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1. El mundo.

1780-1790
I. La consecuencia ms importante de la doble revolucin (francesa, de
carcter poltico, e inglesa, de carcter industrial, fue el establecimiento
del dominio del globo por parte de unos cuantos regmenes occidentales
sin paralelo en la historia. Los viejos imperio y civilizaciones del mundo
se derrumbaban y capitulaban. La India se convirti en una provincia
administrada por procnsules britnicos, los estados islmicos fueron
sacudidos por terribles crisis, frica qued vierta a la conquista directa.
Incluso el gran Imperio chino se vio obligado, en 1839-1842,a abrir sus
fronteras a la explotacin occidental. En 1848 nada se opona a la
conquista occidental e los territorios. El progreso de la empresa
capitalista occidental slo era cuestin de tiempo. Pero en el seno de la
sociedad burguesa nace una nueva ideologa, contradiccin de la doble
revolucin. La sociedad comunista que comenz como un fantasma,
recorri Europa y se apoder de gran parte de ella tiempo despus.
El mundo cambi demasiado rpido. Entre 1760 y final de siglos, el
viaje entre Glasgow y Londres se acort de diez das a 62 horas aunque
esto solo suceda en zonas contadas. El resto del globo estaba
masivamente incomunicado. Las carretas eran usadas tanto para el
transporte de personas como para el de mercancas (especialmente el
correos). Vivir cerca del mar era vivir cerca del mundo: Sevilla era ms
accesible desde Vera Cruz que desde Valladolid. De todos los empleados
del Estado, quiz slo los militares de carrera podan esperar vivir una
vida un poco errante, de la que slo les consolaba la variedad e vinos,
mujeres y caballos de su pas.
II.
El problema agrario era por eso fundamental en el mundo de 1789,
y es fcil comprender por qu los fisicratas consideraron indiscutible
que la tierra, y la renta de la tierra, eran la nica fuente de ingresos. Y
que el eje del problema agrario era la relacin entre quienes poseen la
tierra y quienes la cultivan, entre los que producen su riqueza y los que
la acumulan.
Las relaciones de la propiedad se pueden dividir dependiendo la zona
del globo donde estemos.
-Amrica: destaca la importacin de minerales y otras extracciones,
as como esclavos, mucho ms que productos agrarios. En este perodo
el algodn es ms preciado, en detrimento del azcar.
-Al este del Elba, el cultivador tpico no era libre, sino que
realmente estaba ahogado en la marea de la servidumbre, creciente casi
sin interrupcin desde finales del siglo XV o principios del XVI. La zona de
los Balcanes surgi como pases campesinos, pero en ellos no haba una
propiedad agrcola concentrada. Muchos estaban sometidos a lmites
cercanos a la esclavitud o eran criados domsticos. En el mbito de la

produccin, eran casi independientes de Europa, en todo tipo de


alimentos y materias primas.
En general esto haca que los aristcratas explotaran cada vez ms su
posicin econmica inalienable y los privilegios de su nacimiento y
condicin. Solo unas pocas comarcas haban impulsado el desarrollo
agrario dando un paso adelante hacia una agricultura puramente
capitalista, principalmente en Inglaterra. La gran propiedad estaba muy
concentrada, pero el tpico cultivador era un comerciante de tipo medio,
granjero-arrendatario que operaba con trabajo alquilado. Una gran
cantidad e pequeos propietarios, habitantes en chozas, embrollaba la
situacin. Con el cambio, entre 1760-1830, lo que surgi fue una
agricultura de empresarios agrcolas granjeros- y un gran proletariado
agrario.
El siglo XVIII no supuso un estancamiento agrcola. Por el contrario, si
bien segua siendo regional, una gran era de expansin demogrfica, de
amento de urbanizacin, comercio y manufactura, impuls y hasta exigi
el desarrollo agrario. La segunda mitad del siglo vio el principio del
tremendo aumento de poblacin.
III. La clase media de abogados, administradores de grandes fincas,
cerveceros, tenderos e incluso el industrial pareca poco ms que un
pariente pobre. Era el mercader el verdadero director del desarrollo (en
tanto el seor feudal lo era en Europa oriental). Por eso el sistema ms
conocido era el putting-out system, por el cual un mercader compraba
todos los productos del artesano o del trabajo no agrcola de los
campesinos para venderlo luego en los grandes mercados; temprano
capitalismo industrial.
El siglo XVIII debi toda su fuerza de desarrollo al progreso de la
produccin y el comercio, y al racionalismo econmico y cientfico, que
se crea asociado a ellos de manera inevitable. Las logias masnicas,
donde no exista una diferencia de clases propagaron las ideas inglesas
bajo un tupido velo francs: la igualdad y la libertad (despus la
fraternidad) fueron la bandera de su revolucin. El objetivo principal de
los ilustrados no fue el capitalismo, sino, a travs del humanismo y las
ideas racionalistas-progresistas, la libertad de todos los ciudadanos. Las
monarquas absolutas del despotismo ilustrado encendieron la llama de
la revolucin intelectual y luego de la revolucin prctica.
IV. Los reyes que se llamaron ilustrados lo hicieron movidos menos
por un inters en las ideas generales que para la sociedad supona la
ilustracin o la planificacin, que por las ventajas prcticas que la
adopcin de tales mtodos supona para el aumento de sus ingresos y
bienestar. La monarqua absoluta perteneca a la feudalidad, que estaba
dispuesta a utilizar todos los recursos posibles para reforzar su autoridad

y sus rentas dentro de sus fronteras. Las nicas liberaciones del


campesinado, anteriores a 1789, fueron en pequeos pases como
Dinamarca y Saboya, a pesar de que todos los grandes ministros tenan
en su mente, como nica solucin, la abolicin de la servidumbre. Las
colonias rompieron el hielo, en este caso Irlanda y Estados Unidos, por
va pacfica o revolucionaria.
El enfrentamiento entre Francia e Inglaterra signific la confrontacin
de dos sistemas polticos antagnicos. Los ingleses no slo vencieron
ms o menos decisivamente en todas esas guerras excepto en una, sino
que soportaron el esfuerzo de su organizacin, sostenimiento y
consecuencias con relativa facilidad. La doble revolucin iba a hacer
irresistible la expansin europea, aunque tambin iba a proporcionar al
mundo no europeo las condiciones y el equipo para lanzarse al
contraataque.
2. La Revolucin Industrial
I.
Si bien este acontecimiento da sus primeros pasos a principios del
siglo XVIII, no ser hasta 1830 cuando la literatura de Balzac y los
manifiestos de Engels y Marx se hagan cargo del proletario y la clase
trabajadora hija del capitalismo. La Revolucin Industrial supone que un
da entre 1780-1790, y por primera vez en la historia humana, se liber
de sus cadenas al poder productivo de las sociedades humanas, que
desde entonces se hicieron capaces de una constante, rpida y hasta el
presente ilimitada multiplicacin de hombres, bienes y servicios. Esto es
lo que ahora se denomina tcnicamente por los economistas take-off, el
crecimiento autosostenido. Ninguna sociedad anterior haba sido capaz
de romper los muros de una estructura en la que el hambre y la muerte
se imponan peridicamente. Preguntar cundo se complet es absurdo,
pues su esencia era que, en adelante, nuevos cambios revolucionarios
constituyeran su norma. Y as sigue siendo.
Que el estallido se diera en Inglaterra no quiere decir que fuese
superior cientfica y tcnicamente hablando. En las ciencias naturales
Francia era, con mucho, el baluarte de Europa. Las lecturas de los
economistas ingleses eran tanto Adam Smith como Dupont, Quenay
Turgot, Lavoisier y los italianos. La educacin palmaria no estaba en
Oxford o Cambridge, sino en Escocia, de donde surgieron los genios de
esta revolucin, como Watt, Telford, McAdam, James Mill. Hasta que
Lancaster impusiera sus medidas, la educacin inglesa no despeg.
Adems, los inventos de estos no requeran ms conocimiento que el que
se tena a principio de siglo (excepto en qumica), y su aplicacin fue
muy posterior (unos 40 aos).
Las condiciones legales eran la gran ventaja. Un puado de
terratenientes de mentalidad comercial monopolizaba casi la tierra, que
era cultivada por arrendatarios que a su vez empelaban a gentes sin

tierras o propietarios de pequesimas parcelas. La agricultura estaba


preparada para cumplir sus cuatro funciones fundamentales en una era
de industrializacin:
-aumentar la produccin y la productividad para alimentar a
una poblacin no agraria
-proporcionar un vasto y ascendente cupo de potenciales
reclutar para las ciudades
- suministrar un mecanismo para la acumulacin de capital
utilizable por los sectores ms modernos de la economa
-as como la creacin de excedente para exportar material e
importar capital.
El dinero no solo hablaba, sino que gobernaba. Pero hay zonas que,
aunque en 1850 producan mucho ms que en 1750 no haban disfrutado
del salto cualitativo de Manchester o Birmingham. Empresarios e
inversores cruzaron sus actividades. Haba algo que alzaba a Gran
Bretaa sobre el resto de naciones, que adems tras las guerras
napolenicas quedaron sometidas: la industria algodonera y la expansin
colonial.
II.
Los esclavos y el algodn fueron en paralelo. Liverpool, Bristol y
Glasgow crecieron al amparo de este trfico de mercancas. La
Revolucin industrial puede considerarse, salvo en unos cuantos aos
inciales, hacia 1780-1790, como el triunfo del mercado exterior sobre el
interior: en 1814 Inglaterra exportaba cuatro yardas de tela de algodn
por cada tres consumidas en ella; en 1850, trece por cada ocho. Las
guerras napolenicas cerraron Europa a este comercio, algo que volvi a
reanudarse en 1820. Pero en las colonias, la industria britnica haba
establecido un monopolio a causa de la guerra, las revoluciones de otros
pases y su propio gobierno imperial. Inglaterra domin financieramente
al continente sudamericano. India se convirti en la (forzada) clientela de
Lancashire. El comercio del opio, por su parte, lanz los intercambios con
China desde 1820-1830. Los suministros ultramarinos de lana ganaron
en importancia a partir de 1870.
La gran industria del algodn se llev por delante el trabajo
manufacturero, de gran antigedad. Muchos se rebelaron ante la prdida
de sus puestos de trabajo cuando y ala industria no los necesitaba para
nada. Comenzaba la tirana de las mquinas.
III. La industria como tal tiene su nacimiento en base al algodn. El
textil es posterior y el vapor no se usaba mucho fuera de la minera. Con
ella arrastr a otros sectores; por eso influy en el progreso econmico
de Gran Bretaa. Se pas de importar 11 millones de libras de algodn
bruto en 1780 a 588 millones en 1850 (su produccin supona casi el
50% del total). La pequea crisis entre 1830-1840 sacudi levemente el

mercado del algodn y tambale toda la economa britnica: queremos


con esto mostrar lo importante que era el algodn para su estabilidad.
La desviacin de las rentas hacia el arrendatario, supuso
levantamientos cartistas y otros en 1848 contra las mquinas, vistas
como la raz de los problemas. No solo proletariado, sino granjeros fueron
los protagonistas. Por eso los pequeos burgueses y los obreros se
unieron a los radicales ingleses, republicanos franceses o jacksonianos
norteamericanos, dependiendo la localizacin.
A los capitalistas solo les preocupaba el cmputo de sus ganancias;
mientras tanto les daba igual las acciones proletarias. Los tres fallos del
sistema fueron: el ciclo comercial de alza-baja, la tendencia de la
ganancia a declinar y la disminucin de las oportunidades de inversiones
provechosas. Inicialmente la industria del algodn tena muchas
ventajas. Su mecanizacin aument mucho la productividad de los
trabajadores, muy mal pagados en todo caso, y en gran parte mujeres y
nios. La inflacin que supona la diferencia entre el coste de la materia
prima y el beneficio que supona la venta de la manufactura, qued
neutralizada (e incluso en descenso) en 1815.
En los momentos de crisis haba se ajustaba el presupuesto
reduciendo los salarios de los trabajadores: se poda comprimir
directamente los jornales, sustituir los caros obreros expertos por
mecnicos ms baratos o introducir mquinas en el lugar de un grupo. La
medida ms racional era introducir maquinaria. Entre 1800-1820 hubo 39
patentes nuevas, 51 entre 1820-1830, 86 en 1830-1840 y 156 en 18401850. Si bien la industria se estabiliz tecnolgicamente en 1830, no
sera hasta la 2/2 de siglo cuando la produccin tuviera un aumento
revolucionario.
IV. El problema de las producciones masivas es que necesitan un buen
mercado de consumo. La industria militar, tras Waterloo, entr en
decadencia y la de productos primarios no era excesivamente grande.
Nunca fall, sin embargo, la industria del carbn: 10 millones de
toneladas (90% de produccin mundial) frente a 1 milln de los
franceses) en 1800. El ferrocarril es el hijo de las minas del norte de
Inglaterra: una gran produccin requera una excelente movilizacin de
producto.
El ferrocarril constitua el triunfo del hombre mediante la tcnica. Que
requiriese de una gran inversin en hierro, acero, carbn y maquinaria
pesado, de trabajo e inversin de capital, supuso que el ferrocarril
impuls, como ningn otro invento, el desarrollo de la segunda
industrializacin. Carbn y acero triplicaron su produccin. La sociedad
inglesa inverta sus riquezas y obtena beneficios, la aristocracia y la
sociedad feudal se lanz a malgastar una gran parte de sus rentas en
actividades improductivas. Esa fue la diferencia.
Cuando el capital acumulado fue tanto que no lo pudo absorber el
propio pas, se decidi invertir en el extranjero, especialmente desde la

dcada de 1820. Pero solan ser empresas fracasadas porque no se


cumplan las expectativas: o terminaban por cobrar menos inters o el
pago de este se retrasaba unos 40 aos (como el caso de los griegos).
V.
El factor ms crucial que hubo de movilizarse y desplegarse, fue el
trabajo, pues una economa industrial significa menos poblacin agrcola,
ms urbana y un aumento general de la poblacin, luego tambin se
necesita mayor suministro de alimentos: una revolucin agrcola. Para
eso se hubo de terminar con los comunales medievales y las caducas
actitudes comerciales del feudalismo. En 1846 se abolieron las Corn laws
que retrasaban la entrada del capitalismo en el campo.
Para que la industrializacin urbana triunfara, haba que hacer dos
cosas: mecanizar el campo para liberar a muchos campesinos de su
actividad tradicional y tentarlos a la industria y, despus, formarlos para
que estuviesen capacitados en sus puestos. En un principio, se
contrataron mayoritariamente nios y mujeres (que resultaban ms
rentables).
Si bien sus ciudades pronto se contaminaron y llenaron de niebla
(recordad Oliver Twist!), los ingleses supieron utilizar muy bien sus
recursos. A la altura de 1780 su consumo de algod era dos veces el de
los EE.UU y cuatro el de Francia; produca ms de la mitad de lingotes de
hierro del mundo; reciba dividendos de todas sus inversiones por el
mundo. Gran Bretaa era el taller del mundo.

