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08.10.

2007

Economa y Mercado

MIGRACIN | Los retornantes constituyen el 3,7% del total de la poblacin uruguaya, es


decir que el stock es de unas 122.000 personas

Un porcentaje importante de migrantes regresa con


un estatus social elevado
El mito de que los profesionales universitarios que emigraron estn manejando taxis
en sus pases de destino ha quedado desvirtuado
Podemos pensar que aproximadamente retorn uno de cada cuatro migrantes uruguayos,
lo cual es una relacin significativa, afirm el politlogo Martn Koolhaas, quien realiz un
trabajo sobre "Magnitud y caractersticas de la migracin de retorno en Uruguay (19862006)". El principal motivo de su regreso se concentra en "razones familiares", siendo de
importancia secundaria otras causas, como que el retornante "extraaba el Uruguay", que
era "familiar dependiente del migrante y que "no tena intenciones de quedarse" en el
extranjero, segn se desprende del "Informe sobre migraciones internacionales en base a
los datos recogidos en el mdulo migracin" preparado por la demgrafa Adela Pellegrino,
junto con Daniel Macadar, en 2007. A continuacin se publica un resumen de la entrevista
con la Dra. Pellegrino y el Lic. Koolhaas.
-Qu dimensiones tiene la "dispora" uruguaya, segn las estimaciones ms recientes?
Adela Pellegrino-Es muy complejo para los demgrafos cuantificar con precisin el nmero
de migrantes uruguayos. En un trabajo hecho con la antroploga Wanda Cabella,
estimamos la cantidad de compatriotas en el exterior refirindonos a los censos de
poblacin realizados entre 1963 y 1996 ms un recuento nacional en 2004 que se basa en
la combinacin de los datos de dichos censos y las estadsticas de nacimientos y
defunciones sobre un perodo que ya lleva ms de cuatro dcadas. Segn se desprende de
ese anlisis, la poblacin que permaneca residiendo en el exterior en 1996 era de unos
477.000, a los que deben sumarse otros 120.000 aproximadamente que emigraron entre
1996 y 2004, segn el saldo residual que arroja el conteo censal del 2004 realizado por el
Instituto Nacional de Estadstica (INE). Con respecto a los aos 2005 y 2006, no hay datos
que permitan estimar su volumen en forma precisa.
-Cules son las principales comunidades de uruguayos en el exterior?
AP-La colonia ms importante est concentrada en Buenos Aires, estimndose que viven
unos 120.000 uruguayos en toda la Argentina. Sin embargo, la ltima ola migratoria externa
que se ubica entre los aos 2000 y 2006 indica que los uruguayos se dirigieron
principalmente a Espaa, que absorbi un 42%, y Estados Unidos un 26%.
Lamentablemente, no sabemos con exactitud el stock de migrantes de la ola ms reciente,
porque las ltimas cifras disponibles corresponden a la ronda de censos realizados en el
ao 2000 en esos pases. Incluso es difcil conocer a ciencia cierta la cantidad de
uruguayos radicados en Estados Unidos. Al ser su nmero muy pequeo para las
dimensiones de la poblacin de ese pas, la encuesta de hogares anual que realiza el
Bureau de Censos no puede confirmar los datos por ser slo una muestra.
-Cul es el nivel educativo de los migrantes uruguayos de la ltima ola?
AP-En general, el nivel educativo de los migrantes externos es superior al promedio del
pas, pero el nivel de educacin formal de los integrantes de la ltima ola es inferior al
observado en los censos anteriores de los pases donde residen. El porcentaje de personas
que culminaron estudios universitarios es de 14,9% comparado con el 10,5% de la
poblacin residente, sin embargo este porcentaje es menor al que observbamos en los
censos de los pases de la OCDE realizados en el ao 2000. Esto estara implicando un
cambio de tendencia con respecto a flujos migratorios de Uruguay de dcadas anteriores.

-Prosiguen los uruguayos su educacin formal en el exterior?


