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La personalidad -y los comportamientos que generalmente incluyen cognicin y

percepcin- representan la operacin compleja de varios sistemas funcionales,


cuya actividad es mediada por un repertorio relativamente estable de redes
neurales intrincadas
. Trastornos tales como los casos de personalidad mltiple, personalidad
borderline y estados disociativos podran entonces ser considerados en parte
como perturbaciones de diferentes sectores de las redes neurales.
Los datos clnicos para esta hiptesis son abundantes. Uno de ellos es la
creciente habilidad de los nios y los adolescentes en rumbo hacia la adultez para
regular su conducta, a medida que el cerebro madura. Esta maduracin parece
ser consecuencia no slo de la experiencia, sino tambin de la mielinizacin de las
reas prefrontales (con los cambios consecuentes en las redes neurales), un
proceso que continua hasta la tercera o cuarta dcada de la vida.
Tiene que ver con el hecho de que cuando uno tiene determinados estados de
humor, tiende a tener recuerdos especficos. Una red especfica parece haber sido
activada, y al hacerlo, bloquea el acceso a otras representaciones. Cuando uno
est deprimido, tiende a tener cierto tipo de recuerdos y de fantasas. Un afecto
inapropiado puede verse en la esquizofrenia, pero tambin puede verse en la
"esquizofrenia de guerra" de Kahler, o en los genocidios
King(20) se refiere a la historia de las teoras neurobiolgicas de la personalidad,
sealando que ya en el siglo IV antes de Cristo, Hipcrates haba precisado la
existencia de cuatro estilos diferentes de personalidad basado en los humores.
Durante ms de veinte siglos despus de l, an no se ha podido desarrollar una
teora neurobiolgica coherente. No obstante, en los ltimos diez aos (la llamada
"dcada del cerebro") se han producido avances significativos en las
neurociencias, en particular en la neuroqumica. La taxonoma en este terreno ha
registrado tambin progresos a travs de Eysenck, Zuckerman, Siever y Cloninger.
Se podran dividir los enfoques referidos a la biologa de la personalidad en dos
subcategoras: las macroteoras y las microteoras.
Las macroteoras intentan explicar las mltiples variaciones de la personalidad en
relacin a sistemas neurobiolgicos, y las microteoras son modelos que tienden a
explicar los comportamientos ms especficos en relacin con la actividad de
sistemas singulares de neurotransmisin.
A esta complejidad cabe agregarle los criterios dimensionales y categoriales para
analizar los trastornos de la personalidad. Los dimensionales se centran en los
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rasgos, y por lo comn son curvilineales. Los categoriales son taxonmicos, y


responden a los agrupamientos de los "clusters" A, B y C del DSM-IV.
Hay tres fuentes principales de datos de niveles precedentemente sealados: el
epidemiolgico, cuyo propsito es la descripcin de las relaciones sociolgicas,
donde su foco son las poblaciones y su mtodo es el estadstico; el clnico, que
describe el cuadro clnico y sus correlatos, su foco es el individuo, y su mtodo es
el estudio de casos, y, por ltimo, el experimental, cuyo objeto es desarrollar una
teora que explique el fenmeno clnico, su foco son los mecanismos, y su mtodo
es el anlisis experimental de las conductas anlogas.
