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Estos resultados son consistentes con un gran cuerpo de evidencia que destaca
las respuestas ms bajos de cortisol al estrs en los individuos que enfrentan el
estrs primeros aos de vida ( 8 , 9 , 16 - 18 , 53 ). Hemos ampliado estos
hallazgos de tres maneras. En primer lugar, hemos demostrado que las
respuestas bajos de cortisol en los participantes expuestos a un dao de la niez
ya se pueden detectar a los 12 aos y por lo tanto no se restringen a la
adolescencia tarda y la adultez. Esto es consistente con una menor respuesta del
cortisol al estrs observ en los nios expuestos a los conflictos entre los padres
( 31 ), lo que sugiere que el efecto de disminucin de las experiencias adversas en
la reactividad del eje HPA no puede limitarse a la victimizacin directa. En segundo
lugar, aunque los nios maltratados / intimidados tenan ms dificultades
emocionales y de comportamiento que los nios de comparacin a los 5 aos,
estas diferencias pre-existentes no tener en cuenta las respuestas de cortisol ms
bajos que aparecen en los nios maltratados / intimidados. Al controlar por las
caractersticas individuales era importante, ya que estos rasgos pueden provocar
las prcticas negativas de los padres y la victimizacin bullying ( 54 , 55 ). En
tercer lugar, hemos demostrado que el dao de la niez se asocia con respuestas
ms bajos de cortisol al estrs, que sealaban el incremento de problemas
sociales y de comportamiento entre los nios maltratados / intimidados.
Esta investigacin mostr que las respuestas de cortisol inferiores al estrs se
asociaron con los problemas sociales y de comportamiento slo entre los nios
maltratados / intimidados. Por lo tanto, Blunted eje HPA reactividad puede apuntar
a un aumento de los riesgos de desarrollo para las personas que enfrentan daos
infancia. Este patrn de resultados es consistente con otros informes que sugieren
que la asociacin entre la reactividad alterada del eje HPA y las dificultades
sociales y emocionales varan en funcin de la tensin temprana de la vida ( 35 ).
Investigaciones anteriores mostraron que los adolescentes deprimidos con
antecedentes de maltrato tuvieron respuestas ms bajos de cortisol al estrs que
los participantes deprimidos o mnimamente saludables. Por el contrario,
severidad de la depresin no se asoci con la respuesta del cortisol entre los

participantes no maltratados ( 56 ). Tomados en conjunto, estos estudios sugieren


que la disminucin de la reactividad del eje HPA puede ser seal de problemas
psicolgicos entre los individuos expuestos al maltrato infantil.
Cortisol saliva se evalu mediante el dispositivo de muestreo Salivette (Sarstedt,
Numbrecht, Alemania), que contiene un pequeo hisopo en un tubo de plstico en la que
los participantes tenan que masticar durante 60 s, hasta el hisopo estaba empapada de
saliva. Despus de la sesin experimental, las muestras se colocaron en un refrigerador a 4
C, y en medio de una semana llevaron al laboratorio del Centro Mdico Universitario de
Groningen, donde fueron almacenadas a -20 C hasta su anlisis. El cortisol se midi
directamente por duplicado en 100 l de saliva utilizando un radioinmunoensayo en-casa
(RIA) la aplicacin de un anticuerpo y el cortisol policlonal de conejo 1, 2, 6, 7 3H cortisol
(Amersham) como trazador. Despus de la incubacin durante 30 min a 60 C, las
fracciones unidas y libres se separaron usando carbn activado. -Ensayo coeficientes intra-e
inter de variacin para los ensayos oscilaron entre 5,4 y 12,6%.