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Revista: Ideele Revista N 238

12 hiptesis sobre la minera ilegal o


es informal?
Las imgenes de crteres lunares en medio de la selva amaznica, como
consecuencia de la minera ilegal, estn inundando tanto medios nacionales como
extranjeros. Pero a pesar de una creciente indignacin generalizada en las urbes,
poco se ha avanzado en terminar con este mal en las regiones alejadas del Per.
Las siguientes reflexiones son fruto de aos de haber visitado lugares de minera
informal, desde Suyo en la frontera ecuatoriana hasta La Rinconada en Puno.

1. La minera informal ha dejado de ser un fenmeno


marginal
Entre el 15% y el 22% del oro exportado por el Per proviene de la minera informal
o ilegal. El volumen financiero procedente de la minera ilegal sobrepasa hoy el del
narcotrfico. Minas de oro informales o ilegales se encuentran hoy en todo el Per
hasta en la misma Lima Metropolitana, en el distrito de Carabayllo funcionan
plantas de procesamiento de oro informal. Los focos principales de la minera
ilegal estn en el altiplano de Puno, en la ciudad ms alta del mundo, La Rinconada
y la pampa de Ananea, as como en la selva de Madre de Dios. Otros focos son la
sierra costera de Arequipa y Ayacucho, y, en el, norte las sierras de La Libertad y
Piura. Se estima que entre 100 000 y 200 000 personas trabajan directamente en
la minera artesanal y pequea. Un estudio reciente del Instituto Carnegie calcula
que la superficie de selva devastada por la minera ilegal asciende a 50 000
hectreas.

2.Informal es ilegal?
La distincin entre ilegal e informal es difcil. En el Per la informalidad campea por
todas partes, no solo en la minera. Pero, digamos, un comerciante informal de
comida que no declara sus ventas es tambin un ilegal? Hay unos que dicen que s,
porque el no declarar impuestos es un robo a la comunidad. Otros insisten en una
diferenciacin entre informal e ilegal.
Un informal no est contemplado dentro de la ley, pero tampoco comete un delito.
En el Per, innombrables comerciantes y pequeos productores son informales
igual que la mayora de mineros de oros pequeos y artesanales. Ellos salen a
buscar oro sin pedir permisos, pagar impuestos o considerar leyes ambientales.

Debido a este sustrato informal en la sociedad, un minero informal de oro no suele


tener ninguna conciencia de hacer algo malo o indebido.
Segn la ley, un minero solo es ilegal es decir, atenta contra la ley cuando invade
las nicas reas que estn exentas de minera: parques nacionales, patrimonio
arqueolgico, zonas urbanas. Desde 2012 tambin est prohibida la minera en
ros. A falta de un ordenamiento territorial para la gran y mediana minera que
distingue zonas donde se puede ejercer minera y donde no, tampoco est
ordenada la minera pequea y artesanal.
Esta distincin entre minera informal y minora ilegal est por cambiarse: todos los
mineros pequeos y artesanales que hasta abril del 2014 cumplan con los
requisitos legales (concesin minera, pago de impuestos, instrumento ambiental,
permiso para el uso del agua, permiso del dueo de la superficie), van a ser
legales. El resto ser ilegal, y con esto no solamente quedar fuera sino que estar
en contra de la ley.

