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1.6.

1 Enfoques del liderazgo


La definicin mas aceptada sobre el concepto de liderazgo es aquella que
describe al lder como alguien con el poder y la habilidad necesaria para influir
sobre los dems para conseguir un objetivo. El origen del poder, la forma de
influir sobre los dems, la naturaleza de los objetivos, el quin define los
objetivos y los mecanismos que se usan para conseguirlos, ser lo que
identifique los diferentes tipos de lderes. As se tendr desde dspotas,
autcratas y tiranos, hasta lderes imperceptibles que influyen en los pueblos
sin apenas hacerse notar. Lderes impuestos e impopulares y lderes cuyo
poder les es conferido por la sociedad, por sus capacidades, aptitudes,
habilidades y criterios.
Hay quienes piensan que el liderazgo es algo nato. Un don de la naturaleza.
Otros por el contrario piensan que " ... no hay nadie que no pueda mejorar
considerablemente su capacidad de liderazgo, con un poco de reflexin y
prctica." ( Lord Slim citado por John Adair en Lderes, no Jefes )
Veremos varios enfoques que explican la naturaleza y el alcance del liderazgo:
1. Enfoque de las cualidades del liderazgo
Segn ste enfoque la habilidad para influir sobre los dems se debe a una
serie de cualidades generalmente presentes en los lderes, como coraje,
perseverancia, integridad, entusiasmo, calidez, serenidad, disciplina, justicia,
intuicin, tacto,...
Quien tenga esas cualidades es un lder? No necesariamente, y eso constituye
la principal debilidad del enfoque, sin desconocer que todo lder debe tener
ciertas cualidades.
Esta forma de entender el liderazgo est generalmente unida a la idea de que
el liderazgo nace con la persona, desconociendo el hecho de que tales
cualidades pueden ser desarrolladas por el individuo.
Es importante considerar tambin que no todos estn de acuerdo al definir
cules son las cualidades o cual es el valor relativo de cada una. Valor que
seguramente vara dependiendo de las circunstancias.
El enfoque es valioso sobre todo en el largo plazo, pero no es el mejor punto de
partida.

1.6.2. Enfoque situacional


Este enfoque plantea que el liderazgo no es nato sino que surge y se expresa
de diferentes maneras dependiendo de la situacin. Una persona puede ser
lder para determinada etapa de un proceso y dejar de serlo cuando cambian
las circunstancias. Ejemplo de ello son los casos de famosos lderes como

Bolvar o Churchill quienes sobresalieron en tiempo de guerra, pero


disminuyeron su influencia en tiempo de paz.
En el liderazgo hay tres tipos de autoridad: la autoridad de posicin o de
rango, la autoridad del conocimiento y la autoridad de la personalidad. El
enfoque situacional enfatiza en la autoridad del conocimiento y el
conocimiento es algo totalmente adquirido. Se trata s de que no es solo un
conocimiento tcnico y especializado, es decir que involucra el todo: las
partes, sus interrelaciones y su entorno. Visin sistmica.
Con ste enfoque ocurre tambin que existen conocedores y expertos que no
son lderes. Seguramente no lo son en el sentido con que ms frecuentemente
se interpreta el concepto: persona que sobresale para influir sobre las acciones
inmediatas de la comunidad. Nadie sin embargo desconoce el liderazgo
permanente de grandes pensadores cuya influencia trasciende el tiempo y el
espacio.
1.6.3 Enfoque funcional

Adems del lder mismo con sus caractersticas y de la situacin, hay un tercer
elemento y es el grupo de seguidores o acompaantes. El enfoque funcional se
detiene a pensar en este componente, bajo la hiptesis que todos los grupos
son diferentes, es decir que cada uno tiene su propia personalidad, carcter y
apariencia. Tambin, como ocurre con las personas los grupos tienen
necesidades mas o menos comunes: a) la necesidad de cumplir una tarea en
comn, b) la necesidad de mantenerse unido como equipo y c) las necesidades
que cada individuo tiene en virtud de que es un ser humano.