobre la relacin con la zona chaquea ya propuesta
18

por algunos investigadores. Hay un bastn de madera de guayacn (chaquea) decorado con
incisiones semejantes en los motivos de Vaqueras; una suerte de mortero hecho con madera de
algarrobo. El hallazgo de hondas refiere al trabajo de los pastores.
Huachichocana III: cueva en quebrada de altura, a 3400 msnm. con presencia de llama
depositada como ajuar de un enterratorio con fechados alrededor del 3.400 a.p., revelando la
importancia que estos animales ya tienen para esta poca 31.
En la regin punea de Chile los sitios de esta poca se caracterizan por la presencia de
estructuras circulares de piedra (1,80 a 2,00 mts., que se van adosando) precermicas (Tuln 52 o
Puripica 1). Estas estructuras pueden presentar pozos de almacenamiento en su interior y, en
ocasiones presenta grabados simples en las paredes representando llamas, por ejemplo (Puripica 1), o
tambin trazos simples. Son sitios localizados en oasis y pegados a fuentes de agua. Estos factores
no se presentan aparentemente en el lado argentino. Inversamente nosotros tenemos una importante
presencia de hallazgos en cuevas y aleros, que en Chile no se dan con tanta frecuencia.
En la zona de puna catamarquea, Tebenquiche o Antofalla, podra haber estructuras similares a
las chilenas y, aparentemente tambin en Punta de la Pea 4, alero de Don Vicente, cerca de
Antofagasta, pero en este caso cubiertos por sedimento dentro del alero, con material precermico
que tiene piezas ubicadas cronolgicamente para la zona de Quebrada Seca entre 3200 y 4100 a. p.
(niveles 2b18 y 2b12). (Aschero com. pers.)
Tuln 52 es un sitio monticular al aire libre, con estructuras habitacionales, a 2950 msnm.
Presenta evidencias de una incipiente seleccin de morfotipos de gran tamao, los cuales derivaran
en el tamao de llama actual hacia los 3000 a.p. (Hesse 1982) 32
Puripica 1 es otro sitio al aire libre con estructuras habitacionales, a 3000 msnm. se estim la
presencia de camlidos domesticados en funcin de la alta proporcin de individuos inmaduros en el
registro (Hesse 1982). Fue cuestionado. Hay 3 grupos de camlidos, con presencia de lo que podra
ser llama, aunque el predominio es de vicua 33.
Ahora, qu factores, segn los investigadores argentinos, impulsaron a los grupos humanos a
incorporar estrategias pastoriles en la subsistencia? De acuerdo a lo analizado ms arriba, la
inestabilidad climtica y la heterogeneidad en la distribucin de los recursos de aquellas reas
donde aparecen las primeras evidencias de pastoreo de camlidos parecen ser los factores ms
apoyadas por los investigadores locales.
De ser as, los camlidos tendran una finalidad esencialmente alimenticias. Sin embargo, ya
hemos visto que la produccin de fibras y el uso como animal de carga pueden haber sido elementos
esenciales para la domesticacin (Aschero 1994). Quedara, entonces, por explorar algunos factores
de orden distinto a la estrictamente econmico, como ser factores de orden social, por ejemplo.
7.- A modo de sntesis
La investigacin del proceso hacia una economa productiva en Argentina se centra actualmente
en la problemtica del manejo ganadero. La excelente preservacin de las evidencias arqueolgicas
en la puna, permite avanzar con informacin algo ms certera, que por las caractersticas del medio
informan especialmente sobre un proceso local de domesticacin o manejo temprano de la fauna
local.
Pero es imprescindible remarcar, que la preservacin, la cantidad de datos disponible, no es el
factor determinante a la hora de evaluar los resultados actuales. Antes bien se trata de las
estrategias de investigacin, del marco terico desde el cual se est emprendiendo el estudio, lo que
ofrece una u otra posibilidad de interpretacin.
El enfoque ms corriente en las investigaciones de este proceso hacia la produccin de recursos
en nuestro pas gira alrededor de la ecologa evolutiva, con eje en la teora del riesgo o, tambin, en
31

Para una descripcin ms detallada de este sitio, ver la Unidad N 2, correspondiente al noroeste.
Idem nota anterior
33
Idem nota anterior.
32

19

la teora de forrajeamiento ptimo (ver Pintar 1995, Escola 1996, Yacobaccio, Madero y Malmierca
1998, Gil 1997-98 entre algunos de los investigadores que trabajan en este tema 34).
El planteo de procesos independientes de domesticacin (animal y vegetal) en distintos lugares de
los Andes es hoy cada vez ms aceptado, implicando el desarrollo posterior con mayor o menor
interaccin con reas aledaas. Algunas de estas ltimas se veran beneficiadas con ese aporte.
La informacin actual parece sugerir la existencia de un perodo crtico en lo que respecta a la
disponibilidad de recursos, que se corresponde con el del Silencio Arqueolgico chileno (hoy roto por
los descubrimientos en Puripica, Quebrada Seca 3 y, probablemente, Punta de la Pea 4). Ello
apoyara la hiptesis de que la domesticacin o el manejo animal surgira como una respuesta ante un
desbalance entre recursos y poblacin humana. Sin embargo, es importante sealar que estos
procesos han sido muy variables de acuerdo a cada regin, siendo necesario analizar en cada caso los
factores que han intervenido en ellos. Por otro lado, hay que distinguir entre las condiciones propias
de una domesticacin inicial, de aquellos de dispersin del uso de plantas o animales (Blake et al 1992
, Keeley 1992 o Byrd 1992).
Respecto a lo sucedido con los recursos vegetales an faltan mayores investigaciones, por lo cual
es difcil establecer hiptesis sobre el contexto de su domesticacin. Las propuestas actuales
sealan que hace unos 2.000 a 3.000 aos se est iniciando en el norte argentino la actividad agrcola
35
.
Gran parte de la informacin de las investigaciones ms recientes sugiere la continuidad, durante
este proceso socio - econmico, en lo que respecta a la tecnologa, formas de asentamiento y
movilidad e incluso, aspectos simblicos; sin obviar la variabilidad propia de cada una de las regiones.

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34

Es interesante, al respecto tomar en cuenta algunas de las ideas expuestas por Aschero 1994, quien se
acercara a un modelo con un enfoque ms integral (sensu Morrison 1994).
35
Con las tcnicas correspondientes; volvemos a sealar su diferencia con la experimentacin en el manejo de
recursos.

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