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El calentamiento global

Es el aumento observado en los ltimos siglos de la temperatura media


del sistema climtico de la Tierra. Desde 1971, el 90 % del incremento energtico
se ha almacenado en los ocanos, principalmente en los primeros 700 metros
superficiales. A pesar del papel dominante de los mares en almacenar la energa,
el trmino calentamiento global tambin se usa para referirse a los incrementos en
la temperatura media del aire y mar de la superficie de la Tierra. Desde principios
del siglo XX, esta temperatura global ha aumentado alrededor de 0,8 C, de los
cuales dos tercios ha ocurrido desde 1980. Cada una de las ltimas tres dcadas
ha sido sucesivamente ms clida en la superficie terrestre que cualquier otra
dcada precedente desde 1850.
Causas inciales de cambios trmicos (forzamientos externos)
El sistema climtico puede responder a cambios en los forzamientos
externos. Estos pueden "empujar" el clima en la direccin de calentamiento o
enfriamiento. Ejemplos de los forzamientos externos incluyen cambios en la
composicin atmosfrica (p. ej. aumento de las concentraciones de gases de
efecto invernadero), la luminosidad solar, las erupciones volcnicas y
las variaciones en la rbita de la Tierra alrededor del Sol. Los ciclos
orbitales varan lentamente a lo largo de decenas de miles de aos y en el
presente se encuentran en una tendencia general al enfriamiento que se esperara
que condujese hacia un periodo glacial dentro de la edad de hielo actual, pero
el registro instrumental de temperaturas del siglo XX muestra un aumento
repentino de la temperatura global.
Gases de efecto invernadero
El
efecto
invernadero
es
el
proceso
mediante
el
cual
la absorcin y emisin de radiacin infrarroja por los gases en la atmsfera de un
planeta calientan su atmsfera interna y la superficie. Fue propuesto por Joseph
Fourier en 1824, descubierto en 1860 por John Tyndall, se investig
cuantitativamente por primera vez por Svante Arrhenius en 1896 y fue desarrollado
en la dcada de 1930 hasta acabada la dcada de 1960 por Guy Stewart
Callendar.

En la Tierra, las cantidades naturales de gases de efecto invernadero tienen


un efecto de calentamiento medio de aproximadamente 33 C. Sin la atmsfera, la
temperatura a travs de casi toda la superficie de la Tierra estara bajo el punto de
congelacin. Los principales gases de efecto invernadero son el vapor de

agua(causante de alrededor de 36-70 % del efecto invernadero); el dixido de


carbono(CO2, 9-26 %), el metano (CH4, 4-9 %) y el ozono (O3, 7,3 %).Las nubes
tambin afectan el balance radiactivo a travs de los forzamientos de
nube similares a los gases de efecto invernadero.
La actividad humana desde la Revolucin Industrial ha incrementado la
cantidad de gases de efecto invernadero en la atmsfera, conduciendo a un
aumento del forzamiento radiactivo de CO 2, metano, ozono troposfrico, CFC y
el xido nitroso. De acuerdo con un estudio publicado en 2007,
las concentraciones de CO2 y metano han aumentado en un 36% y 148%
respectivamente desde 1750.
Actividad solar
Desde 1978, las radiaciones del Sol han sido medidas con precisin por
satlites. Estas mediciones indican que las emisiones del Sol no han aumentado
desde 1978, por lo que el calentamiento durante los ltimos 30 aos no puede ser
atribuido a un aumento de la energa solar que llegase a la Tierra.
Se han utilizado modelos climticos para examinar el papel del sol en el
cambio climtico reciente.110 Los modelos son incapaces de reproducir el rpido
calentamiento observado en las dcadas recientes cuando solo se tienen en
cuenta las variaciones en la radiacin solar y la actividad volcnica. Los modelos
son, no obstante, capaces de simular los cambios observados en la temperatura
del siglo 20 cuando incluyen todos los forzamientos externos ms importantes,
incluidos la influencia humana y los forzamientos naturales.