3. La revolucin francesa
I. Si Inglaterra proporcion la base de la Rev. Industrial, Francia lo hizo
en la poltica. Entre 1789-1917, las polticas de todo el mundo lucharon
ardorosamente en pro o en contra de los principios e 1789 o los ms
radicales de 1793. Proporcion los programas de los partidos liberales,
radicales y democrticos de la mayor parte del globo.
Ya entre 1776 y 1790 se produjo una serie de revoluciones
democrticas, en EE.UU. Blgica, Holanda; pero fue la francesa la que
ms consecuencias tuvo. Fue la nica verdadera revolucin de masas
(hemos de saber que 1/5 europeos era francs) y radical (tanto que los
extranjeros revolucionarios que se le unieron fueron luego moderados en
Francia). Al contrario que la Revolucin americana, la francesa influy en
mbitos geogrficos muy distantes: afect en Sudamrica y fue el primer
gran movimiento de ideas en la cristiandad occidental que produjo algn
efecto real sobre el mundo islmico caso de la India y Turqua-.
En Francia, al contrario que en Inglaterra, el conflicto entre los
intereses de antiguo rgimen y la ascensin de las nuevas fuerzas
sociales era peligrosamente agudo. Una monarqua absoluta, como la de
Luis XVI, no aceptara pequeas dosis reformistas como las propuestas

de Turgot. Haca falta un gran cambio. La monarqua absoluta, no


obstante, introdujo, por iniciativa propia a una serie de financieros y
administrativos en la alta aristocracia, quienes fundan los descontentos
de nobles y burgueses en los tribunales.
La nobleza se granje numerosos enemigos: no solo ocupaba los
puestos ms importantes del Estado, sino que tena una creciente
inclinacin a apoderarse de la administracin central y provincial. La
mayora de la gente eran gentes pobres o con recursos insuficientes,
deficiencia sta aumentada por el atraso tcnico reinante. La miseria
general se intensificaba por el aumento de la poblacin. Diezmos y
gabelas tambin contribuan a ello.
La revolucin americana termin con victoria para Francia, pero el
precio fue demasiado alto: una bancarrota total. Aunque muchas veces
se ha echado la culpa de la crisis a las extravagancias de Versalles, hay
que decir que los gastos de la corte slo suponan el 6% del presupuesto
total en 1788. La guerra, la escuadra y la diplomacia consuman un 25%
y la deuda existente un 50%. Guerra y deuda la guerra norteamericana
y su deuda- rompieron el espinazo de la monarqua.
La Revolucin comenz con la Asamblea de notables de 1787 y la
convocatoria a Estados Generales de 1789. Todo comenz como un
intento aristocrtico de retomar el control, pero fue un error subestimar
al tercer estado con una crisis econmica tan profunda, dejndolo a un
lado en los rganos representativos. La Declaracin de derechos del
hombre y del ciudadano es un manifiesto contra la sociedad jerrquica y
los privilegios, pero no a favor de una sociedad democrtica. No se peda
el fin de los reyes ni la conformacin de una asamblea representativa
(poda haber intermediarios. Pero eso s: la soberana residira en la
Nacin (vocablo importante). Esta identificacin iba ms all del
programa burgus, tena un acento mucho ms radical y peligroso para
el orden social.
La crisis del trigo, que el pan duplicara su precio, el bandolerismo y
los motines, hicieron de la Asamblea del juego de pelota, algo ms
revolucionario y crtico de lo que cabra esperar. La contrarrevolucin
hico a las masas de Pars una potencia efectiva de choque. La toma de la
Bastilla fue el smbolo del final del Antiguo Rgimen en Francia: 14-71789.
La revolucin fue burguesa y liberal-conservadora. El tercer estado
fue liberal-radical. Por momentos esta dicotoma oscilaba hasta que
finalmente quebr. Algunos burgueses dieron un paso ms hacia el
conservadurismo, al ver que los jacobinos llevaron la revolucin
demasiado lejos para sus ideales. El tercer estado no quera una
sociedad burguesa, que progresivamente adquira tintes aristocrticos.
De los jacobinos, solo los sans-culottes tenan cierta iniciativa poltica.
El resto, desarrapados y hambrientos eran incultos y seguan a lderes
bien formados. Marta y Hbert defendan los interesas de la gran masa
de proletarios, el trabajo, la igualdad social y la seguridad del pobre:

igualdad, y libertad directa. Pero su utopa fue irrealizable y ms fruto de


la desesperacin que de un plan bien trazado. Su memoria queda unida
al jacobinismo, del que no siempre fue partidario.
II. Entre 1789 pocas concesiones se hicieron a la plebe, pero sus
reformas fueron las ms duraderas. Desde el punto de vista econmico,
las perspectivas de la Asamblea Constituyente eran completamente
liberales: su poltica respecto al campesinado fue el cercado de las
tierras comunales y el estmulo a los empresarios rurales; respecto a la
clase trabajadora, la proscripcin de los gremios; respecto a los
artesanos, la abolicin de las corporaciones.
La Constitucin Civil del clero fue un mal intento, no de destruir el
clero, sino de alejarlo del absolutismo romano.
El rey saba que la nica opcin de reconquistar el absolutismo sera
con una intervencin desde el exterior, pero esto sera difcil debido a la
buena situacin del resto de pases. Pero Europa se dio cuenta de que
corra peligro su derecho al trono y se pusieron en marcha. La Asamble
Legislativa pronosticaba la guerra y as fue desde 4-1792. Sin embargo
fueron derrotados y las masas se radicalizaron. Los altos mandos fueron
encarcelados, incluido el rey y la Repblica fue instaurada.
La Convencin Girondina se percat de que o vencan rotundamente o
eran eliminados del tablero de juego. Para ello moviliz el pas como
nunca se haba hecho: economa de guerra, reclutamiento en masa,
racionamiento, y abolicin virtual de la distincin entre soldados y civiles.
Por ltimo, reclamaba sus fronteras naturales con dos propsitos: tumbar
la contrarrevolucin y conseguir ms territorios con los que hacer la
guerra econmica a Gran Bretaa. En este clima, los jacobinos fueron
ganando terreno palmo a palmo. Esto deriv en la toma de poder por los
sans-culottes el 2-6-1793.
III. La Convencin jacobina se recuerda por el almidonado Robespierre,
el gigante Danton, el elegante Saint-Just, el tosco Marat y el Comit de
Salud Pblica Comit de guerra-, el tribunal revolucionario y la
guillotina. Hubo 17.000 ejecuciones en 14 meses. El terror, a pesar de lo
que se dice, fue mucho menor que el de las matanzas contra la Comuna
de Pars en 1871 o las del siglo XX. Pero el caso es que tras ese tiempo
de muerte, Francia se estaba desintegrando por los ataque extranjeros
en todos los frentes. El resultado: la contrarrevolucin vencida, un
ejrcito mejor formado y ms barato una moneda ms estable (ya casi
toda en papel) y un gobierno estable (aunque con otro color) que iba a
comenzar una racha de casi veinte aos de victorias militares
ininterrumpidas.
El fin del programa jacobino era un Estado fuerte y centralizado le
grande nation-, las levas en masa y una Constitucin radical que
prometa el sufragio universal, alimento, trabajo y derecho a la rebelin.
Se procurara el bien comn con unos derechos operantes para el pueblo

(lo que implicaba el fin total de todo lo concerniente al sistema y los


privilegios feudales).
El rgido Robespierre venci al pcaro Danton, que acaudill a
numerosos delincuentes, especuladores, estraperlistas y otros elementos
viciosos y amorales de la sociedad. La guillotina recordaba que nadie
estaba seguro. Los procesos de descristianizacin disgustaron a algunos.
El 27-7-1794, con la victoria en Fleurus y la ocupacin de Blgica, se dio
paso a una revolucin termidoriana que termin con los andrajosos sansculottes y los gorros frigios. Robespierre, Saint Just y Couthon, junto con
otros 87 miembros, fueron ejecutados.
IV. Termidor se encontraba con el problema de enfrentarse la clase
media francesa para la permanencia de lo que tcnicamente se llama
perodo revolucionario (1794-1799). Tenan que conseguir una estabilidad
poltica y un progreso econmico sobre las bases del programa liberal
original de 1789-1791. Los sucesivos regmenes hasta 1870 (Directorio,
Consulado, Imperio, monarqua borbnica restaurada, monarqua
constitucional, Repblica e Imperio de Napolen III, no fueron ms que el
intento de mantener una sociedad burguesa intermedia entre dos
sistemas antagnicos: la repblica democrtica jacobina y del antiguo
rgimen.
El rgimen civil era dbil. Su constitucin no fructific como se
esperaba. Precariamente, los polticos oscilaron entre la derecha y la
izquierda y tenan que hacer uso frecuente del ejrcito tanto contra los
agentes exteriores como contra las rebeliones internas. En este contexto,
es normal que Napolen brotara en este clima de ambigedad en el que
los militares tenan ms poder que los gobernadores. Poco a poco el
ejrcito fue abandonando su carcter revolucionario y adquiri tintes de
ejrcito tradicional y nacional, propiamente bonapartista.
La escala se configuraba por las dotes personales y la capacidad de
mando. La rigidez castrense an no estaba definida. El ejrcito no
contaba con un abundante armamento, respaldado por una industria
pesada efectiva. Contaba ms la efectividad de actuacin. Con estos
Napolen conquist Europa, no solo porque pudo, sino porque tena que
hacerlo. Con l el mundo tuvo su primer mito secular: de cnsul pas a
Emperador, estableci un cdigo civil, un concordato con la Iglesia y
hasta un Banco nacional. El Corso hizo de la revolucin liberal un
rgimen liberal asentado.
Napolen fue mito y realidad. Era el hombre civilizado del siglo XVIII,
racionalista, curioso, ilustrado, pero lo suficientemente discpulo de
Rousseau para ser tambin el hombre romntico del XIX. Si bien
construy las estructuras de la universidad, la legislacin, el gobierno, la
economa, destruy el sueo jacobino de la libertad, igualdad y
fraternidad: ascensin del pueblo para sacudir el yugo de la opresin
Este mito revolucionario sobrevivira a la muerte de Napolen.

4. Guerra
I. Entre 1792 y 1815 los enfrentamientos en el mundo, ya entre
Estados, ya entre sistemas sociales, fueron continuos. Casi todos los
intelectuales del momento poetas, msicos, filsofos- apoyaron el
movimiento, al menos antes y despus del terror y antes del Imperio
napolenico. El jacobinismo solo cont con apoyo en Inglaterra a travs
de los escritos de Tomas Paine, como Los derechos del hombre-; pero en
el resto de lugares solo unos cuantos jvenes ardorosos o iluministas
utpicos apoyaron esta rebelin. En los lugares donde la nobleza era
fuerte el ideal jacobino impregn a las clases medias, pero no se pudo
llevar a cabo acciones contra la fuerte nobleza, al contrario que en
Irlanda, donde el malestar del pas, ms las ideas masnicas de los
United Irishmen empujaron a la gente. No porque les gustaran los
franceses, sino para buscar aliados contra los ingleses.
En realidad, PP.BB. Alemania, Suiza y algunos estados italianos
creyeron en el triunfo del proyecto jacobino (por particularidades de
poltica exterior y economa).La tendencia del era convertir las zonas con
fuerza jacobina local, en repblicas satlites que, ms tarde, cuando
conviniera, se anexionaran a Francia (como el caso de Blgica en 1795).
Fue tal el crecimiento que experimentaron los ramales de la revolucin
que, en 1798, Inglaterra era el nico beligerante no podemos especular
sobre una bien organizada actuacin francoirlandesa; pero acaso
hubieran forzado un tratado de paz-subordinacin para los ingleses.
En otro orden, paradjicamente, la importancia militar de la guerra de
guerrillas fue mayor para los antifranceses que la estrategia militar del
jacobinismo extranjero para los franceses. Socialmente hablando, no es
descabellado afirmar que estas guerras fueron sostenidas por Francia y
sus territorios fronterizos contra el resto de Europa (Austria, Rusia,
Espaa). Gran Bretaa, por su parte, solo quera preponderancia
econmica y que en el continente unas fuerzas quedaran sometidas por
las otras mientras ellos se expandan. Su objetivo no era de expansin
territorial por Europa. Este conflicto se gan la comparacin con el
romano-cartagins: destruccin total el enemigo, que nunca pudo ser
porque ninguno de los dos poda invadir con garantas las tierras del otro.
Quienes se enfrentaron a Francia lo hicieron de modo intermitente,
pues no tenan reales motivos polticos para chocar con ella. Los aliados
franceses eran los sometidos por los antirrevolucionarios: la enemistad
de A implica la simpata de anti-A. En este caso los prncipes alemanes
contra el emperador Austria en este caso-, que crearon la Confederacin
Alemana y Sajonia por el contra a Prusia-. Francia no tena militares bien
formados en marina, pero donde primaba la improvisacin, la movilidad y
la flexibilidad, enfrentamiento en tierra, no tenan rival: los altos mandos
rusos rondaban los sesenta aos de media los franceses no ms de
treinta tres aos. Esto es fruto de la revolucin.

