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El juguete rabioso de Roberto Arlt: la educacin literaria

Gabriela Fernndez
(Facultad de Ciencias Sociales, UNLZ)
El texto como novela de educacin
En 1926, Roberto Arlt publica El juguete rabioso. Diversas vicisitudes dificultan la aparicin del
libro, ya que Elas Castelnuovo se niega a incluir la obra entre las publicaciones de editorial
Claridad. Tiempo despus, Roberto Arlt traba relacin con Ricardo Giraldes, a quien dedicar El

juguete rabioso con elogiosas palabras, que le brindar un importante estmulo para continuar su
tarea. Finalmente, ser Enrique Mendez Calzada quien har publicar la novela en el ao
mencionado, ao en que tambin sale a la luz Don Segundo Sombra (Rest, 1982: 62).
Una Buenos Aires oprimente y poblada de seres desesperanzados sirve de geografa a esta breve
pero contundente narracin de un aprendizaje. Silvio Astier afronta una tras otra las pruebas a que
lo somete la vida, esa promesa incumplida y postergada de felicidad futura, que siempre parece
inalcanzable. Los pasos que transita lo llevan desde una primitiva ingenuidad hasta una clara visin
de su lugar en el mundo, una plena asuncin de su propia realidad.
Ese lento aprendizaje nos permite ubicar el texto dentro de una categora genrica determinada:

El juguete rabioso puede leerse como una novela de educacin, en la que el protagonista realiza un
trnsito que modifica sustancialmente su visin de mundo. Teniendo como eje fundamental la
transformacin del hroe, Mijal Bajtn ofrece una acabada definicin de esta forma genrica:
Al lado de este tipo preponderante, masivo [la mayora de las variedades del
gnero novelstico] aparece otro, incomparablemente ms raro, que ofrece una
imagen del hombre en proceso de desarrollo. En oposicin a la unidad esttica, en
este tipo de novela se propone una unidad dinmica de la imagen del protagonista.
El hroe mismo y su carcter llegan a ser una variable dentro de la frmula de la
novela. La transformacin del propio hroe adquiere una importancia para el
argumento y en esta relacin se reevala y se reconstruye todo el argumento de la
novela. El tiempo penetra en el interior del hombre, forma parte de su imagen
cambiando considerablemente la importancia de todos los momentos de su vida y
su destino. Este tipo de novela puede ser denominado, en un sentido muy general,

novela de desarrollo del hombre (Bajtn, 1982 : 212).


La novela de Arlt enfoca un acotado perodo de la vida del personaje: los hechos narrados se
inician cuando Silvio Astier cuenta con catorce aos. Este recorte delimita, precisamente, el
aprendizaje y la iniciacin, articulando un antes y un despus que dan cuenta de la transformacin
del sujeto. La vida entera del protagonista slo adquiere importancia en tanto funciona para

