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EL

FRUTO

LA FLOR DESPUÉS DE LA FECUNDACIÓN

Después de la formación del huevo queda concluido el papel de la flor; por eso las diferentes partes que la constituían, fuera del ovario, ordinariamente se marchitan y caen. Sin embargo, a veces el cáliz persiste (fresa, camambú, meloncito, pera, manzana). La pera y la manzana conservan también los estambres. Otras veces queda la corola, ej.: el brezo, los estilos en la clemátide. En la fresa o "frutilla", el receptáculo. toma un gran desarrollo y constituye la parte carnosa y comestible sobre la cual se insertan los frutos, considerados vulgarmente como semillas.

En el higo el receptáculo forma una concavidad que contiene los frutos de toda una in florescencia. Después de la fecundación del óvulo, la planta concentra su energía vital en la formación del fruto; afluyen a él grandes cantidades de materias nutritivas que serán utilizadas para la formación y la nutrición del embrión.

ORIGEN DEL FRUTO.- El fruto es el conjunto de las piezas florales que persisten después, de la fecundación. Pero, generalmente se dice que el fruto es el ovario desarrollado y maduro; porque, ordinariamente, es el ovario que engruesa acumulando materias nutritivas y se transforma en fruto; de modo que la hoja carpelar da origen al fruto.

El pericarpio y la semilla del fruto provienen, respectivamente, del ovario y del óvulo.

fruto provienen, respectivamente, del ovario y del óvulo. ESTRUCTURA DEL FRUTO.- El fruto comprende el pericarpio
fruto provienen, respectivamente, del ovario y del óvulo. ESTRUCTURA DEL FRUTO.- El fruto comprende el pericarpio

ESTRUCTURA DEL FRUTO.- El fruto comprende el pericarpio y la semilla. El pericarpio, o sea la parte del fruto que envuelve la semilla, comprende a su vez el epicarpio * o membrana externa del fruto; el endocarpio *, que recubre directamente la semilla, y el mesocarpio * entre las dos anteriores

Epicarpio. Es la membrana que recubre exteriormente el fruto y corresponde a la epidermis externa de la hoja carpe1ar que

formaba el ovario. Es liso en la ciruela, en la manzana, en la uva, etc.; coriáceo y glanduloso en la naranja, la

mandarina, el limón, etc.; provisto de pelos en los cardos y en el durazno; con espinas en la castaña, el chamico, el

abrojo, etc. A veces presenta expansiones membranosas, como en la tipa, el ácer, el olmo, el fresno, etc.

En los frutos carnosos indehiscentes, el epicarpio toma coloraciones vistosas a medida que maduran, siendo al parecer un medio de atraer a los animales, quienes favorecen la dispersión de la semilla. El epicarpio desempeña, pues, funciones de protección; y, además, contribuye a la diseminación, ora atrayendo a los animales por sus vistosas coloraciones o adhiriéndose a ellos mediante espinas, ora facilitando el transporte por el aire mediante un aparato volador.

el transporte por el aire mediante un aparato volador. Mesocarpio Corresponde al parénquima de la hoja

Mesocarpio Corresponde al parénquima de la hoja carpelar. Adquiere gran desarrollo en los frutos carnosos y semicarnosos como el tomate, el melón y la ciruela. Al principio el mesocarpio acumula con preferencia ácidos orgánicos, como el málico, el cítrico y el tártrico, etc., qué comunican el gusto agrio característico de las frutas verdes; pero al madurar el fruto, se va transformando paulatinamente en almidón y azúcares como la glucosa, la levulosa y la sacarosa. Constituye la parte comestible de dichos frutos. En cambio, en los frutos secos como el trigo, el maíz y el girasol, el mesocarpio se seca poco a poco, y al madurar el fruto se reabsorbe completamente. De lo dicho resulta que la función del mesocarpio es proteger la semilla mientras está verde, para eso acumula substancias ácidas que la hacen desagradable a los animales; al madurar la semilla se convierte en materias azucaradas muy apreciadas por los animales. Contribuye así a la dispersión de la semilla.

