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CINCO

EL TRNSITO Y LA GESTION
DEL LOGRO DE ESTATUS SEXUAL
EN UNA PERSONA INTERSEXUADA
PARTE 1*

Toda sociedad controla muy de cerca cualquier transferencia


que realice una persona de un estatus a otro. Cuando se trata de
cambios en el estatus sexual, estos controles son particularmente restrictivos y rigurosos. Estos cambios slo son permitidos
durante ocasiones ceremoniales y son tratados tpicamente como
variaciones temporales y festivas de los que la persona despus de todo y realmente es. As, las sociedades controlan
muy de cerca las formas en que se construye y cambia la constitucin sexual de sus propias poblaciones.
Desde las perspectivas de las personas que se consideran a s
mismas como normalmente sexuadas, el ambiente posee una
composicin que se percibe como de normalidad sexual. Esta composicin es rigurosamente dicotomizada en las entidades naturales, es decir morales, de hombre y mujer. Esta dicotoma provee a las personas que son naturales, originalmente, en
primer lugar, en el principio, siempre y para siempre de
una de las dos alternativas. Los cambios en la frecuencia de estas entidades morales se dan slo a travs de tres caminos legtimos: nacimiento, muerte y migracin. Excepto por el cambio
legal del certificado de nacimiento, no hay camino legtimo para
el cambio entre el estatus de hombre y mujer. Incluso el cambio
legal es visto con considerable desconfianza por parte de los
miembros de la sociedad que dan por sentado, bona fide, su propio estatus sexual.
* Escrito en colaboracin con Robert J. Stoller, M.D., The Neuropsychiatric Institute,
University of California, Los ngeles.

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La composicin sexual normativa, es decir, legtima de la


poblacin, tal como es observada desde el punto de vista de los
miembros que se cuentan a s mismos como partes de la poblacin percibida como normalmente sexuada, puede ser descrita
en la siguiente tabla de probabilidades:

El presente estudio se refiere a una serie de casos que caen en


las celdas, normativamente prohibidas, de las esquinas superior
derecha e inferior izquierda. Estas personas estn siendo estudiadas por los Departamentos de Psiquiatra, Urologa y Endocrinologa del Centro Mdico de la Universidad de California en
Los ngeles. Se trata de personas que presentan irregularidades
anatmicas severas. En cada uno de los casos la transferencia
ocurri tarde en el desarrollo del ciclo de vida y fue lograda como
resultado de una clara eleccin personal. Las anormalidades
anatmicas severas (por ejemplo, el caso que ser reportado aqu
es el de una chica de diecinueve aos, criada como chico, con
medidas femeninas de 38-25-38 pulgadas y que posea pene y
escroto plenamente desarrollados) eran contradictorias con las
apariencias que, de otra manera, seran apropiadas para vivir de
acuerdo a las demandas de un estatus sexual provisto culturalmente. Cada una de las personas que pas por esta transferencia acept la concepcin dicotomizada de la composicin
sexual, en la cual se inclua con vehemente insistencia. Tal insistencia no estaba acompaada por defectos del ego clnicamente
interesantes. Estas personas son distintas, en muchas formas,
de los llamados travestis, transexuales y homosexuales.
En cada caso la persona gestion el logro de su derecho a
vivir con un estatus sexual escogido, al mismo tiempo que operaba con una conviccin realista de que revelar su secreto particular le causara la ruina en la forma de degradacin de estatus,
trauma psicolgico y prdida de ciertas ventajas. Cada una de
estas personas tena la tarea permanente de lograr el derecho a
ser tratada, y a tratar a otros, de acuerdo con las prerrogativas
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obligadas del estatus del sexo elegido. Como recursos posean


un notable nivel de conciencia y conocimiento de sentido comn de la organizacin y operaciones de las estructuras sociales
que funcionan para aquellos que son capaces de dar por sentado
su estatus sexual rutinizado, como un visto pero no percibido
elemento de trasfondo de los asuntos cotidianos. Tambin posean habilidades en el rea de la manipulacin interpersonal.
Estos conocimientos y habilidades interpersonales eran de carcter marcadamente instrumental, aunque no exclusivamente.
Llamar trnsito a la tarea de lograr y asegurar el derecho a
vivir en el estatus sexual elegido, mientras se proveen las posibilidades de deteccin y mina que se llevan adelante dentro de las condiciones socialmente estructuradas en las cuales ocurre esta tarea.
En la vida de estas personas, la tarea y las ocasiones socialmente estructuradas para lograr el trnsito sexual fueron obstinadamente resistentes a sus propios intentos por rutinizar sus actividades cotidianas. Esta obstinacin apunta a la importancia de los
estatus sexuales para los asuntos de la vida diaria como trasfondo
relevante pero no percibido de la textura que constituye las escenas concretas de la vida diaria. Las experiencias de estas personas
intersexuadas permiten apreciar estas relevancias de trasfondo que,
de otra manera, sera fcil pasar por alto dado su carcter rutinizado
y dado que estn tan imbricadas con el trasfondo de las mismas
relevancias. Estn simplemente all y se dan por supuestas.
Limitar mi atencin en este trabajo a la discusin de uno de
esos casos. Quiero explicar lo que esta persona tena que esconder,
la relevancia estructural de sus secretos, la situacin socialmente
estructurada de su crisis, las estrategias de gestin y justificaciones
que ella usaba y la relevancia de estas consideraciones para la tarea
de tratar circunstancias prcticas como fenmenos sociolgicos.

Agnes
Agnes se present en el Departamento de Psiquiatra de la
U.C.L.A. en octubre de 1958. Haba sido referida al Dr. Robert J.
Stoller por un mdico privado de Los ngeles, al que a su vez
Agnes haba sido referida por un mdico de su pueblo de origen,
Northwestern City. Agnes tena diecinueve aos. Era de piel blanca, soltera y econmicamente independiente. Trabajaba como
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mecangrafa para una compaa local de seguros. Su padre era


un maquinista que haba muerto cuando Agnes era todava una
nia. Su madre haba criado, trabajando ocasionalmente en una
fbrica de aviones, a una familia de cuatro nios. Agnes era la
menor. Deca haber crecido como catlica, pero no haba comulgado en los ltimos tres aos. Deca que ya no crea en Dios.
La apariencia de Agnes era convincentemente femenina. Era
alta, delgada y de figura femenina. Sus medidas eran 38-24-38
pulgadas. Tena el cabello largo rubio oscuro y un bonito rostro
juvenil de piel color crema. No tena vello facial, luca las cejas
cuidadosamente depiladas y no usaba maquillaje, excepto pintura labial. En su primera aparicin iba vestida con una camisa
apretada que resaltaba sus hombros delgados, busto amplio y
cintura estrecha. Sus pies y manos, aunque algo ms grandes de
lo usual para una mujer, no eran notables. Su manera de vestir
no la distingua en nada de lo tpico en una muchacha de su
edad y clase. No haba nada llamativo o extico en su vestimenta. No haba asomo de disgusto o de que se sintiese i n c m o d a
con su ropa, como suele ser muy frecuente entre travestis y mujeres con problemas de identificacin sexual. Su voz, afinada a
un tono alto, y su forma de hablar mostraban un ocasional ceceo
similar al que afecta a las mujeres cuando imitan a un hombre
homosexual. Sus maneras eran apropiadamente femeninas, con
la leve incomodidad tpica de la adolescencia media.
Los detalles de sus caractersticas mdicas, fsicas y endocrinolgicas han sido dados a conocer en otro lugar.1 Para resumir, antes de su operacin, era una persona con un cuerpo acorde con el patrn de lo bello femenino. Tena pechos grandes,
bien desarrollados, que coexistan con el genital externo normal
de un hombre. Una laparotoma abdominal y una exploracin
plvica y suprarrenal, realizadas dos aos antes, cuando lleg
por primera vez a la U.C.L.A., no revelaron tero ni ovarios. No
se encontr aparato femenino vestigial ni tejido anormal en el
abdomen, rea retroperitoneal o pelvis. Una biopsia bilateral
testicular revel algo de atrofia de los testculos. Se le realiz un
gran nmero de pruebas de laboratorio de sangre y orina, as
1. A.D. Schwabe, David H. Solomon, Robert J. Stoller y John Burnham, Pubertal
Feminization in Genetic Male with Testicular Atrophy and Normal Urinary Gonadotropin,
Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism, 22, n. 8 (agosto, 1962), 839-845.

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como exmenes con rayos X del pecho y el crneo. Todos estaban dentro de los lmites normales. La muestra bucal y la biopsia de tejido revelaron un patrn cromtico negativo correspondiente a un hombre. Haba cierta evidencia de mancha uretral
que mostraba una cornificacin celular, lo cual sugera una actividad moderadamente alta de estrgeno (hormona femenina).
Agnes naci como un nio con genitales masculinos de apariencia normal. Se le expidi un certificado mdico de nacimiento
como varn, y como tal fue nombrada. Hasta la edad de diecisiete aos todos la reconocieron como muchacho. En la biografa
que nos facilit a lo largo de muchas horas de conversacin, describi consistente e insistentemente su rol masculino como difcil y pobremente manejado. Su relato exageraba las evidencias
de su feminidad natural y suprima las evidencias de su masculinidad. Durante la pubertad desarroll caractersticas femeninas
secundarias. Segn su propio relato, los aos de escuela bsica
fueron los ms difciles y los tres ltimos aos de bachillerato
fueron extremadamente incmodos. A la edad de diecisiete aos,
al terminar su penltimo curso de bachillerato, ya haba decidido no matricularse para el ltimo ao. Esto ocurri en 1956.
Despus de meditarlo mucho, de probar a hacer dieta para volverse linda y otros preparativos, decidi dejar su casa durante
un mes y visitar a su abuela en Midwest City. Al final de ese mes,
y segn lo planeado, dej la casa de su abuela sin previo aviso y
se fue a un hotel del centro, se visti con ropa de mujer y sali
con la esperanza de encontrar algn trabajo en la ciudad. Por
varias razones no fue capaz de cumplir con el plan original de
permanecer en la ciudad y, despus de telefonear a su madre,
regres a casa la misma noche del cambio. En otoo de 1956
ingres en el hospital de su pueblo natal para someterse a exmenes y a una laparatoma exploratoria, la cual fue realizada
bajo la supervisin de su mdico privado. Durante ese otoo,
tras su hospitalizacin, continu sus estudios con la ayuda de un
tutor en base a un acuerdo de su madre con el sistema de educacin pblica. A ella esta situacin la irritaba y se resenta del
confinamiento al que estaba sometida. En diciembre de 1956 el
tutor fue despedido y Agnes consigui trabajo como mecangrafa en una pequea fbrica en las afueras del pueblo. Continu en
este trabajo hasta agosto de 1957 cuando, en compaa de una
amiga, vino a Los ngeles. Ella y su amiga vivieron en Long Beach
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y Agnes trabaj en Los ngeles en una pequea oficina aseguradora. En diciembre de 1957 se mudaron al centro de Los ngeles para estar cerca del trabajo. En febrero de 1958 conoci a
su novio Bill y en abril de 1958 se mud al valle de San Fernando
para estar cerca de l. Haba renunciado a su trabajo en marzo y
estaba desempleada. Despus de una serie de crisis con su novio, regres a su pueblo natal el mismo abril de 1958. Su propsito era obtener de su mdico privado una carta explicando su
condicin para llevrsela a su novio. Tal carta fue escrita por el
mdico de una forma deliberadamente ambigua para enmascarar el carcter ciertamente difcil de la situacin. El novio hall
la explicacin contenida en la carta slo temporalmente satisfactoria. Bill insista cada vez ms en mantener relaciones sexuales y en casarse. Ambas cosas eran frustradas por Agnes, lo cual
condujo a peleas cada vez ms graves. En noviembre de 1958
Agnes le descubri a su novio su condicin verdadera y la relacin continu sobre esas bases. En noviembre de 1958 Agnes
visit por primera vez la clnica de la U.C.L.A. Se mantuvieron
con ella conversaciones semanales hasta agosto de 1959. En
marzo de ese mismo ao se le practic la operacin de amputacin en la U.C.L.A. El pene y los testculos fueron amputados, la
piel del pene fue usada para la vagina y el labio fue construido a
partir de la piel del escroto.
Durante este perodo Agnes fue regularmente visitada por el
Dr. Robert J. Stoller, psiquiatra y psicoanalista, por el Dr.
Alexander Rosen, psiclogo y por m. Las aproximadamente treinta y cinco horas de conversacin que sostuve con ella fueron
grabadas. El presente trabajo est basado en las transcripciones
de ese material y en el recopilado por Stoller y Rosen, junto con
quienes realic esta investigacin.

Agnes, la mujer natural y normal


Agnes senta una gran preocupacin prctica por la sexualidad femenina competente. La naturaleza de su preocupacin,
as como la incongruencia que tal preocupacin presenta al sentido comn nos permite describir, al menos de forma preliminar, las extraas caractersticas que la poblacin de personas legtimamente sexuadas exhibe como caractersticas objetivas desde
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el punto de vista de personas que son capaces de dar por sentado


su estatus como normalmente sexuado. Para tales miembros los
ambientes percibidos de personas sexuadas estn poblados de hombres naturales, mujeres naturales y personas que estn en posicin moralmente contrastante con ellos, es decir, incompetentes,
criminales, enfermos y pecadores. Agnes estaba de acuerdo con los
miembros normales en su aceptacin de esta definicin del mundo
real de personas sexuadas y trataba al mundo como un asunto de
hechos objetivos e institucionalizados, es decir, hechos morales.
Agnes insista con vehemencia que ella era y deba ser tratada como una mujer natural y normal. Lo que sigue es una lista
preliminar de las propiedades de personas sexuadas naturales
y normales como objetos culturales. La intencin es parafrasear antropolgicamente las creencias de los miembros, por lo
tanto, estas propiedades deben ser ledas con el prefijo desde el
punto de vista de un miembro adulto de nuestra sociedad..., tal
como est explcito en las dos primeras propiedades.
1. Desde el punto de vista de un miembro adulto de nuestra
sociedad, el ambiente percibido de personas normalmente
sexuadas est poblado por dos sexos y slo dos sexos, hombre y mujer.
2. Desde el punto de vista de un miembro adulto de nuestra
sociedad, la poblacin de personas normales est moralmente
dicotomizada. La cuestin de su existencia es decidida como un
asunto de obediencia motivada por parte de la poblacin a un
orden legtimo. Esta existencia no se decide como un asunto biolgico, mdico, urolgico, sociolgico, psiquitrico o psicolgico. En cambio, la cuestin se decide consultando tanto la probabilidad de que pueda ser impuesto el orden legtimo, como la
condicin que determina esta probabilidad.
3. El miembro adulto se incluye a s mismo en este ambiente
y se cuenta a s mismo como hombre o mujer, no slo como
condicin de respeto a s mismo, sino como condicin por la
cual ejerce sus derechos a vivir sin riesgos excesivos e interferencia de otros.
4. Para l los miembros de la poblacin normal, miembros
bona fide de tal poblacin, son esencialmente, originalmente, en
primer lugar, siempre han sido, siempre sern, de una vez por
todas y bajo cualquier anlisis, hombre o mujer.
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5. Los normales perciben ciertas insignias como esenciales para


las funciones de identificacin.2 Otro tipo de cualidades, acciones,
relaciones y similares son tratadas como transitorias, temporales,
accidentales y circunstanciales. Para los normales la posesin de
un pene en el caso de un hombre y de una vagina en una mujer
constituyen insignias esenciales. Sentimientos apropiados, actividades, obligaciones de membresa y similares son atribuidos a las
personas que poseen penes y vaginas. (Sin embargo, la posesin
de un pene o una vagina como evento biolgico debe ser distinguido de la posesin de uno u otro, o ambos, como evento cultural. Las diferencias entre penes y vaginas culturales y biolgicos
como evidencias socialmente empleadas de sexualidad natural
sern ampliamente comentadas ms adelante.)
6. Los normales reconocen como hombre o mujer al nuevo
miembro, no slo en el momento de su primera aparicin, es decir,
como neonato, sino incluso antes. Tambin se extiende tal reconocimiento por parte de todos los ancestros y toda futura descendencia. El reconocimiento no cambia con la muerte del miembro.3
7. Para los normales, la presencia en el ambiente de objetos
sexuados posee la caracterstica de hecho natural. Tal naturalidad conlleva, como parte constitutiva de su significado, el sentido
de ser correcta o incorrecta, es decir, moralmente apropiada. Dado
que para los miembros de nuestra sociedad es un hecho natural que slo hay hombres naturales y mujeres naturales, para
los miembros la buena sociedad slo se compone de personas que
son de un sexo u otro. De all que el miembro bona fide de la
sociedad encuentre extraas las apreciaciones de ciencias como
la zoologa, la biologa y la psiquiatra, dentro de lo que l acepta y
espera que otros acepten como creencias sobre los hechos naturales, respecto a la distribucin de personas sexuadas en una
sociedad. Las ciencias argumentan que las decisiones sobre la
sexualidad son asuntos complicados. El miembro normal encuentra difcil otorgar credibilidad a la distribucin cientfica de ca2. Por ejemplo, el oficial de la Oficina de Salud Pblica de Midwest City, lugar de
nacimiento de Agnes, rehus aprobar la solicitud de Agnes de un cambio de certificado
de nacimiento sobre la base de que en un anlisis final la capacidad de Agnes para
llevar a cabo la funcin reproductora masculina estableca su sexo.
3. Estas propiedades deben ser revisadas considerando los casos concretos que
varan de uno a otro parmetro de reconocimiento: deidades, por ejemplo, combatientes en guerras cuyos genitales han sido destruidos por haber recibido heroicas y
mortales heridas, etc.

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ractersticas tanto femeninas como masculinas entre personas, as


como cualquier procedimiento para decidir la sexualidad que sume
las listas de caractersticas masculinas y femeninas y tome el excedente como criterio para elegir el sexo del miembro, o la prctica
de usar los tres primeros aos de entrenamiento para decidir la
sexualidad, o la presencia de miembros en la sociedad familiar de
hombres que tienen vagina y mujeres que tienen pene.
Esta caracterizacin de sentido comn en modo alguno se
limita a la opinin no profesional. Por ejemplo, un miembro de
un importante departamento de psiquiatra de este pas coment
despus de haber escuchado el caso de Agnes: No veo porqu
habra que prestar tanto inters a este tipo de casos. Despus de
todo es un caso muy raro, estas personas son fenmenos (freaks)
de la naturaleza. Sera difcil hallar otra frmula que apelara tanto al sentido comn. Una medida de la extensin del compromiso
de los miembros con el orden moral de los tipos sexuales es la
resistencia a creer cualquier caracterizacin que se aparte de los
hechos naturales de la vida. Tal como veremos ms adelante, de
muchas maneras Agnes nos ense, aunque involuntariamente,
el carcter institucionalmente motivado de tal resistencia.
He insistido varias veces que para los miembros bona fide,
normal significa de acuerdo a las costumbres (mores). La
sexualidad, como un hecho natural de la vida significa, por tanto, sexualidad como un hecho natural y moral de la vida. Por lo
tanto, la voluntad del miembro de tratar la sexualidad normal
como un objeto de inters terico requiere, si tal miembro va a
decidir por s mismo la verdadera naturaleza de personas
sexuadas, que suspenda la relevancia de sus circunstancias prcticas institucionalmente rutinizadas. Sin embargo, encontramos
que el miembro normal no trata a la sexualidad, la suya propia o
la de otros, como asunto de inters terico, mientras que ste es,
en principio, el lmite de nuestro inters de investigacin y el de
otras ciencias, en los fenmenos de sexualidad normal. Los miembros normales tambin tratan el carcter sexuado de las personas que pueblan su cotidianidad como cualidades que son decididas por la naturaleza. Esta cualidad, una vez decidida por la
naturaleza, permanece a pesar del tiempo, la ocasin, la circunstancia o la consideracin motivada por ventajas prcticas.
La membresa de la persona como normalmente sexuada, mujer
u hombre, tiene la caracterstica, y es tratada como tal por los
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normales, de permanecer sin variacin a travs de la biografa