Surge de esto una conclusin: una explicacin completa de la conducta requiere
de estos tres niveles. Se advierte la interrelacin de estos tres niveles en el
Esquema 1. En un nivel intraorgnico, se debe establecer una distincin entre los
mecanismos que median los efectos de los eventos iniciadores y de las influencias
predisponentes, de las expresiones cognitivas, afectivas y motricas de la salida
(output) de tales mecanismos mediadores. Por lo tanto los rasgos de personalidad,
que pueden definirse como caractersticas y persistentes maneras de pensar,
sentir y actuar hacia s mismo y hacia el ambiente, son expresiones de
mecanismos subyacentes, los que pueden ser descritos como "sistemas
funcionales" neuropsicolgicos. Una importante caracterstica que se advierte en
el esquema 1 es que las salidas afectivas, cognitivas y motricas, retroalimentan a
los eventos disparadores (las consecuencias de nuestros actos pueden
convertirse en estressores), y a las influencias predisponentes (comportamientos
caractersticos y habituales o "estilos de vida"); pudiendo, por lo tanto en
influencias predisponentes a perturbaciones psicofisiolgicos (enfermedad
coronaria) tanto como a trastornos psiquitricos. (Howard)
Veamos, en este contexto, el anlisis de las teoras que hace Howard(24). Las
teoras sern examinadas, principalmente en la extensin en que responden a las
tres grandes cuestiones (Cmo? Porqu? Cundo?), y, en segundo trmino,
en que medida estas respuestas son aplicables a las tres clases de psicopata
descritas por Howard, y permiten identificarlas como un gnero. Las iremos viendo
a medida que surjan los temas relacionados a las mismas.
En este trabajo, me concentrar especialmente en aspectos neurobiolgicos del
trastorno de personalidad antisocial al cual, como veremos, es ms adecuado
denoninar "psicpata". Analizaremos, a lo largo del mismo, cmo se entrelazan las
micro con las macroteoras, y los aspectos dimensionales con los categoriales.
Hacer una diseccin de los mismos ni parece prctico ni resulta posible sin afectar

la idea de integracin de los elementos que componen un trastorno de la


personalidad.
No es necesario subrayar la importancia de este tipo de alteracin de la
personalidad, teniendo en cuenta su asociacin con las actividades delictivas, la
violencia, las dificultades en el control de impulsos, la sexualidad riesgosa y
desordenada, y el consumo indebido de substancias.
Siever (18) ha sealado recientemente (1998) la poca bibliografa existente en lo
concerniente a la neurobiologa del psicpata, e inclusive, la controversia respecto
del concepto mismo de psicopata. Mientras en los Estados Unidos se ha prestado
considerable atencin a los aspectos antisociales y criminales de este trastorno,
poco se ha estudiado su falta de empata y su locuacidad.
Chekley ha sido probablemente quien ms ha aportado en los ltimos tiempos al
concepto de psicopata, subrayando la desviacin social, el encanto superficial, la
falta de remordimientos, la incapacidad para amar, y el estilo vincular
irresponsable e impersonal.
Hare, especialmente en la ltima versin de su Psychopathy Checklist (PCL-R),
permite hacer la distincin entre dos estructuras.
La primera de ellas (Factor 1), se caracteriza por la locuacidad, falta de
remordimientos o culpa, afectos superficiales, callosidad, falta de empata, y
renuencia a aceptar responsabilidades. Esta variante no necesariamente debe ser
antisocial.
La segunda (Factor 2) consiste en los rasgos verdaderamente antisociales, en la
agresividad y falta de control de impulsos.
El Factor 1 es el "ncleo" de la psicopata, y puede o no estar asociado a lo
antisocial; pero esto ltimo siempre est vinculado al Factor 1. Por esto es
necesario distinguir la psicopata de la antisocialidad. En la prctica, no es nada
fcil separar uno de otro factor, y distinguir las mltiples variantes fenomenolgicas
que pueden exhibir los psicpatas.
Otro aporte importante para penetrar en la taxonoma del psicpata ha sido el de
Lewis(4) quien cita, entre otros, las tipologas de Blackburn. Este autor subraya
que, mientras la psiquiatra norteamericana define la conducta antisocial en
trminos comportamentales, otras definciones lo han hecho en relacin con las
emociones. As, se pueden distinguir dos grupos. Uno de ellos est formado por
individuos que tienen muy poca culpa con respecto a su conducta anormal, y poca
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empata hacia sus pares (factor 1 de Hare). El otro grupo est formado por
individuos que tienen "tendencias neurticas": estos ltimos presentan
emocionalidad excesiva y quejas de "conflicto interno... culpa, ansiedad,
depresin, remordimientos, paranoia, y otros sntomas psiconeurticos". La
primera ha sido llamada "psicopata primaria" y a la segunda "psicopata
secundaria". En el modelo del "nuevo paradigma" de Esterly y Neely la "psicopata
secundaria" se corresponde con el tipo de alta ansiedad que son dependientes de
drogas, y con el Tipo I de alcoholismo de Cloninger.