Endocarpio. El endocarpio sufre también importantes transformaciones. En la manzana, en la pera y en los frutos de "pepita" en general, se convierte en las láminas membranosas que envuelven las semillas. En las drupas *, como el durazno y la oliva, la ciruela, el damasco, etc., se lignifica; constituye el hueso o carozo de consistencia pétrea. En las bayas *, como el tomate, el melón y la sandía, se confunden con el mesocarpio, formando la parte carnosa. En el hesperidio *, como la naranja y el limón, presenta pelos que, a modo de bolsita, se llenan de líquido azucarado, y constituyen la pulpa o parte comestible. Por lo tanto. el endocarpio desempeña funciones de protección en algunos casos, y en otros acumula substancias alimenticias.

DEHISCENCIA DEL FRUTO.- ruptura de las paredes del pericarpio para dejar en liberta las semillas. Resulta de la desecacion o de la desigual contracción de las paredes del fruto.

o de la desigual contracción de las paredes del fruto. La dehiscencia puede ser longitudinal, transversal

La dehiscencia puede ser longitudinal, transversal y poricida *

a) Dehiscencia longitudinal. Cuando se produce a lo largo. Puede ser: Septicida, cuando la separación se hace por los tabiques, o sea por la línea de sutura de las hojas

carpelares, como en la digital, el eléboro, la peonia, el tabaco.

Loculicida. La dehiscencia longitudinal es loculicida cuando la hendedura se produce a lo largo de la nervadura media de los carpelos, como en la azucena, la violeta, el jacinto. Es septifraga cuando los carpelos se cortan en la nervadura mediana y en lugar externo en que los carpe los se unen.

Entonces las valvas se separan y dejan los tabiques con las semillas, coma; sucede en el alhelí, en el chamco y en

valvas se separan y dejan los tabiques con las semillas, coma; sucede en el alhelí, en

muchas crucferas.

b) Dehiscencia transversal. Es la que se efectúa por una hendedura circular, que determina la formación de una especie de lapa tI opérculo, como en el llantén. el beleño, el murajes, el Anagallis.

c) La dehiscencia es poricida, cuando se verifica por orificios o poros situados generalmente en la parte superior del fruto, como en la amapola, el conejitos.

parte superior del fruto, como en la amapola, el conejitos. CLASES DE FRUTOS .- a) Según

CLASES DE FRUTOS.-

a) Según el origen.- Los frutos se dividen en simples, múltiples y compuestos. 1°. Frutos simples.- Son los que vienen de un solo carpelo o de varios carpelos soldados, como el haba, la naranja, el maní.

carpelos soldados, como el haba, la naranja, el maní. 2°. Frutos múltiples .- Son los que

2°. Frutos múltiples.- Son los que provienen de varios carpelos independientes, como en la fresa, el anís estrellado.

3°. Frutos compuestos .- Cuando los frutos producidos por varias flores aparecen soldados, el fruto

3°. Frutos compuestos.- Cuando los frutos producidos por varias flores aparecen soldados, el fruto proviene entonces de una inflorescencia, como el higo, el ananá, la mora.

b) Según la consistencia y el desarrollo del pericarpio.- Los frutos se dividen en tres grupos:

frutos secos, frutos carnosos y frutos semicarnoso o mixtos. Cada uno se subdivide a su vez en frutos dehiscentes o indehiscentes, según que se abran o no, por si solos, para libertar a las semillas cuando están maduras.

solos, para libertar a las semillas cuando están maduras. I.- FRUTOS SECOS .- A.- Frutos secos

I.- FRUTOS SECOS.- A.- Frutos secos indehiscentes.- Tipo: aquenio. El aquenio propio, proviene de un ovario unilocular, y contiene una sola semilla; el pericarpio no se adhiere al

tegumento de la semilla. Ej.: el alforfón, el girasol, el cardo, el amargón.

semilla; el pericarpio no se adhiere al tegumento de la semilla. Ej.: el alforfón, el girasol,

Los aquenios son compuestos cuando provienen de un ovario de varios carpelos; al madurar, se separa cada uno con una semilla; forman en realidad tantos frutos como carpelos. Según el número de carpelos se dividen en: diaquenio

(umbelíferas: cicuta, biznaga, perejil), triaquenio (capuchina), tetraquenio (labiadas: salvia, romero, menta) poliaquenio (malva, fruti11a).