explicar y complementar los datos referidos a la actualidad, al proceso narrado, al foco de inters
representado por las experiencias presentes. El hroe, por otra parte, lejos de ser una entidad
aislada, se transforma en estrecha correlacin con el mundo. Hombre y entorno interactan: el
protagonista cambia y se desarrolla condicionado por un contexto hostil.
Esta relacin entre el hroe novelesco y el mundo en que le toca vivir cobra especial importancia
en la novela de educacin. El propio Bajtn seala que, entre los distintos tipos de novela de
desarrollo existe una clase excepcionalmente compleja, que introduce el concepto de tiempo
histrico real, y en la cual
El desarrollo no viene a ser su asunto particular. El hombre se transforma junto
con el mundo, refleja en s el desarrollo histrico del mundo. El hombre no se ubica
dentro de una poca, sino en el lmite entre dos pocas, en el punto de transicin
entre ambas. La transicin se da dentro del hombre y a travs del hombre. El hroe
se ve obligado a ser un nuevo tipo de hombre, antes inexistente (Bajtn, 1982: 215).
Ese "nuevo tipo de hombre" est estrechamente vinculado con nuevas situaciones y experiencias
individuales y sociales. Arlt escribe y vive en una Buenos Aires cuya fisonoma cambiante marca con
un signo peculiar la literatura del momento y las vivencias personales y colectivas. Refirindose a
los trabajos periodsticos del autor, Jaime Rest seala certeramente que Arlt ha sido un privilegiado
observador de tales cambios:
(...) a Arlt le toca vivir y le corresponde observar uno de los ciclos ms complejos y
difciles del mundo moderno que habra de resolverse en una segunda guerra
mundial, en la mitad de cuyo transcurso habra de interrumpirse la existencia del
escritor. En razn de su propio temperamento, Arlt habra de ser excepcional testigo
de los efectos que tuvo esa crisis en el hombre annimo de la ciudad (...) Una nota
constante de sus observaciones es la nostalgia (...) Arlt es, en este sentido, uno de
los fundadores de la visin mtica de Buenos Aires (...) La experiencia de ese mundo
activo, impersonal, que se va configurando es alienadora; el porteo se vuelve
triste, reflexivo, va surgiendo un mundo que cambia tan rpidamente que antes de
que se d cuenta ya no le pertenece (1982: 63).

El juguete rabioso tambin presenta esa ciudad donde el individualismo y el anonimato definen a
sus pobladores. Es en ese mbito donde Silvio Astier desarrolla su aprendizaje.
Aprendizaje y literatura: la educacin literaria
Pero la educacin de Astier reviste una caracterstica peculiar: es una educacin literaria. El

juguete rabioso puede ser considerada cabalmente como una "novela de educacin literaria" en la
que es la ficcin la que modula y categoriza la experiencia, la que provee de parmetros para
articular una visin de la realidad.

El momento inicitico sealado por el narrador al comienzo del texto es precisamente el de la


iniciacin literaria: "Cuando tena catorce aos me inici en los deleites y afanes de la literatura
bandoleresca un viejo zapatero andaluz que tena su comercio de remendn junto a una ferretera
de fachada verde y blanca..." (Arlt [1926] 1994: 33) (en adelante indicaremos nmero de pgina).
La literatura brinda modelos, proporciona pautas tiles para la vida. El personaje comienza su
pasaje por las vicisitudes de la existencia supliendo la falta de experiencia con el amplio bagaje de
ficcin que le han dejado las lecturas. Las palabras del narrador ilustran ampliamente el carcter
modlico que la literatura ha asumido para l:
Yo ya haba ledo los cuarenta y tantos tomos que el vizconde Ponson du Terrail
escribiera acerca del hijo adoptivo de mam Fipart, el admirable Rocambole, y
aspiraba a ser un bandido de la alta escuela (p.37).
Entonces, yo soaba en ser bandido y estrangular corregidores libidinosos;
enderezara entuertos, protegera a las viudas y me amaran singulares doncellas (p.
35).
Las lecturas no son para los personajes una circunstancia accidental: forman parte, por as decirlo,
de su misma naturaleza, de su caracterizacin ms profunda. El admirado Rocambole y la literatura
bandoleresca son parte de los intereses comunes de los tres amigos: Lucio es aceptado por Enrique
y Silvio por su decisin entusiasta y "un gesto rocambolesco" (p. 48); Irzubeta, en la lluviosa noche
del robo a la biblioteca, seala que "estas noches agradaban a Montparnasse y a Tenardhier" (p.55).
Esto tiene tambin consecuencias en el nivel de la organizacin del relato. Enrique Pezzoni, en uno
de sus estudios sobre Roberto Arlt, lo sostiene de manera muy clara:
Silvio Astier encarna un actante central que arma su relato a partir de cierto tipo
de literatura y transforma esa literatura en accin como sujeto de una serie de
predicados funcionales que, por otro lado, reflejan su sumersin en una napa social
sometida al orden imperante. El lector de literatura "bandoleresca" (...) es el
sometido que asalta una biblioteca pblica, trata de incendiar una librera (...) y
delata a otro sometido de quien se finge cmplice en un ltimo intento de robo.
Robar, incendiar, delatar: tres funciones investidas como conatos de encontrar el
ser en el hacer... (1986: 174-175).
De este modo, la literatura abre los caminos de la experiencia. El discurso mismo del personaje da
cuenta de cmo se cruzan y entrelazan diversos niveles de lengua: el narrador construye su discurso
entramando una lengua literaria arduamente elaborada con fragmentos en los que un lenguaje
coloquial reemplaza a las frases trabajadas y pobladas de imgenes. Con respecto a esto, tambin
seala Enrique Pezzoni que, en El juguete rabioso, "Silvio Astier habla a travs de estereotipos,
discursos citados de la literatura de gnero (folletn, sainete, tango, Dostoievsky), 'generalizado' por
la traduccin espaola y espaolizante" (1986:180).

