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BOTNICA

La botnica (del griego = hierba) o fitologa (del griego = planta y = tratado) es


una rama de labiologa y es la ciencia que se ocupa del estudio de las plantas, bajo todos sus
aspectos, lo cual incluye su descripcin, clasificacin, distribucin, identificacin, el estudio de su
reproduccin, fisiologa, morfologa, relaciones recprocas, relaciones con los otros seres vivos y
efectos provocados sobre el medio en el que se encuentran. 1 El objeto de estudio de la Botnica es,
entonces, un grupo de organismos lejanamente emparentados entre s, lascianobacterias,
los hongos, las algas y las plantas terrestres, los que casi no poseen ningn carcter en comn
salvo la presencia de cloroplastos (a excepcin de los hongos y cianobacterias) o el no poseer
movilidad.2 3 En el campo de la botnica hay que distinguir entre la botnica pura, cuyo objeto es
ampliar el conocimiento de la naturaleza, y labotnica aplicada, cuyas investigaciones estn al
servicio de la tecnologa agraria, forestal y farmacutica. Su conocimiento afecta a muchos
aspectos de nuestra vida y por tanto es una disciplina estudiada por bilogos, pero tambin por
farmacuticos, ingenieros agrnomos, ingenieros forestales, ambientlogos, entre otros. 4
La botnica cubre un amplio rango de contenidos, que incluyen aspectos especficos propios de los
vegetales, as como de las disciplinas biolgicas que se ocupan de la composicin qumica
(fitoqumica), de la organizacin celular (citologa vegetal) y tisular (histologa vegetal),
del metabolismo y el funcionamiento orgnico (fisiologa vegetal), del crecimiento y el desarrollo, de
la morfologa (fitografa), de la reproduccin, de la herencia (gentica vegetal), de las enfermedades
(fitopatologa), de las adaptaciones al ambiente (ecologa), de la distribucin geogrfica
(fitogeografao geobotnica), de los fsiles (paleobotnica) y de la evolucin.
ndice
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1 Los organismos que estudia la Botnica

2 Divisiones de la Botnica

3 Historia
o

3.1 La botnica moderna (desde 1945)


4 Significado de la botnica como ciencia

4.1 Alimentar

4.2 Procesos biolgicos fundamentales

4.3 Aplicaciones de las plantas

4.4 Entendimiento de cambios ambientales


5 Disciplinas

5.1 Subdisciplinas de la botnica

5.2 Disciplinas relacionadas

6 Mtodos de la Botnica
o

6.1 Herbario

6.2 Jardn botnico

6.3 Cdigo Internacional de Nomenclatura Botnica

7 Vase tambin

8 Referencias

9 Bibliografa
o

9.1 Libros acadmicos y cientficos sobre botnica


10 Enlaces externos

Los organismos que estudia la Botnica


La idea de que la naturaleza puede ser dividida en tres reinos (mineral, vegetal y animal) fue
propuesta por N. Lemery (1675)5 y popularizada por Linneo en el siglo XVIII.6 Karl Linn, a finales
del siglo XVIII, introdujo el actual sistema de clasificacin. ste incluye los conocimientos sobre las
diversas especies vegetales dentro de un sistema ms amplio, ofreciendo una versin sinttica y
enriquecedora. No en vano se ha dicho que el sistema de clasificacin de Linneo prefigura lo que
despus seran las teoras evolutivas.
A pesar de que con posterioridad fueron propuestos reinos separados para los hongos (en
1783),7 protozoarios (en 1858)8 y bacterias (en 1925)9 la concepcin del siglo XVII de que solo
existan dos reinos de organismos domin la biologa por tres siglos. El descubrimiento de
los protozoarios en 1675, y de las bacterias en 1683, ambos realizados
porLeeuwenhoek,10 11 eventualmente comenz a minar el sistema de dos reinos. No obstante, un
acuerdo general entre los cientficos acerca de que el mundo viviente debera ser clasificado en al
menos cinco reinos,12 13 14 slo fue logrado luego de los descubrimientos realizados por
la microscopa electrnica en la segunda mitad del siglo XX. Tales hallazgos confirmaron que
existan diferencias fundamentales entre las bacterias y los eucariotas y, adems, revelaron la
tremenda diversidad ultraestructural de los protistas. La aceptacin generalizada de la necesidad de