.,

salvia, romero, menta) poliaquenio (malva, fruti11a). ., La Tricosura , es un poliaquenio, con la particularidad
salvia, romero, menta) poliaquenio (malva, fruti11a). ., La Tricosura , es un poliaquenio, con la particularidad

La Tricosura, es un poliaquenio, con la particularidad que cada aquenio presenta una prolongación en forma de larga cola peluda. Ej,: cabellos de ángel, alfilerillo.

Sámara, es un aquenio con una expansión membranosa, como el aquenio alado del fresno, del olmo, de la tipa, etc.

Sámara , es un aquenio con una expansión membranosa, como el aquenio alado del fresno, del

Disámara, es una sámara doble, como la de los áceres o arces.

, es una sámara doble, como la de los áceres o arces. Cariópside . El pericarpio

Cariópside. El pericarpio delgado se adhiere al tegumento de una semilla Única como en el trigo y el maíz, Lo que vulgarmente llamamos semilla o gramo de trigo, es el fruto.

vulgarmente llamamos semilla o gramo de trigo, es el fruto. B. - Frutos secos dehiscentes .
vulgarmente llamamos semilla o gramo de trigo, es el fruto. B. - Frutos secos dehiscentes .
vulgarmente llamamos semilla o gramo de trigo, es el fruto. B. - Frutos secos dehiscentes .

B. - Frutos secos dehiscentes. - Tipo: cápsula. Cápsula propia, es un fruto que proviene de un ovario plurilocular y contiene varias semillas. La dehiscencia es septicida en la digital, en el cólquico; loculicida, en la azucena, la violeta, etc., y septífraga, en el chamico, el estramonio, etc.

Variedades:

Folículo.- Es una cápsula unicarpelar, con varias semillas y dehiscencia septicida (eléboro, peonía, espuela de caballero).

Legumbre .- Es también un fruto unicarpelar con varias semillas, pero de dehiscencia septífraga (arveja,
Legumbre .- Es también un fruto unicarpelar con varias semillas, pero de dehiscencia septífraga (arveja,

Legumbre.- Es también un fruto unicarpelar con varias semillas, pero de dehiscencia septífraga (arveja, poroto, habas. acacia, retama).

septífraga (arveja, poroto, habas. acacia, retama). Silicua .- Es un fruto capsular, bilocular, con muchas
septífraga (arveja, poroto, habas. acacia, retama). Silicua .- Es un fruto capsular, bilocular, con muchas

Silicua.- Es un fruto capsular, bilocular, con muchas semillas y dehiscencia septífraga. En el centro queda el tabique placentario con las semillas, Ej.: la col y otras crucíferas.

Píxide.- Es una cápsula uni o pluriocular y dehiscencia transversal (llantén, beleño, anagallis). En la cápsula poricida, las semillas salen por poros situados generalmente en la parte superior, como en la amapola, el conejitos, algunos eucaliptos.

II.- FRUTOS CARNOSOS.-

Se caracterizan por tener el mesocarpio muy desarrollado y jugoso. Las semillas sólo quedan en libertad después de la descomposición del fruto.

A. - Frutos carnosos indehiscentes . - Tipo: baya. Baya .- Es un fruto blando

A. - Frutos carnosos indehiscentes. - Tipo: baya.

Baya.- Es un fruto blando y suculento, con epicarpio membranoso, como la uva, el tomate, la

grosella, la guayaba.

Variedades:

Pomo.- Presenta un endocarpio membranoso que encierra las semillas. La parte carnosa es el mesocarpio. Ej.: La manzana, la pera y el membrillo.