de la persona y a lo largo de su vida futura y an ms all. Su
membresa sexual permanece sin cambios a travs de cualquier
tiempo de vida actual o potencial. Para usar una frase de Parsons,
es invariable a pesar de todas las exigencias.
8. Desde el punto de vista del miembro normal, si uno examina en un momento dado a la poblacin de personas sexuadas
contando la presencia de hombres y mujeres, y despus de un
tiempo vuelve a examinar a la misma poblacin, no habr habido transferencia de un estatus sexual a otro excepto por aquellas
transferencias que son ceremonialmente permitidas.
Nuestra sociedad prohibe movimientos voluntarios o
aleatorios de un estatus sexual a otro. Insiste en que tales transferencias sean acompaadas por controles reconocidos, tales
como carnavales, actuaciones, fiestas, reuniones, actividades de
espionaje y otras. Tales cambios son tratados, tanto por el que
los observa en otros, como por aquel que efecta el cambio, como
limitados en duracin y en circunstancias prcticas. Se espera
que la persona despus del acto, ponga fin a la actuacin. En
el camino a casa puede que se le recuerde a la persona que ya se
acab la fiesta, y que por lo tanto debe conducirse como la
persona que realmente es. Tales admoniciones son la primera
lnea de control social la cual est constituida por sanciones
comunes a travs de las cuales se le recuerda a la persona que
acte de acuerdo con actitudes esperadas, apariencias, afiliaciones, estilos de vestir, rutinas de vida y otras cosas que le son
asignadas por las instituciones ms importantes. En nuestra sociedad stas consisten principalmente en arreglos ocupacionales y de parentesco que conllevan ciertos estatus obligatorios. Su
importancia est en que las personas estn obligadas por estos
arreglos independientemente de sus deseos, es decir, les guste o
no. Desde el punto de vista del miembro normal, los cambios
en la composicin de la poblacin slo son posibles por medio
de nacimientos, muertes y migracin.
Agnes era muy consiente de que ella haba recorrido un camino alternativo, de que tal camino era poco frecuentado y de
que era duramente castigado. Al igual que Agnes, el miembro
normal est enterado de que hay personas que hacen el cambio.
Pero el miembro normal, al igual que Agnes, considera a las personas que lo hacen como fenmenos (freaks), personas inusuales
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o bizarras. Por lo general encuentra el cambio en s mismo difcil de entender, algo que requiere o bien algn castigo, o bien
algn remedio mdico. Agnes no se apartaba de este punto de
vista,4 aunque considerara su sexo como un asunto de eleccin
voluntaria entre alternativas disponibles. Este conocimiento estaba acompaado por la molesta necesidad de tener que justificar su eleccin. Esa eleccin consista en escoger vivir como la
persona normalmente sexuada que siempre haba sido.
Agnes subscriba tal descripcin del mundo real, a pesar de existir en ese mundo personas, incluida ella, que haban hecho el cambio de un sexo a otro. Para ella, sin embargo, su historia contrastaba con lo que estaba convencida que deba ser una sexualidad
normal. Agnes se refera al hecho de buscar un cambio en el certificado de nacimiento como una correccin de un error cometido
originalmente por personas ignorantes de los verdaderos hechos.
Estaba convencida de que no haba muchas personas a las
que se les pudiera contar lo que ella haba hecho y que realmente la entendieran. Por lo tanto, para Agnes el entendimiento
comn comportaba un problema desconocido para los miembros normales, en particular respecto a la dicotoma de los tipos
sexuales. Agnes era incapaz de ejercitar la premisa asumida de
que sus circunstancias, tal como aparecan ante ella, lo haran
de manera ms o menos idntica ante sus compaeros de
interaccin, si stos intercambiaran su lugar con Agnes. Podramos referirnos a esto como una comunidad de entendimientos problemtica, de y sobre personas sexuadas que tratan el
sexo de cada una como conocido en comn y dado por sentado.
9. En los ambientes culturales de las personas normalmente
sexuadas, los hombres tienen penes y las mujeres vaginas. Desde
el punto de vista del miembro normal, los casos de hombres con
vaginas y de mujeres con penes, aunque sean difciles de clasificar deben, sin embargo, ser en principio clasificables y deben
ser contados como miembros de un campo o del otro. Agnes
tambin suscriba esto como un hecho natural de la vida, a pesar
4. Sin embargo, es necesaria ms informacin para poder comparar a Agnes con
un miembro normal, sobre todo respecto a la posibilidad de que este ltimo pueda
incluso aceptar mejor una eleccin voluntaria que la propia Agnes. Por ejemplo, muchas personas legas a las que se les coment el caso expresaron considerable simpata
por ella. Expresaron simpata por el hecho de que alguien se viera en el trance de tener
que hacer esa eleccin.

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de que la misma poblacin incluyera al menos un miembro femenino con pene, es decir, ella misma y, despus de la operacin, un miembro femenino con una vagina construida. Tambin inclua a otros, tal y como ella misma haba aprendido a
travs de lecturas y de contactos mdicos tanto en su ciudad
natal como en Los ngeles. Segn su propia explicacin, ella
desconoca personalmente los otros casos.
10. El hecho de que Agnes insistiera en su membresa en la
poblacin de personas naturalmente sexuadas, aunque ella misma era, antes de la operacin, una mujer con pene y, tras ella,
mujer con vagina construida, sugiere otra propiedad importante
de una persona naturalmente sexuada. Cuando comparamos las
creencias de Agnes, no slo con aquellas de los miembros normales, sino tambin con lo que los miembros normales piensan sobre personas cuyos genitales, por una razn u otra, han cambiado
de apariencia debido a la edad, enfermedad, heridas u operaciones, observamos que ni Agnes ni los miembros normales insisten
en la posesin per se de vaginas por parte de las mujeres (ahora
slo consideramos el caso de las mujeres, dando por sentado que
el caso de los hombres es idntico). En lo que insisten es en la
posesin de, o una vagina natural, o una vagina que debi haber
estado all siempre, es decir, que es una posesin legtima. El objeto
de inters es la vagina legtimamente poseda. Es la vagina de la
cual la persona puede reclamar posesin. Aunque se prefiere que
sea la naturaleza como proveedora bona fide de tal posesin,
tambin se admite que el cirujano repare el error natural, es decir,
el cirujano puede servir como agente de la naturaleza para dar
aquello que se supone que la naturaleza debi dar desde un principio. No es slo esta vagina sino esta vagina como instancia de la
cosa real. De igual manera a como para un miembro de una comunidad lingstica una expresin es un caso de palabra-del-lenguaje, o para un jugador un movimiento es un movimiento-deljuego, los genitales sirven a los miembros normales como insignias
de membresa sexual normal, como penes-y-vaginas-de-personassexuadas-en-el-orden-moral. (Estoy hablando descriptivamente.
Propongo estas esencias como atribuciones que los miembros
encuentran en su ambiente. Para evitar malentendidos, quiero
hacer hincapi en que estoy hablando sobre datos concretos. No
estoy argumentando a favor de un realismo platnico como filosofa de las ciencias.)
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Las experiencias de Agnes con su prima, su cuada y su ta


pueden ser ilustrativas de esta propiedad. Cuando comentaba lo
que caracterizaba como celos por parte de su prima cuando
algn visitante, que no conoca previamente a ninguna de las dos,
prefera claramente a Agnes en vez de a la prima de aproximadamente su misma edad, Agnes dijo que la actitud de su prima haba
cambiado de ser favorable hacia ella a claramente desaprobatoria
despus de su retorno de Midwest City. Segn Agnes, sta senta
que su prima pensaba que era un engao, no una mujer real. Agnes
pensaba que su prima la perciba como a una rival. (Tal rivalidad
era recproca, pues Agnes repeta que era difcil sacarse a su prima de la mente.) Algo similar sucedi con la cuada de Agnes,
quien pas de desaprobarla levemente antes de su viaje a Midwest
City, a volverse abiertamentehostil despus de su regreso. Agnes
atribua esta hostilidad a que ella no poda compararse con su
cuada en asuntos de conducta material y domstica. Agnes compar la actitud de estas rivales con el cambio dramtico que haba
experimentado su anciana ta, quien la acompa y cuid durante su convalecencia de la operacin de castracin en Los ngeles.
Segn Agnes, la actitud de la ta reflejaba la de los otros miembros
de la familia: aceptacin general antes del viaje a Midwest City,
consternacin y fuerte desaprobacin a su regreso y aceptacin
tranquilizadora y tratamiento de Agnes como una mujer de verdad despus de todo (segn la ta, tal como fue citada por Agnes)
tras la operacin y durante nuestras conversaciones, cuando la ta
todava se hallaba en Los ngeles. ste es el meollo del asunto: en
cada uno de los casos el objeto de inters no era la posesin de un
pene o de una vagina construida sino, en el caso de la prima y de
la cuada, la exigencia contradictoria por parte de Agnes de ser
tratada como poseedora de la cosa real a la luz de las apariencias.
En el caso de la ta, en cambio, aunque la vagina era construida,
era la cosa real, dado que ahora era evidente que Agnes siempre
debi poseerla. Tanto la madre como la ta estaban muy impresionadas por el hecho de que la operacin pudiera realizarse en este
pas. Es por supuesto notable que los mdicos del Centro Mdico
de U.C.L.A. fueran capaces de reconstruir y validar las exigencias
de Agnes de ser una mujer natural.
Es necesario mencionar algunas caractersticas adicionales
de Agnes como mujer natural.
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Agnes no slo expres directa e insistentemente que siempre


haba sido una mujer, sino que construy una biografa notablemente idealizada en la cual las evidencias de feminidad original
eran exageradas mientras que las evidencias de una posible mezcla de caractersticas, sin mencionar evidencias claras de masculinidad, eran rigurosamente suprimidas. El nio Agnes, en
el relato de Agnes, no jugaba a juegos rudos como el bisbol; su
mayor problema era tener que jugar juegos de nios; Agnes
(como nio) era considerado afeminado; siempre fue el ms
pequeo; Agnes jugaba con muecas y cocinaba pasteles de tierra para su hermano; Agnes ayudaba a su madre en los quehaceres domsticos y Agnes no recuerda qu tipo de regalos recibi
de su padre cuando era nio. Una vez le pregunt si alguna vez
haba tenido que esperar en fila junto a otros muchachos. Su
respuesta fue brusca y denotaba molestia: En fila para qu?.
Le dije que estaba pensando en cosas como esperar en fila para
alguna clase de danza, o algn examen fsico. Contest que tal
situacin nunca se haba presentado. Insist y pregunt si nunca
haba tenido que pasar por un examen fsico en la escuela, ella
volvi a responder que tal cosa no haba sucedido. Comenzamos
a referirnos a ella en su presentacin como una persona 120 %
femenina. No slo en su explicacin, sino a veces tambin en su
conversacin conmigo, Agnes se presentaba como una muchacha tmida, sexualmente inocente, amante de la diversin, pasiva
y receptiva. Como contraposicin a la 120 % femenina Agnes, ella
misma presentaba a su novio como 120 % masculino. Segn
ella, cuando comenzamos nuestra conversacin despus de ocho
difciles semanas de complicaciones postoperatorias, y cuando
por fin la recalcitrante vagina empezaba a dar paso a lo que los
mdicos haban prometido, su novio no habra estado interesado en ella si si yo hubiese sido anormal. El pene, que haba
sido parte de la mujer normal, result ser, segn su explicacin y
despus de insistentes preguntas, poco ms que un apndice que
cumpla el nico propsito de transportar orina. El pene de la
explicacin de Agnes nunca haba estado erecto; nunca haba
sido examinado por ella ni por otros; nunca haba entrado en
juegos con otros nios, nunca se haba movido voluntariamente; nunca haba sido fuente de sentimientos placenteros; siempre haba sido un apndice accidental puesto all por un cruel
truco del destino. Cuando se le pregunt qu pensaba sobre el
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pene y el escroto que le haban sido amputados, respondi que


senta como si le hubieran amputado una molesta verruga.
Agnes llam mi atencin repetidas veces sobre el hecho de la
carencia de una biografa que diera cuenta del hecho de que ella
era aceptada por otros, y muy particularmente por su novio, como
una chica normal. Agnes habl de una brecha de diecisiete aos
en su vida e indic que su carcter femenino presente era visto
por otros como una historia continua que se extenda desde su
nacimiento. Indic que slo despus del momento en que haba
hecho el cambio haba sido capaz de establecer una biografa de
experiencias femeninas de la cual ella y otros podan tomar precedentes para gestionar su estado y sus circunstancias actuales. Careca de una biografa adecuada que pudiese servir de contexto
histrico-prospectivo para manejar las circunstancias actuales.
Para otros, incluido su novio, Agnes promova una biografa que
corresponda a la muchacha de siempre. Dos aos de memorias acumuladas la haban dotado de una fuente crnica de series
de crisis, sobre las cuales tendr ms que decir cuando comente
las ocasiones de trnsito y los instrumentos para gestionarlas.
Otra caracterstica de la mujer normal natural puede hallarse en el insistente relato elaborado por Agnes sobre su deseo
vital de ser algo que ella siempre supo que era. Segn tal relato,
los deseos de Agnes venan, sobre todo, de fuentes misteriosas y
desconocidas, y resistan todas las vicisitudes impuestas por un
ambiente ignorante que intentaba, aunque sin xito, forzar una
separacin de la lnea normal de desarrollo. Agnes repeta insistentemente: siempre quise ser una chica; siempre me he sentido como una chica y siempre he sido una chica, pero un ambiente equivocado me ha forzado a otra cosa. En muchas
ocasiones se le pregunt cmo explicaba tal deseo que se resista
a las exigencias ambientales. Invariablemente responda algo en
torno al tema de no hay forma de explicarlo.
Dada la aceptacin por parte de Agnes de la distincin normal
entre un hombre natural normal y una mujer natural normal, haba
menos ambigedad a la hora de distinguir entre ella misma como
hombre o mujer que la que manifestaba entre ella como mujer
natural y como hombre homosexual. La misma exageracin de su
biografa femenina, lo anestesiado de su pene, la masculinidad de
su novio y otras cosas por el estilo, daban pie al rasgo sobre el que
siempre insista: la identificacin consistentemente femenina.
149

Mucho del realismo instrumental de Agnes dirigido a la gestin de su estatus sexual escogido se refera al manejo de circunstancias que evitaran lo que ella entenda como una identidad equivocada y degradante. Confundir las dos cosas era un
asunto de error objetivo, ignorancia o injusticia por parte del
otro. Las defensas en las que pona ms empeo eran las referidas a mantener la distancia entre su feminidad natural normal
y los hombres homosexuales. Una y otra vez, cuando yo intentaba dirigir la conversacin hacia el tema de los homosexuales
y los travestis, Agnes tena dificultad para manejar simultneamente la fascinacin que le produca el tema y la ansiedad que
le generaba la conversacin. En tales ocasiones, tenda a presentar leves estados depresivos. Las respuestas eran pobres. En
ocasiones se le quebraba la voz y negaba conocimiento del tema.
En repetidas ocasiones neg la comparacin: No soy como
ellos. En la escuela secundaria me apart siempre de los nios
que actuaban como maricas... de cualquiera con un problema
anormal... me apartaba completamente de ellos hasta el punto
de tolerar que me insultaran slo para que se apartaran de m...
no me gustaba que me vieran con ellos porque alguien podra
relacionarme. No quera que me clasificaran entre ellos.
Tal como los miembros normales frecuentemente no entienden por qu una persona hace eso, es decir, llevar a cabo
actividades homosexuales o vestirse como miembros del sexo
opuesto, Agnes tambin exhiba falta de comprensin por
tales comportamientos, aunque sus relatos frecuentemente eran
matizados y nunca eran indignados. Cuando la invit a compararse a s misma con homosexuales y travests, hall tal comparacin repulsiva. Aunque siempre mostraba curiosidad sobre el asunto, cuando le propuse que conociera a un travesti
que estaba siendo entrevistado por otro investigador, se neg a
tener cualquier contacto con tal persona. Tampoco quiso conversar con otros pacientes que le mencion que haban pasado
por experiencias similares a la suya. Cuando le habl de un
grupo de alrededor de diecisiete personas en San Francisco que
estaban considerando someterse a operaciones de castracin,
y que estaban interesadas en reunirse e intercambiar experiencias, Agnes dijo que no poda imaginar qu tipo de cosas podan querer hablar con ella e insisti en que a ella no le concernan sus asuntos.
150

Tal como hemos visto, Agnes siempre insista en que sus


genitales masculinos eran una jugarreta del destino, un infortunio personal, un accidente, por sobre todo, algo fuera de mi control y cuya presencia nunca haba aceptado. Trataba a sus genitales
como a un apndice anormal. En ocasiones se refera a ellos como
a un tumor. Al descartar los genitales como signos esenciales de
su feminidad, y ante la necesidad de hallar signos esenciales y
naturales de su sexualidad femenina, Agnes relataba su deseo de
toda la vida de ser mujer y su busto prominente. Sus sentimientos
femeninos, comportamiento, eleccin de compaeros y cosas por
el estilo nunca fueron descritos por ella como asuntos de decisin
o eleccin sino como hechos dados y naturales. Tal como ella lo
relataba, de no haber sido por un ambiente mal dirigido, frustrante e incomprensivo, esos sentimientos se habran manifestado desde el principio.
Por encima de todo, contaba con sus pechos como insignia
esencial de feminidad. En varias ocasiones durante nuestra conversacin expres su alivio y alegra cuando comenz a notar a la
edad de doce aos que sus senos se estaban desarrollando. Dijo
que haba guardado el secreto a su madre y hermanos porque no
era asunto de ellos. Quedaba claro a partir de sus comentarios
que senta temor de que tal desarrollo pudiera ser visto como una
anormalidad mdica y, dada la corta edad de Agnes, se decidiera,
en contra de sus propios deseos, someterla a tratamiento mdico
y por tanto hacerla perder sus senos. Estaba particularmente orgullosa del tamao de sus senos, as como de todas sus otras medidas. Antes de la operacin haba sentido temor de que los mdicos se pusieran de acuerdo a sus espaldas y sin su consentimiento
decidieran, en el momento de la operacin, que el remedio para
su condicin era amputarle los senos en vez del pene y el escroto.
Despus de la operacin Agnes perdi peso a causa de los cambios endocrinolgicos. Los senos se le redujeron; su talla baj de
38 a 35. La angustia que mostr por ello da cuenta de la corta pero
severa depresin postoperatoria que sufri. Cuando el Departamento de Endocrinologa y Urologa hubo terminado su trabajo,
justo antes de la operacin, Agnes se permiti a s misma cierto
optimismo moderado, pero se mantuvo alerta ante el hecho de
que la decisin ya no estaba en sus manos y nos record a Stoller,
a Rosen y a m que en ocasiones anteriores, y en particular despus de los primeros exmenes en su ciudad, ella se haba per151

mitido mucho optimismo y que haba sido abandonada con nada


ms que palabras de aliento. Slo palabras. Cuando se le pidi
que compareciera en el Centro Mdico de la U.C.L.A. y se le dijo que
se haba tomado la decisin de amputarle el pene y construirle
una vagina artificial, sinti un gran alivio. Habl de la decisin
mdica como una reivindicacin autorizada de su pretensin de
feminidad. Incluso las complicaciones postoperatorias le permitieron episodios de reivindicacin placentera. Por ejemplo, despus de la operacin desarroll un leve flujo uretral para el cual el
mdico le aconsej usar una compresa. Cuando le dije en son de
broma que ciertamente sa deba de ser una experiencia novedosa
para ella, se ri y se mostr obviamente halagada.
Haba muchas ocasiones en que mis atenciones con respecto
a su feminidad la halagaban. Por ejemplo, tomarla del brazo y
guiarla para cruzar la calle, invitarla a comer al restaurante del
Centro Mdico, ofrecerle ayuda para colgar su abrigo, prestarme a llevar su bolso, abrirle la puerta del automvil o preocuparse por su comodidad antes de subir yo mismo al coche para conducir. En tales momentos su comportamiento me recordaba que
para ella ser mujer era como haber recibido un regalo maravilloso. Era en tales ocasiones cuando ms se desplegaban las caractersticas de 120 % femenina. En tales momentos actuaba como
una entusiasta recin iniciada en la hermandad a la que su corazn siempre haba deseado pertenecer.

El logro de las propiedades adscritas a una mujer


natural y normal
Ser una mujer normal y natural era para Agnes un objeto de
adscripcin.5 Al igual que los normales, ella trataba su feminidad como independiente de la condicin de su ocurrencia e invariable ante las vicisitudes de deseos, acuerdos, elecciones voluntarias o aleatorias, accidentes, consideraciones de ventajas,
5. Parsons trata el concepto de adscripcin como un concepto relacional. Cualquier caracterstica de un objeto puede ser tratada por el actor de acuerdo con la regla
de su invariabilidad por consideraciones de adaptacin al logro de metas. A tal propiedad del trato de cualquier caracterstica es a lo que se refiere Parsons como adscripcin. El sexo de una persona es un ejemplo comn, pero no por las propiedades del
sexo de la persona, sino debido a que, y slo debido a que, el sexo de una persona es
frecuentemente tratado de esa manera.