utilizar varios reinos para incluir a todos los seres vivos tambin debe mucho a la sntesis
sistemtica de Herbert Copeland(1956)15 y a los influyentes trabajos de Roger Y. Stanier (19611962)16 17 y Robert H. Whittaker (1969).18 6 En el sistema de seis reinos, propuesto por Thomas
Cavalier-Smithen 198319 y modificado en 1998,6 las bacterias son tratadas en un nico reino
(Bacteria) y los eucariotas se dividen en 5 reinos: protozoarios (Protozoa), animales (Animalia),
hongos (Fungi), plantas (Plantae) y Chromista (algas cuyos cloroplastos contienen clorofilas a y c,
as como otros organismos sin clorofila relacionados con ellas). La Nomenclatura de estos tres
ltimos reinos, clsico objeto de estudio de la Botnica, est sujeta a las reglas y recomendaciones
del Cdigo Internacional de Nomenclatura Botnica.20

Divisiones de la Botnica
Las plantas pueden estudiarse desde variados puntos de vista. As, pueden diferenciarse distintas
lneas de trabajo de acuerdo con los niveles de organizacin que se estudien: desde
las molculas y las clulas, pasando por los tejidos y los rganos, hasta los individuos,
las poblaciones y las comunidades vegetales. Otras posibilidades se refieren al estudio de las
plantas que vivieron en pocas geolgicas pasadas o al de las que viven en la actualidad, al
examen de los distintos grupos sistemticos y a la investigacin de cmo pueden ser utilizados los
vegetales por el ser humano.21 22
En general, todas esas direcciones de trabajo se basan en el anlisis comparativo de los
fenmenos particulares y de su variabilidad, para llegar a una generalizacin y al reconocimiento de
las relaciones regulares que unen dichos fenmenos entre s. Siempre deben asociasre los
mtodos esttico y dinmico: por un lado el reconocimiento y la interpretacin de las estructuras y
formas y, por el otro, el anlisis de los procesos vitales, de funciones y de fenmenos de desarrollo.
El fin ltimo de ambos mtodos debe ser en todo caso la comprensin de las formas y de las
funciones en su dependencia recproca y en su evolucin.
Los distintos puntos de vista descritos y el empleo de diferentes mtodos de trabajo han conducido
a que dentro de la Botnica se hayan desarrollado numerosas disciplinas. En primer lugar, se pude
citar a la Morfologa, la cual, es sentido amplio, es la teora general de la estructura y forma de las
plantas, e incluye la Citologa y la Histologa. La primera se ocupa del estudio de la fina constitucin
de las clulas y se asocia, en los aspectos relacionados con las molculas, con algunas partes de
la Biologa Molecular. La Histologa es el estudio de la los tejidos de las plantas. Citologa e
Histologa, conjuntamente, son necesarias para comprender la Anatoma de las plantas, o sea, su
constitucin interna.2324 25
Al ocuparse de los procesos de adaptacin, la Morfologa se relaciona con la Ecologa, disciplina
que investiga las relaciones entre la planta y su ambiente. Tales relaciones estn basadas en los
estudios de la Fisiologa Vegetal, que se ocupa -de modo general- del estudio del modo en que se
realizan las funciones de la planta e los campos delmetabolismo, del cambio de forma (que incluye

el crecimiento y desarrollo de la planta) y de los movimientos. La reproduccin de las plantas y el


modo en que se heredan y cambian los caracteres a travs de las generaciones es el campo de
la Gentica.24
La Botnica Sistemtica trata de averiguar las afinidades que existen entre los diversos tipos de
plantas, basndose en los resultados de todas las disciplinas mencionadas previamente, entre las
que, al lado de la Morfologa, son importantes la Citologa, la Anatoma, la Palinologa (el estudio de
las esporas y del polen), la Embriologa (cuyo campo es el estudio de la generacin sexual y
del embrin), la Fitoqumica (sustancias producidas y contenidas en las plantas), la Gentica y
la Geobotnica o Fitogeografa. Como parte de la Sistemtica, hay que mencionar ante todo
la Taxonoma, que se ocupa de la descripcin, nomenclatura y ordenacin de las especies de
plantas existentes, las cuales sobrepasan el nmero de 330 000. A ella se aade el estudio de la
historia evolutiva de las plantas (Filogenia), que se apoya especialmente en la Paleobotnica, el
estudio de las plantas que vivieron en otras eras geolgicas y en la Evolucin, que ilustra sobe las
leyes y las causas que rigen la formacin de las estirpes vegetales. 24 26
Finalmente, existen dentro de la Botnica ramas de estudio que se ocupan de modo especial de
grupos particulares de organismos, cual la Microbiologa (que estudia losmicroorganismos en
general, incluyendo muchos de los que se consideran organismos vegetales), la Bacteriologa (que
se ocupa de las bacterias), la Micologa (que estudia loshongos), la Ficologa (que estudia las
algas), la Liquenologa (estudio de los lquenes), la Briologa (estudio de los brifitos: los musgos y
las hepticas), la Pteridologa (estudio de los helechos).27 2 Tambin existen distintas disciplinas
aplicadas, que estudian el valor prctico de las plantas para los seres humanos y con ello
establecen el enlace con laAgricultura, la Silvicultura y la Farmacia, entre otras. Como ejemplo de
estas disciplinas se pueden mencionar el Mejoramiento Gentico de Plantas -o fitomejoramiento(estudia la variabilidad gentica y la seleccin de plantas), la Fitopatologa (se ocupa de las
enfermedades de las plantas y de los mtodos de control de las mismas), la Farmacognosia(estudia
las plantas medicinales y sus principios activos).24 28