AP-S. El 22% de los emigrantes mayores de 15 aos estn estudiando en los pases donde
residen actualmente. Adems, hay un pequeo segmento de emigrantes, equivalente a casi
el 4% del total, cuyo principal motivo de salida es cursar estudios en el exterior. Aunque la
presencia de uruguayos en Brasil es de menor cuanta, el mayor porcentaje de compatriotas
que estudian en el extranjero est en ese pas. Lo sigue Estados Unidos como destino de
uruguayos que salen con esos fines. Luego de finalizados sus cursos y becas, muchos de
estos estudiantes se radican en el exterior porque hoy los pases desarrollados estn
buscando gente joven muy calificada de todo el mundo.
-Qu porcentaje de los migrantes uruguayos se ha podido insertar en el mercado laboral
del pas de destino?
AP-Los emigrantes recientes se caracterizan por haber partido por razones econmicas,
especialmente por dificultades en el mercado de trabajo, de acuerdo con lo sealado por
familiares que se quedaron en Uruguay. Aproximadamente el 50% estaba ocupado en el
momento de emigrar, casi el 40% buscaba trabajo, de los cuales una fraccin pequea lo
haca por primera vez, y el 11% restante no eran econmicamente activos.
La ocupacin laboral de los emigrantes uruguayos es muy alta. El 81% de los adultos
consiguieron empleos y menos del 5% de los considerados activos buscaba trabajo, lo que
denota que la gran mayora tuvo xito en el exterior. El 14% restante est compuesto por
jvenes que estn cursando estudios, jubilados, amas de casa, etc.
-Tienen las tareas que desempean en el exterior mejor o peor prestigio social que las que
cumplan en Uruguay?
AP-Tenamos la hiptesis de que la emigracin supona un descenso en la escala social.
Sin embargo, la encuesta seala que la mayora de los uruguayos est trabajando en sus
oficios y profesiones originales. Son prcticamente iguales las sumas de los porcentajes de
las categoras personal directivo, profesionales y tcnicos, incluso los de nivel medio, antes
de partir y en el nuevo pas de residencia. Esto nos permite concluir que se cumplieron los
objetivos de la inmensa mayora de quienes emigraron.
Martn Koolhaas-El mito de que los profesionales universitarios que emigraron estn
manejando taxis en el exterior ha quedado desvirtuado. Las encuestas realizadas sealan
que los migrantes mantienen trabajos muy similares a los que realizaban en Uruguay.
Magnitud del retorno
-De qu magnitud ha sido la migracin de retorno en Uruguay?
MK-En todo proceso migratorio, siempre existe una corriente de retornos. Segn se
desprende de la Encuesta Nacional de Hogares Ampliada del ao 2006 del INE, los
migrantes de retorno constituyen el 3.7% del total de la poblacin uruguaya, es decir que el
stock es de 122.000 personas. Si tomamos en cuenta que el stock de emigrantes
uruguayos en 1996 representaba el 14% de la poblacin, podemos pensar que
aproximadamente retorn uno de cada cuatro uruguayos, lo cual es una relacin
significativa.
-Ha sido parejo el flujo de retornantes en los ltimos treinta aos?
AP-El flujo de la migracin de retorno tiene relacin directa con el volumen de la emigracin
de los aos previos y, adems, est expuesta a los efectos de la mortalidad. Por eso, los
flujos de retornantes anteriores a 1970 son prcticamente insignificantes hoy da. Es a partir
de la dcada del ochenta cuando se observa claramente el mayor retorno.
MK-Hubo un porcentaje ms elevado de retornos en los aos inmediatamente posteriores a
la dictadura, lo cual es lgico porque existieron razones econmicas pero, sobre todo,
polticas. Incluso se cre un programa para promover el traslado y para apoyar la