Otros personajes, apenas mencionados, tambin son caracterizados a travs de sus lecturas. As,
las hermanas de Enrique Irzubeta, lectoras de autores franceses, sern un ejemplo de esto. En su
descripcin, el narrador apunta no slo sus lecturas, sino el mundo ocioso e ilusorio que estos
personajes han configurado:
A excepcin de un ausente, que era el oficial de polica, en aquella covacha
taciturna, todos holgaban con vagancia dulce, con ocios que se paseaban de las
novelas de Dumas al reconfortante sueo de las siestas y al amable chismorreo del
atardecer (p.40).
Las doncellas mayores de veintisis aos y sin novio se deleitaban en
Chateaubriand, languidecan en Lamartine y Cherburliez. Esto les haca abrigar la
conviccin de que formaban parte de una "elite" intelectual, y por eso designaban a
la gente pobre con el adjetivo de chusma (p. 42)
Este papel central de la literatura se ve reforzado desde las aspiraciones del hroe. En el punto
ms bajo de su parbola, en la librera de Don Gaetano, Silvio Astier rememora sus fallidas
esperanzas: "Oh!, irona, y yo era el que haba soado en ser un bandido grande como Rocambole
y un poeta genial como Baudelaire!" (p. 84).
Tales son los modelos que el personaje rescata: por un lado, la imagen del bandido. Por otro, la
imagen del poeta maldito. El contraste entre el terreno del deseo, inextricablemente vinculado con
la literatura, y lo real es reforzado por estas imgenes de marcado sesgo romntico.
Los modelos literarios: transgresin y placer
En su carcter simblico, la literatura est, dentro de la novela, estrechamente ligada a la
transgresin. Las figuras elegidas como paradigmas (Rocambole, Baudelaire) son transgresoras y,
en definitiva, marginales. En el camino del aprendizaje, la transgresin forma parte de la identidad,
una identidad deseada que se pretende configurar. Robar como Rocambole y escribir como
Baudelaire forman parte de las ambiciones del personaje.
El choque inevitable entre el deseo y lo real abre un espacio de profundas anttesis. Dos pares
antitticos adquieren aristas relevantes desde la perspectiva que analizamos: el par transgresinadaptacin y el par ocio- negocio.
La literatura es, por excelencia, el espacio de la transgresin. La vida ordinaria y rutinaria exige
adaptarse a srdidos deberes y funciones; la lectura, por el contrario, brinda una libertad
inigualada. Silvio articula su personalidad y sus deseos a travs de la literatura, aspirando
conscientemente a apartarse de los caminos trillados que recorre todo el mundo. Asimismo, la
frecuentacin de la literatura est unida al puro placer de la lectura, al ocio y al despliegue de la
imaginacin. El captulo segundo, "Los trabajos y los das", es sumamente ilustrativo a este
respecto: Silvio, contra su voluntad, se ve obligado a trabajar en una librera. El negocio es
descripto con los tintes ms sombros. El personaje realiza en ese lugar un autntico descenso a los

