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LAS MANIFESTACIONES PATRIARCALES EN LA LRICA GRIEGA ARCAICA. IMGENES DE LA MUJER


M.L. Manuel Antonio Alvarado Murillo
Por todos es conocido el hecho de que la cultura de la Grecia antigua fue, si se quie-

re, excesivamente patriarcal y, por qu no pensar que, dado el grado de influencia tenido
por ella sobre el Occidente, haya sido la principal transmisora de esta visin de mundo y
esta estructura social. No fue, por supuesto, que los habitantes de los Balcanes fueran patriarcales desde su ignoto principio, sino que esta tendencia la adquirieron a partir de su
fusin con los pueblos indoeuropeos, venidos probablemente del Norte y quienes comenzaron su arribo a la Pennsula Balcnica ya en el segundo milenio antes de nuestra era.
Anterior a la llegada de los indoeuropeos, los minoicos, quienes vivan en este territorio,
dieron un culto muy especial a la naturaleza y a su principal manifestacin: la diosa-madre,
el principio femenino generador y dador de todo; no practicaron la guerra y sus ciudades,
pacficamente se extendan sobre abiertas llanuras sin ninguna proteccin amurallada. La
llegada de los indoeuropeos marca un cambio drstico en la cultura de la civilizacin minoica pues introduce la idea de un orden jerrquico regido por el varn, la triloga divina
masculina, el mtodo de la guerra como estrategia de dominio y, sobre todo, la minimizacin de los roles femeninos en la sociedad.
Como es bien sabido, los cambios sociales, polticos, econmicos y religiosos no solo se manifiestan en sus mbitos respectivos, sino tambin en la literatura, la cual acta
como un canal de divulgacin y, muchas veces de promocin, de la ideologa imperante en
una determinada sociedad. As pues, la literatura de la Grecia antigua no fue ajena a este
comportamiento casi que inherente al quehacer literario, y ya en la pica homrica y hesidica, las primeras manifestaciones de esta indiscutible literatura clsica, encontramos los
primeros atisbos de esta paulatina imposicin ideolgica. No obstante, no hemos seleccionado este espacio para dedicarlo a la pica, estudio ya de por s exhaustivo e interesante,
sino a una seleccin de aspectos que podemos percibir en la lrica, cuyos orgenes se pierden en la Edad Heroica y sus primeros textos datan del siglo VII antes de nuestra era. Es a
mediados de esta centuria en donde, segn Francisco Rodrguez Adrados (1986, p. 11), se
coloca la de Arquloco y Terpandro, y a partir de ellos hacen su aparicin todos los

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dems poetas, corales y mondicos, que engalanan las pginas de la historia literaria griega.
Aparte de lo relacionado con la ideologa patriarcal, resulta tambin interesante sealar que es en el gnero lrico donde vamos a encontrar por primera vez en la literatura griega, la autora femenina. En el gnero anterior, el pico, la mujer no escribe, muy posiblemente porque los temas heroicos y aventureros no se avenan a su condicin de mujer: ella
no participaba de las batallas, no haca viajes, no practicaba la pedagoga ni tena la suficiente libertad de movimientos para recorrer los palacios y ciudades cantando como lo hacan los aedos. La lrica, en cambio, vino a servirle como un espacio de refugio desde el
cual trat temas acordes con su esfera domstica y estrechamente vinculados a lo cotidiano, a sus sentimientos, gustos y reflexiones, los cuales no invadan en absoluto la esfera
pblica dominada por el varn y donde los temas preponderantes se referan a la poltica,
la arenga guerrera, el mundo del simposio, la gloria deportiva o los asuntos filosficos.
Las poetas hablaron de la mujer y de los temas femeninos. Tambin los poetas hablaron de
la mujer, pero las imgenes que de ella presentaron pueden calificarse de estereotipos
construidos por la visin androcntrica, de ah que como lo seala la filloga costarricense
Mara Ester Conejo, la apreciacin masculina de las mujeres en la lrica griega es solamente un acercamiento ms o menos idealizado hacia lo positivo o hacia lo negativo de esa
realidad que fue la mujer griega (1996, p. 91). Sobre estas imgenes hablaremos seguidamente.
Arquloco, por ejemplo, presenta a la mujer en relacin con los sentimientos y la pasin que despiertan en l (Mercedes Madrid, 1995, p. 91). As, unas sern bellas y deseables si el amor est embargando el corazn del poeta y otras, en cambio, sern viejas y
despreciables si el rencor envuelve su corazn; Nebula, por ejemplo, es deseable en cuanto despierta la pasin: Ojal me fuera dado tocar la mano de Nebula! (Frag. 204), ...y
caer sobre el odre dispuesto a hacer algo y colocar el vientre sobre el vientre y los muslos
sobre los muslos (Frag. 205). Cuando la muchacha ha dejado de importarle sexualmente,
el poeta se desborda en versos de un vil menosprecio hacia ella que tienden a degradarla:
No est tan floreciente como antes su suave piel, pues ya se marchita y el surco de la vejez funesta te derrota (Frag. 80) o alguno peor: Gorda, mujer pblica, prostituta, corrompida (Frag. 88).
En Calino y Tirteo, representantes de la elega guerrera, la presencia de la mujer es
mnima y, cuando aparece, siempre lo hace en relacin con el tema blico.