Este ltimo, que es bajo en Bsqueda de Sensaciones, es improbable que tenga
comportamientos impulsivos, pero, cuando existen, tienen la finalidad de reducir la
ansiedad (por ejemplo, trastornos alimentarios, exceso de ejercicios, adiccin al
trabajo, y exceso de compras y despilfarro). Coincide con exceso de las
monoaminas (MA, DA, alta MAO).
Mientras tanto, el Tipo II de alcoholismo de Cloninger es ms probable que tenga
comportamientos impulsivos, y cuando los tienen, son dirigidos a la bsqueda de
sensaciones y de riesgo (por ejemplo, aventuras sexuales, juego patolgico y
robo). Habra baja ST y baja MAO.
Lewis propone hiptesis respecto de las bases biolgicas que subyacen a ambos
tipos de psicopata. Sostiene que el comportamiento antisocial persistente tiene
importantes correlatos emocionales: ya sea una notable falta de las mismas en
"psicpata primario" (miedo, ansiedad, culpa, calidez, empata) o su exceso,
tambin importante (enojo, depresin, ansiedad, culpa), en "psicpata
secundario". La ST est protagnicamente detrs de la sintomatologa de ambos
grupos. Como se ver ms adelante, hay un defecto en el aprendizaje de la
evitacin, que depende en buena medida de la ST. La afectividad excesiva e
inapropiada, con conductas impulsivas y comportamientos desviados, coinciden
con bajos niveles de 5-HIAA en LCR. La disfuncin ST ha sido implicada tambin
en el trastorno bipolar, y tanto la agresin como esta ltima se tratan con
carbonato de litio(4).
Para iniciar el estudio de las bases neurobiolgicas de las personalidades
antisociales, convendra analizar los aportes de algunos de los principales
personlogos que, desde esta perspectiva, han incorporado conceptos bsicos
(Zuckerman, Gray, Cloninger, Siever, etc.). Nos referiremos a ellos en general,
para luego detenernos en el factor 2, tratando de ver el componente de
agresividad, violencia y destructividad y al de control de impulsos. Se ha sugerido
que el primero de estos componentes es parte del segundo, que tiene otras
formas de expresin no agresivas(18) ni antisociales, como ocurre con los
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trastornos alimentarios. Cuando hablemos del control de impulsos nos referiremos


especficamente a este factor.
La idea de Zuckerman (1, 2), del superrasgo P-Impuss (Psicoticismo-ImpulsividadBsqueda de Sensaciones-No socializado) es uno de esos aportes. No est slo
presente en este tipo de desorden de personalidad, sino tambin en las
personalidades borderlines, y en personalidades relativamente adaptadas.
Se ha conjeturado que el rasgo P-ImpUSS y la psicopata, son una combinacin
de una fuerte tendencia a la aproximacin unida a una dbil inhibicin y a los
mecanismos de alerta. La primera de ellas es equivalente a la bsqueda de
sensaciones de Zuckerman y de novedades de Cloninger. Los mecanismos de
alerta estn relacionados con el factor de "evitacin del dao" de este ltimo autor
y con el aprendizaje de la evitacin pasiva. (Fig.1).
