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UNIVERSIDAD DE LAS FUERZAS ARMADAS-ESPE

APRECIACIN DE LA LITERATURA
DOCENTE: Mgtr. DENICE BARRIONUEVO
TEORA LITERARIA EL CUENTO
PARA RECORDAR
Al comunicarnos transmitimos bsicamente informacin, en tanto que al expresarnos
transmitimos, sobre todo, emociones. Pues bien la literatura se sirve de las emociones, esto es
de la expresin, y a la vez nos est dando informacin, esto es, comunicando algo.
Ejemplo: esta es mi esposa (informacin); esta es la mujer de mi vida, con ella he
experimentado momentos inolvidables de ternura, as como dramas terribles, con ella he
llorado y redo tantas veces..., (la emocin prevalece sobre la informacin).
Las benditas palabras
Las palabras no solo son un factor fundamental de la comunicacin humana, sino que hay que
saber amarlas, construirlas con prolijidad, tensar y retejer el lenguaje cotidiano hasta hacerlo
dar a luz imgenes, ambientes, personajes, dilogos... de gran expresividad. Para que tengas
una idea de lo que significa para muchos escritores la palabra, cito este texto del gran poeta
chileno Pablo Neruda: (...) son las palabras las que cantan, las que suben y bajan (...) Las
amo, las adhiero, las persigo, las muerdo, las derrito... Amo tanto las palabras... las
inesperadas... Las que glotonamente se esperan, se acechan, hasta que de pronto caen...
Vocablos amados... Brillan como piedras de colores, saltan como platinados peces, son
espuma, hilo, metal, roco... Persigo algunas palabras... son tan hermosas que las quiero
poner todas en mi poema... Las agarro al vuelo, cuando van zumbando, y las atrapo, las
limpio, las pelo, me preparo frente al plato, las siento cristalinas, vibrantes, ebrneas,
vegetales, aceitosas, como frutas, como algas, como gatas, como aceitunas Y entonces las
revuelvo, las agito, me las bebo, me las zampo, las trituro, las emperejilo, las liberto... Las
dejo como estalactitas en mi poema, como pedacitos de madera bruida, como carbn, como
restos de naufragio, regalos de la ola... Todo est en la palabra...
Hermoso, verdad?, pero no todo est en las palabras, como dice Neruda. Antes de que las
palabras empiecen a danzar en el papel, est el silencio, ese silencio profundo que almacena
las vivencias del escritor: sus intuiciones, sus angustias, sus anhelos, sus pasiones.
Expresin, sentimiento, intuicin
Es cierto, para crear un texto literario lleno de recursos expresivos, el escritor recurre en
primer lugar a su intuicin y a su corazn, y ms tarde a su razn. Solo mediante este contacto
habr poesa honda y no superficial. Con toda razn deca el escritor norteamericano Ray
Bradbury: Por encima de todo, si quieres ser escritor de novelas y de cuentos, comienza
ahora a entrenarte y confa en tu intuicin; rastrala hasta la superficie, pues ella ser algn
da tu sabidura.
Y es que con frecuencia el escritor parte de una imagen fugaz, pero inolvidable, o de un sueo
recurrente, o de una emocin impactante, o de una palabra encontrada al azar, o de una
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pasin que a lo largo del tiempo no ha cesado; rara vez parte de una ancdota, de un hecho
concreto, y si lo hace, casi nunca cuenta tal y como supuestamente sucedi el hecho, sino que
le da una forma particular, mezclando recuerdos y visiones propias, dndole tonos diferentes,
poniendo imgenes nuevas, sacando nuevos personajes de la manga, hasta crear algo distinto
y nico. De ah que el escritor por lo general sonra con benevolencia cuando alguien le dice
que le va a contar la historia de su vida para que la convierta en un cuento o una novela. Eso
solo tendra sentido si se tratara de una biografa, que es esencialmente informativa, pero de
ninguna manera en el caso de una obra literaria.
Como narrar un sueo
Puesto que lo que cuenta el escritor son vivencias, mezclas caticas de visiones, recuerdos y
anhelos, podramos decir que es como si al despertar te pusieras a contar, de la forma ms
lgica posible, lo que acabas de soar. Al final, a los otros les podr parecer una historia
bastante coherente, en cambio para ti ser evidente que sta naci de las brumas de un sueo,
que el sueo vena con una mezcla extraa de emociones y sensaciones (miedo, plenitud,
vergenza, ternura, sensualidad, rabia...) y que, al final, haciendo uso de tu lgica, esto es, de
tu inteligencia racional, lograste narrar una historia ms o menos clara y coherente. Sin
embargo, t sabes que, en el fondo, no hay historia alguna, la esencia del sueo es, en s
misma, indescriptible, incontable, intransferible, porque como ya sabemos- un sueo es
solamente un sueo: caja interminable de simulacros, destellos y smbolos profundos.