II. En 1802 se consolid la supremaca de las zonas conquistadas en


1794-1798. Los ataque que recibi Francia entre 1805-1807 le granjearon
muchas victorias que llevaron sus dominios aliados hasta las fronteras
con Rusia. Sin embargo, Trafalgar fue el punto y final en la carrera hacia
una posible invasin a travs del estrecho o el establecimiento de
contactos ultramarinos.
Tras la derrota de Leipzig, las fuerzas invadieron el imperio y
sometieron a Napolen desde todos los puntos geodsicos. El agnico
intento de Waterloo termin con todas las esperanzas de Napolen.
III. Debemos centrarnos en los cambios fronterizos que sobrevivieron a
Napolen: en esencia se termin la Edad Media y Alemania e Italia
quedaban pre-configuradas. Los principados episcopales de Colonia,
Maguncia, Trveris desaparecieron, as como las ciudades libres. Solo los
Estados Pontificios persistieron. Antes de estos cambios haba Estados
dentro de Estados o regiones bajo soberana dual, aduanas entre
territorios de un mismo gobierno fronteras.
El afn revolucionario de unificacin y la codicia que asolaba a los
pequeos condados, seoros y dems, favoreci el acercamiento y
conformacin de naciones con ms posibilidades de competencia. Pero
ms que las fronteras debemos destacar la constancia, el eco que
tuvieron los cdigos napolenicos en las posteriores leyes y sistemas
legislativos de Blica, Renania e Italia. El feudalismo haba sido vencido
al oeste de Rusia y el Imperio Otomano.
El congreso de Viena anduvo con ojo. Ya se saba que una simple
revolucin poda saltar las fronteras, que la revolucin social era posible,
que las naciones existan al margen de los estados y los pueblos
independientemente de sus dirigentes. La Revolucin Francesa abri los
ojos al mundo para hacerles ver sus posibilidades. Una fuerza universal
haba cambiado el rumbo de la historia.
IV.
Prcticamente ningn pas sufri una gran variacin de sus cifras
de poblacin ms all de la merma que el ritmo de una guerra poco
cruenta y las pocas epidemias y hambrunas que hubo poda ocasionar.
No ms del 7% de la poblacin francesa fue llamada a filas (en la I G.M.
fue el 21%). Los costes de la guerra no impidieron el crecimiento de
Francia, pues los cubra con el dinero saqueado de los territorios
dominados; pero perdi el comercio de ultramar. Inglaterra, por su parte,
al no expandirse, sufri ms los efectos de las campaas porque,
adems, deba subvencionar a sus aliados en el continente. Pero
Inglaterra sali como vencedora y estuvo a la cabeza de todos los
estados, an ms de lo que lo estuvo en 1789.
5. La Paz

I. Tras veinte aos de guerras las naciones se enfrentaban con la


problemtica de mantener la paz. Los reyes no eran ms inteligentes ni
ms pacifistas, pero estaban asustados ante un nuevo brote social.
Desde 1815 a 1914 no hubo en Europa (excepto la guerra de Crimea)
una guerra en Europa que enfrentara a ms de dos potencias. Para que
esto fuera posible la diplomacia francesa, inglesa y rusa estuvo a la
orden del da. Digamos que existi una tensa calma entre grandes
potencias por zonas no-europeas.
Francia reingres en el concierto internacional de las monarquas. Los
Borbones regresaron, pero ya nada volvera a ser como antes de 1789.
En este caso se debieron respetar los cambios ms importantes y se
concedi una (moderadiiisima) Constitucin, Carta libremente
otorgada. Inglaterra trat en Europa, tan solo, que ninguna nacin fuera
demasiado fuerte (por eso permiti la independencia de Blgica en las
revoluciones de 1830).
El principal objetivo de la Confederacin de Estados alemanes era
mantener a los pequeos estados occidentales alejados de la rbita
francesa. En tanto Austria hara de equilibradora de las fuerzas en
Centroeuropa (no le interesaba la inestabilidad). Rusia se expandi hacia
Finlandia, Polonia y Besarabia.
Para mantener el orden restablecido, se crearon los Congresos de las
potencias, que solo se convocaron entre 1818-1822. No resistieron el
posterior embiste. Inglaterra no apoy la Santa Alianza porque de este
modo el absolutismo hubiera impregnado Sudamrica, y precisamente
los ingleses queran lo contrario. De hecho firmaron la Declaracin
Monroe de 1823 que tena carcter proftico. La independencia de sus
estados estaba cercana.
Las revoluciones de 1830 alejaron todas las tierras al oeste del Rin de
las operaciones polticas de la Santa Alianza. Entretanto, la cuestin de
Oriente alteraba el ritmo normal de la vida en los Balcanes. Rusia quera
un acceso al Mediterrneo. G.Bretaa pugnaba por evitarlo. El tratado de
protectorado entre rusos y turcos en 1833 fue visto como una afrenta
por los ingleses. Desde 1840 Rusia ya estaba pensando en el
fraccionamiento del Imperio islmico. Esta cuestin y la imposible alianza
con los turcos frente a los rusos, llev a la guerra de Crimea en 18541856 (nico gran conflicto antes de la I G.M.).
Aparte de este captulo blico, el resto de crisis fueron solo
diplomticas (Egipto profrancs, Imperio Otomano que tena influencia
sobre Egipto, Rusia que no quera guerra por Constantinopla). Adems,
ninguna de las potencias tena motivos para entablar lucha: todas
estaban ms o menos satisfechas tras 1815, excepto Francia, que no
tena an fuerza para quejarse en alta voz. Entre 1815-1848 ningn
gobierno francs arriesgara la paz general por los interesas de su pas.
Solo Argelia fue la excepcin en 1847.
Inglaterra solo buscaba mantener sus colonias sobre todo la India- y
establecer puntos comerciales de esclavos en las cosas de frica. Con las

guerras del Opio (1839-1842) contra China, Inglaterra lleg a controlar


2/3 del subcontinente asitico.
Ms importante es la definitiva abolicin de la esclavitud, por
humanitarismo y por intereses comerciales: Inglaterra y Francia la
abolieron entre 1834 y 1848.
6. Las Revoluciones
I. El objetivo principal de las potencias tras 1815 era evitar una segunda
Revolucin francesa, o la catstrofe todava peor de una revolucin
europea general segn el modelo de la francesa.
La primera oleada revolucionaria tuvo carcter mediterrneo: Grecia,
Espaa y Npoles, entre 1820 y 1821. La segunda reaviv los nimos de
independencia sudamericana. Bolvar, San Martn y OHiggins liberaron la
Gran Colombia, Per y Argentina. Iturbe hizo lo propio con Mxico y Brasil
se separ sin ms problemas de Portugal. Las grandes potencias las
reconocieron rpidamente, pero Inglaterra, adems, concertando
tratados econmicos.
La segunda oleada fue ms amplia an. Todas las tierras al oeste de
Rusia sufrieron alzamientos. Blgica se independiz de Holanda en 1830,
Polonia fue reprimida, pero en Italia y Alemania hubo graves
convulsiones, el liberalismo triunf en Suiza, Espaa y Portugal
padecieron guerras civiles e Inglaterra tuvo que aceptar la secesin
religiosa de Irlanda: el catolicismo haba sido legalizado. Esto deriv en la
definitiva derrota de la aristocracia para dar paso a una clase dirigente
de gran burguesa con instituciones liberales bajo una monarqua
constitucional al estilo de 1791, pero con privilegios ms restringidos. El
EE.UU. de Jackson fue ms all: extendi el voto a los pequeos
granjeros y los pobres de las ciudades. Pero hubo consecuencias an
ms graves: los movimientos nacionalistas y de la clase trabajadora.
La tercera gran ola fue la primavera de los pueblos de 1848,
cuando la revolucin mundial soada por los rebeldes estuvo ms cerca
que nunca. Estall y triunfo en casi toda Europa.
II. Las revoluciones, dependiendo de su origen:
-Liberales (franco-espaola): con su modelo en la revolucin y el
sistema de 1791. La monarqua sera parlamentaria y sus votantes
restringidos por sus ganancias.
- Radicales (inglesa): cuya inspiracin encuentra eco en la
revolucin de 1792-1793, jacobina, cuyo ideal es una repblica
democrtica hacia el estado de bienestar.
-Socialista (anglo-francesa): toman las directrices de las
revoluciones postermidorianas, entre las que cabe destacar la
protagonizada por Babeuf en 1796, con un carcter comunista, en la
lnea de Sant-Just.

Pero todas tenan algo en comn: la lucha contra la monarqua


absoluta, la Iglesia y la aristocracia o dicho de otro modo, aborrecan
los regmenes de 1815 y lucharon contra ellos por distintas vas, como
hemos visto.
III. Entre 1815 y 1830 an no exista una clase trabajadora como tal.
Solo las personas reunidas en torno a las ideas owenistas o Los seis
puntos de la Carta del pueblo (Sufragio universal, voto por papeleta,
igualdad de distritos electorales, pago a los miembros del Parlamento,
Parlamentos anuales, abolicin de la condicin de propietarios para los
candidatos) empezaban a mostrarse algo ms radicales. Los discursos de
Paine an insuflaban aliento y tambin los escritos de Bentham.
El deseo de luchar conjuntamente contra el zar y las naciones
organizadas bajo su amparo contra las posibles insurrecciones, favoreci
la creacin de grupos organizados de reaccin liberal. Todas tendan a
adoptar el mismo tipo de organizacin revolucionaria o incluso la misma
organizacin: la hermandad insurreccional secreta. La ms conocida es la
de los carbonarios, que actuaron sobre todo entre 1820-1821 y la de los
decembristas. Desde 1806, de un modo latente, se reforzaron hasta que
se present el momento apropiado: 1820. Muchas fueron destruidas en
1823, pero una triunf: Grecia 1821, la cual sirvi de inspiracin en los
aos siguientes.
Las revoluciones de 1830 mostraron abiertamente el desasosiego
econmico y social. Los revolucionarios se cieron a los modelos de 1789
y no tanto a las sociedades secretas. Adems, el capitalismo empobreca
a los trabajadores que se comenzaron a sentir miembros integrantes de
una clase: la clase trabajadora. Un movimiento revolucionario proletariosocialista empez su existencia. En estas fechas los liberales haban
pasado de ser oposicin al Antiguo Rgimen a ocupar un escalafn en la
poltica de sus pases o, al menos, a presionar a los moderados. Esta fue
la lucha que se sigui en adelante.
Como en Inglaterra y Francia los liberales se fueron moderando e
incluso reprimieron a algunos trabajadores, estos vieron en el
Republicanismo social y demcrata una salida ms afn a sus
peticiones y as sera como el movimiento obrero se radicaliz. Unos
soaban en las barricadas, otros en los prncipes convertidos al
liberalismo, pero esta ltima apuesta era muy complicada. En 1834 se
crea la Unin aduanera alemana, con Prusia al frente.
La falta de perspectiva de una revolucin europea haca necesario,
como pens Marx, en una Inglaterra intervencionista o una nueva Francia
jacobina y eso era imposible. Romnticos o no, los radicales rechazaban
la confianza de los moderados en los prncipes y los potentados, por
razones prcticas e ideolgicas. Los pueblos deban prepararse para
ganar su libertad por s mismos, por la accin directa, algo an muy
carbonario. Tomar la iniciativa planteaba la duda de si estaban o no
preparados para hacerlo al precio de una revolucin social.

IV.
En Europa y Amrica latina este espritu revolucionario no se
consum. En Europa el descontento de los pobres y el proletario era
creciente. El descontento urbano era universal en Occidente. Que la
poltica estratgica y directiva, as como las sistemticas ofensivas de los
patronos y el gobierno, no triunfara redujo a los socialistas a grupos
propagandsticos y educativos un poco al margen de la principal
corriente de agitacin.
En Francia los grupos revolucionarios no eran tan proletarios como
patronos desengaados. Saint-Simon, Fourier, Cabet y Blanqui
protagonizaron las agitaciones polticas de las clases trabajadores al
alborear la revolucin de 1848. La debilidad del blanquismo era la
debilidad de la clase trabajadora francesa. Su objetivo era instaurar la
dictadura del proletariado.
La divisin de simpatas entre la extrema izquierda y los radicales de
la clase media los llenaba de dudas y vacilaciones acerca de la
conveniencia de un gran cambio poltico. Llegado el momento se
mostraran jacobinos, republicanos y demcratas.
V. Donde el ncleo del radicalismo lo conformaban las clases bajas y los
intelectuales, el problema era mucho ms grave. El levantamiento de los
campesinos en Galitzia en 1846 fue el mayor de los movimientos
campesinos desde 1789. Pero donde an haba reyes legtimos o
emperadores, estos tenan la ventaja tctica de que los campesinos
tradicionalistas confiaban en ellos ms que en los seores. Por eso los
monarcas an estaban dispuestos a usas a los campesinos contra la
clase media.
Los radicales se dividieron en demcratas (que buscaban cierta
armona entre el campesinado y la nobleza/monarqua) y la extrema
izquierda (que conceba la lucha revolucionaria como una lucha de las
masas simultneamente contra los gobiernos extranjeros y los
explotadores domsticos. Anticipndose a los revolucionarios nacionalsocialistas de nuestro siglo, dudaban de la capacidad de la nobleza y la
clase media, cuyos intereses estaban fuertemente ligados al gobierno.
En la Europa subdesarrollada la revolucin de 1848 no triunf bien por
inmadurez poltica de los campesinos o por medidas demasiado frreas
de los seores y monarcas, quienes odiaban hacer concesiones
adecuadas u oportunas.
VI. La revolucin de 1830 y 1848 tenan cosas en comn: estaban
organizadas por intelectuales y gente de clase media a los que, una vez
el estallido, se unan los campesinos y dems gente. Adems, siguieron
patrones tcticos de la revolucin de 1789. Pero mientras hubo un
conato de poltica democrtica las actividades fundamentales de una
poltica de masas (campaas pblicas, peticiones, oratoria ambulanteapenas eran posibles.