3. No cada minero informal es un pequeo productor


de oro
Los productores mineros estn categorizados segn el tamao de sus concesiones
y su capacidad productiva, que depende del uso de maquinaria y de la cantidad de
empleados. No todos, pero muchos mineros artesanales y pequeos son
informales. La minera mediana y grande, a cambio, siempre es formalizada es
difcil esconder un tajo abierto enorme del Estado peruano. Pero qu hacer con un
tajo abierto que segn su tamao pertenece a la categora de mediana minera,
pero todava goza de los privilegios de registrarse como minera a pequea escala?
ste es el caso de varios mineros en Madre de Dios o Puno.
La minera artesanal y pequea tiene un reglamento distinto del de la grande y la
mediana. Tanto las concesiones como el monitoreo de la minera a pequea escala
estn bajo la competencia de los gobiernos regionales, mientras que la mediana y
gran minera estn siendo reguladas desde Lima. Los gobiernos regionales tienen
poco personal capacitado y, pocos recursos financieros para cumplir esta tarea.
Con el boom del oro, que dura ya ms de una dcada, varios que empezaron como
mineros artesanales hoy en da son dueos de verdaderos reinados mineros. Como
hacendados a la antigua, siguen residiendo por encima de sus tajos abiertos, que
hace pocos aos an fueron lechos de ro; siguen firmando bajo el rgimen de la
pequea minera, aunque por su volumen de tierras removidas pertenecen a la
categora de minera mediana o hasta grande. En esta zona gris entre informalidad
e ilegalidad, y muy lejos de la capital, algunos pequeos mineros de antao han

construido imperios mineros que no le envidian nada en cuanto a ganancias a la


mediana minera. Se han vuelto hasta atractivos para inversores extranjeros de
muchos pases que financian maquinarias para extraer oro.

4. La minera aluvial es mucho ms daina que la de


socavn
En el Per se distingue la minera segn su volumen, pero no por la modalidad con
la que se extrae el mineral, aunque es sta la que define el grado de impacto
ambiental.
La minera tradicional es la de socavn, donde los mineros entran en el cerro, usan
explosivos para desprender las rocas, que a su vez son sacadas, molidas y despus
amalgamadas con mercurio para ligar el oro. Es el tipo de minera que se viene
haciendo desde la Colonia. Hoy en da se sigue practicando en minas antiguas de
Arequipa y Ayacucho, pero tambin en La Rinconada de Puno o en la sierra de
Piura.
El dao ambiental resulta del uso indebido del mercurio cuando se amalgama al
oro. Adems, los depsitos de relave daan el ambiente y el paisaje durante aos.
Muchas veces las minas de socavn se ubican en zonas ridas o desrticas, con la
ventaja de que el mercurio u otros metales pesados librados no pueden llegar a un
circuito acutico. Por el otro lado, la minera compite con otros sectores por las
reservas escuetas de agua.
La otra modalidad de producir oro es a travs de la minera aluvial: las arenas que
bajan los ros de los Andes traen partculas mnimas de oro. El material se obtiene
excavando los lechos de los ros y los terrenos adyacentes; despus es llevado por
encima de un tapiz donde las piedritas se quedan atascadas. Despus sigue el
mismo procedimiento de amalgamacin con mercurio. La minera aluvial se da a lo
largo de cursos de agua; el mercurio usado en el proceso de amalgamacin entra
rpidamente en el agua y, a travs de los peces, ingresa en el circuito alimenticio
de la poblacin. Cuando los ros o riachuelos atraviesan un bosque o una selva,
como es el caso en Madre de Dios, entonces hay que talar los rboles para llegar a
la arenca codiciada. El resultado de la minera aluvial siempre son paisajes
desforestados, crteres lunticos de relaves y ros contaminados. La minera aluvial
se practica en zonas de la selva Madre de Dios es la ms conocida, pero tambin
en la pampa de Ananea en Puno, a 4500 metros de altura (no hay que confundir la
minera aluvial de Ananea con la minera de socavn en la cercana La Rinconada).
En el caso de Ananea, los ros contaminados con mercurio y metales pesados
daan primero a los pastos ro abajo antes de que desembarquen en el lago
Titicaca.

En algunos lugares se practica minera a pequea escala usando cianuro en vez de


mercurio. Es el mismo mtodo que se utiliza en la minera industrial a travs de la
lixiviacin de cianuro. El uso de ste es muy peligroso para el minero y
normalmente necesita una planta industrial. Al contrario del mercurio, el cianuro se
degrada despus de unos das, mientras que el mercurio sigue flotando en el aire,
agua o suelo durante aos. La minera aluvial es mucho ms daina para el medio
ambiente que la minera de socavn. Sin embargo, una minera de oro totalmente
limpia no existe (tampoco en las minas de socavn).