Raine y Col.(17) afirman que el patrn antisocial se caracteriza por: a) una
desinhibicin comportamental, baja responsividad fisiolgica (vinculada al bajo
alerta), y disfuncin prefrontal; y, b) disfuncin del hemisferio izquierdo o,
alternativamente, una lateralizacin reducida para las funciones lingsticas.
a) La desinhibicin comportamental
Todas las alteraciones incluidas en a) tendran elementos comunes. Por empezar,
la desinhibicin comportamental se vincula con conceptualizaciones de Gray en
relacin con el sistema de activacin comportamental (SAC), como opuesto al
sistema de inhibicin comportamental (SIC). El SAC se activa en respuesta a
incentivos gratificantes o placenteros; en tanto, el SIC los hace frente a la
posibilidad de castigo o frustracin, y se piensa que es el substrato de la ansiedad.
Se ha sugerido que habra una hiperrespuesta del SAC, con baja reactividad del
SIC. Esto ha sido demostrado por medio de pruebas.
Otra prueba a favor del bajo SIC es la baja conductancia de la piel cuando
anticipan un estmulo aversivo. Volveremos ms adelante sobre los aspectos
fisiolgicos.
b) La inhibicin comportamental
Gray demostr los mecanismos mediante los cuales los agentes
farmacolgicamente sedantes (BDZ, barbitricos y etanol) reducen el aprendizaje
de la evitacin pasiva; en otras palabras, reduce la eficacia de los mecanismos del
SNC que median la inhibicin comportamental al enfrentarse al castigo o a la
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frustracin no gratificante. Es por esto que se sospecha la participacin GABA en


los mecanismos de evitacin pasiva.
Numerosas investigaciones han analizado la neuroqumica del SIC. El
protagonista parece ser la ST. La disrupcin de su transmisin deteriora el
aprendizaje de la evitacin pasiva, de la habituacin a los comportamientos
exploratorios, dispara hiperactividad, distraibilidad, respuestas de espanto,
agresin y comportamientos sexuales. Estas acciones eran especficas y no
podan ser atribuidas a efectos generalizados sobre el alerta o el comportamiento.
Se supone que el efecto gabargico consiste en la inhibicin que ejerce sobre la
ST. Sin embargo, Soubrie afirm que aunque muchos estudios demuestran el
disparo de comportamientos punibles despus de la reduccin central de ST
debido a la administracin de BDZ, esto no prueba que la reduccin de ST sea
necesariamente ansioltica. Seala que desde datos humanos existen individuos
con ST normal o alta que pueden ser impulsivos y ansiosos. Estas diferencias
pueden deberse a las acciones antagnicas de los receptores 5-HT2 y los 5-HT1c
y de las vas que parten desde diferentes zonas del rafe, en lo referente a la
ansiognesis y a la ansiolisis.
Para Soubrie, sin embargo, la reduccin de la actividad ST y de las BDZ no
necesariamente coinciden en el mismo mecanismo. La ST no actuara a travs de
sus efectos ansiolticos sino mediando la supresin de conductas.
Esto es esencial para la adaptacin. A veces, el comportamiento de aproximacin
puede ser selectivamente inhibido por la presencia de claves o anticipacin de
castigo o de refuerzo negativo. La falla primaria del psicpata es que carece de
inhibicin en situaciones en donde tanto la recompensa como el castigo son
posibles y, como demostraron Newman y Kosson, cuando esto ocurre, los
psicpatas parecen enfocar sobre las posibilidades de recompensa e ignorar las
de castigo. Esto podra vincularse con la ausencia de culpa o remordimientos.
Consecuentemente, exhiben ms errores en la accin (esto es, respondiendo
cuando no deben hacerlo), lo que demuestra una deficiencia en el aprendizaje de
la evitacin pasiva. Se debe pensar, entonces, que la bsqueda impulsiva de
sensaciones como un rasgo de la personalidad y la psicopata como un rasgo
diagnstico, estn relacionados a un dficit del aprendizaje pasivo de la evitacin.
Por consiguiente, son insensibles a claves de castigo -posiblemente debido a este
fracaso en aprender la evitacin pasiva- y no es improbable que tengan algn tipo
de comportamiento antisocial bajo la mirada de un polica; est debilitada la
anticipacin del castigo a largo plazo. En 1973, Trasler conjetur que esta
dificultad en el aprendizaje de la evitacin pasiva y en el condicionamiento del
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miedo anticipatorio -con conservacin del aprendizaje de la recompensa- eran la


base de la dificultad para inhibir comportamientos socialmente inaceptables.