reinsercin de los uruguayos exiliados durante los primeros aos. Si bien el retorno
verificado en el perodo de la restauracin democrtica fue significativo, no permiti revertir
el saldo migratorio negativo.
Del stock de retornantes que haba en 1990, el 44% haba retornado en los cinco aos
anteriores. Este porcentaje desciende en los aos siguientes: en 1995 es el 39%, en el ao
2000 el 30% y en 2006 el 29%.
Perfil del retornante
-Cul es el perfil del migrante que retorna a Uruguay?
MK-La gran mayora de uruguayos que retornan se encuentra en una etapa activa de su
vida laboral. En 2006 el tramo de edad que concentra ms proporcin de retornantes est
entre 35 y 64 aos. Sin embargo, el perfil por edad va envejeciendo a medida que pasan los
aos de las sucesivas migraciones. Mientras que despus de la dictadura (1986) la edad
mediana de los retornantes era de 33 aos, en el ao 2000 la edad mediana era de 44
aos. De todos modos, la proporcin de adultos mayores (65 aos y ms) y de nios (de 0
a 14 aos) entre los retornantes tiende a ser ms baja que entre la poblacin residente en
Uruguay.
-Es el retorno en la mayora de los casos el producto del fracaso de insertarse en otra
sociedad?
AP-No. Los datos que recabamos indican que regresa un porcentaje alto de profesionales y
tcnicos con un estatus social elevado y, por tanto, no se puede concluir que el retorno est
vinculado con el fracaso. Uno podra imaginar que los retornantes son las personas menos
calificadas, pero no es as. Por lo tanto, el retorno puede aportar mucho a la sociedad
uruguaya y contrarrestar los efectos negativos de la emigracin. Es un tema sobre el que
hemos encontrado la forma de cuantificarlo a travs de la Encuesta Continua de Hogares
(ECH) y habr que continuar trabajando para describir su perfil con mayor precisin.
-Qu niveles educativos presentan los retornantes?
MK-Su perfil educativo es muy similar a la de la poblacin emigrante. Por ejemplo, los
retornantes de Argentina tienen un bajo estatus ocupacional, ya que slo el 10% es
profesional o tcnico, pero los emigrantes censados en ese pas durante las dcadas del
ochenta y noventa presentan una cifra casi igual, 9%.
Las personas que retornan de la "dispora" tienden a poseer una mayor calificacin
educativa que la poblacin residente de Uruguay. En los tres grandes perodos de las
mediciones de la ECH -1986, 1996 y 2006-, hay un porcentaje mayoritario de retornantes
con estudios terciarios que el de los uruguayos residentes. Mientras que la proporcin de
retornantes con un nivel universitario en 1986 registra casi seis puntos por encima de la de
los residentes, la diferencia a favor de aquellos es diez puntos superior en 1996 y 2006.
-Entonces, cuales son los motivos del retorno?
MK-Este aspecto recin se ha podido aclarar a partir de 2006 cuando la ECH incluy, por
primera vez, una pregunta que apunta a conocer las razones del retorno. Del estudio de
Macadar y Pellegrino se desprende que el principal motivo se concentra en "razones
familiares", con un 37%. Son de importancia secundaria otras causas mencionadas, como
que el retornante "extraaba el Uruguay", con un 18%, que era "familiar dependiente del
migrante", con 14%, y que "no tena intenciones de quedarse" en el extranjero, con 12%.
Al analizar las razones del retorno se destaca el alto peso de las estadas por tiempo
limitado en el grupo de retornantes con estudios terciarios. En cambio, la mayora de
quienes retornaron por motivos laborales pertenecen a los sectores de ms bajos ingresos.
Si se observa el retorno segn la poca de llegada a Uruguay, la categora "familiares
dependientes del migrante" tiene una mayor participacin en el perodo 1985-1996 que en
decenios anteriores debido, probablemente, al exilio del jefe y sus familiares. A su vez, la
categora de "extraaba el Uruguay" tiene una tasa ms baja dentro del flujo de los