152

recursos disponibles y oportunidades. Para ella la feminidad


permaneca como una cosa temporalmente idntica por encima
de todas las circunstancias histricas o futuras y todas las posibles experiencias. Permaneca como una misma cosa en esencia
bajo todas las transformaciones imaginables y apariencias actuales, tiempo y circunstancia. Se sostena frente a cualquier
exigencia de explicacin.
La condicin de mujer normal, natural y adscrita era el objeto que Agnes buscaba lograr por s misma.
Cuando hablamos de logro para referirnos al logro del
estatus de Agnes como mujer lo hacemos en dos sentidos: 1) El
haberse convertido en mujer representaba para Agnes un ascenso de estatus. El estatus de hombre era para ella algo de menor
valor que el estatus de mujer. Para ella, el ser mujer la haca un
objeto mayor de deseo ante sus propios ojos y, estaba convencida, ante los ojos de otros. Antes del cambio, y tambin posteriormente, el convertirse en mujer representaba una elevacin de s
misma no slo como una persona de valor, sino un estatus al
cual realmente aspiraba. 2) El segundo sentido de logro se refiere a la tarea de asegurar y garantizar para s misma los derechos
y obligaciones de una mujer adulta a travs de la adquisicin de
habilidades y capacidades, el despliegue eficaz de las apariencias y representaciones femeninas y la movilizacin de los sentimientos y propsitos apropiados. Como en el caso de los miembros normales, la prueba de haber logrado manejar las
habilidades femeninas ocurra bajo la mirada y en la presencia
de otros miembros normales hombres y mujeres.
Aunque se podan anticipar las exigencias de Agnes de ser
una mujer normal, stas no podan ser dadas por sentadas. Muchas cosas se constituan en obstinados recordatorios de que la
feminidad por ella reclamada era en realidad objeto de constante vigilancia y trabajo. Antes de su operacin Agnes era una mujer con un pene. La operacin misma slo sustituy un grupo de
complicaciones por otro. As, despus de la operacin Agnes era
una mujer con una vagina construida por el hombre. Ella lo expresaba ansiosamente con estas palabras: nada hecho por el
hombre puede ser tan bueno como algo hecho por la naturaleza. Ella y su novio estaban de acuerdo en esto. De hecho su
novio, que de acuerdo con el relato de Agnes se enorgulleca de
ser un realista duro, insista en este hecho, para tristeza de Agnes.
153

Adicionalmente, su recin construida vagina result ser recalcitrante y truculenta. Poco despus de la operacin desarroll una
infeccin causada por el molde que se haba utilizado. Luego de
que el molde fuera retirado se form una adhesin que impeda
la entrada del molde, que tena la forma y tamao de un pene. La
manipulacin manual para mantener el canal abierto se realizaba fuera de la mirada de otros y con cuidado para que la naturaleza de esta tarea permaneciera escondida. Las manipulaciones
eran dolorosas. Durante muchas semanas despus de la operacin Agnes sufri grandes incomodidades y se sinti desesperada y humillada por constantes fluidos fecales y uretrales. A esto
sigui una segunda hospitalizacin. Por momentos hubo cambios de temperamento y sentimientos en los que Agnes notaba
que perda el sentido de alerta y de la coherencia de pensamientos. Estos cambios impredecibles de humor desencadenaron
peleas con su novio que amenaz con dejarla si volva a molestarse con l. Adicionalmente, estaba el recuerdo de que, aunque
ahora posea la vagina que haba deseado, la posea a expensas
de una historia biogrfica masculina. Al respecto deca: Hay
una gran laguna en mi vida. Adems, estaba el hecho de que el
cambio a una apariencia femenina pblica haba sido realizado
slo tres aos antes. Sus ensayos personales previos haban sido
hechos slo en la imaginacin de la propia Agnes. Por lo tanto,
todava estaba aprendiendo a sentir y actuar como mujer. Aprenda este nuevo papel slo como una funcin de su actuacin.
Esto conllevaba riesgos e incertidumbres. La tarea de asegurar y
garantizar los derechos de ser mujer y de merecer tales atribuciones a travs del logro y el xito en la interpretacin del papel
de mujer, por lo tanto, la implicaban en circunstancias cuya caracterstica relevante era que ella saba algo vitalmente importante para los trminos de aceptacin de la interaccin que los
otros desconocan, y que estaba, de hecho, imbuida en la tarea
incierta de lograr el trnsito.
Cules eran estas cosas que Agnes estaba obligada a esconder antes y despus de la operacin?
1. Antes de la operacin, el signo contradictorio de su apariencia femenina: sus genitales masculinos.
2. Que haba sido criada como nio y por lo tanto no posea una
historia que correspondiera a su apariencia de una mujer atractiva.
154

3. Que el cambio haba sido realizado slo tres aos antes y


Agnes todava estaba aprendiendo a actuar como aquello por lo
que aspiraba ser tomada.
4. Que era incapaz, y sera incapaz en el futuro, de realizar
las cosas que los hombres atrados por ella esperaran precisamente de parte de una mujer atractiva.
5. La existencia de una vagina construida por el hombre.
6. El que ella quisiera que se le extirparan el pene y el escroto
y en su lugar se construyera una vagina. Despus de la operacin, el tener una vagina construida a partir de la piel del pene
amputado y labios vaginales a partir del escroto perdido.
7. Le necesidad de enmascarar los servicios sexuales que su
novio demandaba y que ella, de alguna manera, satisfaca.
8. Todas las cosas que ella haca para cambiar su apariencia.
9. Las actividades de gestin de las personas de su entorno
para la operacin, en particular los mdicos e investigadores de
la U.C.L.A. y, por supuesto, todo el personal mdico durante los
aos en los que busc ayuda mdica.
Agnes buscaba ser tratada y tratar a otros de acuerdo con su
estatus sexual legtimo. Esto era acompaado por un oscuro y
profundo secreto que tena que ver, no con sus habilidades y la
forma adecuada en que ella representaba su estatus sexual, sino
con la legitimidad de que Agnes ocupara tal estatus sexual . Para
Agnes, el desempear su nuevo estatus estaba acompaado de
sentimientos de que ella saba algo que las dems personas desconocan. Estaba convencida de que el descubrimiento de ese
secreto implicara su ruina. La transferencia de estatus sexual
supona asumir un estatus sexual legtimo cuya revelacin implicaba grandes riesgos, degradacin de estatus, trauma psicolgico y la prdida de ventajas materiales. Este tipo de trnsito es
enteramente comparable al paso al inframundo de la poltica, de
las sociedades secretas, los refugiados de la persecucin poltica
o negros que se convierten en blancos. El caso de Agnes es particularmente interesante porque el cambio de estatus sexual fue acompaado por una atencin marcada y deliberada por asegurar su
nueva identidad contra algunas contingencias conocidas y muchas desconocidas. Esto se haca mediante la gestin activa y
deliberada de su apariencia como objeto ante otras personas.
Pona mucho nfasis en las maneras apropiadas y en la manipu155

lacin de las relaciones personales. Esta tarea deba ser realizada, sin el menor titubeo, en situaciones conocidas, y deba derrotar a la incertidumbre sobre las reglas prcticas, implicando
simultneamente riesgos severos y premios importantes, sin que
se pudieran dar los unos sin los otros. Si el cambio de sexo era
detectado, entonces haba el riego de castigo, degradacin, prdida de reputacin y de ventajas materiales. En casi toda circunstancia, lo relevante del secreto operaba como conocimiento
de trasfondo. Su preocupacin por escapar a la deteccin tena
la ms alta prioridad. Casi todas las situaciones tenan por tanto
las caractersticas de una potencial o real prueba de carcter y
de aptitud fsica. No sera, por lo tanto, exacto decir que ella
haba realizado el trnsito, sino ms bien que ella estaba continuamente implicada en la tarea de realizar ese trnsito.

El trnsito
La tarea de lograr y asegurar los derechos de vivir como una
mujer normal y natural, mientras tena que evitar continuamente
la posibilidad de deteccin y consecuente ruina, formaba las condiciones socialmente estructuradas a las que llamar el trnsito
de Agnes. Para ella la mayora de las situaciones de la actividad
presentaban una angustia estructurada crnica. Podemos pensarlas como situaciones socialmente estructuradas de crisis potencial o cierta. Hablando sociolgicamente, la angustia corresponda a una angustia normal en el sentido de que ocurra
precisamente dadas las actividades para conformarse al orden
legtimo del rol sexual. Cada una de entre la gran variedad de
diferentes instancias estructurales requera vigilancia, variedad
de recursos, energa, motivacin sostenida, planificacin acompaada de improvisacin y, continuamente, agudeza, conocimiento y ganas de lidiar con buenas razones, es decir, dar o estar
preparada para dar justificaciones razonables (explicaciones) o
evitar situaciones all donde se requiriesen tales explicaciones.
El trnsito no era un asunto del agrado de Agnes. Era algo
necesario. Agnes tena que ser una mujer. Le gustara o no, tena
que realizar el trnsito. Disfrutaba de los xitos, pero tema y
odiaba los fracasos. Cuando le ped que me hablara de las cosas
realmente buenas que le haban pasado, me habl de su primer
156

trabajo despus de volver a su ciudad natal, la vida con su compaera de habitacin en Los ngeles, su habilidad con la taquigrafa, la sucesin de trabajos cada vez mejores, el momento,
ocho semanas despus de la operacin, en el que su vagina empez a verse bien, sanaba bien y, para sorpresa de los cirujanos,
estaba respondiendo a los esfuerzos para que alcanzara cinco
pulgadas de profundidad. Claro, la mejor cosa que me ha pasado en la vida es Bill, deca.
Cuando le pregunt si en algn momento le haba sucedido
algo realmente malo, lo angustioso de su intento por responder fue tan evidente que me vi obligado a modificar la pregunta
por cosas malas pero no tan malas. A esto respondi: Suspender gramtica e ingls en la secundaria y que los dems notaran
que no tena amigos, ni compaeros, ni nada. (Despus de una
pausa.) No tena amigos porque en verdad yo no interactuaba
normalmente en ningn tipo de relaciones. No poda tener novio.
En verdad no quera tener novio. Por lo que yo era, tampoco poda tener novia. As que all estaba yo... no poda tener amigos
porque no poda interactuar en ningn tipo de relacin. Le pregunt por qu no poda tener amigas. Cmo poda tener yo
amigas? Cmo poda tener compaeras cercanas?..Mi pregunta: Por qu no? Probablemente senta que sera imposible. En
la escuela no bromeaba con otros chicos y chicas, porque eso me
hubiera hecho demasiado visible ante los dems. De sus otras
descripciones, los tiempos difciles por los cuales se vio obligada
a pasar pueden ser resumidos, aunque no exhaustivamente, como
sigue: su crianza; los tres aos de secundaria superior; la vida en
casa justo despus de su cambio; las actitudes de su familia; los
vecinos y los antiguos amigos despus de que regres de Midwest
City; su profunda decepcin cuando se le dijo que no se tomara
ninguna accin luego de realizados los primeros exmenes mdicos y la laparotoma exploratoria realizada en su ciudad natal; el
tener que lidiar con las demandas de su novio por tener relaciones sexuales; el episodio en el que finalmente le dijo a Bill que ella
tena un pene entre las piernas; el manejo de sus conversaciones
con nosotros en la U.C.L.A. cuando tena esperanzas de que se
tomara una decisin favorable respecto a la operacin y que sta
se realizara pronto; su temor de que los mdicos le amputaran lo
pechos en vez del pene en un momento de la operacin sobre la
que ella no tena ningn control; la convalecencia de su opera157

cin que dur alrededor de seis semanas y que estuvo marcada


por una depresin leve; los cambios bruscos de temperamento
que ella era incapaz de explicarse a s misma o a su novio y las
consecuentes peleas con ste; la recalcitrante vagina que se negaba a sanar adecuadamente y que tena una fraccin de la profundidad que ella haba esperado, la severa infeccin de vescula que
la oblig a reingresar en la clnica; la reduccin del tamao de su
busto de 38 a 35 pulgadas y el temor ante la posibilidad de que su
pene fuese, despus de todo, necesario para mantener su apariencia femenina; su cambio en la relacin con Bill por espacio
de los tres meses siguientes a la operacin y, finalmente; el que no
se materializaran sus planes de matrimonio.
Las situaciones realmente buenas eran aquellas en las que
el trabajo de trnsito le haba permitido sentirse, y por tanto le
haba permitido tratar a los otros y ser tratada por los otros,
como una mujer normal y natural. Las situaciones realmente
malas eran aquellas en las que este trabajo haba, por diversas
razones, fracasado o estado a punto de fracasar. Pero slo en
retrospectiva adquiran estas situaciones su carcter dramtico
de xito o fracaso. Los que ms resultaban interesantes para nosotros eran aquellos casos crticos que Agnes deba manejar en
pleno curso de los acontecimientos. Qu clase de situaciones
eran stas? Cmo las manejaba Agnes? En muchas de estas situaciones, de alguna manera, a pesar del carcter estructural de
las crisis, Agnes lograba alguna aproximacin a la gestin
rutinizada de la vida de todos los das.
Ilustrar esto con un acontecimiento cuya descripcin bien
puede ser usada como introduccin para nuestra discusin sobre estas cuestiones.
Antes de presentarse al examen mdico requerido para un
empleo que haba obtenido en una gran compaa de seguros, y
dado que ya haba pasado por exmenes similares antes, Agnes
haba decidido dejarse examinar slo hasta la parte baja del abdomen. Si el mdico proceda a o daba indicacin de querer examinar el rea genital, entonces haba decidido apelar a la modestia y a la vergenza; si eso no era suficiente, entonces
simplemente abandonara el lugar sin concluir el examen, quizs fingiendo modestia o no dando excusa alguna. Era preferible abandonar la oportunidad de trabajo a arriesgarse a ser descubierta, una condicin era dependiente del curso de la otra.
158

En cada instancia la situacin a ser manejada poda ser descrita en general como de logro de metas ordinarias, pero la satisfaccin concomitante involucraba el riesgo de quedar expuesta.
Agnes empleaba estrategias por las cuales estaba preparada para
abandonar todo si pareca cierta la posibilidad de quedar expuesta, aun al costo de sacrificar ciertas ventajas. Su situacin
caracterstica durante el trnsito consista en que ella estaba preparada para escoger, y con frecuencia escoga, entre asegurar su
identidad femenina y lograr sus metas ordinarias. Su situacin
crnica se basaba en que ambas condiciones deban ser satisfechas simultneamente por medio de una deliberada gestin activa. Lo que ella saba, y que los otros no saban, era que las dos
condiciones (el manejo para obtener oportunidades para satisfacciones comunes e institucionalizadas mientras se minimiza
el riesgo de ser descubierta) eran estratificadas de acuerdo a prioridades fijas: la seguridad deba ser protegida antes que nada.
Las satisfacciones comunes deban ser obtenidas slo si las condiciones previas de seguridad de identidad podan ser satisfechas. Los riesgos al respecto conllevaban el sacrificio de otras
satisfacciones.
Varias de estas situaciones ilustran variaciones de este
tema central.

Ocasiones de trnsito
Para ayudarme a organizar mis ideas en torno a las varias ocasiones por las cuales Agnes tena que pasar, intent pensarlas como
si fueran un juego. Cuando lo hice as, encontr que slo una cantidad muy reducida de las situaciones de Agnes podan ser manejadas como juego sin encontrar severas incongruencias estructurales. Adicionalmente los materiales que pueden ser concebidos
bajo los auspicios de un juego, aunque facilitan las comparaciones entre las distintas ocasiones de trnsito, no parecen particulares a las experiencias de trnsito sexual de Agnes. Los materiales
que son particulares de trnsito sexual son difciles de clarificar
con nociones de juego debido a las incongruencias estructurales
que son motivadas por la misma aplicacin del modelo.
A continuacin se dan algunas propiedades formales del juego que facilitan el anlisis de algunos de los materiales de Agnes,
159

pero que a la vez interfieren con el anlisis de otro grupo de


materiales.
1) Hay una estructura peculiar del tiempo y de los eventos en
los juegos. Para los jugadores, en cualquier momento del juego,
est siempre presente el conocimiento de que en algn instante
ste se acaba. 2) Si las cosas van mal, es posible para el jugador
abandonar el juego o cambiarlo por otro. 3) El estar en el
juego implica, por definicin, la suspensin de todos los supuestos y procedimientos de la vida seria. Muchos estudiosos
han tomado nota de esta caracterstica al hablar del juego como
un mundo artificial en microcosmos. 4) Las biografas mutuas que son establecidas por los jugadores como funciones del
hecho de que estn jugando juntos, proveen de precedentes que
son particulares a la interaccin dentro del mismo juego. 5) Una
jugada cumplida del juego consiste en un episodio encapsulado.
Las reglas del curso del juego concreto dotan al episodio de su
carcter entero y de su textura de relevancias. 6) De manera caracterstica, se puede decidir claramente entre el xito y el fracaso, y un resultado u otro es, ordinariamente, muy poco susceptible de reinterpretacin. No es necesario que los jugadores esperen
desarrollos fuera de la jugada para tomar decisiones sobre aquello de lo que trata el episodio. 7) En la medida en que los jugadores estn comprometidos con las reglas bsicas que definen el
juego, stas reglas bsicas les proveen de las definiciones de consistencia, efectividad, eficacia, es decir, de las acciones racionales y realistas. En efecto, el juego limpio y la justicia estn
definidas en el juego como el cumplimiento de estas reglas bsicas. 8) Aunque las estrategias se puedan improvisar y aunque las
condiciones de xito o fracaso puedan, en el curso del juego, no
ser claras para los jugadores, las reglas bsicas son conocidas e
independientes del estado cambiante presente del juego y de la
seleccin de estrategias. Las reglas bsicas estn disponibles para
ser usadas por los jugadores, y stos presumen este conocimiento como algo que se requiere que posean antes de que se den las
ocasiones en las que estas reglas deban ser consultadas para decidir entre alternativas legales. 9) Dentro de estas reglas bsicas
cada jugador puede, en principio, adoptar procedimientos de
estricta eficacia instrumental, y cada jugador puede asumir esto
de s mismo y de sus oponentes o insistir sobre tales procedimientos sin empobrecer su comprensin del juego.
160

El juego ilumina varias de las ocasiones de trnsito de Agnes


tanto como textura de posibilidades ambientales relevantes, como
en sus estructuras operacionales. El juego se aplica, por ejemplo,
a la gestin por parte de Agnes del tema de la ropa para la playa.
La situacin problemtica era la de acompaar a unos amigos y
amigas a la playa de Santa Mnica sin arriesgarse a ser descubierta. La solucin adecuada al problema fue dada por medio de dispositivos instrumentales. Agnes us bragas muy apretadas y un
baador con falda. En sus propias palabras no s cmo, es un
milagro, no se nota nada. Se dejaba llevar por el grupo, compartiendo el entusiasmo por ir a nadar si, y slo si, estaba claro que
habra disponible un cuarto de bao privado para poder cambiarse el baador. Se deban evitar los baos pblicos y los automviles. Si no exista la infraestructura adecuada, siempre haba excusas fciles por parte de Agnes para no ir. Tal como ella misma
sealaba, se le permite a una no estar de humor para ir a nadar
y en cambio permanecer sentada en la playa.
De igual forma Agnes hablaba de lo deseable que era tener un
empleo relativamente cercano a su residencia, a pie o por lo menos con transporte pblico confiable. Aunque Agnes saba conducir, no posea coche propio. Tema sufrir un accidente que la
dejara inconsciente y la expusiera a ser descubierta.
Otro ejemplo: apenas lleg a Los ngeles, Agnes se mud con
una compaera de cuarto. La situacin fue gestionada mediante
el acuerdo con su compaera de que era necesario respetar la
privacidad ajena y, por lo tanto, evitar denudarse frente a la otra.
Hubo una ocasin problemtica para Agnes. Un da, cuando se
quitaba el vestido, expuso, sin querer, la cicatriz de la laparotoma
exploratoria. La amiga le pregunt amistosamente por la cicatriz
y Agnes respondi que corresponda a una operacin de apendicitis.
Agnes me cont que se le haba ocurrido que quizs su compaera preguntara cmo era posible que una simple operacin de
apendicitis dejara una cicatriz tan grande y fea. Por lo tanto, se
apresur a ofrecer una explicacin, aunque sta no haba sido
solicitada: haba sufrido complicaciones. Agnes confi en que
la falta de conocimiento mdico por parte de su compaera le
impedira reconocer la diferencia entre distintas cicatrices.
Un juego ms complicado pero en el que sin embargo Agnes
us recursos de juego: Agnes, su hermano, su cuada y su prima
Alicia, por quien Agnes senta fuerte rivalidad, estaban en el sa161

ln principal cuando entr un amigo de su hermano que estaba


casado. Luego su hermano sali con el amigo para echar un vistazo a su coche nuevo. Cuando el hermano entr de nuevo coment que su amigo haba preguntado quin era esa chica tan
linda. Agnes me dijo que su prima Alicia haba asumido que se
trataba de ella. Cuando el hermano coment irnicamente que
la pregunta se refera a Agnes, Alicia se molest. Agnes dependa, en ese momento, de la disciplina familiar para evitar cualquier humillacin. Pero esta disciplina familiar, aunque finalmente le dio la victoria a Agnes, fue una victoria amarga. Agnes
describi un incidente estructuralmente similar un da en el que
estaba de compras con su hermano y el dependiente de la tienda
los confundi con una pareja. Agnes se sinti halagada y divertida, pero su hermano no. Agnes poda contar con que su hermano respetara el secreto de la familia, pero tambin poda contar
con que seguramente luego le comentara lo triste y decepcionado que se senta con el cambio de Agnes.
Salir con chicos, tanto en su ciudad natal como en Los ngeles, antes de que empezara a salir con Bill, tambin da cuenta de
otras ocasiones que exhiban propiedades de juego de carcter
episdico, estrategia y dependencia del conocimiento instrumental de reglas que Agnes poda asumir como conocidas y
vinculantes para ambas partes en formas ms o menos similares. Aunque estaba interesada en los chicos, rehusaba cualquier
relacin. Lo comn era que Agnes se manejara por medio de
introducciones previas a la salida, porque stas le permitan posponer la salida hasta que ella y su amiga haban revisado concienzudamente al nuevo candidato. El besarse era manejado de
acuerdo a las reglas de nada de besos en la primera cita, quizs
en la segunda. Como deca Agnes, si besas a un chico en la
primera cita, y luego en la segunda te niegas, entonces ests en
problemas. Tocar estaba permitido, pero nunca por debajo de
la cintura. Le agradaba pensar en muchachos que se comportaran como lobos, pero bajo ninguna circunstancia saldra con
un chico as. En cualquier caso, en el nmero estaba la seguridad, as que Agnes prefera salidas en grupo y las fiestas de la
iglesia local. Agnes no beba. Afirmaba nunca haber estado borracha y que nunca se lo permitira a s misma.
Uno de los episodios estructurados como juego ms trabajados ocurri cuando Agnes debi llevar una muestra de orina como
162

