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ENERGA DE PROPULSIN HUMANA EN

BICICLETA
La mayora de las personas del siglo XXI somos tan analfabetos en temas
energticos que hemos quedado reducidos a simples abonados de las
corporaciones que producen y comercializan energa. Nuestra civilizacin se ha
lanzado histricamente sobre cualquier fuente de energa disponible. Primero,
fueron las llamadas energas de sangre (animales domsticos y esclavos
humanos) luego al aprovechamiento del viento y el agua (velas, norias, etc.)
hasta que de pronto descubrimos el vapor quemando madera o carbn y luego
ya llegamos al paroxismo con los combustibles fsiles lquidos y la fisin del
tomo. El vapor nos permiti a su vez generar un vector energtico como la
electricidad. Y hoy la electricidad aporta la energa a un 40 % de las
necesidades humanas (especialmente, en el mbito domstico). Pero para la
produccin de electricidad hemos descubierto otras formas ms sostenibles
que el sucio petrleo y la peligrosa radiactividad: son las llamadas energas
renovables (la fotovoltaica, la elica, la mareomotriz, la minihidrulica, etc.).

Una mquina ideal para el ahorro de combustibles fsiles y autoproducirse la


energa renovable en la propia vivienda.
Pero a menudo nos descuidamos de otra fuente renovable nada despreciable:
la energa humana como fuente para producir electricidad. Este reportaje
quiere ser una aproximacin a la energa de propulsin humana mediante la
bicicleta para usos domsticos (otro cantar es la bicimana para volar, navegar,
etc. que sera objeto de otro reportaje).
Capacidad energtica del ser humano

Central energtica a propulsin humana a base de pedaleo comunitario.


La fuerza mecnica de los humanos nace de la aportacin energtica de los
alimentos que dan movimiento a la musculatura e intervienen en el buen
funcionamiento metablico que nos permite la vida. El valor de los alimentos
(vegetales y animales) es proporcional a la cantidad de energa que nos
proporciona cuando se metaboliza en presencia de oxgeno. La unidad de
medida es el Joule, aunque por tradicin se emplea tambin la calora que
equivale a la cantidad de calor que necesitamos para aumentar en un grado la
temperatura de un gramo de agua (ver cuadro de equivalencias al final del
texto) [1]. Este unidad energtica es muy pequea por lo que la aportacin
energtica de los alimentos se mide en kilocaloras (1 kcal = 1.000 caloras).
Las dietas humanas contienen entre 1.000 kcal/da hasta 4.000 kcal/da. La
cantidad de energa vara segn la actividad que desarrollemos. No es lo
mismo cortar lea que correr o atender el trabajo en una oficina. Una parte de
la energa de los alimentos est destinada a lo que se llama mantenimiento
metablico basal (incluida la necesidad del reposo o dormir). En una persona
adulta de unos 70 kg este mnimo vital se lleva ya unas 1.650 kcal en alimento.
Aqu tambin es importante la dieta o aportacin calrica de cada tipo de
alimento. Mientras los hidratos de carbono proporcionan 4 kcal por gramo,
igual que las protenas, las grasas proporcionan 9 kcal por gramo. El
combustible que ingerimos pues es determinante para la actividad que
realizamos. Si consumimos ms que no gastamos, pues uno engorda y
podemos perder calidad metablica (o sea perjudicar nuestra salud).

Mquina de coser montada sobre un triciclo en Yakarta. Foto Wiki Commons.