5. Los primeros afectados por la minera ilegal son los


mismos beneficiarios
S que el uso del mercurio no es bueno para mi salud, pero qu voy a hacer? De
esto vivo. Cuntas veces se a escuchado esta frase de la boca de mineros
ilegales que saben muy bien que su trabajo ilegal produce daos irreparables a su
propia salud! Pero ms pesa la ganancia por la produccin de oro, que supera y en
mucho las entradas de un campesino y de un pequeo comerciante, pero tambin
las de un polica o un maestro. Los daos en la salud por ejemplo, por la
inhalacin del vapor de mercurio en el refogueo se muestran aos ms tarde,
mientras que el DINERO obtenido se puede gastar hoy. La mayora prefiere las
ganancias econmicas de hoy a la salud futura. Por esto, el Estado debe asumir el
compromiso y no la decisin individual de velar por la salud futura de sus
ciudadanos.

6. Quien se mete en la minera, lo hace de manera


voluntaria
En los centros de minera informal se encuentran burdeles ilegales con menores de
edad que son forzadas a prostituirse u otras personas vctimas de trata. Tampoco
cesan los rumores de que personas solas sin red familiar son sacrificadas para que
el cerro suelte su oro.
Este trfico ilegal de personas debe ser combatido de la manera ms severa. Sin
embargo, no debe desviar nuestra atencin del hecho de que la gran mayora de
personas que trabajan como mineros o comerciantes en los centros de minera
ilegal lo hacen de manera voluntaria. En todo Puno, Juliaca y Cusco circulan los
cuentos de grandes riquezas entre los estudiantes universitarios, pero tambin
padres de familia que apenas viven de lo que les dan sus tierras o las mujeres que
como comerciantes pueden ganar el triple de lo que ganan en el mercado Tpac
Amaru en Juliaca. En La Rinconada, por encima de 5200 metros de altura viven
aproximadamente 40 000 personas en condiciones climticas y sanitarias
indecibles. Para todos ellos, ir a la mina es una opcin sacrificada, a veces hasta
brutal, pero siempre lucrativa y, por esto, voluntaria. En el caso de La Rinconada,

los mineros insisten en continuar trabajando por cachorreo, un sistema de pago


arcaico: tres semanas de trabajo gratuito para el dueo del socavn, despus de
los cuales pueden ir uno a dos das por cuenta propia y quedarse con el oro que
encuentran. Hasta hoy los mineros prefieren este sistema del cachorreo a uno
que les da un pago regular y seguridad social.

7. Empresas reconocidas se aprovechan: Laytaruma,


Triveo Mercury, Volvo, Bosch y muchos ms
En cada centro de minera artesanal o pequeo informal o ilegal uno encuentra
viejos conocidos: la planta de procesamiento Laytaruma, con filiales en todos los
centros mineros para comprar los relaves (en su planta de Yauca sacan la ltima
chispa de oro); el comercio de mercurio Triveo vendedor legal de mercurio,
que hoy tiene una fuerte competencia en el mercurio chino trado por vas de
contrabando. En todos los focos de minera aluvial se encuentran Caterpillar y
excavadoras de la marca sueca Volvo, trados al Per legalmente por la empresa
Ferreyros, cuyos ejecutivos hasta posan en fotos con la baronesa legendaria del
oro de Puerto Maldonado, la Goya Casas. En las minas de socavn uno encuentra
grandes carteles de publicidad para taladros de la marca alemana Bosch para
sacar el material del cerro; si la actividad es informal o formal, ilegal o ilegal, esto
no importa a los que suministran la maquinaria y otros insumos.
Un camino para frenar la minera ilegal es a travs del control de los insumos. La
SUNAT empezar en 2014 la implementacin de un sistema de control para
mercurio y gasolina. Tambin la maquinaria pesada va a ser registrada.