La liga alemana de los Proscritos (que ms adelante se convertira en


la Liga de los Justos y en la Liga Comunista de Marx y Engels), cuya
mdula la formaban jornaleros alemanes expatriados, era una de esas
sociedades ilegales. El credo general que se extenda era el que rezaba
que los aristcratas y reyes eran usurpadores de las libertades y que el
gobierno deba ser elegido por el pueblo y responsable ante l. Vean la
instalacin de la repblica demoburguesa como un preliminar
indispensable para el ulterior avance del socialismo.
En el proyecto de la Joven Europa de Mazzini ya reflejaba el deseo
de crear una sociedad internacional masnico-carbonaria. Respecto al
exilio de los militantes de izquierdas, Francia y Suiza acogieron a gran
parte de ellos. No es extrao que la I Internacional tuviera su gnesis en
la ciudad de la gran revolucin

7. El nacionalismo
I. Desde 1830 el movimiento general a favor de la revolucin se
escindi. Un producto de esa escisin merece especial atencin: los
movimientos nacionalistas. Los movimientos que mejor simbolizan estas
actividades fueron los llamados Jvenes, fundados o inspirados por
Giuseppe Mazzini. Este apelativo (Joven Alemania, Joven Turqua)
sealaba la desintegracin del movimiento revolucionario europeo en
segmentos nacionales. Cada uno de esos segmentos nacionales tena los
mismos programas polticos, estrategia y tctica que los otros, en incluso
una bandera tricolor. Aspiraban a la hermandad de todas, simultaneada
con la propia liberacin.
La vanguardia de la clase media nacionalista libraba su batalla a lo
largo de la lnea que sealaba el progreso educativo de gran nmero de
hombres nuevos dentro de zonas ocupadas antao por una pequea
elite. Sin embargo, la importancia de los estudiantes en las revueltas de
1848 nos hacen olvidar que eran poco ms de 40.000 en todo el
continente.
Otro factor que ayuda a comprender el nacionalismo es la adopcin
en documentos oficiales y libros universitarios, del idioma nacional como
preferente. El latn y el griego, si bien continuaban ensendose,
quedaron relegados en la Dieta hngara y en Rumana. Entre 1820 y
1840 se triplic la publicacin de libros en Alemania, lo cual nos habla de
una evolucin estratosfrica en Centroeuropa. Por su parte, Francia y
Blgica tenan un 50% de analfabetos, Espaa y Portugal llegaban al
80%. En sntesis, solo aquellos pases que se haban asimilado la doble
revolucin tenan buenos ndices de alfabetizacin y progreso:
escandinavos, Irlanda, Inglaterra y EE.UU. sobre todo.
Identificar el nacionalismo con la clase letrada no es decir que las
masas, por ejemplo rusas, no se consideraran rusas cuando se
enfrentaban con alguien de fuera. El hecho de que el nacionalismo

estuviera representado por la clases medias y acomodadas, era


suficiente para hacerlo sospechoso a los hombres pobres (si bien
trataban de atraerlos con el seuelo de una reforma agraria). Para las
masas, en general, la prueba de la nacionalidad era todava la religin:
los espaoles se definan por ser catlicos, los rusos por ser ortodoxos.
II.
Fuera del rea del moderno mundo burgus existan tambin
algunos movimientos de rebelin popular contra los gobiernos
extranjeros (entendiendo por stos ms bien los de diferente religin que
los de nacionalidad diferente) que algunas veces parecen anticiparse a
otros posteriores de ndole nacional. No podemos considerar nacionales
los movimientos de sij frente a los ingleses, la de los bereberes contra
los pachs (el nacionalismo islmico est acuado en el siglo XX) o la de
los albaneses (que no solo luchaban contra sus gobernadores
provinciales, sino que reclamaban mayor autoridad del sultn turco).
El caso de Grecia es especial. Todas las clases educadas y mercantiles
de los Balcanes y el rea del mar Negro y Levante, estaban helenizadas
por la naturaleza de sus actividades. Durante el siglo XVIII esta
helenizacin prosigui con ms fuerza que antes, debindose, en gran
parte, a la expansin econmica en el floreciente Mar Negro. El
nacionalismo griego fue comparable a los movimientos de elites de
Occidente, lo que explica el proyecto de promover una rebelin por la
independencia en los principados danubianos bajo el mando de
magnates locales griegos. La philik Hetaira sociedad secreta y
patritica, protagonista de la revuelta de 1821- consigui la afiliacin de
sectores ms bajos.
La independencia griega fue la condicin esencial preliminar para la
evolucin de otros nacionalismos balcnicos en tanto que concentr en la
Hlade a la dispersa clase ortodoxa, balcnica y culta que se reparta por
el resto de territorios bajo el Imperio turco, intensificando el nacionalismo
de los dems pueblos balcnicos.
Los ideales de panbalcanismo o panamericanismo no eran
viables, primeramente por la variedad de pequeas repblicas y segundo
por la variedad de culturas e ideas. Slo Mxico, bajo la bandera de la
Virgen de Guadalupe, inici un movimiento popular agrario, indio. El
resto tan solo son embriones de una conciencia nacional.
En ninguna parte se descubre nada que semeje nacionalismo, pues
las condiciones sociales para ello no existen. El intelectual, el
comerciante de turno tendra difcil luchar contra un gobierno tradicional
si los tradicionales gobernados no recogan sus ideas. Por eso, aunque se
tiene a simplificar el nacionalismo como resistencia antiextranjera, en
Asia, los pases islmicos e incluso frica, la unin entre intelectuales y
nacionalismos, y entre ambos y las masas, no se efectuara hasta el siglo
XX. Esto es porque el nacionalismo, como tantas otras cosas del mundo
moderno, es hijo de la doble revolucin.

8. La tierra
I. Lo que sucediera a la tierra determinaba la vida y la muerte de la
mayora de los seres humanos entre los aos 1789-1848. Como
consecuencia, el impacto de la doble revolucin sobre la propiedad, la
posesin y el cultivo de la tierra, fue el fenmeno ms catastrfico de
nuestro perodo. Los fisicratas vean en la tierra la ms bsica de las
formas de riqueza.
Tres medidas trataran de reactivar la produccin agraria. En primer
lugar, la tierra tena que convertirse en objeto de comercio, ser poseda
por propietarios privados con plena libertad para comprarla y venderla.
En segundo lugar, tena que pasar a ser propiedad de una clase de
hombres dispuestos a desarrollar los productivos recursos de la tierra
para el mercado guiados por la razn: intereses y provechos, y tercer
lugar, la gran masa de la poblacin rural tena que transformarse en
jornaleros libres y mviles que sirvieran al creciente sector no agrcola de
la economa. Terratenientes capitalistas y campesinado tradicional eran
los obstculos. Inglaterra tom las medidas ms novedosas, Prusia las
ms conservadoras, montando el capitalismo sobre la estructura feudal
sin una revolucin previa.
Norteamrica goz de la mejor situacin previa: el aumento de tierras
libres virtualmente ilimitado y tambin de la falta de todo antecedente
de relaciones feudales o de tradicional colectivismo campesino; solo los
pieles rojas dificultaban esta tarea. En general todos los que tenan un
pensamiento conservador aborrecan el liberalismo burgus.
Mayorazgos y bienes eclesisticos haba que secularizarlos y
venderlos para ponerlos en activo. A esto seguira la prdida del vnculo
que el campesino posea con la tierra y todo lo dems: su siguiente
destino era la ciudad. Esto ocurri parcialmente en las zonas noeuropeas controladas por estos.
En Inglaterra no hubo abolicin del feudalismo. Terratenientes y
campesinos estaban en armona por la burguesa intermedia. El
verdadero conflicto lleg con la inflacin de los precios tras las guerras
napolenicas y la Ley de pobres de 1834 que arremeta contra los
ltimos campesinos, hacindoles la vida realmente insoportable: as lleg
el gran xodo a la ciudad desde 1840. Dinamarca, por su parte, hizo algo
similar, pero en vez de enriquecerse los terratenientes lo hicieron los
propietarios rurales independientes.
II. En Francia, la abolicin del feudalismo, los diezmos y los derechos
seoriales fue asunto de la revolucin, sobre todo jacobina que llev las
consecuencias de la poltica agraria ms all de los que el mismo
desarrollo capitalista hubiera deseado. Ni terratenientes, ni
cultivadores muchos tipos de propietarios tachonaban la extensin del
pas galo. A partir de aqu, este ideal se traslad al resto de pases de

Europa: en algunos casos comenz las reformas, en otros las continu. La


vuelta de los regmenes autoritarios retras la cuestin.
En general, cada posterior avance del liberalismo impulsaba a la
revolucin legal a dar un paso ms para pasar de la teora a la prctica y
cada restauracin de los antiguos regmenes lo aplazaba, sobre todo en
los pases catlicos, en donde la secularizacin y venta de las tierras de
la Iglesia era una de las ms apremiantes exigencias liberales. Las tierras
de la iglesia fueron una excepcin: tenan muy pocos defensores y
demasiados lobos rondndolas. Burgueses y nobles las adquirieron para
s. Ahora bien, la venta de las mismas no form una clase media
burguesa y emprendedora. Muchas veces los compradores fueron los
mismos nobles y terratenientes que las codiciaban, de tal modo que el
feudalismo anterior, en torno al Mediterrneo, adquiri una base legal
sobre la que sustentarse.
La influencia de la Revolucin francesa, sumando al argumento
econmico racional de los trabajadores libres y la codicia de la nobleza
determinaron la emancipacin de muchos campesinos a lo largo de la
primera mitad del siglo XIX.
III. Los campesinos deseaban tierras, pero no una economa agraria
burguesa: pues solo ofreca derechos legales a cambio de muchas
prdidas. Perderan los derechos comunales, proteccin seorial un
silencioso bombardeo a unas estructuras en las que siempre haban
vivido. Aquellas tierras donde la revolucin francesa no pudo dar las
tierras a los campesinos, estos siguieron apoyando su sistema
tradicional, al rey y a los clrigos. Exceptuando el movimiento de 1789,
el resto buscaron el apoyo del emperador, rey o clrigo de turno. Que
esto sucediera en la Alemania de 1848 conden la revolucin Solo donde
se careca totalmente de tierras haba una tendencia ms revolucionaria.
El bakunismo y el marxismo iban a ser ms efectivos porque iban a
convencer al pueblo de que el rey y la iglesia eran aliados de los ricos
locales y que ellos les hablaban con palabras comprensibles y cercanas.
Antes de 1848 la burguesa era mal vista y su modelo solo se dejara
sentir pasada la primera mitad del siglo.
IV. En muchos sitios de Europa, como hemos visto, la revolucin legal
vino como algo impuesto desde fuera y desde arriba, como una especie
de terremoto artificial ms bien que como el desmoronamiento de una
tierra haca tiempo reblandecida. Esto fue ms evidente todava donde
se impuso a una economa enteramente no burguesa conquistada por
burgueses, como en frica y en Asia, sobre estructuras firmemente
establecida de carcter feudal.
La propiedad de la tierra en la India prebritnica era tan compleja
como suele serlo en sociedades tradicionales, pero no incambiables,
sometidas peridicamente a conquistas extranjeras, pero apoyadas
siempre sobre dos firmes pilares: la tierra perteneca a colectividades

autnomas. Los tributos solan cobrarse por comisionistas, por un lado, o


ryotwari (que trataba de hacer individual la tasa de tributacin de cada
campesino, considerndolo propietario o arrendatario. En cualquier caso,
los intereses de la Compaa de las Indias Orientales estaban cada vez
ms subordinados a los intereses generales de la industria britnica. La
aplicacin del liberalismo econmico a la tierra india ni cre un cuerpo de
propietarios ilustrados ni un modesto campesinado vigoroso: solo
incertidumbre. Si bien actualiz las estructuras poltico-administrativas,
las hambrunas seguan azotando aquellas tierras de Asia. A pesar del
Parlamento, las elecciones, las leyes el contenido segua siendo el
mismo que antes.
V. La revolucin en la propiedad rural fue el aspecto poltico de la
disolucin de la tradicional sociedad agraria; su invasin por la nueva
economa rural y el mercado mundial, su aspecto econmico. La
agricultura local estaba muy al margen de las competencias
internacionales. Solo un gran cataclismo en la sociedad agraria. Esto
sucedi en Irlanda y en la India. Los campesinos solan ser sometidos a
un altsimo tributo, mientras que solo la patata y la leche proporcionaban
un aporte de hidratos y vitaminas suficiente. Eran grandes bolsas de
pobreza. Pero ahora bien: cuando la poblacin creciera ms all del lmite
de produccin de patatas, se producira una catstrofe. Y as fue en
Irlanda, 1847: ms de un milln de muertos.
En Inglaterra, entre 1790-1800, la situacin no era mucho mejor. El
liberalismo econmico propona resolver el problema de los campesinos
obligndoles a aceptar trabajo con jornales bajsimos o a emigrar. La ley
de pobres, 1834, termin por agudizar el problema. Su msera situacin
no mejorara hasta despus de 1850.
El campesinado francs, generalmente, estaba en mejores
condiciones. En un nivel superior, los americanos.
9. Hacia un mundo industrial
I. Solo una economa estaba industrializada efectivamente en 1848, la
britnica, y, como consecuencia, dominaba al mundo. Probablemente
entre 1840 y 1850, los Estados Unidos y una gran parte de la Europa
central haban cruzado o estaban ya en el umbral de la Revolucin
industrial. Salvo en las zonas angloparlantes, la realidad social de 1840
no era muy diferente de la de 1788.
Una revolucin continental sin un correspondiente movimiento
britnico estaba condenada al fracaso, como prevea Marx. Lo que no
pudo prever, en cambio, fue que el desnivel del desarrollo industrial
entre la Gran Bretaa y el continente haca inevitable que ste se alzara
solo.