La potencia media energtica humana, con alimentacin adecuada, est
alrededor de los 150 W sobre una mquina capaz de su aprovechamiento,
como es una bicicleta. Un aficionado al ciclismo puede dar fcilmente unas 90
pedaladas por minuto (1,5 pedaladas por segundo), de los que ya se consumen
unos 100 W en mover el peso de las propias piernas. Los niveles de potencia
que un ser humano puede proporcionar pedaleando depende de la fortaleza
muscular, pero tambin del tiempo. Por breves espacios de tiempo sobre una
bicicleta se pueden desarrollar potencias de hasta 400 W (determinados
ciclistas de competicin en un sprint), pero lo habitual es que para usos
energticos extendidos durante varias horas, no se supere los 50 W de
potencia. Igualmente, el trabajo muscular depende tambin de la interaccin
con el entorno del ser humano. No es lo mismo el pedaleo estacionario que en
ruta. En movimiento sobre un camino el ciclista ha de vencer la resistencia al
viento y el rozamiento de la superficie por donde se circula. Adems, la
disponibilidad de lquidos y alimentos en el recorrido, la temperatura
ambiental, etc. tambin influyen en la potencia final desarrollada por quien
pedala.

El potencial energtico de la propulsin humana en bicicleta est condicionada


por el propio diseo del ciclo y muy especialmente del sistema de pedaleo.
Foto: Rotor RS4X de Rotor Componentes Tecnolgicos.
Finalmente, la potencia real que podemos ejercer depende de la relacin entre
la velocidad de rotacin en revoluciones por minuto y el rendimiento en la
transmisin. Adentrarnos en el mundo de la ciencia sobre la bicicleta nos
obligara a una extensin y nivel de comprensin que ultrapasa la finalidad de
este artculo. Sin embargo, de forma simplificada podemos afirmar que una
bicicleta con un plato en el eje de pedaleo de 48 dientes y un engranaje de 12
dientes en la transmisin nos permite un desarrollo con slo una prdida del 10
% respecto a un ideal como es 15:1. En otras palabras aplicando 50 W de
potencia el pedaleo nos entregara 45 W. Sin embargo, hay otras partes que
intervienen como son la medida de las bielas o tambin la propia posicin del
ciclista. Igualmente, el diseo del plato aporta mejoras en la eficiencia. Este es
el caso de los plato ovalados o Qring y el plato articulado Rotor [2]
desarrollados por al empresa espaola Rotor Componentes Tecnolgicos que
incrementan entre un 11 % y el 16 % la potencia respectivamente en
comparacin con un plato dentado convencional. Pero si en vez de
desplazarnos con la bicicleta, lo que queremos es generar energia elctrica, el
rendimiento final obtenido depender del ingenio que genere la energa
elctrica, en este caso la dinamo o generador.
En sntesis, un ciclista de unos 70 kg que pedalee entre 10 y 20 km/h consume
entre 245 y 410 kcal/hora. Un ejercicio de esta potencia durante una hora al
da y por semana supondra quemar entre 1 y 1,5 kg de grasa y nos aportara
la energa necesaria para ver una pelcula en DVD sobre una pantalla plana de
unas 19 pulgadas.

Redescubriendo la energa de los pedales


Partiremos del principio que una de las mquinas ms eficientes para transmitir
la potencia energtica humana es la bicicleta. Recordemos que cuando uno se
desplaza en bicicleta se consumen alrededor de 0,15 caloras por gramo de
peso del individuo y por kilmetro, comparado con 0,75 caloras andando.
Montados en una bicicleta, tanto por la posicin del cuerpo como por su diseo
preparado para el movimiento de la mayor masa muscular disponible en el ser
humano (las piernas), se llega a grados de eficiencia elevados de hasta el 25
%. No es extrao pues que la invencin de la bicicleta y de la electricidad
pronto tuvieran una convergencia tecnolgica. En seguida se aplic al
movimiento de la rueda la posibilidad de producir la iluminacin para circular
de noche con la llamada dinamo que rodaba sobre la cubierta neumtica. Ms
tarde este mismo principio de generacin elctrica se aplic sobre los bujes de
las ruedas (dinamos de buje) que reducen la prdida energtica por el
rozamiento. Finalmente, los propios engranajes ciclistas han servido para
imaginar un sin fin de aplicaciones para obtener energa mecnica de una
forma ms eficiente.