Las tareas de la evitacin pasiva son aquellas en las que el sujeto debe inhibir una
respuesta para evitar una estimulacin aversiva. En un estudio de Lykken con
laberintos mentales (uno de cada tres errores era castigado con un shock) los
psicpatas mostraron menor evitacin de los errores que los no-psicpatas (ms
adelante veremos que Howard sostiene que esto es ms bien evitacin activa). No
obstante, Hare, en 1978, demostr que los psicpatas podan aprender la
evitacin pasiva cuando se trataba de dinero. Detrs de esto podra estar la
"psicopata primaria" de Blackburn, que dicho sea de paso, para Fowles son los
que tendran la "falta de miedo" en su teora. Conviene aclarar aqu que evitacin
activa es cuando el animal o el sujeto inhiben un comportamiento a punto de
expresarse, y evitacin activa es cuando se realiza un comportamiento con la
finalidad de evitar algo.
Para Gray, una falta del alerta autonmico podra explicar el dficit en el
aprendizaje de la evitacin pasiva en psicpatas que puntan alto en la dimensin
ImpUSS debido a que el arousal puede inhibir la respuesta en las personas ms
ansiosas. Los psicpatas tienden a exhibir menos alertabilidad de acuerdo a las
mediciones de resistencia elctrica de la piel, pero muestran alta respuesta
cardaca a los estmulos que han sido condicionados al castigo; ocurriendo a la
inversa cuando tal condicionamiento no existe. La respuesta de la piel ha sido
interpretada como una activacin del SIC, mientras que la respuesta cardaca ha
sido descrita por Fowles como indicando la activacin del SAC. Ambas reacciones
son tambin indicaciones de la activacin de un sistema de alerta no especfico.
No resulta claro cmo diferenciar los componentes del alerta en relacin a la
aproximacin y la evitacin si se miden solamente estos dos indicadores. Por otra
parte, una aceleracin puede ser indicadora de un reflejo defensivo. Estas dbiles
respuestas de la piel ante estmulos asociados al castigo pueden ser tambin
indicadores de bajos niveles de ansiedad, ms que una funcin de los rasgos
ImpUSS en la misma psicopata.
El castigo en s, tal como es vehiculizado por el feedback, parece elicitar menos
alerta (explicitado por la reaccin cardaca y de la piel), en los psicpatas que en
los no psicpatas, lo cual probablemente indique menos procesamiento de los
estmulos feedback en los psicpatas. Este fracaso en procesar los estmulos
feedback podra explicar sus dificultades para aprender del castigo.
Esto conduce a la teora de la "falta de miedo" mencionada por Howard(24). Hare
haba dicho que los psicpatas muestran una falta del "miedo condicionado",
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vinculado con lo que se cita en otras partes de este trabajo, la falta de actividad
electrodrmica anticipatoria en el condicionamiento aversivo clsico, adems de la
conducta de evitacin deficitaria. Esta dificultad del aprendizaje de la evitacin
pasiva es una "variable interviniente" en el esquema de Howard, y no un
"mecanismo mediador", por lo tanto no responde a la pregunta cmo? en
relacin a la psicopata. La teora de Hare es criticada por la falta de especificidad,
ya que la escasa reaccin electrodrmica anticipatoria tambin se vera en los
esquizofrnicos.