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Calino de feso hace una sola vez mencin de la mujer en los fragmentos que de l

se conservan, y es precisamente en el momento en que se llena de indignacin ante la cobarda de los jvenes que se resisten a ir a la guerra. Ante esta situacin, opuesta a la idea
de aret manejada en la Edad Heroica, el poeta persuade a los mancebos con un estereotipado argumento logocntrico: Hasta cundo permaneceris sin obrar? Cundo, oh
jvenes, llegaris a tener un corazn valeroso? [...]. Porque es honroso y bello para un
hombre luchar con el enemigo por su tierra y sus hijos y su esposa legtima (Frag. 1). En
otras palabras, Calino insiste en presentar a la mujer como un ser desvalido, incapaz de
cuidarse a s misma y, por tanto, subordinada al varn, el fuerte, su protector. Y ni qu
hablar de la sutileza del poeta al sealar que dicha proteccin la da el hombre a la mujer
legtima ( ), pues de ella se infiere la existencia de la concubina
(), cuyo desprecio social se desprende finalmente de los versos expuestos.
Tirteo, por su parte, al igual que Calino, solo en una ocasin menciona a la mujer y lo
hace en el mismo sentido del poeta de feso: Porque es hermoso que un valiente muera,

cado en las primeras filas, luchando por su patria, pues es doloroso vivir como un mendigo,
abandonado de la patria y errante con la madre querida, el padre anciano, los hijos an nios
y la esposa legtima... (Frag. 6). De nuevo se percibe la idea del hombre fuerte que protege
a quienes son sus subordinados: la madre y el padre viejos, los hijos y la esposa legtima.
Semnides podra ser catalogado como el ms misgino de los lricos griegos, pues su
ataque a las mujeres es violento e inadmisible. l establece una especie de catlogo en el que
hace descender a las mujeres de distintos animales caracterizados por su aspecto despreciable, su astucia, perversidad o estulticia. Y finaliza su Yambo 8 con una exaltacin de una sola
mujer que, para l, es la nica que le ser til al hombre y no lo avergonzar ni lo dejar en
ridculo: aquella nacida de la abeja, pues esta sola no da lugar a murmuraciones y la

hacienda florece y aumenta por su casa. Amante de su marido, envejece junto a l, que la
ama a su vez, y engendra una prole hermosa y de ilustre nombre. Llega a ser ilustre entre
todas las mujeres y la envuelve una gracia divina [...]. Estas son las mujeres mejores y ms
inteligentes que Zeus hace presente a los hombres...
Hiponacte es otro poeta en que la mujer aparece pocas veces, pero cuando la menciona, sus referencias hacia ella, quizs de un tono festivo, estn cargadas de androcentrismo:
Dos son los das ms agradables con la mujer: cuando uno se casa con ella y cuando la saca

a enterrar (Frag. 68).