infiernos, un periplo de humillaciones que marcar fuertemente su aprendizaje. La literatura se ve


aqu asociada a la actividad comercial, degradada y desvinculada de su carcter de actividad ldica
y placentera. Leer educa y dignifica al joven Astier; su trabajo en la librera lo enfrenta a la dura
experiencia de la explotacin y lo vincula con criaturas miserables. "Infierno" y "caverna" son los
trminos preferidos para caracterizar la librera de Don Gaetano, desplegando un amplio campo
semntico relacionado con las ideas de lo tenebroso, oscuro y lbrego:
Don Gaetano tena su librera, o mejor dicho, su casa de compra y venta de libros
usados, en la calle Lavalle al 800, un saln inmenso, atestado hasta el techo de
volmenes.
El local era ms largo y tenebroso que el antro de Trofonio.
Donde se miraba haba libros: libros en mesas formadas por tablas encima de
caballetes, libros en los mostradores, en los rincones, bajo las mesas y en el stano.
Anchurosa portada mostraba a los transentes el contenido de la caverna, y en los
muros de la calle colgaban volmenes de historias para imaginaciones vulgares, la
novela de Genoveva de Brabante y Las Aventuras de Musolino (p.79).
La necesidad de trabajar arranca a Silvio de sus lecturas ociosas. El pedido de su madre, lo
sorprende precisamente en un momento de puro placer lector: el narrador aclara que, frente al
anuncio materno "Yo, que lea un libro junto a la mesa, levant los ojos mirndola con rencor.
Pens: trabajar, siempre trabajar. Pero no contest" (p.76). Del mismo modo, tras abandonar el
empleo en la librera, Silvio Astier vuelve a sus lecturas.
Mi madre cosa en otra habitacin, y mi hermana preparaba sus lecciones. Me
dispuse a leer. Sobre una silla, junto al respaldar del lecho, tena las siguientes
obras: "Virgen y Madre" de Luis de Val. "Electrotcnica" de Baha y el Anticristo de
Nietzsche. La "Virgen y Madre", cuatro volmenes de 1800 pginas cada uno, me lo
haba prestado una vecina planchadora (p.113).
Este inventario heterogneo da la pauta de que la actividad de leer tiene valor en s misma, ms
all del material seleccionado. La educacin literaria se lleva a cabo a partir de los elementos ms
diversos, la novela popular, las disciplinas cientficas o un exquisito poeta como Baudelaire. La
actitud transgresora no est en el texto que se lee sino en el desafiante gesto de leer, en la inquietud
personal de leer, fuera de los espacios institucionales e institucionalizados. La hermana de Silvio,
sacrificada estudiante que realiza sus lecturas en la biblioteca se asimila al statu quo en su papel
modlico de nia abnegada. Silvio, lector anrquico, slo pendiente de sus preferencias, se instala
fuera de las convenciones. El robo de la biblioteca escolar es un pasaje altamente significativo en
este sentido. La transgresin no est representada exclusivamente por el delito, sino,
primordialmente, por la irrupcin nocturna en ese espacio cuyo valor institucional es indiscutido.
La literatura adquiere ah otro valor, un valor comercial y comercializable, similarmente a lo que

ocurre en la "cueva" de Don Gaetano. En su "Introduccin" a El juguete rabioso, Ricardo Piglia


sostiene que esta escena clave resume la moral de escritor de Arlt : la biblioteca se muestra,
metafricamente, como un espacio abierto, que sin embargo est clausurado, ya que se debe forzar
la puerta para entrar en l; se convierte as en el espacio de la carencia: "toda la situacin puede ser
leda como una crtica a la lectura liberal: no hay lugar donde el dinero no llegue para criticar el
valor. Signo de toda posesin, garantiza la legibilidad, es decir, la posibilidad misma de acceder a la
lectura (pp. 13-14).