La versin de Fowles (1980) de la "falta de miedo" coincide con una falla del SIC
de Gray (vase ms arriba) aunque es ms especfica, ya que predice un dficit
en la evitacin pasiva, no en la activa. Fowles argumenta que esta caracterstica
podra explicar lo nuclear del psicpata, con excepcin de su incapacidad para
desarrollar relaciones estrechas. Hay mucha discusin, no obstante, en torno al
defecto del SIC en los psicpatas. Por ejemplo, el "laberinto mental" de Lykken,
mencionado ms arriba, es ms bien evitacin activa, que pasiva, ya que los
sujetos aplican una presin sobre una palanca para evitar el castigo. Se ha
informado una disminucin de la evitacin activa en los psicpatas. Por lo tanto los
resultados de Lykken encajan mejor en la evitacin activa y no en la pasiva. La
teora de Fowles de la "falta de miedo" sera aplicable a los "psicpatas primarios",
o sea, aquellos que carecen de ansiedad, ya que sta est asociada al SIC. Y a
pesar de que Lyyken consider que los psicpatas, ya sea con alto o bajo puntaje
en ansiedad, mostraban dficits en la evitacin en el "laberinto mental", hay que
considerar que una deficiente evitacin se expresa adems en fallas del control de
impulsos, y sta suele correlacionar con alta ansiedad. La teora de Fowles tiene
la ventaja de que especifica muy precisamente los disparadores ambientales que
explican porqu los inputs adecuados al SIC no provocan reacciones, incluyen una
disminucin de la reaccin a los "estmulos innatos de miedo" a los estmulos
novedosos. Sin embargo, seala Howard, no hay ninguna evidencia de que los
psicpatas sean menos susceptibles a las fobias que la poblacin general, y existe
evidencia que prestan menos atencin a la novedad (lo que habra que
correlacionar con los estudios de potenciales evocados que cita Raine), an
cuando sus puntajes de bsqueda de sensaciones sean elevados.
Verdaderamente, la necesidad de los psicpatas de bsqueda de estimulacin,
necesita tener en cuenta una teora general de la psicopata.
Resumiendo, para Howard, la teora de Fowles no parecen tener en cuenta, desde
un punto de vista clnico-comportamental, no solamente la falta de capacidad de
vnculos del psicpata, sino tambin el grado de impulsividad, un punto cardinal
clnico y una caracterstica psicodiagnstica.

Sera posible, sin embargo, superar esta dificultad si se resuelve la hipottica


relacin entre el SIC de Gray y los rasgos de personalidad. Es importante tener en
cuenta que la hiptesis de Gray descansa en la afirmacin de que "...una
descripcin de los procesos psicolgicos que son alterados por las drogas
ansiolticas equivale a una descripcin de la patologa de la ansiedad". Se puede
cuestionar esta afirmacin en dos terrenos, el conceptual y el emprico.
Conceptualmente, desde el momento que se afirma que el SIC detecta la
discrepancia entre los resultados obtenidos y los esperados (incluyendo la
gratificacin), uno puede suponer que la discrepancia dependera, entre otras
cosas, de la expectativa respecto de la recompensa y el no-castigo. Esto ltimo
estara relacionado, segn Gray, con la impulsividad, y no con la ansiedad. Por
otra parte, se podra pensar que los comportamientos mediados por el SIC,
especialmente la evitacin pasiva, estaran relacionados no solamente con la
ansiedad, sino tambin con la impulsividad, desde que implicaran "vacilaciones y
dudas", las cuales, segn sostiene Gray, estn mediados por el sistema septohipocmpico, el substrato neural del SIC.
Empricamente, hay por lo menos cuatro argumentos que podran llevar a
cuestionar esa afirmacin. En primer lugar, las drogas que se supone que afectan
al SIC (alcohol, tranquilizantes menores, barbitricos) no slo tienen un efecto
sedante, sino que tienen, adems, un efecto desinhibidor. Por ejemplo, el alcohol
puede desinhibir comportamientos agresivos. En segundo lugar, los barbitricos
pueden mimetizar los efectos del rasgo impulsividad aumentndoles, o lentificar
los cambios cerebrales potenciales en tareas de discriminacin "lo hago/no lo
hago".