8. Separar a los buenos mineros de los malos. El


origen de una nueva espiral de violencia?
El Gobierno apuesta a la estrategia de formalizacin, es decir, por diferenciar entre
los hasta ahora informales en ilegales y legales. El minero que quiere legalizarse
ha tenido que firmar una declaracin de compromiso y tendr tiempo hasta abril
del 2014 para cumplir con los reglamentos tributarios, ambientales y
concesionarios para recibir el estatus de productor formal y legal.
Ser minero no formalizado se convertir en abril del 2014 en algo tan ilegal como
cultivar coca. El problema: hasta hoy, nunca se ha podido detener un negocio
ilegal reduciendo la oferta. Mientras que la demanda por oro contine y el precio
permanezca alto; mientras haya compradores para oro producido ilegalmente, es
muy probable que se siga extrayendo. Con la diferencia que la minera ilegal de oro
podra desencadenar una espiral de violencia parecida a la del narcotrfico. Los
inicios ya estn dados: segn la Unidad de Inteligencia Financiera de la SBS, ya se
estn entrelazando los circuitos del financiamiento del narcotrfico y de la minera
ilegal. En Colombia, son los mismos grupos armados los que han dejado de

financiarse a travs del narcotrfico para dedicarse a la actividad de la minera de


oro, mucho ms rentable.
La segunda estrategia al lado de la formalizacin es la fiscalizacin y el control de
los insumos. La SUNAT implementar a partir del 2014 un sistema de control de
mercurio y de gasolina, as como un registro de la maquinaria.

9. El oro producido ilegalmente es igual al oro


legalmente producido
El oro y sta es una diferencia con la cocana es un producto totalmente legal. Es
legal comprar oro, venderlo, transportarlo. Exportar oro no demanda otros
requisitos que los que se requieren para exportar caf. Tampoco hay signos
exteriores que distingan el oro ilegal del oro legal. Teniendo una barra de oro o una
cadena en la mano, uno no puede saber cuntos rboles han sido talados o cunto
mercurio ha llegado al lago Titicaca, ni cuntos mineros sin proteccin laboral han
dado su vida para producirlas.
La nica garanta para saber en qu condiciones sociales y ecolgicas el oro ha
sido producido es conocer la mina de donde proviene. Actualmente dos empresas
mineras en el sur medio de Arequipa producen oro para el sello del Comercio Justo.
Las dos empresas son cooperativas con una larga historia de organizacin y
trabajan en minas de socavn en regiones casi desrticas. Su produccin
constituye una parte mnima del volumen total de oro producido tanto por la
minera informal-ilegal como por la industrial. Una gran parte del oro peruano se
sigue exportando a Suiza, donde tienen su sede las grandes refineras de este
metal. Pero tambin pases como la India y Dubai reciben oro peruano.

10. La minera informal es ms efectiva en la lucha


contra la pobreza que la gran minera industrial
Comparando las cifras de pobreza de los departamentos de Puno y Cajamarca, la
sorpresa es grande: el departamento de Puno ha bajado su tasa de pobreza en los
ltimos 10 aos en un 20% ms que Cajamarca. Puno es, a la vez, un centro de
minera informal de oro, mientras que en Cajamarca funciona la mina industrial de
oro ms grande de Amrica del Sur. El departamento de Madre de Dios lidera las
estadsticas de tala de rboles pero tambin el ranking de los departamentos con
menos pobreza. Aunque esta verdad no le gustar nada a los ambientalistas,
todo indica que la minera informal es ms efectiva en repartir la renta minera
entre la poblacin que la gran minera. El poblador de Puno o de Madre de Dios que
quiere dedicarse a la minera, simplemente lo hace y sube al cerro respectivo o
baja a la selva. En Cajamarca, donde se ha formado un enclave minero para los
elegidos, es muy difcil conseguir uno de los trabajos codiciados en la mina.
El xito de la minera informal en la redistribucin de las ganancias es tambin un

indicador de fracaso para el Estado peruano y la gran minera, que no logran


redistribuir sus ganancias entre las poblaciones del lugar de la explotacin.