Pero en la biblioteca puede darse una contingencia peculiar: Silvio, en su tarea

de seleccin toma un volumen de Baudelaire y lee al azar algunas lneas. Su juicio no se hace
esperar: "Ch, sabs que esto es hermossimo? Me lo llevo para casa" (p.65) dir a sus cmplices.
All el personaje puede apropiarse de la literatura, hacerla suya, incorporarla a su mundo. Ese gesto
de apropiacin constituye entonces lo transgresor, la anttesis de la adaptacin.
El fin del aprendizaje: la traicin liberadora
Pero si tomamos a El juguete rabioso como una novela de educacin, debemos asimismo sealar
que todo aprendizaje conlleva un fin, un punto culminante, un cierre del proceso llevado a cabo. El
estadio final del sujeto, permeado por las diversas situaciones y pruebas atravesadas, permite trazar
una parbola que d cuenta de su trayectoria. En esta, como en otras novelas de educacin, la
culminacin del aprendizaje se da a travs de la traicin (1). El acto de traicionar adquiere un valor
"positivo" en tanto marca el fin del aprendizaje y el paso del "alumno" a la madurez y autonoma.
Supone abandonar una forma de vincularse, con los otros y con la vida, para adquirir una nueva
manera de plantarse frente al mundo. En esta novela, la traicin no se da en ningn nivel
metafrico, sino en un plano absolutamente concreto. Silvio traiciona al Rengo, delatndolo a la
planeada vctima del robo, y esto le permite configurar definitivamente su nuevo ser, superados los
esbozos anteriores. Pero tambin en esta nueva identidad estarn presentes los modelos literarios.
Al pensar en la cobarda de su acto, Silvio se compara mentalmente con el hroe novelesco:
En realidad - no pude menos que decirme- soy un locoide con ciertas mezclas de
pillo; pero Rocambole no era menos: asesinaba...yo no asesino. Por unos cuantos
francos le levant falso testimonio a "pap" Nicolo y lo hizo guillotinar. A la vieja
Fipart, que le quera como una madre la estrangul, y mat...mat al capitn
Williams, a quien l deba sus millones y su marquesado (p.183).
Se mantiene de este modo una constante que atraviesa toda la novela: el planteo de experiencias
"vicarias", que suplen el contacto con la realidad y se imponen como una realidad sustituta. Astier
habla de Rocambole como de un hroe realmente existente y juzga sus acciones a partir de la moral
imperante, comparndolas con las propias. El lmite entre realidad y ficcin parece haberse perdido.

El juguete rabioso textualiza un deseo arduamente perseguido por escritores de todas las pocas: la
literatura brinda pautas paras la vida. La ficcin literaria ha echado en verdad hondas races en el
personaje. En el momento mismo de la delacin, Silvio dice llamarse "Fernn Gonzlez", nombre