Foclides sigue en su poesa, con respecto a la mujer, una lnea similar a la de Semnides, aunque segn el crtico alemn O. Immisch, citado por Rodrguez Adrados, para finales
del siglo VII antes de nuestra era poda existir en Grecia una tendencia generalizada de des-

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precio hacia las mujeres, dadas algunas creencias populares que sealaban lo perniciosas que
eran (en Rodrguez Adrados, 1986, p.p. 234-235): ...las distintas clases de mujeres nacieron

de estos cuatro animales: de la perra, de la abeja, del terrible jabal y de la yegua de larga
crin. Estas ltimas son robustas, rpidas, corretonas, hermosas; la hija del terrible jabal no
es ni buena ni mala; la de la perra, es insoportable y brutal; y la de la abeja, buen ama de casa
y sabe hacer su trabajo: de esta pide alcanzar a los dioses, oh amigo, la boda codiciable
(Mxima # 2).
Es en la lrica coral de Alcmn en donde la presencia femenina se percibe con mayor
fuerza. l exalta la gracia y hermosura de las jvenes espartanas en sus partenios, principalmente en el primero y tercero, donde menciona a gido, semejante a la luz y de pies sonantes; a Hegescora, la segunda en belleza, con rostro de plata y cabellos de oro, y a Astimelesa,
cual estrella fugaz y suave como un plumn. Tambin menciona a Nanno, Areta, Silcide,
Cleesisera, Astfide, Filila, Demareta, Viantmide, Enesmbrota, Clesmbrota y Magalstrata.
Resulta importante destacar cun distinta es la valoracin de la mujer hecha en la lrica
de Alcmn, aunque de igual forma se deduzcan de ella los atributos que la sociedad masculina deseaba tuvieran las mujeres. Pese a esto, la mujer no es comparada aqu con ningn
animal despreciable, astuto o peligroso; por el contrario, es elevada a la cima metafrica de la
belleza y exaltada principalmente por su inteligencia.
No es de extraar que dicha visin se tuviera en Esparta, la patria de Alcmn, y tambin en Lesbos, regiones donde segn parece las mujeres eran altamente valoradas por su
belleza y talento (Sara Pomeroy, 1999, p. 32), e incluso, no era mal visto el hecho de que
entre ellas se dieran relaciones homoerticas. Sobre esto ltimo, algunos estudiosos, analizando la situacin desde una ptica androcntrica, han afirmado que las relaciones sexuales
entre las mujeres se dieron al ser despreciadas por los hombres; sin embargo, Sara Pomeroy
aclara que ms bien pudieron amarse entre s en un medio ambiente en el que la totalidad
de la sociedad tena a las mujeres en gran estima y las educaba en forma semejante a los
hombres de su misma clase, permitindoles continuar en su madurez los afectos formados en
el contexto social y educativo, enteramente femenino, de la juventud (1999, p. 71).
En el resto de la lrica coral, la presencia de la mujer se circunscribe a la mencin de las
grandes heronas del mito, pero no por sus cualidades o acciones realizadas, sino por su condicin de madres, esposas o hijas de los grandes hroes, y como tales son valoradas. bico,
por ejemplo, menciona a la rubia Helena y le achaca la destruccin de Troya, la ciudad del
gran Pramo; tambin se refiere a Casandra como la hija del rey Dardnida, y a Hilis, madre
de Cianipo, el segundo hroe ms bello que luchara en la Ilon: ...de Pramo Dardnida la

gran ciudad ilustre y rica destruyeron, de Argos partiendo por los designios del gran Zeus,
por la belleza de la rubia Helena entrando en lucha celebrada en cantos a lo largo de guerra

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rica en lgrimas; y a Prgamo subi, la ciudad sufridora, la desdicha por causa de Cipris de
rubia cabellera (Frag. 1).
Estescoro compuso al menos tres poemas que tenan por ttulo nombres femeninos:
Erifila, Europa y Helena; pero de ellos nada ha quedado. Aparte de esto, en los
fragmentos conservados cita a mujeres como Calrroe, madre de Menetes; Helena, Hermone y Polixena, hija de Pramo; mas lo ruinoso del texto no permite obtener conclusiones vlidas sobre la visin de la mujer tenida por este poeta. Igualmente seran del todo imprecisas
las afirmaciones que pudieran hacerse sobre las Palinodias, aunque parece ser que en ellas
Estescoro reivindicaba la castidad de Helena y atacaba a Homero, quien hizo que la hija de
Tndaro marchara a Troya, y a Hesodo, quien se refiriera a una aventura de la joven con el
ateniense Teseo (Rodrguez Adrados, 1986, p. 213): No es verdad ese relato: ni te embar-