Historia
Artculo principal: Historia de la Botnica

Teofrasto, considerado como elpadre de la Botnica.

Frontispicio de la edicin ilustrada de 1644 de De historia plantarum.).

Desde la antigedad, el estudio de los vegetales se ha abordado con dos aproximaciones bastante
diferentes: la terica y la utilitaria. Desde el primer punto de vista, al que se denominaBotnica pura,
la ciencia de las plantas se erigi por sus propios mritos como una parte integral de la Biologa.

Desde una concepcin utilitaria, por otro lado, la denominada Botnica aplicada era concebida
como una disciplina subsidiaria de la Medicina o de la Agronoma. En los diferentes perodos de su
evolucin una u otra aproximacin ha predominado, si bien en sus orgenes que datan del siglo
VIII a. C. la aproximacin aplicada fue la preponderante.29
La Botnica, como muchas otras ciencias, alcanz la primera expresin definida de sus principios y
problemas en la Grecia clsica y, posteriormente, continu su desarrollo durante la poca
delImperio romano.30 Teofrasto, discpulo de Aristteles y considerado el padre de la Botnica, leg
dos obras importantes que se suelen sealar como el origen de esta ciencia: De historia
plantarum (Historia de las plantas) y De causis plantarum (Sobre las causas de las plantas).31Tras
la cada del Imperio en el siglo V, todas las conquistas alcanzadas en la antigedad clsicatuvieron
que redescubrirse a partir del siglo XII, por perderse o ignorarse buena parte de ellas durante la
baja Edad Media. La tradicin conservadora de la Iglesia y la labor de contadas personalidades
hicieron avanzar, aunque muy lentamente, el conocimiento de los vegetales durante este perodo. 32
En los siglos XV y XVI la Botnica se desarroll como una disciplina cientfica, separada de la
herboristera y de la Medicina, si bien continu contribuyendo a ambas. Diversos factores
permitieron el desarrollo y progreso de la Botnica durante estos siglos: la invencin de la imprenta,
la aparicin del papel para la elaboracin de los herbarios, y el desarrollo de los jardines botnicos,
todo ello unido al desarrollo del arte y ciencia de la navegacin que permiti la realizacin de
expediciones botnicas. Todos estos factores conjuntamente supusieron un incremento notable en
el nmero de las especies conocidas y permitieron la difusin del conocimiento local o regional a
una escala internacional.33 34
Impulsada por las obras de Galileo, Kepler, Bacon y Descartes, en el siglo XVII se origin la ciencia
moderna. Debido a la creciente necesidad de los naturalistas europeos de intercambiar ideas e
informacin, se comenzaron a fundar las primeras academias cientficas.35 Joachim Jungius fue el
primer cientfico que combin una mentalidad entrenada en la filosofa con observaciones exactas
de las plantas. Tena la habilidad de definir los trminos con exactitud y, por ende, de reducir el uso
de trminos vagos o arbitrarios en la sistemtica. Se lo considera el fundador del lenguaje cientfico,
el que fue desarrollado ms tarde por el ingls John Ray y perfeccionado por el sueco Carlos
Linneo.35
A Linneo se le atribuyen varias innovaciones centrales en la Taxonoma. En primer lugar, la
utilizacin de la nomenclatura binomial de las especies en conexin con una rigurosa
caracterizacin morfolgica de las mismas. En segundo lugar, el uso de una terminologa exacta.
Basado en el trabajo de Jungius, Linneo defini con precisin varios trminos morfolgicos que
seran utilizados en sus descripciones de cada especie o gnero, en particular aquellos
relacionados con la morfologa floral y con la morfologa del fruto. No obstante, el mismo Linneo
not las fallas de su sistema y busc en vano nuevas alternativas. Su concepto de la constancia de
cada especie fue un obstculo obvio para lograr establecer un sistema natural ya que esa