11. El medio ambiente no cuenta


Yo apoyo a la minera informal, dice Wilber, un joven de la provincia de Ayabaca,
en Piura. l trabaja por 50 soles diarios con don Felipe, un minero informal de Suyo,
bajando a un socavn de 2 metros de ancho y usando explosivos sin proteccin.
Despus, fuera del socavn, sube los baldes con el material a fuerza de mano con
una polea. Luego se muele el material y se amalgama con mercurio. El pozo de
relave lleno de un lquido turbio mezclado con metales pesados y mercurio se
ubica al costado de la quebrada sembrada con rboles de papaya. Wilber viene de
Majaz, donde la poblacin se resiste a un proyecto de minera industrial. Sin
pensarlo dos veces, afirma que est en contra del proyecto minero, porque les
quita tierra y porque contamina el agua y el medio ambiente.
En todo el Per uno se encuentra con estas contradicciones: pocas personas
protestan contra la minera ilegal, no importa cuntas fotos de crteres lunares en
medio de la selva se exhiban en los peridicos de Lima. Pero cuando una gran
empresa minera planifica un proyecto, casi siempre surge un movimiento local de
protesta y defensa del medio ambiente. No hay duda de que la gente tiene muchas
razones para organizar y mostrar sus resistencias y reclamar su participacin
solo que la preocupacin por el medio ambiente debe ser lo de menos. No existe
una conciencia por la calidad de vida, que significa aire puro, agua limpia y un
paisaje intocado. En la misma Lima no hay movimientos de protesta por la
contaminacin del aire, que es una de las ms fuertes en toda Amrica Latina. Por
qu se supone que los campesinos con necesidades bsicas no satisfechas deben
tener una mayor conciencia ambiental que la clase media limea?
La realidad es mucho ms compleja. En Puno, Cusco o Madre de Dios casi no hay
familia que no tenga un familiar trabajando en la mina. En las mismas familias se
sienten los beneficios econmicos de la minera y los daos ambientales: el hijo se
va a la mina y trae elDINERO a casa; los padres quedan en la chacra y sufren por
el agua contaminada. Cuando entran en disputa el beneficio econmico y el dao
ambiental, casi siempre gana el primero econmico, tanto en el mbito individual
como en el poltico. Sobre todo en las regiones alejadas, no existe la nocin de que
el medio ambiente merece un cuidado especial. El recientemente inaugurado y
muy lucrativo centro comercial en Juliaca es considerado como un beneficio ms
grande que una pampa intocada a 4500 metros de altura.
La experiencia con la minera informal sugiere que los conflictos mineros entre
comunidades y empresas de la gran minera tienen mucho menos races en

problemas ambientales a pesar del discurso preeminentemente ambiental y


que se trata ms bien de pugnas por la participacin poltica y la redistribucin de
las ganancias. Es tambin la experiencia en otros continentes: las necesidades
bsicas materiales tienen que ser cubiertas antes de las demandas por un medio
ambiente limpio.

12. Y si lo dejamos adentro?


El oro no tiene ningn valor productivo. Una mnima parte de la produccin de este
metal va a labores dentales o a la industria electrnica. La gran mayora se usa
como supuesto depsito seguro en tiempos de crisis. Con un gran costo ambiental
se saca el oro solo para depositarlo en un banco de Zrich, Frankfurt o Londres.
Por qu no dejar el oro en sus cerros, su hbitat natural y, en vez de explotarlo,
vender una parcela de un cerro con su oro adentro? As podra empezar un
escenario postextractivista de una sociedad que decide despertar de las pesadillas
que le ha dejado la fiebre del oro.

2DO ARTICULO:
Impactos de la minera informal
Impactos sociales
Segn Ernesto Rez (2009), se han
producidos cambios en dos niveles:

Primero: impacto sobre la calidad


de vida y el bienestar de las personas.
La minera informal implica explotacin laboral: labor forzada, esclava, donde incluso
participan menores de edad. Para lo cual se emplea el sistema de enganche, es decir,
se recluta a la gente con adelantos. Se les cobra la comida y todo lo que consuman.

Con lo que se hace una cuenta que nunca acaban por pagar. Como sigues endeudado,
te ves forzado a seguir trabajando. Es un proceso de labor forzada y esclavitud.
Adems la minera informal se sostiene en base al alcohol y la prostitucin. El alcohol y
el sexo son los dos patrones de la coercin que manejan los patrones mineros para
controlar a la mano de obra.