El notabilsimo aumento de poblacin estimulaba mucho, como es


natural, la economa, aunque debemos considerar esto como una
consecuencia, ms que como una causa exgena de la revolucin
econmica, pues sin ella no se hubiera mantenido un ritmo tan rpido de
crecimiento de poblacin ms que durante un perodo limitado. Tambin
produca ms trabajo, joven, sobre todo, y ms consumidores.
Otros factores clave son la expansin del ferrocarril y las carreteras, al
tiempo que los canales y el paso de la navegacin de vela a la de vapor y
mayor tonelaje. Esto deriv en grandes movimientos migratorios (hasta
cinco millones de personas abandonaron sus tierras de origen) y en que
el comercio internacional se multiplicara por cuatro entre 1780 y 1850.
II. A partir de 1830 el momento crtico que el historiador de nuestro
perodo no debe perder de vista cualquier que sea su particular campo
de estudio- los cambios econmico y sociales se aceleran visible y
rpidamente. Los cimientos de una gran parte de la futura industria se
haban puesto en la Europa napolenica, pero no sobrevivieron mucho al
fin de las guerras, que produjo una gran crisis en todas partes. Despus
de esa fecha todo cambi, tanto que hacia 1840 los problemas propios
del industrialismo eran objeto de serias discusiones en Europa occidental
y constituan la pesadilla de todos los gobernantes y economistas.
Con la excepcin de Blgica y quiz Francia, el montono perodo de
verdadera industrializacin en masa no se produjo hasta despus de
1848. El perodo 1830-1840 seala el nacimiento de las zonas
industriales, y los famosos centros del mundo. Los artculos de consumo
estaban dejando paso al hierro, acero, carbn, etc Mientras Inglaterra
an practicaba masivamente la explotacin de los primeros, Blgica y
Suecia se aferraban a los segundos.
Las grandes ciudades apenas estaban industrializadas, aunque
mantenan una gran poblacin que cubra este dficit. De las ciudades
del mundo con ms de 100.000 habiatantes, aparte de Lyon, slo las
inglesas y norteamericanas tenan verdaderos centros industriales: Miln,
en 1841, slo tena dos pequeas mquinas de vapor.
En Inglaterra, tras 200 aos, no haba una escasez real de ningn
factor de produccin para el desarrollo del capitalismo. En Alemania, por
ejemplo, exista una falta manifiesta de capital: la gran modestia del
nivel de vida de las clases medias lo corrobora. La multiplicidad de
pequeos estados, cada uno con sus peculiares intereses y sus controles,
contribua a impedir el desenvolvimiento racional. La unin aduanera
constituy el triunfo de la mano de Prusia: garanta de inversiones y
otorgamiento de condiciones favorables eran algunos de los planes. Los
proyectos de financiacin industrial de los hermanos Pererire fueron bien
recibidos en el extranjero. Los banqueros, desde 1850, actuaron ms
como inversores que como banqueros propiamente.

III. Sobre el papel ningn pas tendra que haber avanzado ms: tenan
ingenio, inventiva, gran desarrollo capitalista, sistemas de grandes
almacenes, publicidad y ciencia. Sus financieros eran los ms
importantes, como hemos visto. Fundaron las compaas de gas e
invirtieron en el ferrocarril de toda Europa. La clave para entender lo
siguiente se debe a la misma Revolucin francs, que perdi con
Robespierre mucho de lo que ganara con la Asamblea Constituyente de
1790. Se prefera la inversin, la venta, el despilfarro en el extranjero en
busca de la acumulacin de capital.
En tanto Estados Unidos creca desorbitadamente. Solo un obstculo
ralentiz el proceso: el conflicto entre el norte (industrial, granjero y
proteccionista frente al extranjero) y el sur (semicolonial, aliado
comercial de Inglaterra). Rusia estaba llamada a ser otra de las grandes:
por su tamao, poblacin y recursos naturales. El sistema feudal ya
estaba decayendo en su seno. Pero donde no haba independencia
poltica, no haba opcin de desarrollo. Los mejores ejemplos son Egipto e
India.
De todas las consecuencias econmicas de la era de la doble
revolucin , la ms profunda y duradera fue aquella divisin entre pases
avanzados y subdesarrollados. El abismo entre los atrasados y los
avanzados permaneci inconmovible, infranqueable y cada vez ms
ancho.
10. La carrera abierta al talento
I. Las instituciones oficiales derribadas o fundadas por una revolucin
son fcilmente discernibles, pero nadie mide los efectos que de ah se
siguen. El resultado principal de la revolucin en Francia fue el de poner
fin a una sociedad aristocrtica no al a aristocracia en el sentido de
jerarqua de estatus social distinguida con ttulos. Una cultura tan
profundamente formada por la corte y la aristocracia como la francesa no
perdera sus huellas. Sin embargo, la Restauracin borbnica no restaur
el antiguo rgimen: cuando Carlos X quiso hacerlo fue derribado.
Los peridicos modernos, la moda, los grandes almacenes, los
escaparates pblicos y el teatro abierto a la sociedad fueron inventos
franceses. Balzac lo refleja bien en sus novelas. El efecto de la revolucin
industrial sobre la estructura de la sociedad burguesa fue menos drstico
en la superficie, pero de hecho fue ms profundo. El arado de la
industrializacin multiplicaba sus cosechas de hombres de negocios bajo
las lluviosas nubes del norte. La sociedad, dice J.S. Mill, estaba dividida
en seores, burgueses y obreros. Unitarios, baptistas, cuqueros e
independientes dio fuerza a los hombres nuevos que luchaban contra los
intiles aristcratas. Haba un solo dios cuyo nombre era vapor y hablaba
con la voz de Malthus.

Dickens, en Tiempos difciles, nos habla de la sociedad puramente


burguesa y trabajadora que concaten la poca de la fbrica georgiana
y la victoriana. Los pequeos empresarios tenan que volver a invertir
en sus negocios gran parte de sus beneficios, pero al menos exista esa
opcin. Las masas de nuevos proletarios tenan que someterse al ritmo
industrial del trabajo y a la ms draconiana disciplina laboral o pudrirse si
no queran aceptarla. La belleza era funcional: ferrocarriles, puentes,
almacenes, un romntico horror en las interminables hileras de casitas
grises o rojizas, que, ennegrecidas por el humo, se extendan en torno a
la fortaleza de la fbrica.
II. Puede afirmarse que el resultado ms importante de las dos
revoluciones fue, por tanto, el de que abrieran carreras al talento, o por
lo menos a la energa, la capacidad de trabajo y la ambicin. Con toda
probabilidad, en 1750 el hijo hubiera seguido el negocio de su padre.
Cuatro caminos eran la alternativa: negocios, estudios universitarios,
arte y milicia. Pero tambin es cierto que sin algunos recursos iniciales
resultaba casi imposible dar los primeros pasos hacia el xito el camino
de los estudios lleg a ser ms respetable que el de los negocios.
El hombre culto no cambiaba ni se separaba automticamente de los
dems como el egosta mercader o empresario. Con frecuencia, sobre
todo si era profesor, ayudaba a sus semejantes a salir de la ignorancia y
oscuridad que parecan culpables de sus desventuras. El talento
representaba la competencia individualista, la carrera abierta al talento
y el triunfo del mrito sobre el nacimiento y el parentesco. La ciencia y la
competencia en los exmenes eran el ideal de la escuela de pensadores;
en otras palabras, estaba naciendo la meritocracia. En las sociedades
donde se retrasaba el desarrollo econmico, el servicio pblico constitua
por eso una buena oportunidad para la clase media en franca ascensin.
El liberalismo era hostil a la burocracia ineficaz, a la intromisin
pblica en cuestiones que deban dejarse a la iniciativa privada, y a las
contribuciones excesivas. La administracin extenda sus brazos al
tiempo que las ciudades y la poblacin crecan: ms problemas requeran
mayor eficacia. Pocos de esos puestos burocrticos equivalan a la
carrera de un mariscal, adems, pocos eran los que alcanzaban un nivel
social equivalente a una clase media. Para quienes los caminos de la
mejora social estaban cerrados, como las familias aledaas, la
burocracia, el magisterio y el sacerdocio eran, tericamente al menos,
himalayas que sus hijos podan intentar alcanzar. La primera enseanza
seglar y religiosa era una salida eficaz.
En cuanto a los negocios, la condicin ms importante era crear ms
deprisa jornaleros que patronos. Por otro lado, la independencia
econmica requera condiciones tcnicas, disposicin mental o recursos
financieros que no poseen la mayor parte de los hombres y las mujeres.

III. Ningn grupo de la poblacin acogi con mayor efusin la apertura


de las carreras al talento de cualquier clase que fuese, que aquellas
minoras que en otros tiempos estuvieron al margen de ellas no slo por
su nacimiento, sino por sufrir una discriminacin oficial y colectiva.
La gran masa juda que habitaba en los crecientes guetos de la zona
oriental del antiguo reino de Polonia y Lituania continuaba viviendo su
vida recatada y recelosa entre los campesinos hostiles. Pero en el oeste
la cosa era distinta. Los Rothschild, reyes del judasmo internacional, no
slo fueron ricos. Tambin los hubo entre los intelectuales: Karla Marx,
Benjamin Disraeli. La doble revolucin proporcion a los judos lo ms
parecido a la igualdad que nunca haban gozado bajo el cristianismo. Los
que aprovecharon la oportunidad no podan desear nada mejor que ser
asimilados por la nueva sociedad, y sus simpatas estaban, por obvias
razones, del lado liberal. La situacin de los judos los haca
excepcionalmente aptos para ser asimilados por la sociedad burguesa.
El resto de las masas encontraban ms difcil acomodarse a la nueva
sociedad: el hombre que no mostrara habilidad para llegar a propietario
de algo no era un hombre completo y, por tanto, difcilmente sera un
completo ciudadano. El mundo de la clase media estaba abierto para
todos. Los que no lograban cruzar sus umbrales demostraban una falta
de inteligencia personal, de fuerza moral o de energa que
automticamente los condenaba. Adems, se esperaba que, por ley
malthusiana, los pobres restringieran su procreacin por el hecho de
tener pocos recursos. Slo haba un paso desde tal actitud al
reconocimiento formal de la desigualdad que, como deca Henri
Baudrillart en 1853, era, junto a la propiedad y la herencia uno de los
pilares fundamentales de la sociedad humana.
Los deberes estaban claros: trabajar. La conviccin social de los
derechos, de que el mrito era el calibre correcto y no la virtud eran
residuos de una revolucin que haba enterrado la tolerancia de otros
das ms utpicos.
11. El trabajador pobre
I. Tres posibilidades se abran al pobre que se encontraba al margen de
la sociedad burguesa y sin proteccin efectiva en las regiones todava
inaccesibles de la sociedad tradicional. Poda esforzarse en hacerse
burgus, poda desmoralizarse o poda rebelarse.
El tejedor Hauffe deca que todo el mundo haba inventado mtodos
para debilitar y minar las vidas de los dems. Ya nadie se acordaba del
No robars a tu prjimo ni de los consejos que Lutero daba al mundo
en nombre del mundo. El pobre de la Edad Media solo necesitaba
alimentarse, el del siglo XIX necesitaba comprar ropas y otros
menesteres.
Adems, las dudas y vacilaciones con las que, fuera de las ciudadelas
de la confianza liberal burguesa, empezaban los nuevos empresarios su