caste en las naves de hermosos bancos ni llegaste a la ciudadela de Troya (Frag. 55).
En los fragmentos de Simnides se menciona a Alcmena, por su condicin de madre de
Heracles: Ni el fuerte Plux lanzara sus puos contra l, ni el frreo hijo de Alcmena...
(Frag. 4). Tambin hay un poema en el que Dnae eleva una splica lastimera a Zeus, para
que este la proteja junto con su hijo Perseo, de la muerte a la que han sido condenados por la
ambicin de un poder patriarcal. El eterno tema de la madre y el hijo, de connotaciones
altamente logocntricas, es presentado ahora por Simnides y reforzado con la idea de una
mujer insignificante que en su humildad se atreve a dirigir una splica al omnipotente padre,
portador de la justicia, y por su audacia, rasgo no propio del paradigma femenino patriarcal,
implora el perdn del gran dios: Hijo, qu sufrimiento tengo!; y t duermes en tanto y con

tu ser de nio que mama an sigues dormido en este leo inhspito de broncneos clavos,
brillante como la noche [...]. Yo te lo pido, duerme, nio, y duerma el mar y duerma la desgracia sin medida; y venga un cambio, padre Zeus, de ti. Y la palabra que o demasiado audaz o fuera de justicia yo pronuncio, perdname por ella. (Frag. 26).
En la poesa de Pndaro, dada su naturaleza temtica, las mujeres tienen una mayor
presencia; pero como el inters del poeta est centrado en las hazaas heroicas de grandes
hombres, las heronas no realizan por lo general ninguna actividad ni tienen un papel en el
desarrollo del relato mtico, sino que el poeta las trae a colacin como referentes para precisar mejor la identidad de un personaje masculino o evidenciar los entronques de las estirpes
de los hroes protagonistas, y cuando en algn caso se detiene en la historia de alguna mujer,
el inters est siempre centrado en el esposo, o en el hijo, es decir, la historia de la herona es
subsidiaria de la del hroe (Mercedes Madrid, 1995, p. 139).
Aunado a lo anterior, es evidente el hecho de que algunas de estas mujeres mticas sean
presentadas no tanto por la relacin que puedan tener con un hroe, sino por las acciones
nefastas cometidas en contra de un varn. As, aparecen Clitemnestra, a quien el poeta califi-

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ca de implacable mujer por asesinar al Atrida Agamenn, y condena su enamoramiento de


Egisto como el ms enemigo error para las jvenes esposas (Ptica XI, v.v. 16-26); Cornide, la que despus de unirse a Apolo y quedar embarazada del dios, tuvo tamaa ceguera
y se acost con un extranjero, razn por la cual el hijo de Leto envi a su hermana para que
la abatiera con su ureo dardo (Ptica III, v.v. 8-44), e Hiplita, que con artes dolosas convenci a su marido Acasto para que acabara con la vida de Peleo, ya que supuestamente este
haba tratado de seducirla (Nemea IV, v.v. 57-60).
En las Odas de Baqulides, el tratamiento de las mujeres no es menos marginal que en
Pndaro. Aparecen Dextea, a la que someti Minos y de cuya unin naci Euxancia, que
sera soberano de Ceos (Oda I, v.v. 115-127); la hermosa Eribea, madre del valeroso hroe
Ayante (Oda XIII, v.v. 94-115) y Deyanira, quien perdida por la amplia fuerza de los celos
caus la muerte de Heracles y por ella, su propio ahorcamiento (Oda XVI, v.v. 22-35). Se
detiene el poeta de Ceos un poco en las figuras de las Prtides, las cuales por algn acto de
impiedad cometido contra Hera, enfermaron de locura y recorrieron durante trece meses la
Arglide y el Peloponeso, y en Altea, a la que Baqulides califica de despiadada, madre
malhadada e intrpida mujer, por haber apresurado la muerte de su hijo Meleagro, despus de que este diera muerte a sus dos tos maternos (Oda V, v.v. 137-144).
En general, puede que los poetas lricos griegos tienen una visin bastante superficial
de la mujer: ven en ella su juventud y belleza, y por eso la desean, o su madurez y prdida de
atractivo, y por eso la abandonan y la desprecian; la toman como objeto sexual para satisfacer
sus impulsos y la desprecian cuando adopta un comportamiento contrario a la moral del patriarcado; la mencionan cuando ha sido la progenitora de un hroe o cuando ha tenido alguna participacin marginal en las hazaas heroicas y es el blanco del vituperio cuando sus actos afectan la condicin propia del varn en la sociedad patriarcal.
Ante esta superficialidad de tratamiento, las poetas elaboran un discurso impugnador
en el que se van a manifestar tal cuales son, en su mundo, en la definicin y expresin de sus
sentimientos, en las relaciones con sus seres amados, en sus juegos y en todas aquellas pequeas cosas que los hombres no pueden captar de ellas por el exceso de logos e insensibilidad
que el patriarcado les haba conferido.
Safo de Lesbos es, sin duda alguna, la ms importante poeta de toda la literatura griega
antigua. Su poesa, impregnada totalmente de la presencia femenina, constituye un verdadero monumento a la valoracin de la mujer en un mundo casi exclusivo de los hombres. En su
escuela o casa de las Musas ( ), como ella misma la llam (Frag. 50),
Safo canta por primera vez al amor en forma personal y profunda, haciendo caso omiso de
las convenciones sociales, religiosas o literarias; ella, como mujer, concibe y define un sentimiento distinto: si los hombres buscan la belleza fsica y el sexo, y aman la poltica y la guerra,

