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LA TUBA

Sergio Daz-Helln Escribano

ndice

1 LA HISTORIA DE LA TUBA................................................2
1.1 PRIMEROS PROTOTIPOS.............................................3
1.2 PRIMERAS IMPRESIONES............................................4
2 EVOLUCIN.....................................................................5
3 TIPOS DE TUBA...............................................................6
4 LA TUBA EN LA ORQUESTA.............................................8
4.1 QU LUGAR OCUPA?.................................................8
4.2 INTERVENCIONES MS CONOCIDAS...........................8

1 LA HISTORIA DE LA TUBA
La tuba es el mayor de los instrumentos de viento-metal y sus antecesores
son el serpentn y el oficleido. Es uno de los instrumentos ms recientemente
aadidos a la orquesta sinfnica moderna, aparecido en 1835 con Wilhelm
Friedrich
Wieprecht
y
Johann
Gottfried
Moritz,
sustituyendo
al oficleido del siglo XVIII. El sonido se produce gracias a la vibracin de
los labios del intrprete en la parte denominada boquilla a partir de la columna
del aire (flujo del aire). La primera vez que se utiliz la tuba moderna en una
orquesta sinfnica fue en El anillo de los nibelungos de Richard Wagner.

Gracias a su versatilidad permite utilizarla para reforzar cuerdas y vientos


de madera o, cada vez ms, como instrumento para solos.

Las tubas tambin son utilizadas en bandas y en conjuntos de viento, en


cuyo caso se utilizan dos instrumentos de cada una de las dos
afinaciones: Mi y Si. La tuba es un instrumento hecho principalmente de latn
lacado, si estirsemos una tuba medira alrededor de 7 metros y utiliza una
boquilla de un tamao aproximado de 2,4 cm y en forma de copa en su interior,
las tubas pueden ser de cilindros o de pistones, los cuales agrandan en sonido,
pero los cilindros aumentan la velocidad.

En manos habilidosas, es un instrumento capaz de cubrir un amplio campo


de sonidos (ms de 4 octavas) y extraordinariamente gil. Existen varias
afinaciones dentro de las tubas; las ms comunes son Fa, Mi, Do o Si.

La tuba ms comn es la tuba contrabajo, afinada en Do o Si.

El bombardino, tambin llamado tuba tenor, es otra octava ms agudo.


Afinado en Si o en Do. En este ltimo caso se denomina tambin tuba
francesa.

La tuba puede llegar a tener hasta seis pistones o vlvulas (cuatro de


digitacin normal ms dos de transpositores de medio tono y tono de
afinacin), aunque las ms comunes son las que tienen cuatro. Tambin se
fabrican modelos de tres vlvulas, aunque suelen ser para principiantes.
Algunos modelos especiales tienen solo dos vlvulas. Ntese que a pesar de
tener tan reducido nmero de pistones, la tuba abarca un espectro tan amplio
de sonidos porque con cada posicin de los pistones se pueden tocar notas
diferentes segn la forma y fuerza de hacer vibrar los labios del instrumentista
en cada cambio de pasaje o tesitura, respectivamente.

La primera tuba apareci oficialmente en 1835, patentada por Wieprecht y


Moritz, afinada en F y con cinco vlvulas Berlinesas. La importancia de este
acontecimiento fue eclipsada por la aparicin de una gran cantidad de nuevos
instrumentos dotados de vlvulas por esas mismas fechas.

1.1PRIMEROS PROTOTIPOS
Stzel haba desarrollado una trompa baja cromtica en 1828 que
probablemente fue el primer instrumento dotado de vlvulas en el registro de la
tuba. Guichard tambin fabric su ophiclide piston en 1832, cercano a la
familia de la tuba. No hubo estndares que seguir hasta alrededor de 1845 en
que se desarroll el modelo de nuestra actual tuba en BBb y no fue hasta
alrededor de 1860 que los dos tipos de forma y cuatro afinaciones [usados
actualmente] fueron establecidos. Aquellos modelos [de ca. 1860] han
permanecido prcticamente inalterados hasta da de hoy, aunque se estn
aplicando ciertos retoques necesarios a modelos de nueva a aparicin.. La
fotografa de la tuba en Eb ilustra una de las curiosas formas que aparecieron
de 1835 en adelante hasta que stas (formas) se hicieron ms o menos
estndar.