histrica tarea de destruir el orden social y moral, fortaleca las


convicciones del hombre pobre: no al individualismo. Samuel Smiles
instruy con su literatura moral a la clase media radical. Muchos,
enfrentados a la catstrofe social, empobrecidos, explotados, hacinados
en suburbios en donde se mezclaban el fro y la inmundicia, o en los
extensos complejos de los pueblos industriales en pequea escala, se
hundan en la desmoralizacin. El alcoholismo era la salida ms rpida,
tanto que se expandi una pestilencia de fuertes licores por toda
Europa.
El crecimiento desmesurado de las ciudades y la falta de supervisin
en las nuevas zonas industriales, favorecan el abandono urbano, el
alcoholismo, la prostitucin, la violencia, el suicidio, la desmoralizacin,
el desequilibrio mental y la aparicin de la peste (que dio paso a nuevos
movimientos religiosos). La casi universal divisin de las grandes
ciudades europeas en un hermoso oeste y un msero este, se
desarroll en este perodo. Solo cuando las enfermedades tocaron a los
ricos se procuraron sistematizar las mejoras de salubridad y control civilpolicial.
Esa apata de la masa represent un papel mucho ms importante de
lo que suele suponerse en la historia de nuestro perodo. Estos mismos
fueron los que no es de extraar- menos votaron en las elecciones de
1848.
II. La situacin de los trabajadores pobres, y especialmente del
proletariado industrial que formaba su ncleo, era tal que la rebelin no
slo fue posible, sino casi obligada. Ningn observador razonable negaba
que la condicin de los trabajadores pobres, entre 1815 y 1848, era
espantosa. En 1840 esto comenz a percibirse con mayor claridad. Por
eso parece inevitable que surgieran los movimientos obrero y socialista.
La primavera de los pueblos es consecuencia directa.
Que no se cumplieran las expectativas malthusianas, sumado a las
gravsimas carestas en que derivaban las malas cosechas, deriv en
prdidas de trabajo y mala alimentacin en una lucha por la vida: el
pan se coma de forma voraz; tanto que si hubiese estado cubierto de
fango, lo habran devorado igual (McCord, The Anti-Corn Law League).
Hasta la llegada del vapor y el ferrocarril a todas las ciudades, la
situacin general en estas no era mucho mejor que en el campo, donde
el autoabastecimiento proporcionaba, por lo general, mejor nutricin.
En torno a los pocos sectores mecanizados y de produccin en gran
escala, se multiplicaba el nmero de artesanos preindustriales, de cierta
clase de trabajadores expertos y del ejrcito de trabajadores domsticos,
mejorando a menudo su condicin. Sin embargo, entre 1820-1830 el
avance imperioso e impersonal de la mquina y del mercado los empez
a dejar de lado. Entrar en una factora como mano era entrar en algo
poco mejor que la esclavitud. En la dcada siguiente la situacin material

del proletariado industrial tendi a empeorar. Lo ms lgico es que toda


esta masa de trabajadores protestara.
El rico se haca ms rico mientras el pobre se haca ms pobre. Y el
pobre sufra porque el rico se beneficiaba: si la vida fuera algo que
pudiera comprarse con dinero, el rico vivira y el pobre morira (deca
el trabajador rural).
III. El movimiento obrero proporcion una respuesta al grito del hombre
pobre. No debe confundirse con la huelga, que es anterior a la
Revolucin Industrial. Lo verdaderamente nuevo en el movimiento obrero
de principios del siglo XIX era la conciencia de clase y la ambicin de
clase. Una clase especfica, la clase trabajadora, obreros o proletariado,
se enfrentaba a otra, la del capitalista o patrono.
Esto deriv en una supervisin continua de las condiciones de trabajo:
sindicatos, sociedades mutuas, cooperativas, peridicos, instituciones,
agitacin. En fin, sera una cooperativa socialista (no en los trminos
que hoy entendemos). Fuera de Francia e Inglaterra, pases que haban
experimentado la doble revolucin) no se conoca el trmino clase
trabajadora.
El movimiento y la conciencia proletaria estaba combinada con y
reforzada por la jacobina, conjunto de aspiraciones, mtodos y actitudes
morales de la Revolucin francesa. Deseaban respeto, reconocimiento e
igualdad. La solidaridad y la huelga eran las mejores armas. Bajo el
movimiento cartista se intentaron poner en prctica estos ideales. Las
campaas polticas jacobinas se usaron para ello: peridicos, folletos,
mtines y manifestaciones, motines e insurrecciones, si eran necesarios.
Sin esto no habra podido ser posible la Carta del Pueblo ni el Acta de
Reforma de 1832.
(El rompehuelgas o esquirol era el Judas de la comunidad: la
solidaridad era el primer requisito).
IV. El movimiento obrero de aquel perodo no fue ni por su composicin
ni por su ideologa y su programa un movimiento estrictamente
proletario, es decir, de trabajadores industriales o jornaleros. Fue, ms
bien, un frente comn de todas las fuerzas y tendencias que
representaban a los trabajadores pobres, principalmente a los urbanos.
El frente comn se diriga contra reyes, aristcratas y clase media liberal.
Los primeros sindicatos fueron las trade unions. Quienes adoptaron las
doctrinas cooperativistas de Owen eran, en su mayor parte artesanos,
mecnicos y trabajadores manuales. En Inglaterra, incluso, se
comenzaban a organizar bajo sus propios jefes (por ejemplo, John
Doherty, de los algodoneros irlandeses). Artesanos, deprimidos
trabajadores y obreros integraban los batallones del cartismo.
El movimiento obrero era una organizacin de autodefensa, de
protesta de revolucin, pero tambin un instrumento de combate, un

modo de vida. Nada deban a los ricos, excepto sus jornales. Todo lo
dems que posean era su propia creacin colectiva.
V. Sin embargo, cuando volvemos la vista sobre aquel perodo,
advertimos una gran y evidente discrepancia entre la fuerza del
trabajador pobre temido por los ricos y su real fuerza organizada, por no
hablar de la del nuevo proletariado industrial. Era ms un movimiento
que una organizacin. Si no fue posible el intento ms ambicioso de
sistematizar las protestas, se debi a que los pobres de 1848 carecan de
la sincrona y la madurez necesaria para ser capaz de hacer de una
rebelin algo ms peligroso para el orden social.
12. Ideologa religiosa
I. Lo que los hombres piensan del mundo es una cosa, y otra muy
distinta los trminos en que lo hacen. Durante gran parte de la historia y
en la mayor parte del mundo (quiz China sea una excepcin), los
trminos generales en los que se conceba el mundo eran los de la
religin tradicional. La religin comenz a ser algo de lo que uno poda
escapar. Este es el cambio ms inaudito y sin precedentes: la
secularizacin de las masas.
El atesmo declarado era bastante raro, pero entre los seores,
escritores y eruditos ilustrados, era ms raro todava el franco
cristianismo. Ms floreciente fue la masonera racionalista, iluminista y
anticlerical, sobre todo entre el sexo masculino. Pero el campesinado
permaneca completamente al margen de cualquier lenguaje ideolgico
que no les hablara con las lenguas de la Virgen, los santos y la Sagrada
Escritura. En sntesis, ni en el campo ni en la ciudad era popular la
abierta hostilidad a la religin.
Los filsofos no se cansaban de repetir que una moral natural y el
alto nivel personal del individuo librepensador eran mejores que el
cristianismo. Pero la supersticin era propia del ignorante, el ignorante
era quien no tena una mnima educacin y la educacin brillaba por su
ausencia entre la poblacin campesina. Era complicado que vencer la
religin tradicional.
La burguesa estaba dividida ideolgicamente entre los
librepensadores, la mayora de creyentes, catlicos, protestantes o
judos; pero el primero era el ms eficaz y dinmico. La prueba ms
evidente de esta decisiva victoria de la ideologa secular sobre la
religiosa es tambin su resultado ms importante. El secularismo de la
revolucin demuestra la notable hegemona poltica de la clase media
liberal, que impuso sus particulares formas ideolgicas sobre un
vastsimo movimiento de masas. Si el liderazgo intelectual de la
Revolucin francesa hubiera venido slo de las masas que en realidad la
hicieron su ideologa nos mostrara ms seas de tradicionalismo. Por eso

las revoluciones posteriores son seculares. Por eso la ideologa de los


modernos movimientos obreros est basada en el racionalismo del siglo
XVIII, entre otras muchas cosas porque la cavidad de las parroquias en
las ciudades se adaptaban, como en el campo, a la gran cantidad de
poblacin.
Adems, la ciencia se encontraba en abierto y creciente conflicto con
las Escrituras al aventurarse por el campo evolucionista. Adems,
desacreditaban la Biblia cotejando con documentos histricos: Lachmann
(Novum Testamentum) o David Strauss (Leben Jesu). La sociedad media,
sin saberlo, se estaba preparando para las teoras de Darwin.
II. El crecimiento de la poblacin haca aumentar el nmero de fieles,
pero no era proporcional. Solo el Islam y protestantismo sectario se
expandieron a expensas de otras en inminente decadencia. Cuando las
sociedades tradicionales cambian algo tan fundamental como su religin,
es evidente que deben enfrentarse con nuevos y mayores problemas.
El Islam se extenda con facilidad por frica, ofreciendo una especie
de sistema semifeudal a cambio de la esclavitud a la que estaban
condenados en el mundo blanco. Sin embargo, el avance de la religin
mahometana era mucho ms complejo y trastabillado por el suroeste de
Asia. El aumento de comercio y navegacin que forjaba ntimos
eslabones entre los musulmanes del sureste asitico y La Meca serva
para aumentar el nmero de peregrinos y hacerlos ms ortodoxos. Estos
movimientos de reforma se ven favorecidos por la crisis de los imperios
turco y persa. Los wahhabistas tuvieron mucho que ver en la extensin
por Argelia y el Sahara. Por su parte el movimiento bab de Mohamed
Al era tan revolucionario que trataba de quitar el velo a las mujeres y
volver a las prcticas del zoroastrismo.
El arco temporal 1789-1848 tambin puede llamarse de resurreccin
del mundo islmico. Pero los movimientos religiosos fueron muchos,
aunque en menor dimensin: el Brahmo Samaj en la India; de las tribus
indias derrotadas por los blancos en EE.UU. Los movimientos milenarios
se produciran a partir del siglo XX.
Solo en el mundo capitalista encontramos el movimiento
expansionista del sectarismo protestante. El renacimiento religioso de los
pases catlicos tenda a tomar la forma de algn nuevo culto emocional,
de algn santo milagroso o de alguna peregrinacin dentro del armazn
existente de la religin catlica romana. En el este destacan las sectas
de los dukhobor y los skptsi. Sin embargo, no eran tan numerosos
como para producir un cisma. En cualquier caso, podemos hablar de una
descristianizacin en masa, sobre todo entre los hombres.
En los pases protestantes el sectarismo ya estaba bastante asentado:
la comunicacin individual con Dios y la austeridad moral. Su implacable
teologa del infierno y la condenacin y de una austera salvacin
personal la haca atractiva tambin para los hombres que vivan unas
vidas difciles. El salvacionismo personal de John Wesley expresaba el

antiesclavismo y la morigeracin de las costumbres pero de carcter


antirrevolucionario, de ah que lo absorbieran ms fcilmente los ricos y
poderosos, as como las masas tradicionales.
Curioso es el caso del Gran Despertar de 1800 en los Apalaches.
Cuarenta predicadores reunan entre 10.000 y 20.000 personas con un
grado de histerismo orgistico difcil de concebir: hombres y mujeres
delirantes bailaban hasta la extenuacin, entraban en trance a millares,
hablaban distintas lenguas o aullaban como perros. La lejana y el duro
entorno estimulaban este tipo de religiones.
III. Por todo ello, desde el punto de vista puramente religioso, nuestro
perodo fue de una creciente secularizacin y de indiferencia religiosa,
combatidas por ramalazos de religiosidad en sus formas ms
intransigentes, irracionales y emocionales. Paine y Feuerbach son dos
extremos antagnicos.
La religin anticuada, deca Marx era el corazn de un mundo sin
corazn, como el espritu de un mundo sin espritu el opio del pueblo.
Su literatlismo, emocionalismo y supersticin protestaban a la vez contra
doa una sociedad en la que dominaba el clculo racional y contra las
clases elevadas que deformaban la religin a su propia imagen.
A las monarquas y las aristocracias, como a todos los que se
encontraban en el vrtice de la pirmide social, la religin proporcionaba
la estabilidad anhelada. Haban aprendido de la Revolucin francesa que
la Iglesia es el ms fuete apoyo del trono. Para la mayor parte de los
gobiernos establecidos era evidente que el jacobinismo amenazaba a los
tronos y que las iglesias los defendan. (Curiosidad: Sren Kierkegaard
fue el primero en explorar las profundidades del corazn humano).
La fuerza de la Santa Alianza de Rusia, Austria y Prusia, destinada a
mantener el orden en Europa despus de 1815, resida no en su
apariencia de cruzada mstica, sino en su firme decisin de contener
cualquier movimiento subversivo con las armas rusas, prusianas o
austracas, pues una vez aceptado el principio de que vala ms pensar
que obedecer, el fin no poda tardar mucho.
No haba sido el protestantismo el precursor directo del
individualismo, el racionalismo y el liberalismo? S. De hecho, toda la
Revolucin francesa y hasta la peor revolucin que est a punto de
estallar sobre Alemania, proceden de esta misma fuente. El fenmeno
ms familiar para los anglosajones de este perodo es El Movimiento de
Oxford, un grupo de jvenes fanticos que expresaban un espritu
oscurantista.
A pesar de ello, incluso dentro de la religin organizada al menos
dentro de la religin catlica romana, la protestante y la judatrabajaban los zapadores y minadores del liberalismo. En la Iglesia
romana su principal campo de accin era Francia, y su figura ms
importante Hugues-Felicit-Robert de Lamennais (1782-1854).