concepcin de la especie negaba la existencia de las variaciones naturales, las cuales son
esenciales para el desarrollo de un sistema natural. Esta contradiccin permaneci durante mucho
tiempo y no fue resuelta hasta 1859 con la obra de Charles Darwin.35 Durante los siglos XVII y XVIII
tambin se originaron dos disciplinas cientficas que, a partir de ese momento, iban a tener una
profunda influencia en el desarrollo de todos los mbitos de la Botnica: la Anatoma y laFisiologa
Vegetal.
Las ideas esenciales de la teora de la evolucin por seleccin natural de Darwin influiran
notablemente en la concepcin de la clasificacin de los vegetales. De ese modo, aparecieron
las clasificaciones filogenticas, basadas primordialmente en las relaciones de proximidad evolutiva
entre las distintas especies, reconstruyendo la historia de su diversificacin desde el origen de la
vida en la Tierra hasta la actualidad. El primer sistema admitido como filogentico fue el contenido
en el Syllabus der Planzenfamilien (1892) de Adolf Engler y conocido ms tarde como Sistema de
Engler cuyas numerosas adaptaciones posteriores han sido la base de un marco universal de
referencia segn el cual se han ordenado (y se siguen ordenando) muchos tratados de
floras y herbarios de todo el mundo, si bien algunos de sus principios para interpretar el proceso
evolutivo en las plantas han sido abandonados por la ciencia moderna. 36
Los siglos XIX y XX han sido particularmente fecundos en las investigaciones botnicas, las que
han llevado a la creacin de numerosas disciplinas como la Ecologa, laGeobotnica,
la Citogentica y la Biologa Molecular y, en las ltimas dcadas, a una concepcin de
la Taxonoma basada en la Filogenia y en los anlisis moleculares de ADN y a la primera
publicacin de la secuencia del genoma de una angiosperma: Arabidopsis thaliana.37 38

La botnica moderna (desde 1945)


Artculo principal: Botnica moderna

Una considerable cantidad de nuevos conocimientos en la actualidad se han generado con el


estudio de las plantas modelo como Arabidopsis thaliana. Esta mala hierba fue una de las primeras
plantas en ver su genoma secuenciado. Otros ms importantes comercialmente como alimentos
bsicos como el arroz, trigo, maz, cebada, centeno, mijo y lasoja estn teniendo tambin sus
secuencias del genoma. Algunas de stas son un reto puesto que tienen en sus secuencias ms de
dos juegos de cromosomas haploides, una condicin conocida como poliploidia, comn en el reino
vegetal. Un alga verde Chlamydomonas reinhardtii (un clula, sola, verde alga) es otro modelo de
organismo importante que ha sido extensivamente estudiado y provee importantes conocimientos a
la biologa celular.

Significado de la botnica como ciencia


Los distintos grupos de vegetales participan de manera fundamental en los ciclos de la biosfera.
Plantas y algas son los productores primarios, responsables de la captacin de energa solar de la

que depende toda la vida terrestre, de la creacin de materia orgnica y tambin, como
subproducto, de la generacin del oxgeno que inunda la atmsfera y justifica que casi todos los
organismos saquen ventaja del metabolismo aerobio.39

Alimentar[editar]
Casi todo lo que comemos viene de las plantas, ya sea directamente de alimentos bsicos
como fruta y vegetales, o indirectamente a travs de ganado, que es alimentado por las plantas que
componen el forraje. En otras palabras, las plantas son la base de toda la cadena alimentaria, o lo
que eclogos llaman el primer nivel trfico. Entendiendo cmo las plantas producen lo que
comemos es importante conocer su papel para ser capaces de alimentar al mundo y
proveer seguridad alimentaria para futuras generaciones. No todas las plantas son beneficiosas a
los humanos, la maleza es considerada daina para la agricultura y la botnica provee ciencia
bsica para mitigar su impacto. Laetnobotnica es el estudio de stas y otras relaciones entre
plantas y personas.