Herramienta de taladro accionada por pedaleo difundida por el grupo CCAT de


la Universidad de Humbolt (EUA).
A principios de los aos 70 y como resultado de la crisis energtica muchas
personas volcaron su capacidad intelectual para buscar cmo obtener energa
con sistemas autnomos y menos dependientes del petrleo. Sin duda, las
energas renovables, y en especial los ingenios elicos y solares fueron de los
primeros. Pero tambin recibi una significativa atencin la energa de

propulsin humana. Un libro histrico en este sentido es Pedal Power in work,


leisure and transportation (Pennsylvania: Rodale Press, 1974) de James C.
McCullagh que recopila algunas de las experiencias en el mbito del
aprovechamiento de la potencia de los pedales incluidas mquinas como
losdynapod (dinamo de pi) o artilugios para trabajos mecnicos accionados a
pedales. Hoy hay pedales generadores de electricidad para proporcionar
iluminacin, elevar agua con una bomba, pero tambin para trabajos
mecnicos como moler grano, descascarillar frutos secos, mover herramientas
como pulidoras, etc. La variedad de artilugios para generar trabajo en
bicicleta constituye uno de los elencos de tecnologa apropiada ms
interesantes de todo lo disponible.
Existen diseos mltiples para realizar trabajos de forma ms eficiente a partir
de la energa que puede brindar el pedaleo. Son las
llamadasbicimquinas como los que promueve la organizacin
mexicana Centro Autnomo para la Creacin Intercultural de Tecnologas
Apropiadas en Mxico o la organizacin guatemalteca Maya Pedal. Estas
organizaciones, adems de disear sus bicimquinas pues tienen tambin el
objetivo de recuperar bicicletas viejas. Los inventos en este mbito de lo que
podemos llamar tecnologas apropiadas vienen desarrollndose por todo el
planeta. Un ejemplo, curioso son las mquinas de coser a pedales que en
Yakarta en Indonesia forman parte de los trabajadores a domicilio que ofrecen
sus servicios de forma ambulante; razn por la cual van sobre un triciclo. La
bicicleta como fuente de energa mecnica es sin duda la que tiene el mayor
abanico de aplicaciones descritas y documentadas.

Licuadora a base de pedaleo fabricada por Maya Pedal reciclando piezas de


bicicleta viejas.
Aplicaciones cicloelctricas
Una de las revoluciones a las que asistiremos en los prximos aos ser la
generacin elctrica con energa de propulsin humana. Lo que puede parecer
una broma es una realidad gracias a las posibilidades que otorgan los nuevos
imanes cermicos y los diseos de generadores y estabilizadores que permite
la microelectrnica de los semiconductores. Estos sistemas de generacin
elctrica con pedaleo parten habitualmente de un principio bsico que es
producir la electricidad con un generador de corriente continua para que sea
almacenada a una batera y de esta ya de forma estabilizada convertirla si es
necesario a corriente alterna para alimentar pequeos electrodomsticos
caseros. La clave en la conversin elctrica de la energa del pedaleo est en
que el rango de velocidad puede ser muy variable y esto exige, como hemos
comentado, el almacenamiento previo. Sin embargo, puede que cuando se
implante la autoproduccin energtica en el mbito domstico se diseen
inversores capaces de inyectar cicloelectricidad alterna a la red.
Un caso de tecnologa emergente en el mbito de la generacin elctrica a
partir de las bicicletas son las dinamos de buje. Estas dinamos situadas en
lugar del buje tradicional tienen la ventaja de tener menos rozamiento y un
mayor potencial energtico. Gracias a ello actualmente se han convertido ya

en una tecnologa muy apreciada para cargar, mientras se pedalea, pequeas


utilidades microelectrnicas tales como telfonos mviles, aparatos de MP3,
GPS, etc. Las dinamos de buje empezaron a ser populares a partir de 1940 por
ser ms eficientes que las dinamos de botella que perdan eficiencia debido al
rozamiento con el neumtico. El coeficiente de rozamiento que aaden las
dinamos de buje es mnimo y aunque su peso puede ser unas 5 veces mayor
que un buje le aportan una gran utilidad a la rueda.