Por otro lado, tambin en Italia la poderosa corriente revolucionaria


entre 1830-1850 envolvi en sus remolinos a algunos pensadores
catlicos como Romini y Gioberti. Los judos, por su parte, estaban
expuestos a la fuerza de la corriente liberal. Al fin y al cabo, a ella deban
su completa emancipacin poltica y social pues los judos nunca dejan
de sr judos, al menos para el mundo exterior, aunque dejen de
frecuentar la sinagoga).
13. Ideologa secular
I.
Con muy pocas excepciones, todos los pensadores importantes de
nuestro perodo hablaban el idioma secular, cualesquiera que fueran sus
creencias religiosas particulares. El tema principal surgido de la doble
revolucin fue la naturaleza de la sociedad y el camino por el que iba o
deba ir; entre los que crean en el progreso y los otros.
Los burgueses liberales y el proletariado revolucionario crean,
resumidamente, en el progreso continuo y ascendente. Este pensamiento
era racionalista y secular. El hombre tena capacidad de pensar y
resolver los problemas de su mundo mediante esa capacidad.
Filosficamente se inclinaban al materialismo o al empirismo, muy
adecuada para una sociedad que deba su progreso a la ciencia: cada
hombre estabanaturalmente posedo de vida, libertad y afn de
felicidad, como afirmada los Declaracin de Independencia de
Norteamrica. La felicidad era el supremo objetivo de cada individuo; la
mayor felicidad del mayor nmero era el verdadero designio de la
sociedad. Ms que el soberbio Thomas Hobbes, el filosfciamente tenue
John Locke era el pensador favorito del liberalismo vulgar, pues
declaraba a la propiedad privada el ms fundamental de los derechos
naturales. Y los revolucionarios franceses encontraron magnfica esta
declaracin: cada cual podra vender sus brazos y su trabajo libremente,
sin ataduras.
La poca de apogeo de la economa poltica tuvo su nacimiento con
Hobbes y sigui con Adam Smith y David Ricardo. Las actividades,
dejadas libremente, podan regirse por s solas: la economa se
autoregulaba y traa la riqueza de las naciones. Smith deca que Poda
probarse que la sociedad econmicamente muy desigual que resultaba
inevitablemente de las operaciones de la naturaleza humana, no era
incompatible con la natural igualdad de todos los hombres ni con la
justicia. Eran hombres que crean, con justificacin histrica, que el
camino hacia delante de la humanidad pasaba por el capitalismo.
Per los resultados sociales del capitalismo demostraron ser menos
felices de lo que se haba pronosticado. La miseria de los pobres estaba
condenada a prolongarse hasta el borde de la extenuacin, o a padecer
por la introduccin de la maquinaria, decan Malthus y Ricardo. Las
slidas realizaciones de Smith y de Ricardo, respaldadas por las de la

industria y el comercio britnicos, convirtieron la economa poltica en


una ciencia inglesa, dejando reducidos a los economistas franceses al
nfimo papel de simples predecesores. Entre 1818 y 1813 se introdujo en
Sudamrica la ctedra de economa poltica, dato importante para
percibir la expansin de esta materia.
El liberalismo, no obstante, estaba fraccionado entre el utilitarismo, la
ley natural y el derecho natural, con predominio de estas. La Revolucin
trajo la creacin de un ala izquierda con un programa anticapitalista,
implcito en ciertos aspectos de la dictadura jacobina. Los liberales
prcticos del continente se asustaban y preferan una monarqua
constitucional con sufragio adecuado que garantizara sus intereses. John
Stuart Mill ya tratara de defender los derechos de las minoras frente a
las mayoras: Sobre la libertad (1859).
II. Mientras la ideologa liberal perda su confianza original, el
socialismo, basado en la razn, la ciencia y el progreso, se alzaba como
nueva ideologa. Saint-Simon (1760-1850), primer socialista utpico
hizo de la industrializacin materia sine qua non de sus teoras y sus
proyectos. La solucin estaba ms all de la industria, algo que
entendieron Owen, Engels y Fourier. El ms importante objeto de la
existencia es la felicidad, pero esta no se puede obtener individualmente.
Por eso, si el capitalista se apropiaba en forma de beneficio del
excedente que produca el trabajador por encima de lo que reciba como
salario, el trabajador jams podra acceder, por el trabajo, hacia los
mritos solo la abolicin de los capitalistas abolira la explotacin.
Si el capitalismo hubiera llevado a cabo lo que de l se esperaba en
los das optimistas, tales crticas no habran tenido resonancia. Se poda
demostrar no slo que el capitalismo era injusto, sino que, al parecer,
funcionaba mal y daba unos resultados contrarios a los que haban
predicho sus panegiristas.
El socialismo no defenda que la sociedad fuera un conjunto de
tomos individuales con propio inters en la competencia. El hombre, por
naturaleza, es un ser comunal. La sociedad era el hogar del hombre
deca Marx- y no tanto el lugar de las libres actividades del individuo.
Adems, ahora que el progrso y la ilustracin haban demostrado a los
hombres lo que era racional, todo lo que haba que hacer era barrer los
obstculos que impedan al sentido comn seguir su camino. Algn
dspota ilustrado apoy los proyectos de Saint Simon, como Mohamed
Al.
Pero solamente cuando Karl Marx (1818-1883) traslad el centro de
gravedad de la argumentacin socialista desde su racionalidad, el
socialismo adquiri su ms formidable arma intelectual. Economa
poltica inglesa, socialismo francs y filosofa alemana se combinaban en
sus teoras. El capitalismo creaba fatalmente su propio sepulturero, el
proletariado, cuyo nmero y descontento creca a medida que la
concentracin del poder econmico en unas pocas manos lo haca ms

vulnerable, ms fcil de derribar. No era una sombra extensa sin


predecesores: su madre era la revolucin, su padre el capitalismo.
III. La resistencia al progreso no era ms que un sistema de
pensamiento, actitudes faltas de un mtodo intelectual. El anarquismo
de la competencia de todos contra todos y la deshumanizacin del
mercado atentaba contra el liberalismo. Los hombres eran
desigualmente humanos, pero no mercancas valoradas segn el
mercado. Sus integrantes solan buscar una edad de oro en el pasado,
corrompida ahora por la Revolucin Industrial.
Los pensadores conservadores no tenan el sentido del progreso
histrico, tenan en cambio un sentido agudsimo de la diferencia entre
las sociedades formadas y estabilizadas natural y gradualmente por la
historia y las establecidas de pronto por artificio. Edmund Burke en
Inglaterra y la escuela histrica alemana de juristas legitimaron un
antiguo rgimen en funcin de su continuidad histrica.
IV. Falta por considerar un grupo de ideologas extraamente
equilibradas entre el progresismo y el antiprogresismo, o en trmino
sociales, entre la burguesa industrial y el proletariado de un lado, y las
clases aristocrticas y mercantiles y las masas feudales del otro. No
estaban preparados para seguirlo hasta sus lgicas conclusiones
liberales o socialistas.
El primer grupo: Jean-Jacques Rousseau fue el ms importante de
estos pensadores; pero ya haba muerto en 1789. Su influencia
intelectual fue penetrante en los jacobinos del ao II, sobre todo en
Robespierre. Tambin influy en personas ms borrosas como Mazzini;
pero tambin en Jefferson y Thomas Paine. Algunos lo consideran el
precursor directo del totalitarismo de izquierdas, pero lo cierto es que, a
lo largo de cuarenta aos de epstolas, Marx y Engels solo lo nombran
tres veces, casual y negativamente.
En realidad Rousseau fue ms decisivo para los jacobinos,
jeffersonianos y mazzinianos, fanticos de la democracia , el
nacionalismo y un estado de gentes modestamente acaudaladas,
propiedad equitativamente repartida y algunas actividades de
beneficencia. En sntesis: fue el verdadero paladn de la igualdad.
El segundo grupo Puede ser tambin llamado de la filosofa
alemana. Wilhelm von Humboldt (1767-1835), hermano del gran
cientfico, fue uno de los ms notables. Crean que era inevitable el
progreso y el avance cientfico y econmico. Tambin Goethe es un buen
ejemplo de esta actitud. Pretendan organizar el progreso econmico y
educativo, y el de que un completo laissez faire no fuera una poltica
particularmente ventajosa para los negociantes alemanes no disminuye
la importancia de esta actitud.

A estos pensadores no les atraa Newton y el cartesianismo, sino ms


bien el misticismo y el simbolismo. Su expresin ms monumental fue la
filosofa clsica alemana (1760-1830): Goethe, Schiller, Kant, Hegel. Pero
debemos recordar que este pensamiento es puramente burgus y si bien
no estaban totalmente a favor de 1789, lo vean necesario. Se sentan
convencidos, no obstante, por las teoras de Adam Smith.
En estos, el contenido social de los ingleses y franceses se reduce a
una gran abstraccin: la abstraccin moral de la voluntad. Rechazaban
el empirismo y, por supuesto, el materialismo. Kant ve al individuo como
unidad bsica, para Hegel el punto de partida es el colectivo,
fragmentado por el mismo desarrollo histrico. El resultado de la
revolucin de 1830-1848 no fue un girondino o un filsofo radical, sino
Karl Marx, quien trat ser el economista y filsofo del siglo XIX, el
arquitecto de una sociedad bastante distinta a la ilustrada del siglo XVIII.
14. Las artes
I. Lo primero que sorprende a quien intente examinar el desarrollo de
las artes en el perodo de la doble revolucin es su extraordinario
florecimiento. Medio siglo que comprende a Beethoven y Schubert, al
maduro y anciano Goethe, a los jvenes Dickens, Dostoievski, Verdi y
Wagner, lo ltimo de Mozart y toda o la mayor parte de Goya, Pushkin y
Balzac, por no mencionar a un regimiento de hombres. (p.258 largo
prrafo con obras y autores de todas las artes).
La literatura rusa y la americana eclosionaron. El arte floreci por toda
Europa. Los poetas nacionales alcanzan xitos inconmensurables:
Pushkin en Rusia, Mickiewicz en Polonia, Petoefi en Hungra. Adems,
ningn siglo cuenta con tal cantidad de buenos novelistas: Stendhal,
Balzac, Austen, Dickens, Thackeray, Gogol, Dostoievski, Turgueniev,
Tolstoi Pero el gnero rey de este perodo fue la pera de Donizetti,
Bellini, Verdi, Weber y Wagner. Sin embargo, la escultura estaba a un
nivel inferior que en el siglo XVII.
En muchos cases el arte casa con la poltica. Mozart escribi La flauta
mgica como propaganda de la francmasonera, Beethoven la Heroica en
honor a Napolen. Goethe era funcionario de Estado. Wagner y Goya
conocieron el destierro poltico y La comedia de Balzac es un alegato a la
conciencia social. El arte tuvo especial importancia en los pases
liberales, enfrentado a un arte aristocrtico. Pero no es menos cierto que
ninguna de las grandes producciones llegaron a los ms pobres, si bien
literatura y msica fueron usados como panfletos legibles. Adems, tanto
la National Gallery como el Louvre abiertos desde 1826-, se dedicaban
ms al arte de ayer que al de hoy.
II. El romanticismo es ms difcil de definir que el resto de
movimientos. Ni los propios romnticos, como Victor Hugo, Nodier,

Novalis o Hegel supieron dar luz a este oscuro trmino. S podemos decir
que fue precedido por lo que se ha llamado el prerromanticismo de
Jean-Jacques Rousseau, y el Sturm und Drang, tempestad y empuje, de
los jvenes poetas alemanes. El acercamiento al arte y a los artistas se
convirti en norma de la clase media del siglo XIX y todava conserva
mucha de su influencia.
Aunque no est claro lo que el romanticismo quera, s lo est qu
combata: el trmino medio. Todos sus componentes eran de extrema,
izquierda o derecha. Ninguno era un racionalista de centro. Napolen se
convirti en uno de sus hroes mticos, como Satn, Shakespeare, el
Judo Errante y otros pecadores ms all de los lmites ordinarios de la
vida. Pero no es antiburgus.
Ninguno de nuestros artistas, ni Musset, ni Byron, ni Delacroix, ni
Potoefi. Legaron a los treinta sin haber producido una gran obra, y
muchos lo hicieron antes de los veinticinco. El artista puede ser genio,
pero nunca se comporta como tal. Se comportaban como simples
profesionales: no se consideraban privilegiados, buscaban crear una
novela que pudiera venderse por entregas o una pera muy comercial
que atrajera al pblico. En el mejor de los casos eran recompensados con
esplendidez por prncipes habituados a los caprichos, como el caso de
Liszt, pero no de Wagner. Pero la mayora era pobre y revolucionaria.
El fuerte de estos creadores no fue el anlisis social preciso, aunque
algo parecido se envolva en el mstico manto de la filosofa de la
naturaleza y las rizadas nubes de la metafsica.
III. Nunca es prudente desdear las razones del corazn de las que la
razn nada sabe. Muchos estadistas, por muy racionalistas y minuciosos
que fuesen en su anlisis, no alcanzaban a ver la profundidad moral y
social de los problemas. La crtica romntica de Goethe y de Coleridge
nunca deben desdearse. La prdida de armona entre el hombre y el
mundo tiene dos tipos de canto: el del Manifiesto Comunista y el del
resto de obras.
Tres fuentes mitigaron la sed del pasado: La Edad Media, el hombre
primitivo y la Revolucin francesa.
-Edad Media: el feudalismo, los bosques, las hadas, el cielo cristiano
algo mucho ms fuerte en Alemania que fuera de ella. Fue el
medievalismo la divisa de los conservadores y especialmente de los
religiosos antiburguess en todas partes. Tenemos el caso del ya citado
Movimiento de Oxford. Walter Scott tambin alimentaba la
imaginacin con estas historias. El ala izquierda de esta visin est
representado por los poemas de Jules Michelet y Victor Hugo. William
Jones, al descifrar el snscrito, contribuy a que los ojos tornaran hacia
oriente.

-Hombre primitivo: fue la edad de oro del comunismo y de la igualdad.