retornantes recientes.
-De qu pases retorna el grueso de migrantes?
MK-Ocurre algo parecido a lo que sucede con la migracin al exterior. El perfil es muy
similar al de los emigrados. En 2006, si tomamos las personas que retornaron en los ltimos
cinco aos, empieza a notarse una mayor participacin de la gente que emigr a Espaa y
Estados Unidos. Este fenmeno coincide con el cambio en los principales pases de destino
de los flujos de emigrantes recientes. De todas maneras, en 2006 segua existiendo un alto
porcentaje -34%- que procede de Argentina, mientras que de Espaa y Estados Unidos
tomados en conjunto vuelve ms de un 38%. Pero en aos anteriores, la mitad de los
retornos correspondan a Argentina y los otros dos pases nombrados tenan un 10%. Para
el futuro, cabe esperar que se acente esta tendencia de retornantes de Espaa y Estados
Unidos, dado que los flujos recientes de emigrantes se han reorientado ms hacia esos
pases.
AP-No hay seleccin mayor de retornantes de un pas a otro. Aunque algn pas podra
tener mayor rechazo que otro, eso no lo encontramos en nuestros estudios.
-Existen diferencias en el perfil del retornante segn el pas de residencia anterior?
MK-Las personas que retornan de los pases limtrofes, especialmente de Argentina,
tienden a tener un perfil socioeconmico inferior a los retornados de otros continentes y de
ciertos pases latinoamericanos como Venezuela y Mxico. Desde los pases vecinos
retorna un porcentaje mayor de personas en estado de pobreza, gente con un ingreso
medio del hogar significativamente ms bajo que el de los otros retornantes y una menor
cantidad de personal calificado. Asimismo, se detecta una presencia importante de
migrantes de retorno pertenecientes a la categora de ocupacin "cuentapropistas", con lo
cual se tiende a corroborar la hiptesis de que los retornantes intentan encontrar su
sustento como trabajadores independientes.
En las dcadas del ochenta y noventa, existe una mayor presencia de personal calificado
en los flujos de retornados que en el perodo ms reciente. En el caso de los aos ochenta,
ese diferencial se asocia a la mayor presencia de exiliados polticos.

No existen polticas para facilitar el retorno


-Cul es el mayor aporte que hacen a la sociedad uruguaya quienes retornan del exterior?
Martn Koolhaas-Retomando las conclusiones de un estudio pionero realizado a mediados
de los ochenta por Csar Aguiar y otros investigadores, podemos decir que la mayor parte
de los retornantes han trado al pas una experiencia y una formacin significativamente
mayores que las que tenan en el momento de emigrar. Por lo tanto, pueden aportar a la
sociedad conocimientos tcnicos de importancia.
-Puede esperarse un flujo mayor de migrantes retornantes en el mediano plazo?
Adela Pellegrino-No es de esperar que se produzca un aumento del flujo de retornantes,
aunque esta corriente, de alguna manera, contrarresta los efectos de la migracin externa.
Tambin hay un aporte de jvenes que lo observamos en forma indirecta. Como las
personas se clasifican por el lugar de nacimiento, los hijos de los retornantes figuran como
inmigrantes en los registros del Servicio de Migracin del Ministerio del Interior, pero en
realidad son retornantes.
-Qu polticas oficiales existen para promover el retorno de emigrantes calificados?
MK-Las polticas que ha implementado el Ministerio de Relaciones Exteriores a travs del
Departamento 20, encargado de los uruguayos radicados en el extranjero, estn enfocadas
hacia la vinculacin como estrategia para lograr recuperar los costos que tiene la
emigracin, pero no existe una poltica especial para facilitar el retorno de los uruguayos.
Cabe destacar la tarea de la Comisin Sectorial de Investigacin Cientfica de la

Universidad de la Repblica que ha implementado un programa de apoyo a profesores


universitarios que desean retornar as como otros programas para traer a profesores
uruguayos residentes en el exterior a realizar actividades acadmicas. Actualmente, la nica
manera para que retornen ms compatriotas sera que cambiaran las condiciones
econmicas del pas o que se endurecieran las condiciones de residencia para los
inmigrantes en los principales pases que captan migrantes uruguayos.

Ficha tcnica
Adela Pellegrino es licenciada en Historia de la UdelaR y posee un doctorado en
Demografa Histrica de l`Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales de Pars. Es
profesora titular y coordinadora del Programa de Poblacin de la Facultad de Ciencias
Sociales (FCS) de la UdelaR.
Martn Koolhaas es licenciado en Ciencia Poltica de la FCS de la UdelaR, donde hizo una
especializacin en Anlisis Sociodemogrfico. Es ayudante de investigacin del Programa
de Poblacin en dicha casa de estudios