Procesos biolgicos fundamentales


Las plantas son susceptibles de ser estudiadas en sus procesos fundamentales (como la divisin
celular y sntesis proteica por ejemplo), pero sin los problemas ticos que supone estudiar animales
o seres humanos. Las leyes de la herencia fueron descubiertas de esta manera por Gregor Mendel,
que estudi cmo se hereda la morfologa delguisante. Las leyes descubiertas por Mendel a partir
del estudio de plantas han conocido desarrollos posteriores, y se han aplicado sobre las propias
plantas para conseguir nuevas variedades beneficiosas. Otro estudio clsico efectuado en plantas
fue el realizado por Brbara McClintock, quien descubri los 'genes saltarines' (o transposones)
estudiando el maz. Son ejemplos que muestran cmo la botnica ha tenido una importancia capital
para el entendimiento de los procesos biolgicos fundamentales.

Aplicaciones de las plantas


Muchas de nuestras medicinas y drogas, como el cannabis, vienen directamente del reino vegetal.
Otros productos medicinales se derivan de sustancias de origen vegetal; as, la aspirina es un
derivado del cido saliclico, que originalmente se obtena de la corteza de sauce. La investigacin
sobre productos farmacuticamente tiles en las plantas es un campo activo de trabajo que rinde
buenos resultados. Estimulantes populares como el caf (por su contenido en cafena), el chocolate,
el tabaco (por la nicotina), y el ttienen origen vegetal. Muchas bebidas alcohlicas derivan de
la fermentacin de plantas como la cebada y la uva.
Las plantas tambin nos proveen de muchos materiales, como el algodn, la madera, el papel,
el lino, el aceite vegetal, algunos tipos de cuerdas y plsticos. La produccin deseda no seria
posible sin el cultivo de los rboles de morera. La caa de azcar y otras plantas han sido
recientemente usadas como biomasa para producir una energa renovable alternativa
al combustible fsil.

Entendimiento de cambios ambientales


Las plantas tambin pueden ayudar al entendimiento de los cambios del medio ambiente de
muchas formas.

Entendimiento de la destruccin de hbitat y de especies en extincin depende de un


catlogo completo y exacto de plantas, de la sistemtica y taxonoma.

Respuesta de las plantas a radiacin ultravioleta puede monitorear problemas como


los agujeros en la capa de ozono.

El anlisis de polen depositado por plantas en miles de millones de aos atrs puede ayudar
a los cientficos a reconstruir los climas del pasado y pronosticar el futuro, una parte esencial de
investigaciones sobre cambios climticos.

Recopilar y analizar el tiempo del ciclo de vida es importante para la fenologa usado para la
investigacin de cambios climticos.

Lquenes, sensibles a las condiciones atmosfricas, tienen un uso extensivo como


indicadores de contaminacin.

Las plantas pueden servir como sensores, una especie de seales tempranas de aviso
que den la alerta sobre cambios importantes en el ambiente.

Por ltimo, las plantas son sumamente valoradas en el aspecto recreativo para millones de
personas que disfrutan de su uso en la jardinera, la horticultura y el arte culinario.

Disciplinas[editar]
Subdisciplinas de la botnica

Anatoma vegetal u organografa

Botnica aplicada

Botnica pura o general

Botnica sistemtica o sistemtica vegetal

Citologa vegetal

Dendrologa

Ecologa vegetal

Ficologa

Fisiologa vegetal

Fitogeografa o geobotnica

Fitografa o botnica descriptiva

Histologa vegetal

Micologa

Morfologa vegetal

Paleobotnica

Palinologa

Sistemtica vegetal

Disciplinas relacionadas

Agricultura

Agronoma

Bioqumica y fitoqumica

Ecologa

Etnobotnica

Farmacobotnica

Fitomedicina o fitoterapia

Fitopatologa

Fitosociologa

Gentica

Horticultura

Microbiologa

Morfoanatoma

Morfologa

Mtodos de la Botnica
Herbario
Artculo principal: Herbario

Secado de especmenes en un herbario de Burkina Faso.