El pueblo campesino, labrador- representaba todas las virtudes
incontaminadas y su lenguaje era el verdadero tesoro espiritual de una
nacin. Scott, Arnim, Tegner, Grimm son algunos de los grandes
escritores. El ala conservadora poda dar una visin alternativa: el
burgus, el capitalista iba destruyendo da a da la viejsima tradicin
del pas. El noble salvaje represent ms para el romanticismo
norteamericano que en el europeo (Moby Dick). En Alemania, si bien la
figura del romntico surge como oposicin a la revolucin, pero tras las
guerras napolenicas, el corso se convirti en un fnix casi mstico y
liberador.
Lleg el momento en el que la revolucin palideca bajo el
capitalismo. Byron, Shelley y Keats se percataron de ello. Tras 1830
nace la visin romntica de la revolucin: La libertad guiando al pueblo,
de Delacroix. Las caractersticas tericas estticas surgidas y
desarrolladas durante aquel perodo ratificaron esta unidad de arte y
preocupacin social: La teora del arte por el arte no poda competir
con el arte por la humanidad, por la nacin o por el proletariado.
V. El romanticismo es la moda ms caracterstica en el arte y en la vida
del perodo de la doble revolucin, pero no la nica. El estilo fundamental
de la vida aristocrtica segua enraizado en el siglo XVIII, aunque muy
vulgarizado por la inyeccin de algunos nuevos ricos ennoblecidos, y
sobre todo en el estilo Imperio napolenico, feo y pretencioso. La
cultura de las clases media y baja no era mucho ms romntica. Su
tnica era la sobriedad y la modestia. Solo entre los grandes banqueros y
especuladores se dio el seudobarroquismo de finales del siglo XIX. Los
Rothschild, monarcas por derecho propio, ya se lucan como prncipes.
El hogar de la clase media era, despus de todo, el centro de la
cultura mesocrtica. El estilo del Biedermayer cre uno de los ms bellos
y habitables estilos de mobiliario que se han inventado: cortinas blancas
lisas sobre paredes mates, suelos desnudos, sillas y mesas de despacho
slidas pero elegantsimas, pianos, gabinetes de trabajo y jarrones con
flores. Goethe y las protagonistas de las novelas de Jane Austen pueden
servir como ejemplo. El romanticismo entr en la cultura de la clase
media, quiz principalmente a travs del aumento en la capacidad de
ensueo de los miembros femeninos de la familia burguesa y su tibia
esclavitud al estar mantenidas y encerradas en casa.
Pero el alborozo del progreso tcnico impeda el romanticismo
ortodoxo en los centros industriales avanzados. Las artes, en su
conjunto, ocupaban un segundo plano con respecto a las ciencias. La
ciencia y la tcnica fueron las musas de la burguesa, y celebraron su
triunfo, el ferrocarril, en el gran prtico neoclsico de la estacin de
Euston.

VI. Entretanto, fuera del radio de las clases educadas, la cultura del
vulgo segua su rumbo. En las partes no urbanas y no industriales del
mundo cambi poco. Las canciones y fiestas de las dcada de 1840, los
trajes, las costumbre, eran poco ms o menos los mismos que en 1789.
Pero una cancin de campo la cantada en la siega- no poda sobrevivir
a la industrializacin. S sobrevivieron, desde el siglo XVIII el teatro
popular, la commdia dellarte y las pantomimas ambulantes.
Las genuinas formas nuevas de pasatiempo urbano en la gran ciudad
se derivaban de la taberna o establecimiento de bebidas. El music-hall y
la sala de baile haban salido de la taberna. Otros lugares de recreo
fueron la barraca, el teatro, los bulevares pero la creacin de la ciudad
moderna y la forma popular del urbanismo tendran que esperar hasta
bien entrada las segunda mitad del siglo XIX.
15. La ciencia
I. El ms antimundano de los matemticos, vive en un mundo ms
ancho que el de sus especulaciones. El progreso de la ciencia no es un
simple avance lineal, pues cada etapa marca la solucin de problemas
previamente implcitos o explcitos en ella, planteando a su vez nuevos
problemas. Nuestro perodo supuso nuevos puntos de partida radicales
en algunos campos del pensamiento (matemticas), contribuy al
despertar de algunas ciencias aletargadas (qumicas) cre otras
(geologa) e inyect nuevas ideas revolucionarias en otras (biolgicas y
sociales).
Lavoisier prepar los clculos de la renta nacional. George
Stephenson, ms que cientfico era un hombre muy sensato y prctico,
que supo hacerse un nombre en Inglaterra. En general hubo un gran
estmulo a la investigacin durante nuestro perodo (Escuela Normal
Superior, Museo Nacional de Historia Natural, Real Academia). Entre
Alemani y Francia forjaron los modelos educativos de casi toda Europa.
Inglaterra ni los leg ni los adopt. All se fund la Asociacin Britnica
para el Avance de la Ciencia (1831) y la Universidad de Londres,
contrapeso de Oxford y Cambridge.
El comercio y la exploracin dio talentos cientficos como Alexander
von Humboldt. Pero lo cierto es que la poca de las ambulantes
celebridades pas con el Antiguo Rgimen. Ahora ser el peridico
regular o el especializado quien viaje por las personas.
II. El nico de los campos verdaderamente abierto de las ciencias fsicas
fue el del electromagnetismo. Galvani, Volta, Oersted y Faraday, entre
1786 y 1831 descubrieron los fundamentos esenciales de la electricidad.
Las leyes de la termodinmica, la mayor novedad. Lavoisier en la
qumica abri la puerta a otros mucho experimentos, como los del
oxgeno o la teora atmica. Woehler descubri que un cuerpo que antes

se encontraba slo en las cosas vivas poda ser sintetizado en el


laboratorio, con lo que se abri el campo de la qumica orgnica.
Pero las matemticas fue la ms privilegiada de las ciencias: Teora de
las funciones de complejos variables (Gauss, Cauchy, Abel, Jacobi), Teora
de los grupos (Cauchy, Galis) o la Teogra de los vectores (Hamilton).
Pero sobre todo hay que destacar a Bolyai y a Lobachevski que
desmontaron la geometra euclidiana.

III. Para que naciera el marxismo tuvo que nacer la economa poltica y
descubrirse la evolucin histrica. En ambos se apoy el capitalismo para
hacer clculos racionales sobre las rentas, los gastos, los beneficios, la
construccin de viviendas, los puestos de trabajo Aqu cabe encajar el
estudio de Malthus, Estudio sobre el principio de poblacin humana
(1798).
El descubrimiento de la historia como un proceso de evolucin lgica
y no slo como una sucesin cronolgica de acontecimientos fue otro de
los grandes logros. Los lazos de esta innovacin con la doble revolucin
son tan obvios que no necesitan ser explicados. Acto seguido, hizo su
aparicin la historiografa: Michelet, Guizot, Thierry
La recogida de vestigios del pasado, escritas o no escritas, se
convirti en una pasin universal. Quiz fuese, en parte, un intento para
salvaguardarlas de los rudos ataques del presente, aunque
probablemente su estmulo ms importante fuera el nacionalismo: en
algunas naciones todava dormidas, muchas veces seran el historiador,
el lexicgrafo y el recopilador de canciones folklricas los verdaderos
fundadores de la conciencia nacional.
El nacimiento de la filologa surgi al comps de las conquistas.
Conocer nuevas zonas del mundo llev a estudiar sus lenguas: Jones
(1786) comienza a estudiar el snscrito cuando se conquista Bengala por
los ingleses; el desciframiento de Champollion de los jeroglficos egipcio
se debe a la expedicin de Napolen a Egipto, el cuneiforme de
Rawlinson (1835) a las campaas inglesas en las colonias Durante
aquellas exploraciones iniciales, nunca dudaron los fillogos de que la
evolucin del lenguaje era no slo una cuestin de establecer secuencias
cronolgica o registra variantes, sino que deba explicarse por leyes
lingsticas generales, anlogas a las cientficas.
IV. El problema histrico de la geologa era, pues, cmo explicar la
evolucin de la tierra, el de la biologa el doble de cmo explicar la
formacin de la vida desde el huevo, la semilla o la espora, y cmo
explicar la evolucin de las especies. En 1809 el francs Lamarck
present la primera gran teora sistemtica moderna de la evolucin,

basada en la herencia de las caractersticas adquiridas. Cuvier, el


fundador del estudio sistemtico de los fsiles, rechazaba la evolucin en
nombre de la Providencia. El infeliz doctor Lawrence, que contest a
Lamarck proponiendo una casi darwiniana teora de la evolucin por
seleccin natural, se vio obligado, ante el gritero de los conservadores, a
retirar de la circulacin su Natural History of Man (1819).
Slo a partir de 1830 cuando la poltica gira hacia la izquierda- se
abieron paso las teoras evolucionistas en la geologa, con la publicacin
de la famosa obra de Lyell Principios de geologa.
El fosilismo del hombre prehistrico no fue aceptado hasta el
descubrimiento del primer Neanderthal en 1856. Aunque las teoras
evolucionistas haban hecho muchos progresos, ninguna estara lo
suficientemente madura excepto la economa poltica, la lingstica y la
estadstica-. Lo mismo ocurra con la antropologa o la etnografa.
Por otro lado, con funestas consecuencias, comenz a debatirse entre
los monogenistas y poligenistas; en otras palabras, entre aquellos que
pensaban que todos los hombres tenan las misma raza y, por tanto, eran
iguales, y los que perciban acusadas diferencias.
V. Los efectos indirectos de los acontecimientos contemporneos fueron
ms importantes. Nadie poda dejar de observar que el mundo se estaba
transformando ms radicalmente que nunca antes de aquella era.
Apenas sorprende que los patrones de pensamiento derivados de los
rpidos cambios sociales, las profundas revoluciones, resultaran
aceptables. Una vez que decidimos que no son ni ms ni menos
racionales todo es cose y cantar, pero eso no sucedi hasta despus de
la revolucin.
Charles Darwin dedujo el mecanismo de la seleccin natural por
analoga con el modelo de la competencia capitalista, que tom de
Malthus (la lucha por la existencia). La aficin por las teoras
catastrofistas en geologa pudo tambin deberse en parte a lo
familiarizada que estuvo aquella generacin con las convulsiones de la
sociedad. Pero no hay que dar mucha importancia a los agentes
externos: el mundo del pensamiento es autnomo y sus movimientos se
producen dentro de la misma longitud de onda histrica que los de fuera.
Es fcil subestimar la filosofa natural como competidora de la
ideologa cientfica clsica, porque pugna con la razn como ciencia. La
filosofa natural era especulativa e intuitiva. Trataba de expresar el
espritu del mundo o de la vida, la misteriosa unin orgnica de todas las
cosas con las dems, y muchas ms cosas que resistan una precisa
medida cuantitativa de claridad cartesiana. Pero en conjunto, el camino
romntico sirvi de estmulo para nuevas ideas y puntos de partida,
desapareciendo en seguida de las ciencias. Los romnticos, ms que
crear un nuevo cuadro del mundo, diferente al del s. XVIII, lo idearon,
buscaron los trminos. La alternativa romntica no daba soluciones, pero
mostraba problemas reales.

16. Conclusin: Hacia 1848


I. Fue el medio siglo ms convulso de la historia hasta ese momento.
Fue una poca de superlativos. En trminos de beneficios fue la mejor de
las pocas, pero acaso la peor en creciente pobreza acaso por los
residuos de la monarqua, feudalismo y aristocracia. Eso s, la trata de
esclavos se haba abolido entre 1814 y 1834, en Inglaterra.
Entre 1840-1850 los progresos fueron ms modestos. Aunque mucha
poblacin era urbana, la mayora segua trabajando en el campo. La
situacin de los agricultores fue la misma antes que despus en Sicilia,
Andalucia y el este de Europa. De hecho la mayor sublevacin fue la de
Galitzia en 1846.
La monarqua segua siendo la forma corriente de gobierno. La solidez
aristocrtica dependa cada vez ms de la industria y la actividad que en
ella se desarrollaba. Tambin las clases medias haban crecido
rpidamente, pero su nmero no era todava abrumadoramente grande.
Por su parte, las clases trabajadoras crecan naturalmente. Eran pocos y
desorganizados, pero tenan su importancia poltica.
Brasil y EE.UU. tenan dos cosas en comn: no tenan rivales que
impidieran su extensin y posean mucha riqueza mineral. La diferencia
estaba en que los del sur no la haban explotado. El ritmo industrial de
EE.UU. era desorbitado y eso en Europa no se tuvo tan en cuenta.
Slo haba habido un gran conflicto internacional en este perodo: la
guerra del opio (1839-1842) demostr que la nica gran potencia no
europea estaba recibiendo la agresin militar y econmica de Occidente.
Inglaterra practicaba el colonialismo econmico, pues invirti todo lo que
pudo en aquellos lugares donde haba desarrollo econmico. Pero los
estadistas britnicos advertan sobre el poder potencial de EE.UU., Rusia
y Alemania.
Todo ello, sumado a la inquietud y el desorden, debera ser suficiente
para anticipar una inminente transformacin, revolucin social. Entre
1840-1850 no encontramos el sueo de los socialistas: la desaparicin
del capitalismo, sino todo lo contrario, pues su quiebra se transform en
expansin y triunfo. Pero, de todas formas, la Revolucin francesa haba
enseado que el pueblo llano no tiene por qu sufrir injusticias
mansamente: las naciones nada saban antes, y los pueblos pensaban
que los reyes eran dioses. Dicho de otro modo, los industriales, ceidos
al poder poltico, solo podan ser vencidos por medio de una revolucin.
Statu quo o revolucin eran las nicas soluciones.
Ampliar los derechos polticos en Francia poda introducir a los
jacobinos en potencia, los radicales en toda regla, en el poder (ya de
hecho, con sufragio restringido, las elecciones de 1846 dieron un

resultado adverso al gobierno). Depresin industrial, la prdida de la


cosecha de la patata la disposicin del nimo de las masas, siempre
dependiente del nivel de vida, tensa y apasionada. El alzamiento
campesino en Galitzia en 1846 coincidi con la eleccin de un papa
liberal, una guerra civil entre radicales y catlicos en Suiza y otra en
Palermo en 1848.
Victor Hugo: oa el ronco son de la revolucin, todava lejano, en el
fondo de la tierra, extendiendo bajo cada reino de Europa sus galeras
subterrneas desde el tnel central de la mina, que es Pars. En 1847 el
sonido era estentreo y cercano. En 1848 se produjo la explosin.
FIN