1.2PRIMERAS IMPRESIONES
La nueva tuba no tuvo siempre la aceptacin popular de la que goza hoy.
De hecho, muchos intrpretes de oficleido fueron muy reacios hacia el nuevo
instrumento y rechazaron tocarlo. De acuerdo con Brousse, Adolphe Sax lider
una banda que utilizaba la tuba adems de otros instrumentos de vlvulas de
reciente creacin y ret con una competicin a un hombre llamado Carafa,
cuya banda utilizaba los viejos instrumentos. El histrico evento tuvo lugar el 22
de Abril de 1845 en Francia. Aparentemente la banda de Sax gan en el mbito
del tono y se concluy que las nuevas tubas eran mejores y ms potentes que
los oficleidos. Incluso despus de esto, el oficleido no fue abandonado hasta
despus de varias dcadas. Encontramos una evidencia en un programa de
concierto del Festival de Gloucester de 1895, donde en el listado de artistas
apareca Mr. J. H. Guilmartin como intrprete de Oficleido y Tuba.
No solo los msicos eran reticentes a usar la tuba ya que no todos los
compositores escriban para ella. Wagner fue uno de los primeros en reconocer
al instrumento e incluy parte de tuba contrabaja en las partituras de El
holands errante y la obertura del Fausto en 1840. Aun as, pasaron muchos
aos hasta que la tuba goz de una aceptacin casi universal. Por otro lado,
las tubas wagnerianas no deben ser confundidas con lo que hoy en da
conocemos como tuba. Se trataba de instrumentos de tubera estrecha que
tocaban los trompistas y no guardan relacin con la tuba, a la que Wagner
denominaba tuba contrabaja.

2 EVOLUCIN
La evolucin de la Tuba tenemos que verla de acuerdo a su forma de
construccin, a su aspecto externo y al desarrollo constructivo acorde a las
necesidades compositivas.
Las primeras tubas fueron construidas en Fa, tonalidad que an se emplea
y sobre cuyas caractersticas hablaremos ms adelante. La posterior
construccin de las tubas en Do y Si bemol, hizo que los instrumentos fueran
ms grandes y pesados, consiguiendo una voz en los metales de la orquesta,
hasta entonces inexistente, reclamada especialmente por compositores como
Wagner, que escribi los pasajes orquestales para tuba ms graves hasta ese
momento.
Los materiales utilizados en la fabricacin de las Tubas no han variado
mucho desde sus comienzos. Lo que s ha evolucionado inevitablemente son
los acabados que van desde el lacado y el plateado estndar para cualquier
instrumento de metal hasta los colores personalizados como los acabados en
lacado-rojizo, mate, nquel y nquel-azul.
Como es lgico, esto no interfiere en la sonoridad del instrumento, es ms
bien algo personal y psquico por parte del Tubista, que se encuentra ms a
gusto tocando con una Tuba con un acabado determinado.
En el caso especfico de los instrumentos que se utilizan en las bandas
para desfilar (pasacalles, etc.), se ha hecho una modificacin en los materiales
para aligerar el peso de este y su mejor traslado en hombros, es el caso del
SOUSAPHONE el cual comentaremos ms adelante.
Pasando al tema sonoro, algo que s afecta al sonido, son las diferentes
formas de diseo de la tuba. La direccin de las campanas pabelln,
fabricadas con el hacia la derecha (Mi bemol o Si bemol) otras, con la
campana a la izquierda (la mayora). Tambin las hay de un aspecto ms
alargado y otras ms anchas y bajas. Estas distintas caractersticas, que en

algunos casos son la seal visual inequvoca de un fabricante determinado,


influyen de manera bastante acentuada en la sonoridad.
Otro aspecto que influye en la sonoridad, son las vlvulas, que nos
permiten producir las distintas series de sonidos, o sea los pistones o cilindros.
Los pistones, se usan con mayor asiduidad dado que se aprovecha mejor la
columna de aire; los fabricantes norteamericanos e ingleses son los que ms
fabrican con este tipo de vlvulas. En cambio los cilindros son de gusto alemn
y centroeuropeo, tienen un recorrido ms corto que los pistones, pero a la
columna de aire le dan peor uso.
Como es evidente, los gustos personales de cada instrumentista y, sobre
todo, la costumbre prima en el uso de uno u otro sistema.

3 TIPOS DE TUBA
Existen diferentes tipos de Tubas como son: Tuba en Sib, Tuba en Do, Tuba en
Fa y Tuba en Mib:

TUBA en Sib: sta es la tuba ms popular hoy en el mundo; sobre todo


fuera del continente europeo. Muchos tubistas utilizan la tuba en Do y
muchos piensan que es por ello que es la Tuba ms utilizada, sobre todo
en Europa, pero el sentido comn y la experiencia dictan que para iniciar
sus estudios en las escuelas elementales, es ms prctica la Tuba en
Sib, por la facilidad de los programas.
Como todas, se escribe en clave de Fa en 4 , pero tiene la particularidad
de que se lee una 2 mayor por encima de lo escrito, es por ello que tiene su
propia digitacin y esto ayuda a la formacin del transporte por parte de los
alumnos desde sus inicios.
Esta tuba tiene una gran variedad de tamaos, formas, nmero de vlvulas
y de configuracin y decididamente es conveniente para prcticamente
cualquier situacin musical.