parte de los exmenes fsicos para un empleo en una firma aseguradora. El examen fsico se program para el mismo da en
que se present para el trabajo y fue entrevistada. Tena poco
tiempo para prepararse. Para manejar los riegos involucrados
con tener que exponer su cuerpo se vio obligada a improvisar. Se
le pidi una muestra de orina y se le invit a usar el urinario que
estaba en la oficina del mdico. Deba usar un excusado con puerta. Haba el riesgo de que la enfermera entrara mientras Agnes
manipulaba sus genitales. Agnes se sent en el excusado pero no
hizo nada, luego le dijo al mdico que era incapaz de orinar en
ese momento y que volvera con la muestra al da siguiente. Cuando el mdico acept, Agnes regres a su departamento con su
compaera de habitacin. Se le ocurri que era posible determinar el sexo de la persona a travs de un examen de orina. No
sabiendo cun profundo sera el examen, pero no siendo capaz
de escapar de la situacin, le dijo a su amiga que tena miedo de
que el examen mostrara una leve infeccin que tena en el rin
y que por tal circunstancia le negaran el empleo. La compaera
accedi a darle la muestra y Agnes la present como suya.
En otra ocasin Agnes haba obtenido un trabajo como secretaria legal, y como la nica chica, de una pequea firma de dos
abogados que acababan de empezar a practicar. A Agnes le encant el trabajo, particularmente porque no estaba calificada cuando
le dieron el empleo. Como los empleadores no podan pagar ms,
estaban dispuestos a contratar a alguien con menos calificacin y
por menos paga. Este arreglo le convena mucho a Agnes porque
era una buena oportunidad para hacer un trabajo interesante y
para mejorar sus habilidades taquigrficas. Varios meses despus
de comenzar en el empleo se program la operacin de castracin
en la U.C.L.A. Era necesario entonces hacer arreglos para tomarse
un permiso para la operacin, pero al mismo tiempo asegurar se
de que los dueos no contrataran a una sustituta ms que temporalmente. Si esto no era posible, entonces Agnes quera obtener de
ellos una carta de recomendacin. La carta deba decir que Agnes
haba trabajado seis meses en vez de los dos que de hecho haba
trabajado, de modo que no fuese necesario explicar al potencial
futuro empleador por qu se haba ausentado tan rpidamente de
su empleo. Agnes logr que los cirujanos urlogos de la U.C.L.A.
llamaran a los patrones y les explicaran que Agnes deba ser hospitalizada temporalmente por una infeccin severa en la vejiga.
163

Una de las ms dramticas ocasiones de trnsito del tipo juego consisti en la serie de eventos que culminaron con el viaje a
Midwest City, el cambio de Agnes y su regreso a casa. Agnes hizo
este viaje en agosto de 1956. Durante muchos meses previos al
viaje se haba estado preparando para el cambio. En dos meses
haba perdido dos libras de peso. Esto produjo las formas atractivas con las que luego se present en la U.C.L.A. Se autoimpuso
una dieta. Nadie en la familia, cont Agnes, tena conocimiento
del lugar que jugaba el desarrollo de estas atractivas formas femeninas en su plan. Manejaba las preguntas de la familia diciendo Todas las personas hacen dieta alguna vez, no?. Pasaba
tiempo considerable en su cuarto practicando las acciones que
seran apropiadas para su nueva apariencia. Su familia entenda
que el viaje a Midwest City consista en un mes de vacaciones que
Agnes pasara junto a su abuela. Agnes tena muchos parientes
en Midwest City a quienes no haba visto en muchos aos. Pensaba mantener el menor contacto posible con ellos y pasar todo
el tiempo en compaa de su abuela. Aunque tena parientes en
muchas otras ciudades, escogi Midwest City porque era una
ciudad grande. De acuerdo con su plan, a fines de agosto abandon la casa de su abuela temprano por la maana, sin dejar
siquiera una nota u otra indicacin de por qu se iba o cul sera
su destino. Alquil una habitacin en un hotel del centro, se puso
ropas de mujer y se fue a un saln de belleza donde se cort y
arregl el cabello al estilo italiano que haba popularizado Sophia
Loren. Planeaba quedarse en Midwest City y buscar trabajo porque, deca, esta ciudad era lo suficientemente grande como para
ofrecer muchas oportunidades de trabajo y permitirle mantener
el anonimato y evitar a los parientes. Si se los encontraba, pensaba Agnes, de todas maneras los parientes no la reconoceran
dado que no la haban visto en muchos aos. Pero, si la reconocan, entonces Agnes negara su identidad. Contaba como un
hecho cierto que la mayora de las personas no insisten en que
te conocen si lo niegas insistentemente. Result que no haba
planificado suficientemente el asunto. Confrontada con la necesidad de ganarse la vida por s misma, sin experiencia laboral,
sin saber qu era necesario hacer para conseguir un primer trabajo, con pocas habilidades tcnicas y todava insegura sobre
sus habilidades para comportarse como una mujer, Agnes sinti
temor al fracaso. Cuando le pregunt por qu no haba regresa164

do entonces junto a su abuela respondi: Cmo poda? Ni


siquiera me reconocera. Tena setenta y dos aos. Cmo poda
contarle yo algo as?. Al final, a Agnes le qued muy poco dinero, apenas suficiente para regresar a casa. En la noche del da
en que haba hecho el cambio telefone a su madre y le cont lo
que haba hecho. Su madre la conmin a regresar esa misma
noche a casa. As lo hizo, pero con su nuevo traje femenino. El
viaje de regreso, cont, fue muy placentero gracias a las atenciones de un grupo de soldados que viajaban con ella.

Ocasiones del trnsito que no son analizables


con el modelo de juego
Hay muchas ocasiones que no satisfacen las propiedades del
juego. Cuando se utiliza el juego como modelo de anlisis, ste
presenta incongruencias estructurales.
Un tipo particular de ocasin se dio con mucha frecuencia:
Agnes aprenda a actuar como una dama asumiendo el papel
de aprendiz secreta. Las caractersticas de tal accin eran las
siguientes. Agnes y sus compaeros de interaccin se dirigan a
una meta o actividad que era entendida como mutuamente valiosa. Pero otra meta de igual valor, a la consecucin de la cual
contribua la otra persona, permaneca como conocida slo por
Agnes y era cuidadosamente escondida. En contraste con el carcter episdico de las ocasiones descritas anteriormente, este
tipo de coyunturas estaba caracterizado por un carcter continuado y en desarrollo. Adems, las reglas de tales ocasiones eran
aprendidas en el curso de la propia interaccin, como una funcin de la participacin y aceptando los riesgos que conllevaban.
Hubo varias personas, segn el relato de Agnes, con las cuales
ella no slo interactu como una dama, sino que adems aprendi de ellas a actuar como una dama. Una importante instructora-compaera fue la madre de Bill, con quin pas una gran cantidad de tiempo como eventuales nuera y suegra futuras. La madre
de Bill era de ascendencia indonesia-holandesa y se ganaba la vida
como costurera. Ense a Agnes a cocinar los platos holandeses
favoritos de Bill pero, ms importante an, la ense simplemente a cocinar, cosa que Agnes no saba en primera instancia. Agnes
cont que la madre de Bill le ense el oficio de la costura, le
165

ense qu tipo de ropas deba usar, discutan sobre tiendas de


ropa, sobre cmo ir de compras, sobre estilos apropiados para
Agnes y sobre habilidades para el manejo del hogar.
Agnes habl de las largas lecciones que reciba por parte de
Bill cuando ella haca algo que l desaprobaba. Un da Bill lleg
a las cinco de la tarde y la encontr tomando el sol en el jardn.
Aprendi por su pormenorizada regaina que mostrarse ante
todos esos hombres que regresan de su trabajo era ofensivo
para l, aunque atractivo para otros varones.
En otra ocasin, recibi una leccin de Bill sobre cmo una
dama deba comportarse en un da de campo. La leccin consisti en un malhumorado anlisis por parte de Bill sobre cmo una
de las compaeras de su amigo haba querido en todo momento
que las cosas se hicieran a su manera, siempre ofreciendo su opinin cuando deba permanecer en silencio, siendo cida cuando
debi ser dulce, quejndose constantemente en vez de aceptar las
cosas tal como eran, mostrndose sofisticada en vez de inocente,
indecente al no abjurar de cualquier pretensin de igualdad de la
mujer con el hombre, demandando constantes atenciones en vez
de darle placer y confort al hombre con el que estaba. Agnes estaba de acuerdo con el anlisis de Bill: Nunca pienses que la gente
apruebe ese tipo de actitudes. En tal situacin lo que estn sintiendo es lstima por el hombre que est con una mujer as. Estn pensando: de dnde sac a semejante chica!.
Con sus compaeras de habitacin y con crculos ms amplios de amigas, Agnes intercambiaba informaciones sobre hombres, fiestas y citas. No slo adopt poses de aceptacin pasiva
durante su instruccin, sino que adems aprendi el valor de la
aceptacin pasiva como una caracterstica femenina deseable.
La rivalidad con su prima, aunque dolorosa, le dio importantes
lecciones sobre las cosas que Agnes consideraba que su prima
haca mal y le permiti contrastarlas con cualidades propias.
En tales ocasiones a Agnes se le exiga que viviera de acuerdo
a ciertos estndares de conducta, apariencia, habilidad, motivos
y aspiraciones mientras que simultneamente estaba aprendiendo
en qu consistan esos estndares. Aprenderlos era para ella un
proyecto de constante superacin personal. Tena que aprenderlos en medio de situaciones en las cuales era tratada por otros
como conocedora previa de tales estndares. Tena que aprenderlos en situaciones en las que ella no poda indicar que estaba
166

en medio de un proceso de aprendizaje. Tena que aprender participando en situaciones en las que se esperaba que conociera
cosas que simultneamente estaba aprendiendo.
En ocasiones similares a aquellas en las que actuaba como
aprendiz secreta, Agnes permita al ambiente dar respuesta a las
preguntas que pudieran surgir. Llegu a pensar en tales situaciones como prcticas de seguimiento anticipatorio. Esto ocurra, temo decirlo, con frecuencia desconcertante en el transcurso de nuestras conversaciones. Al releer las transcripciones y
escuchar de nuevo las entrevistas grabadas para preparar este
ensayo, me sorprend por la cantidad de ocasiones en las cuales
era incapaz de decidir si Agnes estaba de hecho contestando a
mis preguntas, o si ms bien haba aprendido de ellas y, ms
importante an, de claves anteriores y posteriores a mis preguntas, cul era la respuesta conveniente. Un ejemplo: durante el
examen fsico para el trabajo en la compaa aseguradora, el
mdico palp el abdomen de Agnes. Ella no estaba segura de
qu era lo que el mdico buscaba. Quizs estaba buscando
mis rganos femeninos (los cuales, por supuesto, no existan),
o quizs estaba buscando algo duro. A todas las preguntas del
mdico sobre dolor o incomodidad, Agnes responda negativamente. Cuando no deca nada, yo imaginaba que no haba encontrado nada fuera de lo normal.
Otras ocasiones comunes eran aquellas en las que Agnes sostena conversaciones amistosas sin poseer informacin sobre el
grupo y la afiliacin para intercambiar con su compaero, Puedes imaginar todos esos aos en blanco que tengo que llenar?
Diecisis o diecisiete aos de mi vida que tengo que explicar. Debo
tener cuidado con las cosas que digo, cosas naturales que se me
pueden escapar... Nunca digo nada sobre mi pasado que pueda
hacer a la otra persona preguntar cmo era mi vida pasada. Siempre digo generalidades. No digo nada que pueda ser mal interpretado. Agnes deca que poda pasar por una conversadora interesante con los hombres al incentivarlos a hablar sobre s
mismos. A las mujeres les explicaba el carcter general e indefinido de su biografa por medio de una combinacin de modestia y
simpata. Probablemente pensaban que simplemente no me
gustaba hablar sobre m misma.
Haba muchas ocasiones estructuradas de tal forma que no
contenan ningn criterio por el cual se pudiera decir que se
167

quera alcanzar una meta, lo cual es una caracterstica tpica de


las actividades de juego. En cambio, el xito en el manejo de la
interaccin consista en establecer y sostener un carcter atractivo y valioso, de actuar en una situacin presente que era consistente con los precedentes y las expectativas formuladas por el
carcter del momento, y para el cual las apariencias constituan
una evidencia documental. Por ejemplo, Agnes dijo que entendi muy pronto que tendra que abandonar el trabajo en la compaa aseguradora. Sus actividades eran aburridas y requeran
pocas habilidades y haba pocas oportunidades de mejora. Las
pequeas innovaciones que haca para hacer su trabajo ms entretenido slo le daban alivio temporal. Quera mejorar sus habilidades y construirse una mejor historia laboral. Por eso quera renunciar al trabajo y buscar uno mejor, pero Bill se opona.
Agnes estaba convencida de que Bill no slo no dara crdito a
las razones que ella expona, sino que adems usara esas mismas razones como evidencia de su mala actitud hacia el trabajo.
Haba dejado claro que, para l, renunciar por tales razones no
era aceptable y que si renunciaba, slo demostrara su inmadurez e irresponsabilidad. Cuando finalmente renunci, Agnes se
justific diciendo que era algo que estaba fuera de sus manos,
que haba sido despedida por una reestructuracin de la empresa, cosa que no era cierta.
Otro grupo de situaciones son particularmente resistentes a
ser analizadas como juegos. Tales ocasiones poseen la caracterstica de ser continuas y en desarrollo; de significado retrospectivo y prospectivo; de que en todo estado presente de la accin
son idnticas en significado a la-situacin-tal-como-se-ha-desarrollado-hasta-ahora; en las cuales las metas comunes no pueden ser abandonadas, ni pospuestas, ni redefinidas; en las cuales
el compromiso de Agnes con lo que es ser una mujer normal y
natural estaba bajo amenaza crnica de ser abiertamente contradicho; en las cuales los remedios a la situacin no slo estaban fuera de sus manos sino tambin fuera de las manos de aquellos con quienes interactuaba. Todas estas situaciones, tanto por
lo que ella contaba como por lo que podamos observar, eran
extremadamente angustiosas para ella.
Una de tales ocasiones consista en lo que Agnes denominaba permanecer discreta. Agnes cont que ste haba sido el
principal problema durante la escuela secundaria, pero insisti
168

en que, para poner las cosas claras, ya no era el problema actual. Haba sido reemplazado por el miedo a ser expuesta. El
hecho, sin embargo, es que el permanecer discreta segua siendo un asunto de preocupacin. Mi impresin es que Agnes se
refiri as al problema en parte por la forma en que ste surgi
en la conversacin. Introduje el asunto al referirme a E. P., un
paciente hombre, quin haba expresado su preocupacin por
permanecer discreto. Describ a E. P. como alguien de mucha
ms edad que ella. E. P. haba sido criado como nia y a la edad
de dieciocho aos se haba hecho una operacin de castracin
para extirpar el pene vestigial. Le dije que E. P. se vesta como
mujer pero quera ser tratada como hombre y que su cambio
haba ocurrido haca slo algunos aos. Le describ la apariencia de E. P. y le ilustr su preocupacin por permanecer discreto con relatos por parte de E. P. del tipo este tipo de cosas
desagradables me pasan siempre a m. Por ejemplo: que un
hombre se me aproxime en un bar y me diga "disculpe, mi amigo y yo tenemos una apuesta, es usted hombre o mujer?". Agnes
detect de inmediato la anormalidad de E. P. y neg rotundamente cualquier comparacin entre ella y l. En ese contexto fue
cuando Agnes neg que el permanecer discreta siguiera siendo un problema para ella.
Agnes describi el problema de permanecer discreta en la
escuela secundaria hablando sobre cmo evitaba ser demasiado
evidente: nunca coma en el comedor de la escuela; no se uni a
ningn club escolar; restringa sus movimientos fsicos; por lo
general evitaba toda conversacin; evitaba a los chicos que tenan algo raro; usaba camisas grandes y cruzaba los brazos y se
inclinaba sobre el escritorio para que no se le notaran los pechos; evitaba a compaeras y compaeros; se sentaba en la esquina de atrs en todas las aulas y no participaba en las discusiones de clase de modo que, segn Agnes, podan pasar das enteros
sin que pronunciara una sola palabra. Adems, segua un rgido cronograma de movimientos en el edificio de la escuela de
modo que, segn su relato, siempre entraba por la misma puerta
al patio de la escuela, siempre segua el mismo camino y entraba
por la misma puerta al aula, siempre llegaba a la misma hora, se
iba a la misma hora y siempre segua el mismo camino a casa,
etc. Este relato haba surgido por mi pregunta: alguna vez te
viste en una situacin mala?, a lo cual replic: No recuerdo
169

ninguna situacin realmente mala, simplemente todas las cosas


que no poda esconder... mi apariencia general... era demasiado
obvio que no era masculina, no era demasiado masculina. A
pesar de ello, Agnes haca concesiones con su vestimenta. Relat
que se vesta igual en la primaria como en la secundaria. Su
vestimenta tpica consista en pantalones de pana y una camisa
abierta que arreglaba como blusa holgada. Result que el truco
de la blusa holgada fue algo que le ense su hermano. Cuando
se le empezaron a desarrollar los pechos, Agnes todava usaba la
camisa bien ajustada. Haba cambiado nicamente por insistencia de su hermano, que era un poco mayor que ella y asista a la
misma escuela. El hermano se senta avergonzado por su apariencia femenina y la ri por vestirse como nia. Le pidi que
usara la camisa un poco ms suelta. Tambin haba sido el hermano quien haba notado que Agnes llevaba sus libros como una
nia y le haba enseado a llevarlos como lo hacen los nios.
Otro ejemplo de una ocasin en desarrollo continuo era el
tener que manejar las opiniones de amigos, vecinos y familia despus de su regreso de Midwest City. Estos crculos, se quejaba
Agnes, conocan todo su pasado. En la primera parte de sus observaciones, cuando surgi el tema, Agnes asegur de manera tajante que el problema de permanecer discreta no haba sido en verdad un problema, incluso cuando regres a casa de Midwest City.
Pero momentos despus, cuando le pregunt ms en profundidad
acerca de su madre, su hermano y hermana, sus amigos previos,
las amigas de su madre y sus vecinos y cmo la trataron a ella,
Agnes respondi: era una situacin tan distinta que nadie saba
como tratarla. Despus dijo: todo el mundo me trataba bien,
incluso mejor de lo que me trataban antes y todos me aceptaban.
Slo queran saber qu era lo que haba ocurrido. Luego cambi
su historia y relat que el tiempo desde su regreso de Midwest
City y su ida a Los ngeles haba sido terrible. Hizo excepciones
respecto a la experiencia de su primer trabajo en su ciudad natal.
Despus de la operacin de castracin en la U.C.L.A. Agnes hablaba de lo mucho que deseaba dejar Los ngeles porque senta que
demasiada gente saba demasiado de ella, todos esos doctores,
enfermeras, internas y todo el mundo.
Parte de esta situacin era causada por la rivalidad con su
prima Alicia y la combinacin de rivalidad y desaprobacin mutua entre Agnes y su cuada. Despus del regreso de Agnes de
170