En tercer lugar, hay investigadores que describen la accin de los sedantes como
capaces de producir una "oscilacin" en los niveles de ansiedad, ms que su
reduccin. Algunos autores, estudiando los efectos comportamentales de una BDZ
(clordiazepxido) encontraron efectos diferenciales que dependan de la tarea:
haba una interaccin entre el clorodiazepxido y las drogas Gabargicas en una
situacin de supresin inducida por el castigo, pero no en tareas de discriminacin
(donde el clordiazepxido slo interfera con el rendimiento). Esto implica que un
efecto diferente del sedante, en esta droga, estaba operando para inteferir con los
rendimientos en una tarea de discriminacin, lo cual, se sostuvo, operaba sobre el
substrato neural del rasgo de impulsividad.
Se encontr que los altos buscadores de novedades (o de sensaciones = BdS)
mostraban reacciones ms fuertes de la piel a estmulos auditivos y visuales
novedosos, que los que mostraban los bajos buscadores de novedades, pero no
encontraron diferencias en respuesta a la estimulacin repetida. Aunque estudios
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adicionales mostraron que los BdS altos mostraban diferencias en los estmulos
significativos, no lo hacan con los neutrales. En otro estudio varios autores
encontraron que los altos buscadores de sensaciones mostraron respuestas
drmicas a palabras con contenido sexual o de agresin, respuestas consistentes
con el inters que muestran estas personas por estos temas en los medios de
comunicacin.
En contraste con la respuesta drmica, la cardaca es bifsica: puede mostrar
tanto aceleracin como desaceleracin en respuesta a los estmulos. La
aceleracin es vista como una respuesta orientada que demuestra inters o
apertura hacia los estmulos, en tanto que la desaceleracin parece estar
vinculada o a un reflejo defensivo o a uno de arranque, que depende del estmulo
y de las caractersticas de la respuesta.
Algunos autores encontraron que los altos buscadores de sensaciones,
especialmente aquellos que puntan alto en desinhibicin, tienden a mostrar baja
desaceleracin cardaca a los tonos de moderada intensidad, en tanto que los
bajos buscadores de sensaciones responden a la inversa. Estos resultados
sugieren que los altos buscadores atienden ms a los estmulos novedosos, an si
sto carecen de significado desde el punto de vista de la recompensa o el castigo.
El reflejo defensivo parece representar una inhibicin de la atencin a los
estmulos novedosos o quizs un retiro, ms que un acercamiento cognitivo
(bsqueda de informacin) respecto de tales estmulos.
En un estudio de Horvath y Zuckerman(12), estos autores afirman que, en su
bsqueda de sensaciones y experiencias intensas, los buscadores de sensaciones
asumen diversos tipos de riesgos, por ejemplo, trabajos o deportes peligrosos. Se
exponen a situaciones ilegales conduciendo demasiado rpida y descuidadmente,
e incluso intoxicados. Suelen ser voluntarios para experimentos considerados
peligrosos, as como en misiones voluntarias de riesgo en la guerra. Tienden a
beber pesadamente, tomando todos los riesgos sociales de su conducta
desinhibida; fuman, aceptando los riesgos para la salud, as como se arriesgan no
slo de esta manera, sino tambin con la ley, al consumir drogas ilegales. Suelen
ser ludpatas, asociado esto a un incremento en el alerta. En experimentos
simulados, tienden a tomar tambin mayores riesgos financieros. Tienen tendencia
a involucrarse en relaciones sexuales pasajeras y mltiples, que los exponen a
contagios venreos y, en especial, al SIDA.
Por qu los altos buscadores de sensaciones toman tales riesgos y los de bajo
puntaje no lo hacen? Puede ser porque aprecian ms que stos las recompensas
esperadas de tales actividades, tales como la sensacin de cada libre del
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paracaidista, el "rush" de la herona, o el "high" de la cocana, el viento en la cara


de un motociclista lanzado a toda velocidad, el corazn latiendo rpido en el pecho
del ludpata, a la espera de la apertura de cartas, la excitacin del sexo, todos
ellos proveen formas de alerta que son ms valiosos para los altos buscadores de
sensaciones que para los bajos. La intensa gratificacin que esto les provee
supera los riesgos que estas actividades puedan contener.