TUBA en Do: Por muchos aos esta tuba ha sido la principal opcin de
los interpretes europeos; tanto de los estudiantes avanzados como de
los ejecutantes profesionales. Gradualmente, ha llegado a ser casi tan
popular como la de BBb, aunque no se encuentra en la mayora de los
programas de la educacin de la msica en los niveles elementales e
intermedios fuera de Espaa y Europa, en esta rea geogrfica si est
presente y es el principal instrumento utilizado.

Es conveniente para la mayora de las situaciones musicales y se encuentra


de diversos tamaos, nmero de vlvulas y formas diversas.

TUBA en Mib: Este modelo tuba es el ms utilizado en Gran Bretaa.


Este modelo ha gozado de una enorme renombre y ahora se encuentra
casi tan a menudo como su primo, la tuba en Fa. Es un instrumento que
es conveniente para la ejecucin como solista y en no pocas ocasiones
en orquesta y banda.
Como nota curiosa al ser un instrumento cuya nota fundamental se
encuentra una 3m por encima de la nota fundamental, muchos interpretes
prefieren leer en Clave de sol para as no tener que hacer transporte mental.
Como todas tiene variedad de formas, tamaos y combinaciones de vlvulas.

TUBA en Fa: Utilizado sobre todo por los estudiantes de nivel superior y
los profesionales avanzados. Esta tuba es muy popular entre solistas y
msicos de orquesta, porque tiene un centro del sonido ms pequeo lo
cual permite interpretar en el registro agudo con mayor facilidad.Dado
que sus caractersticas de produccin de sonido son la antitesis de la
razn de ser de una Tuba que es producir sonidos graves que sirvan de
base armnica, este modelo no se encuentra en las bandas de Msica.

Para ser til, esta tuba debe tener por lo menos cinco vlvulas y ms a
menudo, se encuentra con seis. Estas vlvulas generalmente se combinan
entre pistones y cilindros de acuerdo a las caractersticas constructivas del
instrumento.
La Tuba bajo en Fa, es la ms utilizada por y para obras en las cuales el
instrumento hace labor de solista y/o miembro de conjuntos camerales,
(Quintetos de Metal), aunque tambin puede ser usada y de hecho es
recomendada en obras pasajes orquestales que se encuentren en el registro
agudo. Ejemplo "Sinfona N 6 "Pattica" de P. I. Tchaikovky)

TUBA Francesa (Eufonio) en Do: Es comnmente conocida con el


nombre Bombardino y es un instrumento que se escucha una octava
ms arriba que la Tuba.

Otra cuestin importante es la especializacin actual en este intrumento,


que suele tener participacin activa en las Bandas de Msica, pero no tanto en
Orquestas, donde es utilizado, en ocasiones muy puntuales, para interpretar

ciertas partes de obras como Bydlo y algunas partes de obras de H. Berlioz, ni


en conjuntos de Cmara de formacin estable (Quinteto de Metal).

4 LA TUBA EN LA ORQUESTA
4.1QU LUGAR OCUPA?
Si miramos desde el podio del director o desde el patio de butacas, la
tuba suele estar colocada arriba a la derecha, sentada a continuacin de los
trombones, concretamente al lado del trombn bajo, con el que forma un
equipo inseparable. Esto es lo ms habitual, aunque en algunas obras su
colocacin es distinta a requerimiento del compositor. Un ejemplo de esto
puede ser El sueo de una noche de verano de Mendelssohn, en donde no
hay trombones y suele estar sentado al lado de las trompas, si bien hay que
decir que esta obra fue originalmente escrita para oficleido, aunque ahora se
toca con la tuba. Pocas veces podemos encontrar obras donde haya dos o ms
tubas, por lo que es de los pocos instrumentos de la orquesta que suelen estar
solos. Concretamente Berlioz (Sinfona Fantstica, Requiem, Gran Misa de
Difuntos, etc.) y Richard Strauss (As habl Zarathustra, Sinfona Alpina)
son dos de los pocos compositores famosos que emplearon dos o ms tubas
(ms de dos, concretamente seis, slo en el Requiem de Berlioz). Cuando es
as se colocan uno al lado del otro en su mismo emplazamiento habitual, a
excepcin del Rquiem, donde estn distribuidas en diversas fanfarrias que se
tocan desde los palcos del teatro.

4.2INTERVENCIONES MS CONOCIDAS

Berlioz: Sinfona fantstica (Dies Irae)

Mussorgsky- Ravel: Bydlo (Cuadros de una exposicin)

Wagner: Los Maestros Cantores de Nuremberg, Lohengrin, La


Walkiria

Gershwin : Un americano en Pars

Mahler : Sinfona n1, Titn

Stravinsky : PetruchkaSilvestre Revueltas: Sensemay