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ella, como mujer, opina de manera opuesta: Ya dicen que la tropa montada en carros, ya la

de los infantes, ya la de los navos, sobre la tierra negra es lo ms bello; pero yo, que es aquello que uno ama (Frag. 16).
El amor en Safo no es amor a lo fsico o a lo sexual, es un sentimiento ntimo y verdadero que produce tanto el deseo, la alegra, la plenitud, como el dolor, la insatisfaccin, los
celos y el odio. Ella ama a sus discpulas y cuando estas deben partir, las aora con tal vehemencia, que desea morir: quiero morirme sin engao, ella me abandon entre sollozos...
(frag. 94). En otras ocasiones invoca a Afrodita, su gran aliada en la batalla del amor, para
que la socorra y le ayude: Inmortal Afrodita de polcromo trono, hija de Zeus, trenzadora

de engaos, yo te imploro... (Frag. 1). Y en los himeneos y epitalamios, aunque se menciona a los varones, el protagonismo es femenino: la novia es la doncella separada de la madre
en la hora vespertina (Frag. 104), la dulce manzana inalcanzable (Frag. 105a), el jacinto
blanco de las montaas (Frag. 105b).
En cuanto a sus relaciones familiares, no parece darse en Safo, de acuerdo con los datos biogrficos conservados, una subordinacin de ella como mujer ante los varones: Safo
es, sin duda, el centro de la vida de su familia (Rodrguez Adrados, 1986, p. 342); es la mujer que ordena, que aconseja, que soporta los embates polticos, que invoca a Afrodita y a las
Nereidas para que ayuden a su hermano Caraxo y sobre todo, la que ama entraablemente a
su hija: Tengo una bella nia, de aspecto semejante a las flores de oro, mi querida Cleis, a

cambio de la cual ni Lidia entera ni la deseable... (Frag. 132).


Otras poetas griegas tambin presentaron sus imgenes de s mismas y de las dems
mujeres desde el entorno que les haba construido el patriarcado, tales como Corina de Tanagra, Telesila de Argos y Praxila de Sicin; pero este espacio no nos permite profundizar en
ellas. Sin embargo, despus de realizar un somero anlisis de las imgenes femeninas mostradas por los poetas que la tradicin literaria ha sealado como clsicos, podemos afirmar
que las imgenes de los poetas son superficiales y estereotipadas, ligadas a un deseo de dominio sexual y social; mientras que las imgenes femeninas de las poetas ponen de manifiesto su
capacidad creadora dentro del espacio cotidiano cerrado en el que se movan, y dicha capacidad creadora no debemos verla nicamente en la concepcin de hijos para los hombres, ni
en el trenzado de urdimbres y tramas, ni en la preparacin diaria de los alimentos, sino en la
creacin de un mundo potico que no poda expresar ms que aquello a lo que los hombres
las haban confinado: lo cotidiano, lo domstico. Mas las poetas rompieron este espacio y
fueron capaces de matizar esta esfera con sus deseos, ansiedades y anhelos reprimidos que
queran salrseles y empujarlas a un ms all donde comprenderan que no todo era encierro,
maternidad, hilos, alimentos y sumisin.

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