Dinamo de buje de SON, sistema de transmisin de la energa generada por la


dinamo hasta la batera polivalente (segn una idea de Dahon) que permite
posteriormente la recarga de pequeas utilidades microelectrnicas. El
cargador PedalPower+ puede necesitar de unas 2,5 horas de pedaleo para que
la dinamo de buje haga una carga completa de nuestro telfono mvil.
El rozamiento de noche cuando la luz est encendida es algo mayor, pero tanto
con la luz apagada como en funcionamiento a 15 km/h no supone ms que un
decrecimiento en el rendimiento del pedaleo inferior al 10 %. La cantidad de
luz que ofrecen es en base a la legislacin alemana para bicicletas que exige
0,75 W de luz a 5 km/h y 2,7 W a 15 km/h. Actualmente, existen esencialmente
tres fabricantes: la inglesa Sturmey-Archer, la japonesa Shimano y la
alemana Schmidt Maschinenbau (SON). Esta ltima ofrece tambin el modelo
XS100 para ruedas de bicicletas plegables.
Junta con la dinamo de buje algunos fabricantes han desarrollado ya
estabilizadores de la corriente continua para cargar aparatos microelectrnicos,
caso del E-Werk de Busch&Mller. En general son dispositivos diseados para
modular la electricidad continua generada por la dinamo de buje para que sea
adecuada al aparato que queremos recargar durante nuestro paseo. Otras
marcas han lanzado bateras de alta capacidad que almacenan la electricidad
generada en la dinamo de buje que luego podemos traspasar a los pequeos
gadgets microelectrnicos.

Kits de cicloenerga elctrica

Kit de produccin energtica para una bicicleta de la empresa americana


Windstream Power. Uno de los de mayor calidad que existen en el mercado.
Finalmente, hay que destacar los kits de cicloenergaque basan su tecnologa
en potentes generadores de corriente continua que se adjuntan a caballetes de
entrenamiento para bicicletas. Sobre estos caballetes, nuestra bicicleta
convencional puede convertirse en bicicleta esttica y de este modo pedalear
en casa a la vez que generamos energa elctrica. En este caso la calidad
energtica o el mejor rendimiento de los mismos dependen de un buen diseo
ya que adems del generador propiamente dicho deben tener un buen eje as
como una superficie de rodamiento con el mnimo de friccin posible. Entre los
kits de mayor calidad destaca el norteamericano de Windstreamcapaces de
proporcionar unos 20 Ah en un ritmo de pedaleo sostenible. Si lo usamos de
cargador para una batera de 12 V este tipo de generadores pueden entregar
240 W a 15 V mximo. Pero existen verdaderosforofos del llamado Pedal
Power capaces de convertir una bicicleta en una verdadera mquina
productora de energa. Los manuales y trabajos en este campo son
innumerables. Tanto informaciones accesibles en internet, como la hoja tcnica
de David Gordon, hasta el libro de Tamara Dean, The Human-Powered
Home publicado por NewSociety, ofrecen posibilidades para aprender sobre el
tema. Al fin y al cabo, disearse su propio kit de cicloenerga
autnomo destinado a pases no desarrollados no es tan difcil y la informacin
no falta en internet donde pueden encontrarse ingenios diversos.

Sistema de generacin elctrica con mltiples bicicletas. Una dinamogenerador para la rueda de una bicicleta para generar electricidad deRollergen.
Mesa de pedaleo para alimentar un ordenador porttil.
El segundo elemento clave de estos kits son las bateras. Windstream, por
ejemplo se suministra con bateras de 20 a 60 Ah en 12 voltios que pueden
proporcionar de 240 a 720 Wh, las cuales, una vez cargadas gracias a la
energa mecnica del pedaleo, disponen de suficiente energa para suministrar
varias horas de electricidad en continua o en alterna (si aadimos un inversor)
para un ordenador, la televisin y otros pequeos electrodomsticos de nuestro
hogar. Los generadores ms usuales de bicicletas rinden unos 200 W y a 12 V
pueden proporcionar de 8 a 17 Ah (jo posara : pueden proporcionar un mximo
de 17 Ah ...) con un ritmo de pedaleo respetable. Otro producto interesante es
el Shakti de la empresa Rollergen, que de forma muy compacta ofrece 100 W
de potencia y es especialmente adecuado para actividades de cooperacin.

