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Buque de guerra

Un buque de guerra o buque militar es aquella nave concebida y construida para funciones militares o de guerra.
Los buques de guerra normalmente estn construidos de
manera totalmente diferente a los buques mercantes o buques tursticos, poseen sistemas de armas, estn preparados para recibir daos y normalmente son ms rpidos y
maniobrables que stos. A diferencia de las naves mercantes, las de guerra solamente llevan sistemas de armas,
municin y abastecimiento para su tripulacin. Los buques de guerra normalmente pertenecen a la armada de
su pas, aunque ha habido veces, en el pasado, que fueron
operados por personas individuales o compaas particulares.
En tiempos de guerra la diferencia entre buque de guerra
y mercante frecuentemente es confusa. En guerra, muchas veces, los buques mercantes han sido artillados y
empleados como buques auxiliares, como sucedi con los
buques-Q en la Primera Guerra Mundial y con los mercantes armados en la Segunda Guerra Mundial. Hasta el
siglo XVII era comn que naves mercantes fueran obligadas a entrar al servicio naval y no era raro que hasta la
mitad de las naves de una ota fueran naves mercantes
artilladas. Hasta que el peligro de la piratera termin en
el siglo XIX, era comn artillar grandes naves mercantes
como eran los galeones.

1
1.1

Trirreme romano.

Aproximadamente 2000 aos a. C. aparecieron los


fenicios, pueblo eminentemente martimo que durante
siglos fueron los ms hbiles constructores de barcos.
Sus naves de guerra eran de madera, largas, estrechas,
muy veloces y muy marineras. Llevaban una vela cuadrada. Como remeros empleaban a esclavos. Ellos tambin
construyeron y tripularon las naves de guerra ocenicas
de los egipcios.
Hacia el ao 1000 a. C. los griegos, otro pueblo martimo,
tuvieron naves de guerra muy similares a las de los fenicios, algunas de las cuales llegaron a tener 120 remeros,
60 por banda, tenan un palo y su proa era muy aguda.
Solan llevar un palo dirigido hacia adelante y en su proa
tenan emblemas o guras simblicas como mascarones.
Un solo tipo de nave de guerra fue la protagonistas de
las victorias griegas en el mar: el trirreme. Su arqueo era
de 100 toneladas y la tripulaban 200 hombres. Meda 35
metros de eslora y 4 metros de manga. Tena 24 remos
largos por banda, timn doble y una vela cuadrada. En
el amplio puente llevaba todo tipo de medios ofensivos.
Daba una velocidad de 10 nudos, su casco de madera era
largo y estrecho. Los griegos daban nombres de fantasa
a sus trirremes.

Historia y desarrollo
Edad del remo y la vela

Luego pasaron a dominar el Mediterrneo los romanos,


imperio mediterrneo que por necesidad tuvo que tener
una marina de guerra para defenderse de Cartago y luego para expandir su imperio. Emple el trirreme griego
al que le hicieron algunas innovaciones como fueron los
cuervos, largas pasarelas que llevaban en su extremo
fuertes garos que se armaban en la nave enemiga y por
este puente de abordaje pasaban las tropas a combatir al
buque adversario. El arma principal era el espoln, slida

Trirreme griego.

3000 aos a. C. Babilonios y asirios posean barcos de


guerra, sus cascos de madera eran cortos, casi redondos
con una roda muy saliente que era un espoln. Movidos
principalmente a remos, llevaban un palo en el que izaban
una vela cuadrada.
1

1 HISTORIA Y DESARROLLO

pieza de madera recubierta con bronce que a veces tena


forma de tridente.
Entre los siglos V y X los trirremes se convirtieron en los
dromones bizantinos, naves de remos que tenan 3 mstiles y velas latinas. Del dromn, en el siglo XII, sali la
galea y de esta la galera, nave a remos que tena castillos
a proa y popa y que llevaba uno o dos palos con velas
latinas. La galera fue la nave de la Edad Media que naveg el Mediterrneo desde el siglo XV hasta el XVIII
sin modicaciones apreciables y participando en multitud de combates, siendo la Batalla de Lepanto, en 1571,
la ltima contienda histrica en que participaron.
Los vikingos, pueblo martimo originario de
Escandinavia estuvo en la escena europea entre los
aos 700 y 1000. Su actuar violento provocaba terror
en las comunidades ya que las arrasaban. Para estas
incursiones empleaban una embarcacin muy especial,
los drakkar, naves muy livianas pues las llevaban en
sus incursiones tierra adentro; eran largas, estrechas y
livianas, con remos en casi toda la longitud del casco.
Versiones posteriores incluan un nico mstil con una
vela rectangular que facilitaba el trabajo de los remeros,
especialmente durante las largas travesas. En combate,
el viento variable y la rudimentaria vela convertan a los
remeros en el principal medio de propulsin de la nave.