Midwest City sta se enfrent a expresiones abiertas de desaprobacin y de rabia por parte de su cuada, su ta y muy particularmente su hermano, quien continuamente insista en preguntar en qu va a parar todo esto. Agnes deca que esas vivencias
eran dolorosas y que odiaba esos recuerdos. Obtener comentarios sobre estos temas requera de un esfuerzo considerable con
resultados dudosos dadas las negaciones e idealizaciones de
Agnes. Repeta: Ellos me aceptaban, o negaba que ella poda
haber sabido aquello que los otros estaban pensando.
Otra de tales ocasiones se present por el fracaso en la gestin, por todas las partes involucradas, de la herida que haba
sufrido la autoestima de Agnes despus de que dej la escuela
secundaria para continuar su educacin a manos de un tutor
provisto por la escuela pblica. Agnes no regres a la escuela en
septiembre de 1957, que debi ser su ltimo ao antes de graduarse (senior year). En cambio, de acuerdo con el relato de Agnes,
su madre haba llegado a un acuerdo con el vicedirector de la
escuela para que el sistema de educacin pblica pagara un
maestro que ira a la casa de Agnes todos los das. Agnes era muy
evasiva en torno a lo que haba hablado con su madre respecto a
los detalles del arreglo y en torno a los posibles acuerdos y desacuerdos que tena con ella sobre la escuela y el tutor. Agnes
aseguraba que no haba tenido conocimiento del arreglo y deca
no saber lo que su madre pensaba sobre el mismo, o qu era
especficamente lo que su madre haba discutido con el vicedirector. Adems, Agnes afirmaba no recordar cun largas haban sido las sesiones de tutora y por cunto tiempo se extendieron las visitas. La vaguedad y la aparente amnesia nos llev a
pensar que estas eran memorias del tipo que Agnes haba dicho
que odiaba recordar. Agnes s lleg a describir, aunque brevemente, el perodo durante el cual duraron las tutoras como de
gran descontento y de conflicto crnico con su madre. Desde las
primeras preguntas en torno a este descontento Agnes haba insistido en que, aunque comparativamente tena ms tiempo libre y retrospectivamente vea que le poda haber sacado ms
provecho a las tutoras, se senta como una presa... quera salir
y ver gente y pasarlo bien. Antes de irme a Midwest City, casi no
poda salir de casa. Luego de mi regreso quera salir y tener una
vida social y mezclarme con la gente en la calle, pero all estaba,
atrapada en mi casa sin nada que hacer. Adems, Agnes nos
171

coment brevemente que el maestro al que haban enviado tambin se encargaba de otros estudiantes que, tal como los describi Agnes, tenan algo de anormal. Dado el rechazo general
que mostraba Agnes a considerar su condicin como la de una
persona anormal, es mi opinin que ella puede haber rehusado
hacer ms comentarios por esa misma negacin a ser considerada anormal y a su insistencia en que, de no ser por un ambiente
hostil e incomprensivo, ella podra haberse sentido y actuado
como una persona normal y natural.
Una de las ocasiones ms dramticas no analizables como
juego comenz con la operacin de castracin y se prolong
durante aproximadamente seis semanas.6 Desde la convalecen6. Nota: la siguiente descripcin alternativa de las seis semanas de convalecencia
inmediatamente despus de la operacin fue escrita por Robert J. Stoller. Las razones
para incluirla aqu se harn evidentes en la conclusin de este ensayo.
Una de las ms dramticas ocasiones "no analizables como juego" comenz con la
operacin de castracin y se prolong aproximadamente dos meses. Comenzando inmediatamente despus del postoperatorio, Agnes intent mantener su privacidad en el manejo y cuidado de su vagina hacindose ella misma el lavado y la cura de las heridas.
Insista en hacer esto lejos de la mirada de las enfermeras y de los oficiales del hospital, lo
cual pudo haber contribuido al resentimiento que sentan las enfermeras hacia ella. Inmediatamente despus del postoperatorio desarroll tromboflebitis bilateral de las piernas, cistitis, contraccin del meato uretral y, a pesar del molde de plstico que se le haba
insertado durante la operacin, una tendencia de la vagina a contraerse. Tambin requiri de varias cirugas menores posteriores para modificar estas complicaciones y para
recortar el tejido de lo que haba sido el escroto de modo que el labio externo de la vagina
pareciera ms normal. A pesar del molde plstico, la recin construida vagina tena cierta tendencia a cerrarse y a cicatrizar, lo cual hizo necesarias manipulaciones intermitentes del molde y dilataciones diarias. No slo eran estas condiciones dolorosas e incmodas sino que adems las frecuentes intervenciones quirrgicas, aunque menores, producan
la creciente preocupacin por que la operacin quizs no culminara con el resultado
deseado: genitales femeninos funcionales y de apariencia normal. Aunque estas condiciones fueron cuidadosamente (y al final exitosamente) tratadas, para el momento en el
que Agnes fue dada de alta del hospital, estas complicaciones no haban sido completamente resueltas. Durante su primera semana en casa hubo dificultades con ocasionales
flujos uretrales y fecales. Adicionalmente, sus actividades fsicas deban ser restringidas
a causa de los dolores. La cistitis no desapareci inmediatamente con el tratamiento,
sino que persisti algunas semanas con sntomas desagradables como frecuentes y urgentes ganas de orinar, ardor al orinar y ataques ocasionales de dolor plvico.
Dos semanas despus de la operacin se desarrollaron otra serie de sntomas desagradables. Agnes se senta cada vez ms dbil y cansada, estaba decada, perdi el apetito, perdi mucho peso y el busto y las caderas se le contrajeron notablemente, su piel
perdi la apariencia fresca y suave que antes tena y adquiri un aspecto ceroso, perdi el
inters en el sexo y rpidamente se fue deprimiendo y fue presa de incontrolables y repentinos llantos. Presentaba este cuadro la primera vez que la visitamos en su casa despus de
la operacin. Pareca una depresin tpica y moderadamente severa. Pareca ser una fuerte evidencia de que se haba cometido algn error. La operacin se haba realizado principalmente por razones psicolgicas. El juicio del grupo de mdicos haba sido que su identidad estaba fijada con tal fuerza que no haba tratamiento alguno que la pudiera hacer

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cia en el hospital e inmediatamente despus de la operacin,


Agnes intent mantener la privacidad en el manejo y cuidados
de su vagina hacindose ella misma el lavado y cambio de curas
de la herida. Insista en hacer esto lejos de la mirada de las enfermeras y los internos, de quienes desconfiaba. De los relatos de
ms masculina. Adicionalmente, exista el convencimiento de que Agnes era inequvocamente sincera en su expresin de desesperacin sobre su situacin anatmica anormal y
sobre sus sentimientos de que si alguien intentaba hacerla ms masculina, tales intentos
no slo seran intiles, sino que podan llevarla a la desesperacin e incluso al suicidio.
Siempre existe la posibilidad de que cuando un paciente dice tales cosas sobre lo que
desea, en realidad pueda haber un alto grado de ambivalencia en tales deseos, ms de lo
que es simplemente observable, en tales casos es responsabilidad del experto hacer la
evaluacin que descarte cualquier ambivalencia. Sentamos sin lugar a dudas que nuestra evaluacin haba sido extensa y adecuada, y que haba revelado que la paciente se encontraba tan fijada a su feminidad como cualquier mujer anatmicamente normal, y que
cualquier vestigio masculino no era mayor en cantidad o calidad al que se encuentra en
mujeres anatmicamente normales. Si nuestro juicio haba sido errado y los deseos escondidos e inconscientes de ser un hombre eran lo suficientemente fuertes y haban pasado desapercibidos, entonces poda esperarse que lo absoluto de la operacin de castracin
y la incontrovertible e inalterable prdida del genital masculino produciran, una vez que
la paciente se enfrentara a este hecho, una severa reaccin psicolgica.
Por lo tanto, al topar con una paciente severamente deprimida, tenamos evidencia
de que se haba cometido u n error de juicio y de que la paciente estaba deprimida debido
a la prdida de la insignia de masculinidad. As, el claro listado de todos estos sntomas
clsicos de depresin no poda ser una ocasin muy feliz para los investigadores. Sin
embargo, haca el final de la descripcin de los sntomas por parte de Agnes, ella mencion algo nuevo. Coment que haba tenido episodios de sudoracin repentina cada vez
ms frecuentes, acompaados por una sensacin muy peculiar que empezaba por los
dedos de los pies, segua por la cadera y el tronco hasta la cara: una sensacin de bochorno. Estaba sintiendo sofocos en base a una menopausia quirrgicamente inducida. Cuando
se hizo la operacin y se le extirparon los testculos, la fuente de los estrgenos que
haban producido todo el complicado cuadro de caracteres anatmicos secundarios de
mujer desapareci. Por lo tanto, Agnes haba desarrollado un sndrome menopusico no
muy distinto al que se ve frecuentemente en mujeres jvenes a las que se les han extirpado los ovarios. Todo el listado de sntomas mencionado puede ser explicado por una
aguda prdida de estrgeno (esto no implica decir que el sndrome menopusico en
mujeres anatmicamente normales pueda ser explicado simplemente por la prdida de
estrgeno). En este punto, anlisis hormonales revelaron un incremento del FSH urinario y ausencia de estrgeno urinario. Inmediatamente fue puesta en una terapia sustitutiva
de estrgeno y todos los sntomas mencionados desaparecieron. Se recuper de la depresin, recuper el inters en la vida y la motivacin sexual, las caderas y busto retornaron
al tamao anterior, la piel recuper la apariencia femenina, etc.
Puede resultar valioso mencionar brevemente los hallazgos patolgicos en los testculos. Estaban severamente alterados con respecto a los de un hombre normal debido a la presencia crnica de estrgenos de modo que, en resumen, la evidencia patolgica normal para la produccin de esperma estaba ausente. Sin embargo, no se hall
tumor alguno y no haba evidencia de ovotestis (es decir, la condicin hermafrodita en
la cual se encuentran en el mismo rgano tejidos de ovario y de testculo). La conclusin del endocrinlogo fue que Agnes presentaba un cuadro que pareca sugerir "la
superposicin de un exceso de estrgeno sobre el sustrato de un hombre normal". Lo
que no poda ser explicado, y por lo tanto haca de Agnes un caso nico en la literatura

173

Agnes se desprende que las enfermeras tambin la rechazaban a


ella. La vagina no san adecuadamente. Se desarrollo una infeccin poco despus de la operacin. Un molde en forma de pene
que haba sido introducido tuvo que ser extrado para facilitar el
proceso de curacin, pero el resultado fue el desarrollo de una
adhesin que cerr completamente el canal a todo lo largo, incluyendo la abertura. La profundidad prometida de la vagina se
perdi y los intentos por recuperarla fueron hechos con manipulaciones por parte del cirujano y de la propia Agnes bajo la direccin de ste. Ambos procedimientos producan mucho dolor. Durante casi una semana despus de ser dada de alta por el hospital
Agnes sufri de un flujo combinado uretral y fecal y de una prdida ocasional del control fecal. Sus movimientos eran dolorosos y restringidos. La nueva vagina requera de cuidados y atencin casi continuas. Se le desarroll tambin una infeccin en la
vejiga acompaada de dolores continuos y contracciones abdominales ocasionalmente severas. La amputacin de los testculos ocasion desarreglos en el equilibrio estrgeno-andrgeno,
lo cual produca cambios de humor impredecibles. Seguan a
estos cambios discusiones con Bill, que muy pronto perdi la
paciencia y amenaz a Agnes con abandonarla. A pesar de la
campaa por evitar que su madre viniera a Los ngeles, muy
pronto Agnes se dio cuenta de que la situacin estaba fuera de su
control y que no poda manejar la convalecencia por s sola. Esto
fue el motivo de una nueva ansiedad: si su madre vena a Los
ngeles, Agnes estara en una posicin muy difcil si quera seguir manteniendo en secreto a Bill y a su familia la verdad terrible que ella y su madre saban: que Agnes haba sido criada como
un nio y no como una nia. Hasta el momento de su rehospitalizacin por las contracciones abdominales, Agnes haba maendocrinolgica, es que, a pesar de la alta presencia de estrgeno capaz de producir
rasgos secundarios femeninos, el desarrollo de u n pene de tamao normal durante la
pubertad no fue interrumpido. De momento, no hay una explicacin adecuada para
esta anomala.
Se puede dar por seguro que los sntomas de depresin se deban simplemente a la
prdida aguda de estrgeno despus de la castracin. Agnes nunca haba sufrido u n
episodio depresivo anteriormente. El episodio termin abruptamente con la administracin de estrgeno y no ha vuelto a repetirse desde entonces. Ha estado tomando
estrgenos continuamente desde ese momento.
Subsecuentemente, Agnes debi regresar al hospital para tratamiento de la cistitis
y para los procedimientos quirrgicos menores destinados a abrir el canal vaginal. El
curso quirrgico y endocrinolgico subsiguiente se desarroll sin eventos notables.

174

nejado el cuidado de su vagina y de su convalecencia en general


pasando los das en cama en la casa de Bill y regresando a su
propio departamento por las tardes. Por lo tanto, se haca necesario manejar el secreto con la madre de Bill, a quien se le haba
dicho que Agnes se haba operado debido a ciertas complicaciones femeninas. Pero adems, Agnes estaba sufriendo de una
depresin moderada que inclua sollozos incontrolables e inexplicables, falta de descanso y sentimientos profundos de nostalgia. Todos estos sentimientos eran extraos e impredecibles para
ella. Bill le recriminaba que sintiera lstima de s misma e insista en saber, y Agnes no poda dar una respuesta satisfactoria, si
tal condicin era en verdad de origen fsico o si Agnes siempre
era as. Agnes se quej ante m de que en aquel momento sus
pensamientos y sentimientos haban perdido agudeza, que encontraba muy difcil concentrarse, se distraa fcilmente y que le
fallaba la memoria. Se complic an ms la situacin cuando
Agnes comenz a sentir miedo frente a su depresin y rumiaba
sobre cmo se estaba volviendo loca.
Tras una serie de espasmos particularmente severos, Agnes fue
reingresada en el hospital y se le administraron medicinas. Los
espasmos fueron detenidos, se le aplicaron inyecciones de testosterona, se control la infeccin de vejiga, se reabri el canal de la
vagina y se inici un programa de manipulacin del canal, primero manualmente y luego con un pene plstico. Despus de aproximadamente seis semanas la depresin haba desaparecido completamente. La vagina haba comenzado a sanar, slo permanecan
algunas partes delicadas y, a travs del uso concienzudo del molde
de plstico por parte de Agnes, haba alcanzado una profundidad
de cinco pulgadas y se poda insertar un pene de una pulgada y
media de dimetro. Las discusiones con Bill haban cesado y haban sido sustituidas por la espera anticipatoria, por parte de ambos, del momento en el que la vagina estara lista para las relaciones sexuales. Ahora Agnes describa la relacin con Bill en trminos
de no es como era al comienzo. Ahora somos como una pareja
que lleva muchos aos de casada.
Cuando Agnes describa su relacin con Bill englobaba, de
alguna forma u otra y en algn momento u otro, toda la variedad
de ocasiones analizables como juego y tambin las no analizables
como juego. Si bien para Agnes todos los caminos llevaban a
Roma, lo hacan por tener encrucijadas con los de su novio. Por
175

ejemplo, en el curso de una de nuestras conversaciones le ped a


Agnes que relatara con detalle la sucesin de eventos de un da
comn, y que para cada momento considerara la posibilidad de
haber actuado diferente de como lo haba hecho. La cadena de
consecuencias de su relato llev a Bill, y a partir de l, a los problemas de ella y a sus secretos y problemas. Esto ocurri a pesar de
los eventos comunes con los cuales se inici la cadena de hechos
relevantes. Le ped a Agnes que comenzara por algo que fuera
extremadamente valioso para ella, que imaginara algo que alterara ese hecho para peor y me relatara lo que pasara luego. Me
respondi: Lo mejor que me ha pasado en toda mi vida es Bill.
Los dos nos remos ante el fracaso evidente del experimento.
Bill surga en todas nuestras conversaciones. Si ella estaba
discutiendo sobre su confianza en s misma como mujer, la imagen de Bill siempre estaba cerca como la de alguien con quien
ella se sentira natural y normal. Cuando discuta sobre sus
fracasos, cuando se senta degradada, como una mujer inferior,
Bill haba sido el motivo y la ocasin de estos sentimientos porque l haba sido el nico, aparte de los mdicos, a quien ella
haba revelado voluntariamente su condicin. Y despus de haberle revelado su condicin, su sentimiento de inferioridad haba sido
aliviado por el propio Bill al asegurarle a ella que no deba sentirse inferior por el pene, que no era responsabilidad de ella y que,
en cualquier caso, no era un pene sexual, era un tumor o un
crecimiento anormal. Bill estaba involucrado en los relatos de
aspiraciones laborales, actitudes de trabajo, disciplina de trabajo, ganancias, oportunidades de mejoras y logros ocupacionales.
He mencionado anteriormente las lecciones que Bill imparta,
sin saber que lo haca, sobre cmo deba comportarse una dama.
Bill siempre estuvo involucrado en las ocasiones que seguan a la
realizacin de los deberes del hogar por parte de Agnes, las relaciones domsticas, su conducta con extraos, su conducta en Las
Vegas, en los ensayos de boda, en la insistencia en realizar la operacin y en que deba hacer que los doctores de U.C.L.A. hagan
algo en vez de estar simplemente investigando a costa tuya y si
esos doctores de U.C.L.A. no podan hacer nada, que los dejara y
buscara algn otro doctor que lo hiciera mejor, que la convirtiera
en un buena compaera, capaz de tener relaciones.
He propuesto anteriormente que las ocasiones de trnsito
involucraban a Agnes en su tarea por lograr el estatus adscrito de
176

una mujer normal y natural. La relevancia de Bill para tal tarea


atenuaba consideraciones de utilidad estricta y la efectividad instrumental de las elecciones de estrategias y en la valoracin de la
legitimidad de los procedimientos y resultados por parte de Agnes.
De todos los relatos, los que ataan a Bill eran los ms resistentes
al anlisis como juego. Una de las ms obstinadas incongruencias
estructurales resulta cuando se usa el anlisis de juego para analizar el carcter histrico-prospectivo de las biografas mutuas y las
interacciones ntimas establecidas y el uso difuso que podran
ambos hacer de tal biografa mutua. Es la relevancia difusa de
esta biografa lo que explica el miedo casi frentico de Agnes ante
la posibilidad de revelar su secreto a Bill y la particular resistencia
a contarme cmo tal revelacin haba ocurrido. nicamente hacia el final de nuestras conversaciones, y en la nica ocasin en la
que insist en que me lo contara, lo hizo, por partes y en un tono
de derrota. La biografa mutua nos ayud tambin a entender
cmo la posibilidad de revelar el secreto se hizo cada vez ms
inevitable para ella y cmo tal revelacin asumi crecientemente
la proporcin de una enorme agona.
Limitar mi atencin a dos ocasiones, cada una de las cuales
se present por una pregunta de Bill, preguntas que Agnes, aunque no poda zafarse de la situacin precisamente porque no
poda hacer otra cosa que quedarse, encontr agonizantemente
difcil de responder. Antes de la operacin, y antes de conocer la
condicin de Agnes, la pregunta de Bill era: Por qu no tenemos relaciones sexuales?. Despus de saber la verdad, su pregunta era: Qu es toda esa habladura de los doctores de la
U.C.L.A.?. Si no podan prometerle nada, por qu no los abandonaba e iba con algn medico que pudiera hacer algo por ella
como lo hara por cualquier otra persona?
Agnes conoci a Bill en febrero de 1958. Entonces ella tena
su propio apartamento. Bill la visitaba despus del trabajo y pasaba con ella el resto de la tarde. Haba mucho besuqueo y caricias. Aunque Agnes permita los abrazos y los besos, no le permita a Bill tocarla entre las piernas. Al principio Bill se molest.
Agnes replic a sus demandas de tener relaciones dicindole que
era virgen. Esto no satisfizo a Bill porque, de acuerdo con la
historia de Agnes, ella haba participado voluntaria y apasionadamente en las sesiones de besuqueo. (Negaba que tales sesiones le estimularan erecciones a ella.) Como condicin para con177

tinuar con la relacin de pareja Bill le pidi una explicacin satisfactoria. Ella le dijo que padeca una condicin mdica que le
impeda tener relaciones sexuales, que tal condicin no poda
ser resuelta de inmediato, que requera de una operacin y que
despus tendran relaciones. Agnes nicamente habl de su condicin de manera vaga y general, lo cual slo atiz la curiosidad
de Bill, al punto en que de nuevo insisti en conocer la condicin
en detalle. Ella le dijo entonces que no era lo suficientemente
experta para darle la informacin que requera, pero que consultara el mdico de Northwest City que la trataba. Temerosa de
que Bill pudiera dejarla, Agnes regres a Northwest City, donde
le pidi a su doctor que le escribiera una carta a Bill explicndole su condicin. La carta del mdico, escrita deliberadamente
para ayudar a Agnes, se refera de manera general a una condicin que slo poda ser operada cuando Agnes cumpliera los 21
aos, pues de lo contrario peligrara su vida, lo cual por supuesto no era cierto. Aunque Bill desconoca este ultimo detalle, la
respuesta, sin embargo, no le satisfizo. Insisti en que ella le
dijera exactamente qu estaba mal y, despus de una pelea seria
motivada por un nuevo intento de Bill de tener relaciones, ste
exigi la explicacin como condicin para seguir con ella y para
el futuro matrimonio. Una vez ms Agnes intent aplacar a Bill
dicindole que lo que ella tena era repulsivo para ella y lo sera
tambin para l. A lo cual l replic: Qu puede ser tan repulsivo? Acaso tienes una protuberancia all abajo?. Agnes se convenci de que tena que elegir entre contrselo, con la esperanza
de que l lo entendera, o no decirle nada y perderlo. Finalmente,
se lo dijo. En las muchas ocasiones en las que le ped a Agnes que
me contara cmo lo haba convencido (por ejemplo haba dejado que Bill hiciera una inspeccin?), rehus hacer cualquier comentario adicional. Insista en que se deba respetar su vida privada y que bajo ninguna circunstancia revelara cmo lo haba
convencido. A mi pregunta: qu es lo que l sabe?, su respuesta
era invariablemente l sabe lo que t sabes o l sabe todo lo
que saben los mdicos. No deca ms. Slo que antes de revelar
su condicin haba estado como en un pedestal. Despus y
desde entonces, deca que ya no era capaz de sentirse como se
haba sentido antes: Antes me senta como una reina. Cont
que antes de revelar su condicin haban ido de compras de
muebles y haban discutido planes de boda. Desde abril, cuan178