Un herbario (del latn herbarium) es una coleccin de plantas o partes de plantas, preservadas, casi
siempre a travs de la desecacin, procesadas para su conservacin, e identificadas, y
acompaadas de informacin importante, como nombre cientfico y nombre comn, utilidad,
caractersticas de la planta en vivo y del sitio de muestreo, as como la ubicacin del punto donde
se colect. Estas plantas se conservan indefinidamente, y constituyen un banco de informacin que
representa la flora o vegetacin de una regin determinada en un espacio reducido.
Estos especmenes se usan con frecuencia como material de referencia para definir el taxn de una
planta; pues contienen los holotipos para estas plantas. El tipo nomenclatural o,
simplemente, tipo es un ejemplar de una dada especie sobre el que se ha realizado la descripcin
de la misma y que, de ese modo, valida la publicacin de un nombre cientfico basado en l.

El tipo del nombre de una especie es por lo general el espcimen de herbario (o pliego de herbario)
a partir del cual se ha perfilado la descripcin que valida el nombre. El tipo del nombre de
un gnero es la especie sobre la cual se bas la descripcin original que validaba el nombre. El tipo
del nombre de una familia es el gnero sobre el cual fue basada la descripcin orginal vlida. En los
nombres de taxones de rango superior al de familia no se aplica el principio de tipificacin. 40

Jardn botnico
Artculo principal: Jardn botnico

Jardn Botnico de Curitiba.

Los jardines botnicos (del latn hortus botanicus) son instituciones habilitadas por un organismo
pblico, privado o asociativo (en ocasiones la gestin es mixta) cuyo objetivo es el estudio, la
conservacin y divulgacin de la diversidad vegetal. Se caracterizan por exhibir colecciones
cientficas de plantas vivas, que se cultivan para conseguir alguno de estos objetivos: su
conservacin, investigacin, divulgacin y enseanza.
En los jardines botnicos se exponen plantas originarias de todo el mundo, generalmente con el
objetivo de fomentar el inters de los visitantes hacia el mundo vegetal, aunque algunos de estos
jardines se dedican, exclusivamente, a determinadas plantas y a especies concretas.

Cdigo Internacional de Nomenclatura Botnica


Artculo principal: Cdigo Internacional de Nomenclatura Botnica

El Cdigo Internacional de Nomenclatura Botnica (conocido por sus siglas en ingls: ICBN) es el
compendio de reglas que rigen la nomenclatura taxonmica de los organismos vegetales, a efectos
de determinar, para cada taxn vegetal, un nico nombre vlido internacionalmente. El Cdigo
Internacional de Nomenclatura Botnica se ocupa de reglamentar los nombres de los taxones de las
"plantas verdes" (clado de las plantas terrestres y las algas verdes), pero tambin se ocupa de
reglamentar los nombres de otros clados de eucariotas que tradicionalmente se estudian en los
departamentos de Botnica, como las estramenopilas (clado que comprende a las "algas pardas",
las "algas doradas", los oomycetes y los mohos acuticos), algunos organismos del clado de

los alveolados que tienen cloroplastos, como los dinoflagelados, y tambin las algas rojas,
las glaucofitas, los "hongos verdaderos" (quitridos, zygomicetes, ascomycetes,basidiomycetes) y
varios clados eucariotas "basales" (como las euglenas, las "cellular slime molds" y las "plasmodial
slime molds").41
La promulgacin y correccin del CINB est a cargo de los Congresos Botnicos
Internacionales (CBI), organizados por la Asociacin Internacional para la Taxonoma de las
Plantas. La edicin actual es el llamado Cdigo de Viena, por la ciudad en donde se celebr el 17
congreso (2005).42 Cada cdigo deroga los anteriores y se aplica retroactivamente desde la fecha
fijada como inicio de la botnica sistemtica en sentido moderno, la publicacin
en 1753 del Species Plantarum de Carlos Linneo.
El principio fundamental del CINB es la determinacin de la prioridad; se conserva, salvo excepcin,
el nombre correspondiente a la primera descripcin publicada de un determinado taxn, tratndose
los nombres publicados con posterioridad para el mismo como sinnimos correctos, pero invlidos
formalmente. Los nombres pre-linneanos (y los nombres que Linneo public antes de 1753, como
por ejemplo Musa Cliffortiana para la planta que luego denominara Musa paradisiaca, el banano)
no se consideran vlidamente publicados.
El CINB se aplica no slo al reino Plantae tal como se define hoy en da, sino a todos los
organismos tradicionalmente estudiados por la botnica, incluyendo las algas verdiazules
(Cyanobacteria), los hongos (Fungi) y algunos protistas. La zoologa y la bacteriologa tienen sus
propios cdigos. En la clasificacin de las especies vegetales cultivadas, el Cdigo Internacional de
Nomenclatura para Plantas Cultivadas proporciona reglas suplementarias.