1.2

Edad de la vela

7
6

5
3

Esquema de un navo de lnea.

Fragata del ao 1799.

ide la forma de que fueran recargados rpidamente de


manera que pudiesen ser disparados varias veces en un
mismo combate. Los buques a remo no podan aumentar
ms de tamao para transportar su artillera, municin y
sirvientes de estos, por lo que los constructores navales
tuvieron que disear un barco que fuera movido por la
fuerza del viento sobre las velas y que pudiera llevar muchos caones y al personal necesario para operarlos, as
naci el galen.
El galen fue una embarcacin a vela utilizada desde mediados del siglo XV. Consista en un bajel grande, de alto
bordo que se mova por la accin del viento. Fue una derivacin de la carraca pero combinada con la velocidad
de la carabela. Los galeones eran barcos de gran tamao
y posean gran capacidad de fuego.
En el siglo XVI, el comercio martimo transatlntico aument considerablemente, lo que incentiv la investigacin y la creacin de naves ms apropiadas para largas travesas y para soportar los rigores de la mar en forma continuada. As fue como apareci el navo que en el mundo
militar adopt el nombre de bergantn, siglo XVII. Ms
adelante aparecieron, en el siglo XVIII, la fragata, nave
que tena dos puentes y la corbeta con slo uno.

1.3 Acero, vapor y granadas

Caones a bordo - 1862.

Durante el siglo XIX los buques de guerra experimentaLa artillera naval comenz a desarrollarse en el siglo ron una revolucin en su propulsin, en el armamento y en
XIV, pero el can no se hizo comn a bordo hasta que se su construccin. Mquinas a vapor primero en un primer

3
momento en la forma de vapores de ruedas, y posterirmente, con la adopcin de la hlice para la propulsin, y
en una primera etapa como una fuerza auxiliar a la vela,
para despus eliminarla completamente.
La Guerra de Crimea proporcion un gran estmulo al
desarrollo de los caones navales. La introduccin de las
granadas explosivas pronto llev al empleo del hierro en
lugar de la madera y luego al uso del acero. Los primeros
buques acorazados fueron La Gloire francs y el HMS
Warrior ingls.
Desde 1860, los buques de lnea a vela fueron reemplazados en un primer momento por los ironclad y fragatas
blindadas y posteriormente por los acorazados propulsados por mquinas a vapor mientras que las fragatas a vela HMS Dreadnought 1906.
lo fueron en un primer momento por las fragatas de hlices y posteriormente por los cruceros propulsados por
mquinas a vapor.
2 Los grandes

acorazados del siglo

XX
Una nueva revolucin en el diseo y construccin de buques de guerra comenz a principios del siglo XX cuando Gran Bretaa construy y puso en servicio, en 1906,
al gran acorazado HMS Dreadnought. Propulsado por
turbinas a vapor ya no consuma carbn sino que petrleo; fue la nave ms grande (17.000 toneladas de desplazamiento) rpida y con la artillera de mayor calibre de
todas las naves acorazadas existentes en la poca, 5 torres dobles con caones de 305 mm. Rpidamente todos
los pases martimos comenzaron a construir naves similares al Dreadnought. Fue tal el impacto de este buque,
que desde ese momento, los acorazados anteriores, pasaron a ser denominados pre-dreadnought, mientras que
los que imitaban su conguracin, fueron denominados
como Dreadnoughts.
Gran Bretaa tambin desarroll los primeros cruceros
de batalla. Artillados con caones del mismo calibre que
los acorazados pero con un casco ms largo, estas naves
Funcionamiento de una Torre.
sacricaban el blindaje de las corazas para obtener una
mayor velocidad. Los cruceros de batalla fueron ms rpidos y ms poderosos que todos los cruceros existentes
en la poca dejndolos obsoletos. Pero estos cruceros de
batalla probaron ser mucho ms vulnerables que sus conEl armamento tambin cambi debido al diseo de cao- temporneos los acorazados.
nes montados en plataformas giratorias y en torres, lo que
Entre los navos torpederos, continu el desarrollo del
permiti apuntarlos independientemente de la direccin
destructor al mismo tiempo que los acorazados. Buque
en que navegara el buque, lo que a su vez permiti disms grande, rpido y mejor artillado que los buques torminuir la cantidad de caones de grueso calibre a bordo,
pederos, el destructor tena por misin proteger a los
aumentando en cambio el calibre de los mismos. La ltibuques capitales de la amenaza de los torpederos.
ma innovacin durante el siglo XIX fue el desarrollo del
torpedo y de los buques torpederos, veloces naves que parecan ofrecer una alternativa a la posesin de las costosas
otas de acorazados.
3 Desarrollo del submarino
Finalmente, y para hacer frente a los torpederos, apareci
a nales del siglo XIX y diseado por el Capitn de navo Los primeros submarinos fueron desarrollados a nes del
Fernando Villaamil el Destructor, que dio nombre a esta siglo XIX, pero fue solamente despus del advenimiento
nueva tipologa de buques de guerra.
del torpedo que fueron realmente peligrosos para las na-