Pepónide o Melónido.- Es una baya con epicarpio duro, mesocarpio y endocarpio blando y suculento, y con numerosas semillas, como el melón, el zapallo, la sandía. Hesperidio. - Es una baya plurilocular y con varias semillas polispermas. El epicarpio es corriáceo y glandular; el mesocarpio, blando y de color blanco; el endocarpio, muy desarrollado, comprende numerosos pelos ensanchados, llenos de sustancias azucaradas de reserva, como en la naranja, el limón, la mandarina, la lima, la toronja, el pomelo, etc.

limón, la mandarina, la lima, la toronja, el pomelo, etc. B. - Frutos carnosos dehiscentes .

B. - Frutos carnosos dehiscentes. - Tipo: cápsula carnosa. La capsula carnosa, cuando está madura, se abre al menor contacto y a veces con explosión, proyectando las se- millas.

Ej.: la balsamina, el pepino silvestre, el pepinillo del diablo, el "tasi".

III.- FRUTOS SEMICARNOSOS O MIXTOS.

Se diferencian de los carnosos por tener el endocarpio duro y lignificado. Comprenden las llamadas frutas de hueso o carozo. Unos son dehiscentes y otros no.

A. - Semicarnosos indehiscentes. - Tipo: drupa.

Drupa.- La drupa es un fruto monocarpelar. El endocarpio es un carozo que encierra la única semilla. El mesocarpio es carnoso. El epicarpio a veces lleva pelos como el durazno, mientras que en la ciruela es liso. Como variedad se puede citar la Nuculena, que es una drupa con varios carozos, como el níspero de Italia.

B. - Frutos scmicarnosos dehiscentes. - Tipo: cápsula drupácea.

Capsula drupácea. - El epicarpio y el mesocarpio poco carnoso caen al madurar el fruto. La cáscara representa el endocarpio y la parte comestible es la semilla. Ej.: la almendra, la nuez

Aplicación del fruto y de la semilla.-

Es de todos conocida la gran importancia alimenticia e industrial de los frutos; por lo tanto sólo haremos constar cuáles son las partes comestibles de algunos. En los frutos secos generalmente

se comen las semillas, como en los cereales: trigo, maíz, arroz

,

y en las legumbres:

en los cereales: trigo, maíz, arroz , y en las legumbres: arveja, lenteja, poroto, habas; en

arveja, lenteja, poroto, habas; en estos últimos cuando son tiernas se come todo el fruto (chaucha).También se come la semilla en la nuez, castaña, almendra, avellana: el mesocarpio, en

las drupas (durazno, ciruela

todo el fruto, en algunas bayas (uva, tomate, huevito de gallo, pepino, camambú) y en el trigo; el receptáculo, en la frutilla; el endocarpio, en los hesperidios (naranja, mandarina); los tegumentos de la semilla, en la granada, etc. Muchas frutas sirven para la fabricación de bebidas (uvas, peras, manzanas, naranjas, cebada )

Se utilizan muchas frutas suculentas en la fabricación de dulces, y las semillas oleaginosas (oliva,

lino, colza, algodón

);

)

el mesocarpio y endocarpio, en las melónidas (melón, sandía

)

para elaborar el aceite.

Los cereales y semillas de leguminosas son la base de la alimentación del hombre. De las cápsulas de adormidera se extrae el opio, que tiene aplicación en la medicina.

de la alimentación del hombre. De las cápsulas de adormidera se extrae el opio, que tiene
La fruticultura .- Constituyendo las frutas un alimento agradable, nutritivo y de fácil digestión, y

La fruticultura.- Constituyendo las frutas un alimento agradable, nutritivo y de fácil digestión, y siendo tan variadas y múltiples sus aplcaciones en la industria, se echa de ver fáci1mente cuál será la importancia de la fruticultura, pues la calidad y abundancia de las frutas tienen relación directa con los cuidados que se prodigan a los árboles. De ahí la necesidad de . extremar los estudios sobre las enfermedades de los frutales, los métodos de plantación, los terrenos y abonos más apropiados, los sistemas de podas e injertos, para obtener las variedades más productivas.