En el caso del trabajo infantil, no slo es forzado sino que adems muy mal pagado,
cuando es pagado. Tambin es un caso de lesa humanidad porque estamos hablando
de nios expuestos a abusos y condiciones infrahumanas.

Segundo: impacto sobre la institucionalidad.

El DINERO de la minera y la corrupcin ha alcanzado el lmite en Madre de Dios. Casi


todo el mundo tiene un inters en la minera. Casi todo oficial, casi toda autoridad,
tiene algn inters en la minera. Si no es personal, es familiar.
Por ejemplo, en la selva de Puno ocurri la catstrofe de Winchumayo, y se comprob
que uno de los concesionarios de una de estas concesiones mineras es nada menos
que un congresista. Ese es el grado de penetracin que tiene esta actividad en la
economa y tambin en la institucionalidad.
Dourojeanni (2009) seala que:
la minera ilegal ocasiona severos impactos sobre la salud de las poblaciones vecinas
por diversas formas de envenenamiento (a travs del agua y del aire).
Las condiciones de trabajo son peligrosas para la salud y la integridad fsica.

La minera informal ocasiona severos disturbios sociales, alterando drsticamente las


bases de la economa local. Lo cual sumado a la migracin en busca de empleo
modifica las tradiciones locales y puede ocasionar aumento de la prostitucin y de la
delincuencia.
La minera ilegal, es una severa amenaza para la integridad de las reas protegidas y
de los territorios indgenas, lo cual se agrava en el caso de indgenas no contactados.
La minera ilegal reduce severamente el potencial turstico regional.
La minera ilegal reduce el potencial pesquero de los ros que contaminan.

Impactos ambientales

Contaminacin del agua subterrnea y superficial y del suelo con txicos, siendo el
cianuro el principal para la separacin del mineral al nivel de la cuenca, y los
generados por la combinacin del oxgeno del aire con los metales sulfurosos
previamente no expuestos al aire (cidos). En la Selva, el mercurio es el medio ms
usado para amalgamar el oro, pero ya se estara usando cianuro. Tambin ocasionan
impactos los hidrocarburos de las mquinas y otros metales pesados. (Dourojeanni,
2009).
Los contaminantes se dispersan por filtraciones, derrames y otras fugas provenientes
de la operacin o de las lagunas o depsitos de relaves. Los riesgos de accidentes son
grandes, especialmente por los pasivos ambientales de operaciones abandonadas.

Generacin de polvo y otros contaminantes del aire que impactan severamente en la


vegetacin y en la biota en general.
Las consecuencias de la contaminacin y de las alteraciones en la calidad del agua
(acidificacin, sedimentos) son la prdida de biodiversidad.
Erosin de suelos en el lugar de la operacin, especialmente en la Selva, y
sedimentacin en otro lugar.
Deforestacin directa en las minas a tajo abierto o para acumular material y relaves. El
caso extremo se da en la explotacin ilegal de oro en la Selva.
La minera ilegal opera provocando una destruccin intensa de los ecosistemas
acuticos: pantanos, lagunas y agujales.

Impactos sobre la economa


Debido a la informalidad la regin pierde enormes cantidades de ingresos que deberan
generarse a partir de los tributos. El canon minero en Madre de Dios es de 11,490
nuevos soles lo cual es inaudito cuando la actividad econmica informal gener
ingresos el ao pasado por 500 millones de dlares.
Se produce evasin tributaria a partir de la fluida y constante interaccin comercial
entre los mineros informales y las empresas comercializadoras que operan legalmente
con registro en SUNAT.
Todo el movimiento econmico que genera la minera informal en Madre de Dios no
repercute en las estructuras econmicas de la regin, no genera ahorro o INVERSIN
EN desarrollo en la regin como seala Ernesto Rez, sino que los mineros que operan
en la zona sacan oro no para construir sociedad sino PARA OBTENER DINERO y salir.
Muchos de los patrones de la minera viven en Cusco, Puno o Arequipa.