Una hiptesis, aunque no necesariamente contradictoria, sostiene que los altos
buscadores de sensaciones tienen un "sesgo optimista", que hace que se vean en
realidad menos expuestos a los riesgos. Zuckerman llam Ss al rasgo de toma de
riesgo para indicar cuantas veces el sujeto se expone a una variedad de
situaciones riesgosas. Esta actitud contiene un rasgo de impulsividad.
Otra razn por la que los psicpatas podran no ser alertados por seales de
castigo en un conflicto de gratificacin-castigo es que, o no atienden a las seales
de castigo, o le prestan demasiada atencin a las de recompensa. Harpur, en
1993, postul que la sobresensibilidad de los psicpatas a la gratificacin los
conduce a un conjunto dominante de respuestas que supera su capacidad de
modular su conducta en respuesta a estmulos competitivos de castigo. Sin
embargo, Ball y Zuckerman encontraron que los altos buscadores de sensaciones
mostraban una atencin mejor enfocada a todos los estmulos en una tarea de
enlistado dicotmico independientemente de si los estmulos eran palabras
neutrales o de inters especial para ellos.
Los estmulos novedosos pueden ser intrnsecamente gratificantes o provocadores
de miedo. El efecto parece depender de los niveles del factor de bsqueda de
sensaciones, que tenga el individuo.
La teora del bajo alerta, lo cual tendra que ver con la frialdad afectiva, se apoya
en que los psicpatas tiene baja responsividad fisiolgica, evidenciado por el bajo
gasto cardaco, evidenciable desde muy temprana edad, exceso de ondas lentas
en el EEG y baja conductividad elctrica de la piel. (Figs. 5, 6 y 7). En un sentido
directo, esta baja responsividad puede hacer al individuo menos sensible a claves
sutiles requeridas para el aprendizaje de claves prosociales -lo que lo vincula a la
callosidad- y puede deteriorar el condicionamiento clsico de respuestas
emocionales que se cree son importantes para la formacin consciente del
aprendizaje de la evitacin. La prediccin clave para esta teora es que las
personas antisociales tendrn baja responsividad elctrica de la piel, bajo
rendimiento cardaco, y ms actividad de ondas lentas en el EEG, en reposo,
comparados con controles normales. Esto se relaciona con la baja respuesta a los

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eventos aversivos o estresantes. Muchas conductas antisociales implican alto


riesgo, del cual parecen no darse cuenta.
Howard (24) subraya que el bajo alerta puede ser cortical y autonmico. Ambos
conformaran un modelo de "sistema de alerta". Su concepto es que la teora del
bajo alerta se concentra en la pregunta cmo? y descuida las cuestiones
cundo? y porqu? Para este autor, las caractersticas de bajo alerta cortical
(exceso de actividad theta y delta) caracterizan ms bien al psicpata secundario
que no al primario.
La disfuncin prefrontal, a la que volveremos a referirnos cuando hablemos de la
impulsividad y de la agresin, tendra que ver con cambios en la flexibilidad
intelectual y formacin de habilidades comportamentales y pobre atencin
sostenida, concentracin y capacidad de razonamiento.
Por consiguiente, un anlisis de sus procesos de aprendizaje puede resultar de
utilidad. Aunque los psicpatas no son usualmente menos inteligentes que otros
criminales, parecen tener problemas en aprender que no deben repetir
comportamientos que les trajeron problemas con anterioridad. Los psicpatas
pasan ms tiempo en prisin por reincidencias que otros criminales. Estas
reincidencias pueden ser explicadas por su necesidad de excitacin (bsqueda de
sensaciones) o su impulsividad en respuesta a perspectivas de recompensa. Otra
posibilidad radica en su insensibilidad al castigo. Pero, como se ha visto, participa
de este comportamiento la dificultad ya vista en sus procesos de aprendizaje de la
evitacin pasiva.

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