do regres a casa con la carta del mdico, ya no haba conversacin sobre boda por las dudas que ambos tenamos. Su relato,
sin embargo, no deba ser aceptado de plano. Hubo posteriores
conversaciones precisamente porque yo expresaba dudas. Al
menos parte de aquello a lo que Agnes se refera como no hubo
ms conversaciones sobre la boda tena que ver con la degradacin que haba sufrido por haber tenido que confesarle finalmente a Bill que entre sus piernas ella tena un pene y un escroto
y que este hecho estaba detrs de todos los intentos frustrados
por tener relaciones sexuales.
Los sentimientos de que era una mujer inferior persistieron y
fueron acompaados al principio por la sospecha de que quizs
Bill era anormal. Agnes descart esto al recordar que Bill se
haba enamorado de ella antes de conocer su condicin y las
historias que le haba contado Bill sobre cmo se haba enamorado anteriormente de otras chicas y sobre sus xitos sexuales.
Tambin revis el hecho de que Bill consideraba el pene de Agnes
como ms o menos un tumor, o algo as y que haba comenzado casi de inmediato a urgir una operacin para remediar la
situacin. En distintos momentos de nuestra conversacin Agnes
insisti en que no haba nada en el comportamiento, apariencia,
carcter, trato con otras mujeres, hombres y con ella por parte
de Bill que denotaran homosexualidad. Por homosexualidad
Agnes entenda hombres afeminados que se vestan como mujer.
Encontraba la posibilidad de que Bill fuera anormal repulsiva
y deca que no podra soportar verle de nuevo si pensara en
modo alguno que l era anormal. Despus de la operacin logramos una descripcin de la apariencia y el comportamiento
de Bill por parte de un residente interno de urologa. Se haba
encontrado con Bill un da en que sala de la habitacin de Agnes.
Explic que lo haba impresionado la baja estatura de Bill, las
lneas finas y oscuras del rostro y su conducta tmida. Al dejar la
habitacin Bill haba mirado al residente y ste entendi el mensaje: Usted y yo sabemos lo que hay all. Nos resistamos a dar
crdito al relato del residente pues su desagrado hacia Agnes era
evidente. Se haba opuesto de manera decidida a la operacin
pues la consideraba innecesaria y antitica. Estaba convencido
de que Agnes haba tenido relaciones anales dada la flacidez de
su esfnter anal. Con respecto a la fuente desconocida de los
estrgenos, sostena la hiptesis de que Agnes, sola o a travs de
179

otros, los haba obtenido durante muchos aos de una fuente


exgena. A pesar de nuestros intentos por hablar directamente
con Bill, ste rehus todo contacto con nosotros.
Con respecto a la segunda pregunta, las ocasiones de trnsito
de Agnes consistan en justificar ante Bill la eleccin de los doctores de la U.C.L.A.. La tarea de justificar las visitas a la U.C.L.A
surgi como tpico en casi todas nuestras conversaciones antes y
despus de la operacin, aunque por distintas razones. Bill argumentaba que Agnes deba lograr que los doctores de U.C.L.A. trataran su problema sin todas esas triquiuelas. Te estn engaando. No van a hacer nada por ti. Slo quieren hacer investigacin.
Te tienen por conejillo de indias. En respuesta a esto Agnes nos
presionaba, en sus conversaciones sabatinas con nosotros, a que
nos comprometiramos lo ms pronto posible a algo definitivo.
Nos deca repetidamente que ella era incapaz de discutir con l
porque, en el sentido en que l lo est pensando, tiene toda la
razn. Pero yo s algo que l no sabe (que ella haba sido criada
como nio y que la forma especfica por la que ella era de inters
para nosotros deba permanecer como secreto para Bill). Agnes
tena que manejar la impaciencia de Bill convencindolo, de alguna manera, de que ella estaba en buenas manos en la U.C.L.A.,
dada la impaciencia de Bill y la lentitud de los procedimientos y el
misterio que rodeaba a nuestras conversaciones sabatinas que ella
atribua a nuestra insistencia en hacer investigacin. Tena que dar
cancha a la insistencia de Bill en que ella no tena por qu aguantar todas esas triquiuelas y no poda discutir su exigencia de
que, dado que ella tena algo malo, deba insistir en que hiciramos algo o la dejramos en paz. Pero el propsito de Agnes era ser
operada por manos competentes a un costo mnimo o ninguno.
Para lograr esto ella deba someterse a la investigacin. El inters
de la investigacin no estaba limitado a la condicin anatmica
que tanto preocupaba a Bill, sino al hecho que ella haba sido
criada como nio hasta la edad de diecisiete aos. Por lo tanto
Agnes estaba imposibilitada para darle una respuesta completa a
Bill porque, en sus propias palabras es algo que yo s que l no
sabe. As que l piensa que me est pasando como a cualquier
muchacha que entre aqu un poco perdida y que los doctores digan: he aqu una muchacha joven que no sabe mucho y que podemos usar para nuestras investigaciones... se es mi mayor problema, porque no puedo discutirle eso y no puedo demostrarle que
180

est equivocado, porque en cierto sentido, desde su punto de vista,


l tiene toda la razn. Pero lo cierto es que si yo me sintiera como l
piensa, estara equivocada. Por eso es que debo esperar. Es porque
yo s algo que l no sabe. Es por eso que debo esperar.
Despus de la operacin, Agnes de nuevo necesit de argumentos para justificar su miedo a la depresin y explicar el enjambre de dificultades que surgieron durante las primera semanas de
convalecencia. Tal como ella deca, pasaba de un conjunto de problemas a otro. Entre otras cosas, quera que alguien le asegurara
que no estaba loca y nos confes que por eso las conversaciones
con nosotros la tranquilizaban mucho, pero era incapaz de explicarle eso a Bill. Cuando intentaba discutir el problema con Bill
ste, o bien evitaba la discusin, o bien le exiga seguridad de que
el problema psicolgico era debido a su cambio fsico despus de
su operacin y que ella en realidad no era ese tipo de persona, es
decir, que su mal humor, irritabilidad, autocompasin, egosmo y
llanto no eran parte de su carcter verdadero. Incluso despus
de que su vagina haba comenzado a sanar y la depresin haba
pasado, Agnes estaba dispuesta e incluso deseaba continuar con
nuestras conversaciones semanales. Parte de sus preocupaciones
giraban en torno al carcter funcional de su vagina y si Bill le
prometera matrimonio antes o despus de tener relaciones sexuales con ella. Asumi como cosa segura que ella deba permitir las
relaciones antes del matrimonio. Ella deca para eso est, para
tener relaciones. Otras preocupaciones giraban en torno a lo que
senta como cambios en su relacin con Bill cuando la comparaba con la de haca muchos meses atrs. Tambin presenta que la
relacin cambiara an ms en los meses venideros. Ahora deca, somos como una pareja que lleva mucho tiempo de casada.
Tambin ahora expresaba la conviccin de que nosotros sabamos ms sobre Bill que ella misma y de que sabamos ms de lo
que estbamos diciendo. En una de nuestras ltimas entrevistas
pregunt, por primera vez, si poda darle mi opinin sobre Bill y
si yo consideraba que Bill era anormal. Le respond que slo
conoca a Bill por lo que ella me haba contado, que nunca lo
haba visto o hablado con l y que por lo tanto sera injusto expresar cualquier opinin.
Lo que Agnes estaba pasando con nosotros era una caracterstica de la forma en la cual estaba siendo conducida nuestra
investigacin. El problema de Agnes era obtener una operacin
181

competente, garantizada y a bajo costo, sin tener que someterse


a una investigacin, es decir, protegiendo su intimidad. Por lo
tanto, aunque se mostraba dispuesta a someterse a todas esas
pruebas y segua todas las instrucciones, tambin ofreca evidencias de estar fingiendo. Por ejemplo, a Agnes se le haba dado
un juego de cartas para que las llevara a casa, las organizara de
determinada manera (Q-deck test) y las trajera a consulta la siguiente semana. Agnes dijo riendo que Bill siempre quera averiguar cmo haba organizado las cartas, pero yo mantena las
cartas mezcladas y Bill nunca pudo averiguar nada. Otra medida de su trnsito con nosotros la da los secretos que Agnes
logr proteger siempre. A pesar de las aproximadamente setenta
horas de conversaciones que sostuvo con nosotros tres, y de conversaciones adicionales con miembros del Departamento de Urologa y Endocrinologa, y a pesar del hecho de que se le formularon preguntas directas e indirectas para obtener informacin,
hubo al menos siete reas crticas sobre las que no se pudo obtener nada: 1) la posibilidad de la existencia de una fuente externa
de hormonas; 2) la naturaleza y extensin de la colaboracin entre Agnes, su madre y otras personas; 3) cualquier evidencia o
cosa concreta con relacin a sus sentimientos masculinos y su
biografa masculina; 4) si su pene haba sido usado para algo
distinto a simplemente orinar; 5) cmo se satisfaca ella misma
sexualmente y a otros y, muy particularmente, a su novio, tanto
antes como despus de revelarle su condicin; 6) la naturaleza de
cualquier sentimiento, miedo, pensamiento o actividad homosexual; 7) sus sentimientos hacia s misma como una mujer falsa. Algunos detalles sobre la forma en que este trnsito con
nosotros fue gestionado se aclararn en la siguiente seccin, en la
que se discuten caractersticas especficas de las tcnicas de Agnes.
Si bien Agnes estaba transitando junto con nosotros, se
debe aclarar, para ser justos, que ciertamente en muchas ocasiones yo estaba transitando con ella. Hubo muchas ocasiones
durante nuestro intercambio en las que tuve que esquivar solicitudes de informacin por parte de Agnes para evitar cualquier
muestra de incompetencia de mi parte y as mantener la relacin con Agnes. Por ejemplo, no fui capaz de decirle con certeza
si haba alguna diferencia entre la orina del hombre y la de la
mujer. El caso de Agnes tena varios puntos legales sobre los que
ella hizo preguntas obvias pero que a m nunca se me haban
182

ocurrido y a las que no tena la menor idea de cmo responder.


Cuando estaba sufriendo de la infeccin intestinal y de vejiga,
me pregunt si yo saba cunto durara aquello y qu poda
esperar ella despus, sobre todo lo cual yo no tena respuesta.
En varias oportunidades, antes de la operacin, ella quiso saber si yo saba cual sera la decisin probable sobre la operacin. Varias veces me pregunt detalles de la operacin y de los
cuidados postoperatorios. Haca preguntas sobre anatoma. Por
ejemplo, sobre la naturaleza de una cosa dura que haba encontrado en el techo de su nueva vagina. Asuma que yo podra
decirle qu era eso. Mi esposa haba hecho con anterioridad
experimentos con la hormona relaxina y sus efectos en la snfisis del pubis de los conejillos de indias. Identifiqu la cosa
dura como la snfisis del pubis y le expliqu cmo la relaxina
produce una relajacin especular de este cartlago antes del paso
del conejillo de indias neonato por el canal vaginal. Esperaba,
con secreto fervor, que la transferencia de esta historia de los
conejillos de indias a un caso humano no fuera absolutamente
falsa, en parte porque tena deseos de decir la verdad pero, ms
importante an, porque quera proteger la amistad, la complicidad y el sentimiento de que ramos aliados en esto, de que no
haba secretos entre nosotros porque ya yo conoca muchas de
sus cosas ntimas y nada de lo que ella me pudiese decir cambiara nuestra simpata por ella y nuestro deseo por verla feliz.
Mi respuesta tpica, por lo tanto, era averiguar todo lo posible
sobre su pregunta y asegurarle que yo era perfectamente capaz
de responder cualquiera de sus preguntas, pero que era mucho
mejor que se la hiciera a Stoller, el mdico, dado que tales cuestiones eran de la mayor importancia y, por tanto, requeran de
respuestas autorizadas. Debo confesar que esta forma de responder fue improvisada y que se me ocurri en la primera ocasin en la que Agnes me cogi fuera de guardia. Pero una vez
que me di cuenta de que funcionaba, la mantuve como estrategia para otras ocasiones. Agnes nunca me pregunt, aparentemente ella saba que no poda hacerlo, si la decisin de operar
o no podra cambiar si ella revelaba las respuestas a los siete
puntos que he mencionado arriba y de los cuales no pudimos
obtener ninguna respuesta, ni yo estaba preparado para dar
respuesta a tal pregunta.

183

Repaso a los dispositivos de gestin


A diferencia de los homosexuales y travestis, Agnes estaba convencida de que ella era realmente una mujer original y natural.
Esta afirmacin, cuya veracidad todos ramos capaces de observar, no era acompaada por ningn engao o enmascaramiento.
Agnes tena, punto por punto, la apariencia de alguien normal.
Sin embargo haba importantes diferencias entre Agnes y alguien normal. Los normales son capaces de hacer afirmaciones como las que haca Agnes sin dudarlas, mientras que para
ella tales afirmaciones implicaban la falta de certeza sobre cul
sera la respuesta de los otros. Las afirmaciones de Agnes deban
ser apoyadas con perspicacia, arrojo, habilidad, sabidura, ensayo, reflexividad, prueba, revisin, respuesta, etc. Su derecho adquirido a tratar a otros y a tratarse a s misma como mujer natural era logrado como resultado de la gestin exitosa de la situacin
de riesgo e incertidumbre. Enumerar algunas de las medidas
por las cuales ella era capaz de asegurar y garantizar la validez
de sus afirmaciones.
Sus tcnicas se sustentaban y estaban motivadas por el conocimiento de s misma, el cual, en casi todas las ocasiones de contacto con otros, no era de la incumbencia de nadie aunque, sin
embargo, s era de gran importancia para ella. Tal como he hecho notar, el conocimiento secreto que Agnes tena de s misma
era, tal como ella misma lo vea, potencialmente degradante y
destructivo en el caso de ser revelado. Estaba convencida de manera realista de que haba pocas formas de remediar la impresin de la otra persona si llegase a revelar su secreto. En tal sentido el fenmeno del trnsito de Agnes es parecido a la descripcin
que hace Goffman del trabajo de gestionar las impresiones en
lugares sociales.7 Este parecido, sin embargo, es slo superficial,
por razones que se harn evidentes a lo largo de esta discusin.
Cuando digo que Agnes lograba el estatus adscrito de una
mujer natural a travs de la gestin exitosa de las situaciones de
riesgo e inseguridad, no quiero decir que Agnes estuviera
involucrada en alguna clase de juego, o que para ella el problema
fuera slo un asunto intelectual, o que el control de su yo se
7. Ervin Goffman, The Presentation of Self in Everyday Life, University of Edinburgh,
Social Sciences Research Centre, 1956.

184

extendiera al punto de ser capaz de cambiar, con comodidad y


con xito de un rol de sexo a otro. Ya he mencionado varias evidencias de esto, an sern citadas algunas ms. Hasta en su imaginacin Agnes encontraba difcil, e incluso repugnante, contemplarse actuando como hombre. Algunos de sus recuerdos eran
tan excepcionalmente dolorosos que haban sido borrados
intencionalmente. Cuando supo que se haba tomado la decisin
de operar, el saberse comprometida durante la operacin le trajo
un nuevo miedo de que, una vez en la mesa de operaciones, cuando el asunto estara por completo fuera de sus manos, los doctores sin consultarle decidieran amputarle los senos en vez del pene.
Tal pensamiento le produjo una leve depresin que dur hasta
que se le asegur que nada por el estilo iba a suceder. La de mujer
natural era una condicin que Agnes tena que satisfacer a travs
de varias estrategias. Pero Agnes no era una jugadora. La mujer
natural era uno de muchos lmites institucionales, de cosas dadas irracionalmente, una cosa en la que ella insista a pesar de
todas las indicaciones contrarias y la seduccin de ventajas y metas alternativas si aceptaba ser hombre. Los esfuerzos de Agnes
eran en cierta forma atenuados por la disposicin y el ejercicio de
elecciones, y por la consistencia de su obediencia a normas de
utilidad estrictas y efectivas para la eleccin de medios. Le daban
lmites sobre el ejercicio de varias propiedades racionales de la
conducta, en particular de aquellas propiedades racionales dadas
cuando se usan ciertos juegos como modelos procesales para formular las propiedades formales de las actividades prcticas.
No slo es necesario insistir en las limitaciones del anlisis
de estrategias al discutir los dispositivos de gestin que usaba
Agnes, sino tambin en que la misma frase dispositivos de gestin es slo temporalmente til. Es til en la medida en que
permite un relato enumerado de estos dispositivos. Pero por la
misma razn que facilita la enumeracin, tambin oscurece los
fenmenos de los que pretende dar cuenta. Estos fenmenos consisten en el curso de accin continuo de Agnes dirigido al dominio
de las circunstancias prcticas por medio de la manipulacin de
estas circunstancias como texturas de relevancias. Esta caracterstica problemtica que se encuentra una y otra vez se refiere al
oscuro y poco conocido papel que juega el tiempo en la
estructuracin de la biografa y la prospectiva de la situacin
presente sobre el curso de la accin como funcin de la accin
185

misma. No es suficiente decir que las situaciones de Agnes son


jugadas una y otra vez, ni es suficiente tomar este tiempo como
tiempo cronometrable. Tambin est presente la recoleccin,
recuerdo, anticipacin y expectativa del tiempo interno. Cualquier intento por estudiar los dispositivos de gestin de Agnes
sin tomar en cuenta este tiempo interno, puede ser relevante siempre y cuando las ocasiones sean episdicas en su estructura formal (y todos los episodios analizados por Goffman, o bien son
ilustrados con episodios, o toman la situacin analizada por el
esquema como episdica), pero el anlisis estratgico fracasa
cuando los eventos no son episdicos. Entonces, mantener el
anlisis requiere cierto ejercicio de ingeniosidad terica, unir
cada evento al otro usando metforas frenticas con la esperanza de representar fielmente estos eventos. Esta advertencia puede ser resumida, aunque pobremente, sealando que es incorrecto decir de Agnes que ha transitado. Se necesita un modelo
activo: ella est transitando. Aunque esta forma de decirlo tampoco es del todo adecuada, por lo menos da cuenta de los problemas a los que se enfrentaba Agnes. Y tambin da cuenta de nuestros problemas al querer describir adecuada y exactamente en
qu consistan los problemas de Agnes.
Despus de haber enumerado los dispositivos de gestin, discutir las circunstancias prcticas con el propsito de tratar los
mecanismos como manipulaciones de esas circunstancias prcticas concebidas por Agnes como texturas de relevancias.