Kit de produccin energtica demostrativo haciendo funcionar un Scalextric,


una actividad pedaggica propiedad del Institut Catal de l'Energia en
Barcelona. Obsrvese en la imagen de la izquierda el motor generador de 200
W y la superficie de rodamiento. Foto: Fundacin Tierra.

Estos kits son interesantes porqu en si mismos llevan la esencia de las bases
de conocimiento esencial sobre la electricidad. El motor tiene una potencia
pero en funcin de nuestro pedaleo y las revoluciones del mismo, el voltaje es
variable. Una experiencia bien interesante es el Scalextric cicloelctrico. Los
cochecitos funcionan entre 6 y 12 V de corriente. Con un motor de 200 W se
observa perfectamente cuanto pedaleo es necesario para que el coche avance
y sobretodo el esfuerzo que hay que hacer si queremos que corra a mxima
velocidad. Lo mximo que los chavales han sido capaces de generar en estas
experiencias son 140 Wh, segn han observado en Intiam Ruai, una de las
empresas pioneras en la pedagoga de las renovables, son 140 Wh.

Detalle de uno de los famosos rboles navideos de propulsin ciclista que el


Ayuntamiento de Barcelona puso en las calles en el 2008-09. Ntese la escasa
calidad del kit generador como muestra la imagen de la izquierda. Se trata de
simple dinamo de botella deslizndose sobre un cilindro giratorio; una
autntica chapuza tecnolgica que se vio nuevamente en el Festival de la
Infancia 2009-10 de Barcelona. Foto: Fundacin Tierra.
Otra aplicacin de la energa humana generadora de electricidad es la
diseada por la empresaAzimut360 que llama anthroposinerga y en la que el
movimiento de la dinamo se consigue con la fuerza de una rueda que a modo
de volante de inercia le da estabilidad al pedaleo y facilidad para la produccin
energtica. Esta aplicacin se puso en marcha para el proyecto En Clave de
Sol diseada por la Asociacin Producciones Callejeras que impulsan conciertos
musicales con renovables y energa biomotriz. El diseo de etas bicimquinas
energticas es sin duda una de las ms interesantes para producir electricidad
limpia. La energa de la dinamo se pasa por un regulador que la enva a una
batera y desde la misma se conecta a los equipos de msica implicados en el

sistema. En fin, una buena iniciativa para convertir los eventos artsticos y
musicales no slo una actividad sostenible y participativa.

Las bicicletas con volante de inercia para generar electricidad y convertir en


autnomos energticamente los conciertos musicales con renovables y bici.
Fotos: Fundacin Tierra.
Ms all de la cantidad de energa que un kit cicloelctrico puede entregarnos
de forma alternativa y renovable, estas aplicaciones cicloelctricas tienen una
componente pedaggica muy importante pues nos dan una relacin directa del
esfuerzo que supone la generacin de energa elctrica y la necesidad del
ahorro de la misma. Sin ir ms lejos y como ejemplo, pedalear a buen ritmo
durante treinta minutos nos aportara 1 hora de consumo para un ordenador
porttil. Sin duda, las aplicaciones didcticas en este caso pueden doblar en
inters al objetivo de produccin energtica, aunque sta tampoco es
despreciable y aporta una autonoma energtica de alto valor. En el futuro ser
interesante que, a la par de las mejoras tecnolgicas de la bicicleta, aparezcan
dinamos diseadas especficamente para el pedaleo y que permitan inyectar
directamente la electricidad generada a la red elctrica de nuestra vivienda.
De este modo el esfuerzo de estos, digamos por ejemplo 140 Wh de una hora
de pedaleo y ejercicio, tendrn la compensacin de la autoproduccin
energtica.

Pedales humanos convertidos en la fuerza para accionar un tiovivo lleno de


sensibilidad para que los ms pequeos viajen al pas de los sueos creado
por Theatre de la Toupine. Foto: Fundacin Tierra.