5 TIPOS DE BUQUES DE GUERRA

ves de supercie. A nes de la Primera Guerra Mundial


los submarinos haban probado su real capacidad ofensiva. Durante la Segunda Guerra Mundial la ota de submarinos tipo U de la marina alemana, casi aniquil el trco mercante hacia y desde Gran Bretaa y caus grandes prdidas al trco martimo costero de los Estados
Unidos. El xito de los submarinos llev al desarrollo de
naves escoltas antisubmarinas para proteger a los convoyes que surcaban los ocanos durante la Primera y Segunda Guerra Mundial, estos fueron los destructores escolta,
adems de otras naves ms pequeas como lo fueron las
corbetas y las fragatas.

Desarrollo del portaaviones

mayor. Vela cangreja y escandalosa en el palo mesana. - Tambin se le llamaba bric-barca y en la marina
mercante se llamaba barca.
Bergantn: Buque de dos palos cruzados con velas
cuadras en mbos mstiles.
Bergantn goleta: Buque de dos palos, el trinquete
cruzado con velas cuadras y el mayor sin cruzar con
vela cangreja y escandalosa.
Goleta: Nave de dos o ms palos sin cruzar aparejado
con velas cangrejas en todos sus mstiles.
Pailebot: Embarcacin con aparejo de goleta, diseada para dar el mximo de velocidad.

5.2 Edad del vapor siglos XIX y XX


Acorazado: Era el mayor de los buques de guerra
de su poca, posea caones de grueso calibre montados en torres, desarrollaba alta velocidad y posea un grueso blindaje. Inicialmente se les llam
blindados despus aparecieron los acorazados denominados pre-Dreadnought y tras la aparicin del
HMS Dreadnought en 1906 los denominados del tipo Dreadnought.

Los portaaviones USS Enterprise (CVN-65) y Charles de Gaulle


(R 91).

Un gran cambio en la guerra naval ocurri con la introduccin de los portaaviones. Primero en Tarento y luego
en Pearl Harbor, el portaaviones demostr la capacidad
que tena de atacar a los buques enemigos que se encontraban fuera de la vista y a gran distancia de su posicin.
Al nal de la Segunda Guerra Mundial, el portaaviones
era el buque de guerra dominante en las armadas poderosas.

Tipos de buques de guerra

5.1

Edad de la vela

Navo: Buque de tres o ms palos cruzados con velas


cuadras en todos sus mstiles. Tena varias cubiertas en las que llevaba varios caones. Era la nave de
guerra ms grande de la poca.
Fragata: Buque de tres palos cruzados con velas cuadras en todos sus mstiles.
Corbeta: Buque de tres palos con el ltimo sin cruzar. Llevaba velas cuadras en el palo trinquete y en el