Igual circunstancia ocurre con lo que cuenta un escritor. Tal vez sus historias no nazcan
necesariamente de un sueo, pero siempre vienen revueltas de tantas emociones, sensaciones
e intuiciones que, en el fondo, aunque parezcan coherentes, nunca lo son. Por eso, cuando nos
sumergimos a fondo en sus significados ocultos y sus smbolos, nos damos cuenta de que tras
la historia hay un mar interminable de historias y posibles interpretaciones. Como bien deca
Nabokov: Todo artista es un loco pero, habra que agregar, un loco afortunado. Mientras
logra ocultar su locura, nadie lo encierra en un manicomio, pues sus obras parecen el
producto de la razn.
Un cisne
Con frecuencia cometemos el error de reducir un cuento o una novela a dos o tres lneas, y
creer que eso es todo lo relevante de la historia. Pongamos un ejemplo bien conocido: el
cuento de El Patito Feo. Si quisiramos contarlo en pocas palabras, diramos que Un
pequeo cisne, al que todos crean un pato de cuello demasiado largo, y por tanto feo, luego
de sufrir rechazo y marginacin por parte de los otros patos, descubri un da, con asombro,
que no era un pato, sino un hermoso cisne. Lo que acabamos de hacer es describir el
argumento del cuento, esto es contarlo de manera sinttica. Sin embargo, en esta
informacin no consta lo verdaderamente esencial del mismo: la conmocin que nos caus
la primera vez que nos lo contaron, ni las siguientes veces, ni todos los recuerdos de nuestra
niez que se entretejen alrededor de ese cuento, ni su poder potico, ni sus smbolos
profundos que nos llevan a pensar en nuestra propia vida, etc. Falta pues, lo que el cuento
tiene de expresivo, aquello que nos emociona y conmueve, ese no s qu que lo hace eterno
e inolvidable.
El cuento
Y a todo esto, qu es un cuento? El cuento es un gnero literario cuyas caractersticas
principales son la brevedad y la intensidad. Puesto que lo narrado debe plantearse y resolverse
en contadas pginas (algunos, incluso, logran hacerlo en pocas lneas), en el cuento solo hay
cabida para una sola historia intensa, vertiginosa y definitiva, en la que intervienen pocos
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personajes. Por su innegable limitacin de espacio, en el cuento rara vez existen personajes
con verdadero espesor y complejidad, como s existen en muchas novelas.
El happy end
En el cuento clsico (Hansel y Gretel, La bella y la bestia, Caperucita Roja, etc.) la historia
comienza cuando todo est normal, casi de inmediato se presenta un hecho conflictivo (un
hechizo, una muerte, un accidente, una transgresin, una maldicin) que significa la ruptura
de la normalidad; luego de enfrentarse las fuerzas del bien y del mal, finalmente vence el bien
con la ayuda de algn elemento mgico, y de esta manera se restaura la normalidad inicial,
pero con un elemento de mayor esplendor (un sapo que se convierte en nada menos que un
prncipe, una boda real, el encuentro de un tesoro). Esta normalidad que se rompe y se
restaura ms tarde, es la frmula que han escogido ciertas telenovelas y pelculas, en las que
est garantizado el happy end o final feliz.
El famoso clmax
En cambio, el cuento moderno tendra los siguientes momentos: una Introduccin o situacin
inicial (donde a breves rasgos se plantea al lector la historia que se va a contar), un Conflicto
o nudo (algo malo o anormal sucede de pronto), un Clmax (la historia llega a un momento de
mxima intensidad) y un Desenlace (la historia se resuelve y llega a su fin). Consta en
realidad de tres pasos: introduccin o situacin inicial, conflicto y desenlace, puesto que el
clmax es parte del conflicto.
Punto final
Y, finalmente, para que tengas una idea de lo que les sucede a los grandes escritores a la hora
de escribir un texto, pero sobre todo, para que no te preocupes tanto con respecto a tu propio
proceso creativo, quiero compartir contigo estas dos confesiones:
Gabriel Garca Mrquez: En mi caso, ser escritor es un mrito descomunal, porque soy
muy bruto para escribir. He tenido que someterme a una disciplina atroz para terminar
media pgina en ocho horas de trabajo: peleo a trompadas con cada palabra y casi siempre
es ella quien sale ganando, pero soy tan testarudo que he logrado publicar cuatro libros en
veinte aos.
Yo no soy un intelectual. A m no me interesan las ideas. Soy escritor como podra ser
herrero o carpintero. Escribo con mis fuerzas, con mi instinto, con mis pasiones, y creo que
en este campo, como en cualquier otro, uno tiene que arrojarse a la arena como el toro y
atacar (...) En cada lnea que escribo, trato siempre, con mayor o menor fortuna, de invocar
los espritus esquivos de la poesa.
Mario Vargas Llosa: En mi caso, guiarme por la espontaneidad, por la intuicin del
momento, por lo que se llam en un tiempo la inspiracin -en la cual yo no creo- sera fatal.
He comprobado que lo que escribo sin revisin, sin paciencia, sin mucha obstinacin, resulta
siempre catico, incoherente; que las primeras versiones tanto de los cuentos como de las
novelas que he escrito- son materiales muy deficientes desde el punto de vista literario, son
incluso poco legibles. Es evidente que necesito un mtodo especial para escribir: necesito a
travs de varias redacciones de los episodios descubrir cul es el tratamiento que conviene
para cada situacin, cul es la tcnica ms apropiada para aprovechar mejor las vivencias
que pueda encerrar en s cada episodio.