Dispositivos de trnsito
Agnes usaba un nmero determinado de dispositivos, todos
ellos familiares, en su gestin por negarnos ciertas informaciones. El ms importante todos esos dispositivos: el eufemismo,
haca que la circunstancia de la cual estaba hablando pareciera
mucho mejor, ms valiosa, ms agradable de lo que realistamente
debi haber sido. Algunos ejemplos: La descripcin de su primer trabajo al regreso de Midwest City era poco ms que una
exageracin: Todo era tan maravilloso, fue el mejor trabajo
que he tenido, todos eran tan agradables, todo tan armoniosamente arreglado, todava mantengo correspondencia con todas las chicas que trabajaban all, era perfecto, todo el mun186

do transpiraba amistad y alegra. Las responsabilidades especficas de Agnes en el trabajo quedaban fuera del relato. Cuando
se le presionaba, no consideraba que tales responsabilidades fueran lo suficientemente importantes como para tener que explicarlas. Tambin, tal como hemos visto, el personaje femenino de
sus historias tempranas era exagerado y las evidencias de que
haba sido criada como nio eran suprimidas.
Otra manera de escondernos la informacin era hablar por
medio de generalidades, o usar alusiones vagas y referencias impersonales, o hablar en modo impersonal. Entendimos que esto
era lo que haca Agnes cuando nos referamos a que estaba siendo
evasiva. Otro dispositivo favorito era aparentar que no entenda
lo que se le estaba diciendo, o negar que algo sobre lo que se haba
hablado anteriormente hubiera sido mencionado en absoluto.
Cuando hacamos inevitable que Agnes discutiera con nosotros algo que ella no quera discutir, entonces usaba algo que
llegamos a llamar legalismos. Responda, e insista en que estaba respondiendo correctamente al sentido literal de la pregunta. O, si en la conversacin yo propona recordar algo que Agnes
haba dicho, entonces ella apelaba a la recoleccin literal y exacta de lo que haba sido dicho. Uno de sus dispositivos favoritos
era dejar que la otra persona, y en el caso de nuestras conversaciones yo, tomara la iniciativa para ver en qu direccin soplaba
el viento antes de ofrecer una respuesta. Tena una habilidad
especial para dejar que el ambiente que la rodeaba le indicara la
respuesta que se esperaba de ella. En ocasiones Agnes misma
delataba este dispositivo preguntndome, despus de la conversacin, si yo pensaba que su respuesta haba sido la normal.
En muchas de las situaciones de las que Agnes posea suficiente conocimiento, poda elaborar mapas de posibles alternativas
de desarrollo antes de la situacin y poda decidir las condiciones
de su eleccin antes de tener que hacerla. Por ejemplo, ante la
posibilidad de tener que evadir el examen fsico para el empleo,
en el caso de que el mdico le pidiera examinar los genitales, Agnes
haba considerado bien de antemano las diversas formas en las
que el mdico poda responder si ella rehusaba tal examen. Deca:
Nunca me ha examinado un doctor y nunca lo har. Le pregunt qu pensaba que hara el mdico en el caso que ella no permitiese la realizacin del examen. Pens que lo anotara como un
problema de, oh, idiosincrasia, o algo as, respondi.
187

Donde era posible, y particularmente donde haba importantes riesgos y ganancias, Agnes secretamente arreglaba la situacin de antemano. Trataba de convertirse en una conocedora de
las situaciones crticas antes de tener que afrontarlas. Por ejemplo, ella quera hacer el examen para ingresar en la administracin pblica, pero tema que el examen fsico fuera muy riguroso. Recordaba que su casero, que era bombero, haba hecho el
examen, as que arregl una conversacin con l. Quera evitar
tener que explicarle su resistencia a someterse a un examen fsico, algo que poda levantar sospechas: l no tena ni idea de
qu era realmente lo que yo le estaba preguntando. Yo propuse
la cuestin de manera casual. Le dije: "bueno, supongo que habr que hacer un examen fsico". l respondi que s y yo pregunt: "de qu tipo?, es realmente riguroso? Por ejemplo, examinan cun feliz eres o algo as?". "No, replic, no es tan severo,
es un examen verdaderamente superficial".
Era particularmente adepta a dar informacin que alejara a
la otra persona de pensar en la posibilidad de que ella haba sido
criada como un nio. Francamente, no quiero a nadie revisando. Por revisar quiero decir ms o menos que miren en mi vida
pasada... No creo que sea demasiado posible que puedan mirar
mi pasado a menos que se encuentren con alguna cosa sobre m
cuando era ms joven, pero.... Por lo tanto evitaba dar informacin a posibles empleadores que los motivaran a revisar. Nos
describi su procedimiento para rellenar solicitudes de empleo:
Cuando hacen la pregunta: "ha sufrido alguna operacin mayor?", mi respuesta es siempre no. "Tiene usted algn defecto
fsico?". Siempre respondo no. "Pondra usted objeciones a la
realizacin de un examen fsico?". Mi respuesta es siempre no.
Si respondo que s, probablemente lo notarn como algo extrao y querrn una explicacin. As que lo dejo pasar para que no
parezca relevante. Si no lo hago as es muy probable que termine
en una situacin peor. Quiero decir, me sera ms difcil conseguir empleo. De todas maneras, no pienso que tenga que ser sincera sobre cosas as. Agnes resume su caso as: Es necesario
para m decir algunas mentiras piadosas muchas veces y creo
que... creo que son necesarias y deben ser necesarias para lograr
mis propsitos.
Algunas de esas mentiras piadosas eran prefiguradas, otras
eran improvisadas. Con respecto a las solicitudes de empleo las
188

respuestas caractersticas de Agnes mostraban varios rasgos:


1) Seleccionaba aquellas respuestas que, tal como ella las presentaba, no requeran explicaciones posteriores. 2) Las respuestas, aunque falsas respecto a su biografa, eran probables respuestas del tipo mujer especialista en taquigrafa, que era como
ella se presentaba a s misma. Agnes esperaba ser capaz de estar
a la altura de tales respuestas una vez obtenido el empleo. 3) Dependa de su habilidad para improvisar explicaciones satisfactorias para cualquier discordancia que pudiese ser detectada. Agnes
estaba bien al tanto y conoca en detalle las expectativas convencionales de una gama extremadamente amplia de situaciones
cotidianas que deba afrontar: Siempre estoy al tanto (de las
contingencias). Su conciencia rutinaria y no perceptible de las estructuras sociales, y su inters y voluntad de tratarlas como bases de su propia accin le daban a esas acciones cierto sabor a
manipulacin. Para usar una frase de Parsons, en el conocimiento por parte de Agnes de los prerrequisitos del orden establecido, daba clara prioridad a la casilla de adaptacin.
Era necesario para Agnes mantenerse muy alerta en la tarea
de evitar que las atribuciones de la mujer natural fuesen confundidas con las atribuciones alternativas del hombre, del hombre
homosexual u otras. Un caso inevitable de doble sentido ocurra
en particular en las discusiones de Agnes con su mdico y conmigo. Estaba permanentemente sujeta al impulso de revisar o
corregir afirmaciones que podan parecer inocentes pero que
la imputaban, intencionalmente o no, como mujer marica, hombre homosexual, mujer anormal y cosas as. O por lo menos as
perciba ella tales afirmaciones, y por tanto la incomodaban. La
nica eleccin posible era la de una mujer natural. En muchas
ocasiones en sus conversaciones conmigo Agnes insista en poner las cosas en su sitio. Frecuentemente insista en que yo no
estaba diciendo algo correctamente y la razn para esto era que
mis prioridades de relevancia estaban oscurecidas por imputaciones erradas. Por ejemplo, una vez revis un material que ella
haba presentado sobre sus sentimientos cuando viva con su
compaera de habitacin en Los ngeles y sobre las primeras
fiestas que haba organizado. Dijo: Yo senta que ellos sentan
que yo era completamente normal y natural y eso me haca sentir natural a m, t sabes, me haca sentir bien. Yo recapitul:
Te refieres a que te trataban como a una mujer? A eso te refie189

res?. Contest: No como una mujer, no ser tratada como una


mujer sino ser tratada de manera completamente normal, sin
referirse en absoluto a mi problema. En las ocasiones en las
que yo me refera a que ella haba actuado como una mujer,
siempre obtena como respuesta una variacin del tema: Yo soy
una mujer, pero los dems no entenderan eso si supieran como
crec o lo que tena entre las piernas. La exigencia en la conversacin de que yo deba tratar a Agnes como mujer natural era acompaada por la demanda: quiero poner las cosas exactamente en
su sitio. Por ejemplo, no es que me sintiera segura porque actuara normalmente, es que yo no esperaba actuar de ninguna
otra manera. O, por ejemplo, no es que el evento de la primera
fiesta con su compaera fuese particularmente agradable, tal
como yo la caracteric en una ocasin en la que su respuesta
aguda e irritada fue: A qu te refieres con eso? No fue particularmente agradable. Yo lo que dije fue que por primera vez en mi
vida estaba divirtindome, saliendo con otras personas, haciendo cosas diferentes... Nada particularmente agradable. Todo era,
cmo podra decirlo... natural!.
Otra de las preocupaciones de Agnes en este sentido eran las
notas que yo tomaba durante nuestras conversaciones. En una
ocasin me pregunt qu era lo que estaba escribiendo y pareci
incomodarse por el hecho de que la sesin estaba siendo grabada, aunque la incomodidad desapareci a la cuarta o quinta sesin. Despus de un momento de reflexin pareci reconciliarse
con el hecho de la grabacin dicindome: claro, siempre puedes ir a la grabacin y corregir tus notas. Cualquier persona, no
importa cun inteligente sea, puede malinterpretar lo que otra
persona dice sin la explicacin apropiada, algo dicho puede tener importancia... estoy segura de que los doctores probablemente querrn escuchar las conversaciones cuando haya algo
que consideren... consideren que sea importante para el caso.
Finalmente, Agnes literalmente me prohibi malinterpretar las razones y explicaciones de sus acciones que ella daba.
Tambin estaba muy preocupada por mantener el contraste entre su biografa y el futuro y la forma en que apareceran como
ficcin, juego, fingimiento, engao, enmascaramiento, suposicin, mera teorizacin y similares. Es posible que Agnes haya
presentido el vnculo ntimo entre la forma en que las interpretaciones posteriores pueden estar vinculadas por los precedentes
190

establecidos en las historias mutuamente conocidas de sus


interacciones con una u otra persona y, por supuesto, en particular en sus historias con los mdicos y con Bill. Con nosotros, la
posibilidad de un malentendido no slo motivaba la posibilidad posterior de una decisin desfavorable con respecto a la
operacin sino, dada la confianza que se haba establecido entre
nosotros, la desagradable posibilidad de una traicin.
Varias veces durante nuestra conversacin Agnes enfatiz el
carcter ensayado de algo que ella llamaba descuido, que para
ella significaba la presentacin de una apariencia casual. Era un
descuido ensayado. Suena como que uno est actuando muy
descuidadamente pero, cuando ves las circunstancias, entonces
te das cuenta que no es nada descuidado. Agnes recalcaba la
importancia de la apariencia casual que, sin embargo, estaba
acompaada por una vigilancia interna. Cuando le coment: as
que cuando parece que eres casual, realmente no lo ests siendo,
no te sientes casual. Es eso lo que quieres decir?. Agnes respondi: no exactamente, me siento casual en el sentido de que
me siento normal y natural, pero soy consciente... de que yo...
debo, en cierta forma, tener cuidado. A esto aadi inmediatamente: pero recuerda, sigo siendo una chica normal. Como
tctica paralela a su descuido casual ensayado Agnes dijo que
prefera evitar las pruebas y que prefera en lo posible evaluar las
posibilidades de completar exitosamente cualquier prueba a la
que se viera sometida. Claramente prefera evitar cualquier prueba que pensaba que pudiera fallar.

Dispositivos de gestin como manipulaciones


de texturas de relevancias: asumiendo
las circunstancias prcticas
Desde hace mucho a los socilogos les ha preocupado la tarea de describir las condiciones de la vida social organizada bajo
las cuales ocurren los fenmenos de racionalidad en la conducta. Una de tales condiciones es continuamente documentada en
la sociologa bajo la forma de rutina como condicin necesaria de
la accin racional. Las propiedades racionales de la accin importantes en este respecto son aquellas que son particulares a la
conducta de asuntos cotidianos. Max Weber distingui, aunque
191

esto rara vez es tomado en cuenta, entre racionalidad sustantiva


y racionalidad formal, y l, casi el nico entre los socilogos, us
tal distincin a lo largo de toda su obra.
Las relaciones entre rutina y racionalidad nicamente son
incongruentes si se ven desde el sentido comn cotidiano o desde la perspectiva de la mayora de las escuelas filosficas. Pero la
investigacin sociolgica acepta casi como una verdad evidente
que la habilidad de una persona para actuar racionalmente
(es decir, la habilidad de una persona para conducir sus asuntos
cotidianos de manera calculada; para actuar de manera deliberada; proyectar planes alternativos de accin; seleccionar antes
del evento las condiciones bajo las cuales seguir un plan de accin u otro; dar prioridad en la seleccin de medios de acuerdo a
su eficacia tcnica; preocuparse por las predicciones y las pequeas sorpresas; preferir el anlisis de alternativas y consecuencias antes de la accin a la improvisacin; preocuparse por
cuestiones como qu debe hacerse y cmo debe hacerse; ser consciente, desear y ejercitar elecciones; insistir en estructuras finas opuestas a gruesas en la caracterizacin del conocimiento de las situaciones que uno considera como conocimiento
realista y sujeto a evaluacin), esta habilidad, en fin, depende de
que la persona sea capaz de dar por sentado y confiar en una
amplia variedad de caractersticas del orden social. En la conducta de sus asuntos cotidianos, para que la persona pueda tratar racionalmente la dcima parte de la situacin que, como un
iceberg sobresale del agua, debe ser capaz de tratar las restantes
nueve dcimas partes escondidas bajo el agua como algo incuestionable y, quizs an ms interesante, como trasfondo incuestionable de los asuntos que son relevantes para sus clculos, pero
que aparecen sin ser notado. Emilio Durkheim se refera a este
asunto cuando insista en que la validez y comprensin de un
contrato dependa de los trminos no manifiestos y esencialmente no manifestables que las partes contratantes daban por sentados como mandatos sobre la transaccin.
Estas caractersticas del trasfondo de las situaciones dadas
por sentadas y en las que la persona confa, es decir, los aspectos
rutinarios de la situacin que permiten la accin racional, son
comnmente tratadas en el discurso sociolgico como costumbres (mores) o tradiciones (folkways). En tal uso, las costumbres
describen las formas en las que la rutina es una condicin para
192

la aparicin de la conducta racional o, en trminos psiquitricos, la operatividad del principio de realidad. Se ha apelado a las
costumbres para mostrar cmo la estabilidad de la rutina social
es una condicin que permite a la persona, en el curso de gestionar y dominar sus asuntos cotidianos, reconocer las acciones,
creencias, aspiraciones y sentimientos de los otros como razonables, normales, legtimas, comprensibles y realistas.
Las ocasiones de trnsito de Agnes y sus dispositivos de trnsito ponen de relieve las relaciones problemticas de su caso entre la rutina, la confianza y la racionalidad. Al considerar estas
ocasiones de trnsito y los dispositivos de gestin con respecto a
las relaciones problemticas quizs podamos ir ms all del mero
diagnstico del nfasis episdico de Goffman. Uno puede estar de acuerdo con la exactitud de la perspectiva maliciosa de
Goffman respecto a cmo los miembros de una sociedad generalmente, y Agnes particularmente, estn sobre todo preocupados por el manejo de las impresiones. Tambin se puede admirar lo agudo y exacto de sus descripciones. Sin embargo, si
intentamos reproducir las caractersticas de una sociedad poblndola con los miembros tipo de Goffman, surgen incongruencias como las ya discutidas a lo largo de este ensayo.
Una revisin de las ocasiones de trnsito y los dispositivos de
gestin de Agnes puede ser usada para argumentar cuan hbil y
efectiva era Agnes disimulando. Tendramos que estar de acuerdo con Goffman en que, al igual que las personas empeadas en
el manejo de impresiones, ella era una mentirosa consumada y
que, tal como se da en la sociedad producida por los miembros
disimuladores descritos por Goffman, el mentir le otorgaba a
ella y a sus compaeros efectos que mantenan las caractersticas estables de sus interacciones socialmente estructuradas.
Pero el punto problemtico de los procedimientos de interpretacin de Goffman emerge claramente cuando son usados para
analizar otros aspectos del caso de Agnes. El problema estriba en
la ausencia de lo deliberado, del clculo o de lo que Agnes llama
conciencia como propiedad de las tareas de manejo de las impresiones tal como son descritas para los miembros por Goffman.
En la aplicacin emprica de las nociones de Goffman se est continuamente tentado a presionar de manera exasperante al informante: Oh! Vamos! T puedes decirme ms, por qu no confiesas? . El caso de Agnes nos ayuda a ver a qu se debe este problema.
193

Agnes trataba de manera deliberada, calculada y gestionada


(es decir, de la manera que a Goffman le gustara que todos sus
informantes confesaran, si su anlisis fuese correcto), los asuntos sobre los que los miembros a) no slo expresan confianza,
sino que b) requieren los unos de los otros para los juicios mutuos de normalidad, sensatez, racionalidad, comprensin y legitimidad que son tratados de manera confiada por los miembros
y c) requieren de los miembros evidencias de confianza que deben ser dadas cada vez que se usa el clculo y la gestin de manera deliberada en los problemas de la vida cotidiana. A Agnes le
hubiese gustado actuar de esta manera confiada y rutinaria como
condicin para la gestin deliberada, efectiva y calculada de las
circunstancias prcticas, pero esto era para ella siempre problemtico. El no tomar en cuenta este carcter problemtico, estaba
convencida, era para ella arriesgar, descubrir su secreto y arruinarse. Por lo tanto, una revisin de su caso permite un reexamen
de la naturaleza de las circunstancias prcticas. Tambin nos
conduce a pensar en las tareas de gestin de impresiones (en el
caso de Agnes stas consisten en sus dispositivos de gestin
del trnsito) como intentos por reconciliarse con las circunstancias prcticas como texturas de relevancias sobre las ocasiones
continuadas de transaccin interpersonales. Finalmente, nos lleva
a preguntarnos en qu consiste esta preocupacin por la gestin de impresiones al ver cmo la preocupacin por las apariencias est relacionada con esta textura de relevancias.
En el curso de una de nuestras conversaciones Agnes haba
estado dudando de la necesidad de continuar la investigacin.
Quera saber en qu se relacionaba sta con su operacin. Tambin quera saber si la investigacin ayudara a los doctores a
percatarse de la verdad de los hechos. Le pregunt a Agnes:
Y qu imaginas t que son esos hechos?. Respondi preguntando a su vez: Qu me imagino yo que son los hechos o qu
pienso que todos los dems se imaginan que son los hechos?.
Esta pregunta puede servir como tema central para elaborar las
circunstancias prcticas de Agnes como una textura de
relevancias. Para ella, el tema de la naturaleza de sus circunstancias prcticas nos es dado por an otra de sus afirmaciones. Antes
de la operacin le haba preguntado por las discusiones y actividades preparatorias para el eventual matrimonio con Bill. En su
respuesta retrat las discusiones con Bill como totalmente cen194

tradas en la necesidad de la operacin. Despach con firmeza mi


pregunta con la siguiente observacin: Uno no habla de cunto
se va a divertir en Nueva York cuando se est hundiendo en un
barco en medio del ocano... Uno se preocupa por el problema
que tiene entre manos.

Circunstancias prcticas
Las circunstancias de Agnes eran notables en la fuerza con
que eventos pasados y futuros eran relacionados y regulados por
el reloj y el calendario. Los futuros de Agnes eran futuros fechados, muy en particular como acciones y circunstancias presentes, eran formados por la suposicin de un remedio potencial
para sus problemas que ocurrira en alguna fecha definida. El
hecho de que pasaran muchos aos sin que llegara tal evento no
iba en detrimento de la certeza de que definitivamente tal evento
llegara en el futuro, aunque la fecha exacta en el calendario era
totalmente desconocida. Se requera que Agnes estableciera, por
medio de su comportamiento, no slo su maestra sobre esta
circunstancia, sino que tal comportamiento deba tambin establecer su vala moral. Para ella una persona con vala moral y
una mujer natural y normal eran cosa idntica. Cuando buscaba empleo, en el manejo de su relacin amorosa, en su aspiracin matrimonial, en su eleccin de compaeros, en el manejo
de los amigos y familiares de Northwest City, la tarea de alcanzar el estatus de una mujer normal y natural deba ser realizada
en un tiempo especfico. Quizs nada haga esto ms dramticamente evidente como las peleas que anticiparon la revelacin del
secreto a Bill y la terrible resistencia de la nueva vagina a sanar,
aspecto central en la depresin postoperatoria. Su constante recurso reasegurador consista en la continua comparacin de resultados anticipados y dados, en una continua revisin de las
expectativas y recompensas, con un esfuerzo constante por normalizar las diferencias. Agnes empleaba un gran esfuerzo para
poner cada vez ms reas de su vida bajo control y representacin conceptual. Las expectativas sobre reas de la vida que otras
personas eran capaces de dar por sentadas respecto a una sexualidad normal y que pareceran alejadas de cualquier preocupacin crtica desde el conocimiento de sentido comn, para

195

Agnes eran asuntos de deliberacin crtica y activa y los resultados de estas deliberaciones estaban sujetos a los niveles ms altos de su jerarqua de planes. Los contenidos de biografas y futuros eran organizados con respecto a su relevancia para alcanzar
el estatus de mujer natural. Era en efecto difcil para ella encontrar algn rea que no fuera relevante para tan alto premio.
Haba muy poco de una actitud de tmalo o djalo por
parte de Agnes sobre eventos pasados, presentes o futuros. Su
razonamiento era como sigue: lo he pasado muy mal en la escuela secundaria, no tena compaeros o compaeras, tengo este
rostro y estos senos, he tenido citas y me he divertido con otras
chicas, tal como lo hacen las chicas normales, perd diecisiete
aos por causa de un ambiente no comprensivo que no aceptaba
el carcter accidental del pene y rehusaba tomar acciones, por lo
tanto, yo merezco un estatus que desafortunadamente me encuentro en la posicin de tener que pedir. Para Agnes, la probabilidad de ser tratada como una mujer normal y natural era una
probabilidad moral. Calculaba sus opciones de xito en trminos de merecerlos o de ser culpable de no merecerlos. Pero encontraba repugnante considerar que la enumeracin de tales factores sirviese de manera probabilstica para fijar si ella era
mujer o no. Con respecto al pasado, as como con respecto a la
validacin de sus exigencias, el remedio para su condicin conllevaba requisitos morales. Para Agnes deba haber un plan y
una razn para que las cosas ocurrieran como haban ocurrido y
como finalmente ocurriran. Para ella, podan ocurrir muy pocas cosas que fuesen relevantes para su problema, simplemente
de manera accidental o por mera coincidencia. Agnes se senta
motivada a buscar patrones y buenas razones para que las
cosas ocurrieran tal como ocurran. El ambiente que la rodeaba
tena la caracterstica de que poda actual y potencialmente afectarla y ser afectado por ella. Referirse a esto simplemente como
egocentrismo por parte de Agnes es equivocado. Para ella, la conviccin de que haba comprendido el orden de los eventos a su
alrededor de manera exacta y realista, consista en la conviccin
de que sus interpretaciones de tales eventos podan ser probadas, y seran probadas, sin tener que suspender la relevancia de
lo que ella conoca, daba por sentado como un hecho; supona y
fantaseaba en razn de las caractersticas de su cuerpo y su posicin social en el mundo real. Los eventos cotidianos, sus relacio196

nes y sus texturas causales no eran del inters terico de Agnes.