Monitor: Buque acorazado con los caones montados en una torre central y con espoln en la proa.
Su superestructura sobresale muy poco sobre el nivel del mar para ofrecer el mnimo blanco posible al
enemigo.
Crucero: Buque con o sin blindaje, rpido, de gran
radio de accin. Armamento de menor calibre que
un acorazado, distinguindose los siguientes tipos.
Crucero protegido:Aquel que tiene propulsin
por mquina de vapor y una cubierta acorazada, dejando la proteccin lateral a las carboneras.
Crucero acorazado:Aquel que tiene propulsin
por mquina de vapor y una cubierta acorazada
y cinturn acorazado, y protege las mquinas
con a las carboneras.
Crucero de batalla:Crucero blindado, propulsado por turbinas de vapor, con artillera equivalente al de un acorazado, mayor velocidad y
autonoma, pero menor blindaje.
Crucero ligero:Crucero propulsado por calderas y turbinas de vapor, con artillera no superior a 152 mm (6) y desplazamiento estndar
no superior a 10 000 toneladas
Crucero pesado:Crucero propulsado por calderas y turbinas de vapor, con artillera no superior a 203 mm (8) y desplazamiento estndar no superior a 10 000 toneladas

5.3

Buques de guerra en el siglo XXI

Crucero lanzamisiles:Aquel posterior a la Segunda Guerra Mundial, con capacidad de lanzar misiles guiados.
Crucero portaaviones: Aquel con capacidad de
operar varias aeronaves de ala rotatoria o ja,
solo utilizados por Suecia (HSwMS Gotland),
la armada imperial japonesa (Mogami), la antigua unin sovitica (clases Mosc y Kiev) y
por Francia (Jeanne d'Arc).
Vapor de ruedas: buque similar a la fragata de vela
dotado de propulsin mediante calderas, mquinas
Buques de lnea de 5 pases - 2002.
de vapor alternativas y ruedas laterales
Fragata de hlice: buque similar a la fragata de vela
dotado de propulsin mediante calderas, mquinas
de vapor alternativas o de expansin mltiple y hlice
Cazatorpedero: Buque destinado a repeler ataque de
lanchas y botes torpederos. Equipado con armamento ligero, similar al de los destructores.
Destructor: Buque evolucionado desde el cazatorpedero, destinado inicialmente a repeler ataques de
submarinos o torpederos. De gran velocidad y equipado con caones ligeros y tubos lanzatorpedos, con
el paso del tiempo estos buques fueron evolucionando, incorporando nuevas tecnologas y armamento,
como equipos armamento antisubmarino y antiareo.
Fragata: Buque diseado para la guerra antisubmarina, ms pequeo y de menor velocidad que el destructor.

Buque de asalto anbio: Despliegan y apoyan a las


tropas terrestres en lugares remotos.
Cruceros: Buques aptos para efectuar mltiples misiones; capaces de enfrentar mltiples blancos en
forma simultnea y ser empleados en apoyo de otras
fuerzas o en misiones independientes.
Destructores: Naves rpidas que poseen la capacidad de enfrentar mltiples misiones ofensivas o defensivas, en forma independiente o en conjunto con
otras unidades.
Fragatas: Naves destinadas a proteger a otros buques
y efectuar la lucha antisubmarina.
Corbetas: Las corbetas actuales estn pensadas para
tareas de vigilancia y defensa de las aguas territoriales o para misiones ultramarinas ocasionales y de
corta duracin.
Submarinos: Capaces de operar bajo el agua y desarrollar misiones de bsqueda, rescate o misiones especcas en tiempo de guerra.

Corbeta: Buque antisubmarino de menor porte y velocidad que la fragata.


Minador: Buque destinado a fondear y rastrear minas.
Escampava: Buque pequeo, muy marinero, apto
para patrullar canales y mares poco profundos.
Caonero: Cualquier buque que montara caones.
Pontn: Buque viejo que anclado en un puerto sirve
como almacn de combustible, carbn, petrleo.
Buque de accin martima Tornado de la Armada Espaola.

5.3
5.3.1

Buques de guerra en el siglo XXI


Buques de lnea

Portaaviones : Permiten la proyeccin mvil del Poder Aeronaval en cualquier parte del mundo.

5.3.2 Buques auxiliares y de apoyo


Lancha rpida de ataque
Barco lanzamisiles

7 BIBLIOGRAFA
De aprovisionamiento
Minadores costeros
Barreminas
De contramedidas
Tender de submarinos
Hospital

Vase tambin
Barco
Buque

Bibliografa
. 1910. 1.096-43. Falta el |ttulo= (ayuda)
BAISTROCCHI, ALFREDO (1952). ARTE NAVAL. BARCELONA - EDITORIAL GUSTAVO
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NAVARRA: Grcas Stella S.A.
SALVAT S.A. EDICIONES (1978). Enciclopedia
Salvat para todos. NAVARRA, Grca Stella S.A.
84-7137-529-X.

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