que evoca los consiguientes ecos del romancero espaol. Astier, admirador de Baudelaire y gracias a
su educacin literaria, no puede sino ver el costado esttico de la vida: "ser hermoso como Judas
Iscariote" (p.184). En la infamia de la traicin slo ve la posibilidad de llevar una pena que abra a
sus ojos "grandes horizontes espirituales" (p. 184). A travs de la literatura, la belleza del mal
tambin lo ha conquistado.
Y en verdad, el mal ocupa en la obra de Roberto Arlt un papel trascendente. Juan Jos Saer lo
categoriza de este modo: "En otras palabras, Arlt es, antes que nada, en nuestra literatura, el que
explora la negatividad, esa negatividad que, por cierto, sus personajes no solamente se limitan a
indagar sino que incluso, aventurados, suscitan" (Saer, 1997: 96).
La traicin cierra el crculo del aprendizaje y libera al personaje de sus anteriores dependencias,
lealtades y afectos. En su libro Sexo y traicin en Roberto Arlt, Oscar Masotta propone una lectura
que vincula la traicin con un peculiar aprendizaje: a travs de las pginas de El juguete rabioso "es
como si el autor realizara a travs de la marcha del relato un verdadero aprendizaje del mal ". A
partir de la traicin de Silvio " se produce una quiebra de complicidades: la quiebra de complicidad
de Astier con el feriante y simultneamente la quiebra de la complicidad del lector con el personaje.
Un momento atrs el lector quedaba atrapado e identificado con el personaje y sus peripecias"
(1965: 53).
La educacin literaria ha sido, en definitiva, una educacin tica y esttica.
A manera de conclusin: la escritura como forma de trascendencia
Ms all de la traicin se instala la escritura. Se convierte as en una instancia superadora, que
permite distanciarse de los hechos. El personaje la plantea como fin ulterior de su trayecto, como
ambicin y meta. "Qu ms quisiera que pudieras escribir" (p.77) dice la madre a Silvio. Y luego
agrega, como hablando de una probabilidad remota: "el da que Lila se reciba y que t publiques..."
(p.77).
En su trnsito de aprendizaje, Silvio Astier ha construido un mundo interior singularmente rico.
La escritura se convierte entonces en el correlato obligado de la educacin literaria. En sus oscuros
da de empleado de Don Gaetano, se haba confesado a s mismo ese deseo:
Algunas veces en la noche.- Yo pensaba en la belleza con que los poetas estremecieron al mundo, y
todo el corazn se me anegaba de pena como una boca con un grito (...) Ya no tengo ni encuentro
palabras con que pedir misericordia (...) Busco un poema que no encuentro, el poema de un cuerpo
a quien la desesperacin pobl sbitamente en su carne, de mil bocas grandiosas, de dos mil labios
gritadores (pp. 103-104).
La novela se resuelve en la escritura, en el hallazgo trabajoso de esas palabras con que pedir
misericordia. El personaje encuentra finalmente su palabra, su lugar en el mundo. Escirbir es
enunciar un pasado que se ha dejado atrs, instaurar un nuevo orden de cosas. No se trata, sin
embargo de un orden tranquilizador y apacible. Luego de haber cumplido inexorablemente con "la

ley de la ferocidad", la eleccin del sujeto ficcional se confunde tal vez con la del propio Roberto
Arlt: escribir "en orgullosa soledad libros que encierren la violencia de un 'cross' a la mandbula"
(Arlt [1931] 1986: 190).

Nota:
(1) El tpico de la traicin en relacin con la novela de educacin ha sido estudiado por nosotros en
un artculo en colaboracin con Viviana Da- Re (ver Bibliografa).

BIBLIOGRAFA
* Arlt, Roberto [1926] (1994) El juguete rabioso, Buenos Aires, Espasa Calpe (edicin de Ricardo
Piglia).
* -----------------[1931] (1986) Los siete locos, Los lanzallamas, Buenos Aires, Biblioteca Ayacucho
(Prlogo de Adolfo Prieto)
* Da- Re, Viviana y Gabriela Fernndez (1991) "Zona de clivaje: la necesidad de la traicin", en
Roland Spiller (ed.), La novela argentina de los aos 80, Frankfurt am Main, Vervuert Verlag,
pp.229-238.
* Massotta, Oscar (1965) Sexo y traicin en Roberto Arlt, Buenos Aires, Jorge lvarez editor.
v

Pezzoni, Enrique (1986) "Memoria, actuacin y habla en un texto de Roberto Arlt" en El texto y

sus voces, Buenos Aires, Sudamericana, pp. 165-186.


v

Rest, Jaime (1982) "Roberto Arlt y el descubrimiento de la ciudad", en El cuarto en el recoveco,

Buenos Aires, CEAL, pp. 59-69.


v

Saer, Juan Jos (1997) "Roberto Arlt", en El concepto de ficcin, Buenos Aires, Ariel, pp. 94-98.