Retroalimentacin
El sistema climtico incluye una serie de retroalimentaciones, que alteran la
respuesta

del

sistema

los

cambios

en

los

forzamientos

externos.

Retroalimentaciones positivas incrementan la respuesta del sistema climtico a un


forzamiento inicial, mientras que los retroalimentaciones negativas reducen la
respuesta del sistema climtico a un forzamiento inicial.
Existe una serie de una serie de retroalimentaciones en el sistema climtico,
incluido el vapor de agua, los cambios en el hielo-albedo (la cubierta de nieve y
hielo afecta la cantidad que la superficie de la Tierra absorbe o refleja la luz solar
entrante), nubes, y los cambios en el ciclo del carbono de la Tierra (por ejemplo, la

liberacin de carbono de los suelos). La principal retroalimentacin negativa es la


energa que la superficie de la Tierra irradia hacia el espacio en forma de radiacin
infrarroja. De acuerdo con la ley de Stefan-Boltzmann, si la temperatura
absoluta (medida en kelvin) se duplica, la energa radiativa aumenta por un factor
de 16 (2 a la cuarta potencia).

Efectos ambientales observados y esperados


La "deteccin" es el proceso de demostrar que el clima ha cambiado en
cierto sentido estadstico definido, sin proporcionar una razn para ese cambio. La
deteccin no implica la atribucin del cambio detectado a una causa particular. La
"atribucin" de las causas del cambio climtico es el proceso de establecer las
causas ms probables para el cambio detectado con un cierto nivel de confianza
definido. La deteccin y atribucin tambin se pueden aplicar a cambios
observados en los sistemas fsicos, ecolgicos y sociales.
Sistemas naturales
El calentamiento global ha sido detectado en varios sistemas naturales.
Algunos de estos cambios se describen en la seccin sobre los cambios
observados de temperatura, por ejemplo, la subida del nivel del mar y los
descensos generalizados en la extensin de la nieve y el hielo.

Sistemas ecolgicos
En los ecosistemas terrestres, el desarrollo precoz de los acontecimientos
de la primavera y los cambios del hbitat de los animales y plantas hacia los polos
y las alturas, se han vinculado con alta confianza al calentamiento reciente. Se
espera que el cambio climtico futuro afecte especialmente a ciertos ecosistemas,
incluidos la tundra, los manglares y los arrecifes de coral. Se espera que la
mayora de los ecosistemas se vean afectados por el aumento de los niveles de
CO2 en la atmsfera, combinado con mayores temperaturas globales.
Efectos duraderos
En la escala de siglos a milenios, la magnitud del calentamiento global ser
determinada principalmente por las emisiones antropognicas de CO 2. Esto se
debe a que el dixido de carbono posee un tiempo de vida muy largo en la
atmsfera. Estabilizar la temperatura media global requerira reducir las emisiones

antropognicas de CO2. Reducciones en las emisiones antropognicas de otros


gases de efecto invernadero tambin sera necesario. Respecto al CO2, las
emisiones antropognicas necesitaran reducirse en ms del 80 % respecto a su
nivel mximo. Incluso si esto se lograse, las temperaturas globales permaneceran
cercanas a su nivel ms alto por muchos siglos.
Impactos abruptos y a gran escala
El cambio climtico podra resultar en cambios globales a gran escala en
sistemas sociales y naturales.

Dos

ejemplos

son

la acidificacin

de

los

ocanos causada por el aumento en las concentraciones atmosfricas de dixido


de carbono y el derretimiento prolongado de las calotas de hielo, que contribuye a
la subida del nivel del mar.
Algunos cambios a gran escala podran ocurrir abruptamente, es decir, en
un corto perodo de tiempo, y tambin podran ser irreversibles. Un ejemplo de un
cambio

climtico

abrupto es

la

rpida

liberacin

de metano y dixido

de

carbono del permafrost, lo que llevara a un calentamiento global amplificado. La


comprensin cientfica del cambio climtico abrupto es en general pobre. La
probabilidad de cambios abruptos para algunas retroalimentaciones relacionadas
con el clima puede ser baja.