La posibilidad de considerar el mundo de otra manera, slo para
ver adonde nos lleva (una peculiar suspensin y reordenamiento
de las relevancias que los cientficos emplean habitualmente), era
para Agnes un juego intrascendente, tal como ella misma lo deca: Slo palabras. Cuando se le invitaba a considerar las cosas
de otra manera, lo tomaba como una invitacin a inmiscuirse en
un ejercicio amenazador y repugnante. A Agnes no le interesaba
participar en la alteracin del sistema social. En cambio, consideraba que el remedio a su problema pasaba por una adaptacin a tal sistema. Agnes no era ni revolucionaria ni utopista. No
segua una causa y evitaba las causas, a diferencia de lo que
frecuentemente se encuentra entre los homosexuales que buscan
reeducar al ambiente hostil que los rodea, que intentan encontrar en tal ambiente, escondidos, los tipos idnticos a los cuales
es hostil y a los cuales castiga. Retar al sistema era para Agnes
poco ms que un riesgo sin sentido. No todo el sistema, sino nicamente el comit de credenciales, era culpable de los problemas de Agnes.
El tiempo jugaba para Agnes un papel peculiar en la constitucin del significado de su situacin presente. Con respecto al pasado, hemos visto la preeminencia con la cual relataba su historia,
construyndose ella misma y presentndonos a nosotros una biografa aceptable. Hemos sealado el hecho de que el trabajo de
seleccionar, codificar y hacer consistentes varios elementos de su
vida, produjo una biografa tan consistentemente femenina hasta
el punto de dejarnos sin informacin en varios asuntos importantes. Dos aos de intensas actividades femeninas le haban dado a
Agnes una fascinante cantidad de nuevas experiencias sobre las
cuales operaba este proceso de historizacin. Su actitud sobre su
propia historia requera siempre nuevas lecturas y relecturas del
pasado buscando evidencias que apuntalaran y unificaran sus aspiraciones y vala presentes. Antes que nada, Agnes era una persona con una historia. O quizs ms exactamente, estaba comprometida en prcticas, muy habilidosas pero dolorosas y sesgadas,
de construccin de esa historia.
Del lado de los eventos futuros, era notable el predominio
con el que las expectativas eran expectativas del momento en
que ocurriran los eventos. Agnes se toleraba a s misma muy
poca negligencia respecto a esto. Miraba siempre al elemento
197

tiempo para informarse del carcter de los eventos. stos no


simplemente ocurran. Ocurran a cierto ritmo, tenan una duracin y estos parmetros eran a los que Agnes miraba para encontrar significado y reconocer lo que realmente eran los eventos. Le importaban muy poco los eventos en s mismos sin tomar
en cuenta las determinaciones temporales tales como el ritmo y
la duracin. Era una caracterstica prominente del realismo
de Agnes el que ella se refiriera a su ambiente de acuerdo al
cronograma en el que ocurriran los eventos. Nos impresionaba
su memoria de acontecimientos. Con facilidad era capaz de fechar y ordenar secuencias en estricta cronologa. El efecto de tal
orientacin era asimilar los eventos, tanto en su pasado como en
su proyeccin, al estatus de medios a fines y dotar al flujo de
experiencias con un sentido continuado de propsitos prcticos.
Con pasmosa facilidad, un estado presente de cosas dadas
por sentadas poda ser transformado en un estado de cosas de
posibilidades abiertamente problemticas. Incluso pequeas
desviaciones de cosas que ella requera y esperaba que pasaran
podan tener implicaciones extraordinariamente buenas o malas. Ella haba logrado, en el mejor de los casos, una inestable
rutinizacin de sus actividades diarias. Se podra esperar que su
preocupacin por las pruebas prcticas y su expectativa deliberada y calculada estuvieran acompaadas por el uso de normas
impersonales para evaluar las decisiones de sensibilidad y hecho; es decir, que ella saba de lo que estaba hablando y que
aquello que ella deca que era as, lo era de hecho. Pero nada era
realmente as. Agnes no contaba sus evaluaciones de sensibilidad y hecho como correctas o no sobre la base de haber seguido
reglas lgicas, empricas e impersonales. Sus reglas de evidencia
eran de un carcter mucho ms trivial. Podran ser resumidas
en la frase: tengo la razn o no sobre la base de quin est de
acuerdo conmigo. En particular miraba a aqullos con un estatus
superior para probar y mantener las diferencias entre lo que ella
insista que eran los hechos verdaderos de las meras apariencias. Tener la razn o no era para Agnes un asunto de esencialmente estar en lo correcto o estar equivocado. En asuntos relevantes, como en la evaluacin de las oportunidades para ejercer
su derecho al estatus de mujer normal y natural, Agnes no soportaba muy bien el hecho de haberse equivocado. Para ella lo correcto de sus evaluaciones de los eventos era pblicamente veri198

ficable en el sentido de que otras personas, tpicamente como ella


(es decir, mujeres normales), experimentaran lo que ella haba
experimentado de manera extremadamente cercana a como ella
lo haba hecho. Desconfiaba de las caracterizaciones que la hacan parecer peculiar y senta que tales interpretaciones no eran
realistas. Al querer poner el acento en la certeza del evento, temiendo y sospechando suposiciones, Agnes insista en que los
eventos ciertos eran aquellos verificables por personas situadas
en un punto similar al de ella. De nuevo lo repetimos: estar situada en un punto similar significaba estar situada en el lugar de
una mujer normal. Aunque reconoca que haba otros en el mundo
con problemas similares al de ella, no era posible establecer con
ellos, ni con mujeres normales, una comunidad de entendimiento basada en los posibles intercambios de puntos de vista. Nadie, insista Agnes, puede en verdad comprender todo por lo
que yo he pasado. Para decidir sobre la objetividad de su evaluacin de s misma y de otros, Agnes contaba, antes que nada,
con dar por sentado que ella era una mujer normal y que era
como cualquier otra mujer.

Agnes, la metodloga prctica


Las prcticas de Agnes les otorgan a las demostraciones de
sexualidad normal en actividades normales una perspectiva incongruente. Lo hacen al evidenciar cmo y qu sexualidad normal se logra a travs de demostraciones verificables de habla y
conducta y de procesos de reconocimiento prctico, los cuales
son hechos en ocasiones particulares y singulares, con el uso por
parte de los miembros del trasfondo visto sin ser notado de los
eventos comunes. Estos procesos son de tal naturaleza que ante
la pregunta Qu tipo de fenmeno es la sexualidad normal?
(pregunta que cualquier miembro se hace) siempre se presentan
como rasgos de la reflexividad de los logros. Los miembros usan
esta reflexividad, dependen de ella y parten de ella para evaluar y
demostrar la adecuacin racional, para todo propsito prctico,
de las preguntas y respuestas contextuales.
Hablar de Agnes como una metodloga prctica es tratar como
un hecho su estudio continuado de las actividades cotidianas de
los miembros como mtodos para producir decisiones correctas
199

sobre la sexualidad normad en las actividades ordinarias. Su estudio haba armado a Agnes con el conocimiento de cmo las caractersticas organizadas de las escenas eran usadas por los miembros para hacer de las apariciones-de-sexualidad-usual un asunto
comn. La atencin que prestaba a las apariencias, su preocupacin por la motivacin adecuada, la relevancia, la evidencia y la
demostracin, su sensibilidad para con los dispositivos del habla,
su habilidad para detectar y manejar las pruebas, eran parte de
su maestra sobre tareas sociales triviales pero necesarias para
asegurarse el derecho ordinario a vivir. Agnes estaba conscientemente equipada como para ensear a los propios miembros normales cmo se comportan sexualmente en lugares comunes como
algo obvio, reconocible, natural y de hecho. Su especialidad consista en tratar los hechos naturales de la vida de la sexualidad
socialmente reconocida y socialmente manejada como una produccin gestionada para hacer estos hechos de la vida verdaderos, relevantes, demostrables, probables, contables y disponibles
a la hora de hacer un inventario, representarlos, usarlos como
ancdota, enumerarlos y evaluarlos psicolgicamente; en resumen,
de modo que, en concierto con los otros, pudiera hacer estos hechos de la vida visibles y explicables para todo propsito prctico.
De alguna manera, en su asociacin con otros miembros, Agnes
aprendi cmo estos se proveen mutuamente de las evidencias de
sus derechos a vivir como hombres y mujeres bona fide. Aprendi
de otros miembros cmo, al llevar a cabo conductas sexuales normales sin tener que pensar, eran capaces de evitar demostraciones que podan acarrear dudas sobre la sexualidad que el miembro aparentaba. Entre las ms crticas de estas demostraciones
estaban las particularidades contextuales del habla. Agnes aprendi cmo incluir estas particularidades en las conversaciones cara
a cara para generar biografas mutuas y capaces de ser narradas.
Las prcticas metodolgicas de Agnes son nuestra fuente autorizada para el hallazgo, y recomendacin para futuros estudios,
de que las personas normalmente sexuadas son eventos culturales
inscritos en sociedades, cuyo carcter como orden visible de actividades prcticas consiste en el reconocimiento y las prcticas de
produccin de los miembros. Aprendimos de Agnes, y de cmo
trataba a las personas sexuadas como eventos culturales que los
miembros hacen que se produzcan, que esas prcticas producen
por s mismas a la persona normalmente sexuada, observable y
200

capaz de ser narrada, y lo hacen nica, exclusiva y completamente en ocasiones concretas, singulares y particulares a travs
de demostraciones testimoniadas de habla y conducta comunes.

Agnes, la productora de una persona explicable


Las enormes angustias de las que Agnes haba sido vctima
durante su vida eran parte de las actividades concertadas con los
miembros normales, por las cuales la mujer normal y natural
se construa como objeto moral y dotada con una forma moral
de sentir, de manera demostrable y para todo propsito prctico. Las prcticas de trnsito de Agnes nos permiten discutir dos
de entre los muchos fenmenos que forman parte de las personas normalmente sexuadas como logros prcticos y contingentes:
1) Agnes como un caso reconocible de la cosa verdadera y 2) Agnes,
la persona igual a ella misma.
1) En el caso de la cosa verdadera. De la manera en que Agnes
se contaba a s misma como miembro y objeto del ambiente de las
personas normalmente sexuadas, este ambiente inclua no slo a
hombres con pene y a mujeres con vagina, sino tambin, dado
que inclua a Agnes, a mujeres con pene y, despus de la operacin, a mujeres con vaginas construidas. Para Agnes, as como
para los mdicos que recomendaron la operacin como algo humanitario, se haba corregido un error de la naturaleza. La triste
admisin por parte de Agnes, Nada que el hombre haya hecho
puede ser tan bueno como lo que hace la naturaleza, expresaba
la verdad social realista que mantienen los miembros sobre la
sexualidad normal. Agnes, su familia y los mdicos, consideraban
que se le haba dado la vagina que por derecho le perteneca, que
ella haba soportado la anomala como se soportan las consecuencias de un accidente del destino y que, debido a algn truco cruel,
ella haba sido la vctima de severos castigos e incomprensiones al
tratar de llevar adelante la vida lo mejor que ella haba podido
como un caso incomprendido de la cosa verdadera. La operacin le dio a Agnes, y a los otros, las evidencias del carcter socialmente verdadero de su demanda de ser una mujer normal.
Agnes haba sido testigo de las interminables demostraciones, por parte de los miembros normales, de lo que stos consi201

deran que es la sexualidad normal como caso de la cosa verdadera de un evento por derecho propio y asequible en sus propios
trminos. Tambin haba sido testigo de que la explicacin y rendicin de cuentas de una sexualidad normal se poda hacer a
travs del estudio de cmo las personas normalmente sexuadas
se presentan ante el sentido comn, lego o profesional. Pero stas no eran las creencias de la propia Agnes. No podan ser sus
creencias. En cambio, a diferencia de los miembros normales, el
reconocimiento comn de la sexualidad normal como un caso
de la cosa verdadera consista en un logro serio, situado y predominante que era producido en concierto con los otros por
medio de actividades cuyo xito ordinario y predominante ajustaba su producto a lo que Merleau-Ponty denomin prjug du
monde.8 Las angustias y los triunfos de Agnes se apoyaban en
lo observable, particular a ella y no comunicable, de los pasos
por medio de los cuales la sociedad esconde de sus miembros las
actividades de su organizacin, y por lo tanto los obliga a ver sus
rasgos como objetos independientes y determinados. Para Agnes,
las personas que se pueden observar normalmente sexuadas consistan en algo inexorable y organizacionalmente trabajado que
produca la forma en la que se formaba tal objeto.9
2) La persona igual a ella misma. La manera en que las tareas
y las ocasiones de trnsito eran obstinadamente inflexibles frente a los intentos de Agnes por rutinizar sus actividades cotidianas sugiere cun profundamente incorporadas estn las apariencias-de-la-sexualidad-normal para el reconocimiento por parte
los miembros en escenas comunes cono texturas de relevancia
inevitables y no observadas. Los mecanismos de gestin de Agnes
pueden ser descritos como medidas por medio de las cuales ella
intentaba ejercer control sobre los contenidos cambiantes de las
texturas de relevancias. Dirigidos sobre el curso del proceso de
8. Esta y las restantes observaciones de este prrafo son producto de los iluminadores
comentarios de Hubert L. y Patricia Alien Dreyfus (en su traduccin al ingls de Maurice
Merleau-Ponty, Sense and Non-Sense [Evaston, III.: Northwestern University Press, 1966],
pp. x-xiii), que atrajeron mi inters.
9. Tal conocimiento daba a su descripcin de tal tarea un carcter inevitablemente
actuado. Esta propiedad de su descripcin de la sexualidad normal los converta en
exhibiciones que, tanto como cualquier otra cosa, distingua para nosotros su conversacin sobre la sexualidad normal de la conversacin sobre la sexualidad normal entre
otros miembros.

202

logro de la identificacin temporal de s misma como una mujer


normal y natural, sus mecanismos de manejo consistan en el
trabajo por el cual ella continuamente solucionaba el problema
de la consistencia del objeto. Los dispositivos consistan en el
trabajo de hacer observable, para todo propsito prctico, a la
persona sexualmente valiosa que permanece visible e igual a s
misma a lo largo de todas las variantes de su aparicin pblica.
Agnes tena frecuentemente que lidiar deliberadamente con
este rasgo auditable. Su tarea de gestin consista en acciones
que controlaran la textura cambiante de las relevancias. Era esta
textura la que ella y los otros consultaban en bsqueda de evidencias de que ella era una persona igual a s misma, original y
de que as permanecera en todo momento. Agnes era muy consciente de los dispositivos que ella usaba para hacer visible esa
constancia como mujer valiosa, natural, igual a s misma y normal. Pero esa conciencia estaba inevitablemente acompaada
por la pregunta: por qu necesito de estos dispositivos?.
Con esa pregunta Agnes ridiculizaba la discusin cientfica
sobre los roles sexuales, la cual describe cmo los miembros explican su sexualidad como normal. Ella encontraba divertido e
inocente el considerar las actividades de los normales y las de ella
misma como un juego de roles de personas que conocen y buscan establecer obediencia a expectativas socialmente estandarizadas de sexualidad normal con consecuencias funcionales,
las cuales, antes de enfrentarse a ocasiones en las que aplican
aquello que ha sido ya dicho, dadas las varias cosas que podran hacerse sobre lo dicho y en las ocasiones concretas, usan
tales expectativas para ejercer elecciones entre las muestras de
habla apropiada y la conducta. Igualmente divertidas encontraba las variedades de certificacin psicolgica de las personas normalmente sexuadas cuyas posibilidades, de acuerdo con la versin preferida, son fijadas en una muy temprana edad por las
estructuras sociales de la familia como un acabado programa de
refuerzos, o como biolgicamente normales de un sexo o de otro,
segn el excedente en la columna cuando los signos de sexualidad son aritmticamente evaluados, o el criterio sociolgicamente
normal segn el cual la sociedad es una tabla de organizacin en
la que la posicin y el estatus sexual y sus posibles desviaciones son asignadas y reforzadas como condicin de mantenimiento
de tal orden y por otras buenas razones.
203

Cada una de estas certificaciones provee de un mtodo comn para teorizar el reconocimiento de un fenmeno demonacamente problemtico para Agnes: la incansable gestin de
s misma como la mujer normal, idntica a s misma y natural
y como caso de la persona valiosa y real por medio de demostraciones activas, sensibles, guiadas juiciosamente e inevitablemente visibles en medio de situaciones de eleccin de sentido
comn.
Este fenmeno constitua una preocupacin constante para
Agnes. Sus dispositivos estaban continuamente dirigidos a y de
hecho consistan enteramente en manejos maquiavlicos de las
circunstancias. Pero para manejar de manera maquiavlica sus
escenarios de actividad, Agnes deba confiar en sus caractersticas relevantes y asegurarse de que sus compaeros tambin
hacan lo mismo. Ella era diferente de los miembros normales
en cuya compaa y con cuya ayuda ella gestionaba la tarea
de producir y mantener esta confianza. All encontramos su
astucia, sensibilidad, discriminacin a la hora de elegir, preocupacin cuando hablaba y su habilidad prctica para dar y
reconoces las buenas razones y usarlas y convertirlas en verdaderas. Enumerar los dispositivos de gestin de Agnes y tratarlos como racionalizaciones, como si estuviesen dirigidos
al manejo de impresiones y dejar el asunto as, tal como se hace
cuando se usa el ideal clnico de Goffman, simplemente eufemiza el fenmeno del caso de Agnes. En su conducta cotidiana ella deba escoger entre cursos alternativos de accin a pesar de que frecuentemente la meta que ella intentaba alcanzar
no estaba clara antes de haber tomado el curso de accin que
llevara a esa meta. Tampoco tena seguridad sobre las consecuencias de la eleccin, aparte del hecho de que deba lidiar
con ellas. Tampoco haba reglas claras que ella pudiese consultar para decidir sobre lo pertinente de una eleccin antes de
hacerla. Para Agnes, las rutinas estables de la vida cotidiana
eran logros sueltos asegurados por cursos, constantes, momentneos y situados de improvisacin. Y siempre deba lidiar
con la habitual presencia del habla, de modo que no importaba
cmo resultase la accin, bien o mal, ella estara obligada a
explicarse, a dar buenas razones de por qu haba actuado
como haba actuado.
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Es bien sabido que las personas racionalizan sus acciones


pasadas, situaciones presentes y proyecciones futuras y las de
otros. Si yo hablara nicamente de ese fenmeno, el presente
ensayo slo sera otra versin autorizada de aquello que todo el
mundo conoce. En cambio, he usado el caso de Agnes para indicar por qu las personas requieren estas racionalizaciones de los
otros y para presentar como fenmeno sociolgico cmo ser
capaz de dar buenas razones no slo depende sino que tambin
contribuye al mantenimiento de las rutinas estables de la vida
cotidiana como producidas dentro de las situaciones y como
partes de las situaciones mismas. El caso de Agnes nos instruye
en cun ntimamente ligados estn los valores de estabilidad,
la constancia del objeto, el manejo de las impresiones, el
compromiso de obedecer a las expectativas legtimas y la
racionalizacin a la inevitable tarea de los miembros de gestionar las circunstancias prcticas. Es a este respecto que, al examinar el fenmeno del trnsito de Agnes, me he preocupado por
la pregunta de cmo en el curso temporal de sus compromisos
reales y conociendo la sociedad desde dentro, los miembros
producen actividades prcticas explicables, es decir, estructuras
sociales de las actividades cotidianas.

APNDICE
En febrero de 1967, luego de impreso este libro, me enter
por medio de mi colaborador, Robert J. Stoller, M. D., que Agnes,
en octubre de 1966, le haba revelado que ella no era un hombre biolgicamente deficiente. Con su permiso, cito los pasajes
relevantes del manuscrito de su recin terminado libro Gender
Identity:
Hace ocho aos, cuando ya haba transcurrido un ao de este
estudio, recibimos a un paciente que perteneca a un tipo nico
del ms extrao de los desordenes fsicos: sndrome de feminizacin testicular. Una condicin en la cual los testculos
producen estrgenos en suficientes cantidades, de modo que
el feto no se masculiniza completamente y desarrolla genitales femeninos y, durante la pubertad, caractersticas secundarias femeninas. Este caso particular al que nos referimos
era nico por cuanto el paciente estaba completamente
feminizado en sus caractersticas secundarias (pechos y otras
distribuciones de grasa subcutnea, ausencia de vello facial y
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