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P R E S E N TA C I N

El sacerdote, telogo y matemtico Francesc


Nicolau Pous ha dedicado numerosos artculos
y ms de catorce libros a hablar de
evolucionismo, astronoma, matemticas y
otros temas cientficos. En ellos se encarga de
desmontar la oposicin entre ciencia y fe, y
de negar la posicin de la Iglesia contra el
progreso cientfico. Como l mismo recueda, la
Iglesia tiene como funcin salvaguardar las
verdades de fe, y no tiene por qu ocuparse de
las cientficas. As, estas pueden seguir sus
cauces con plena autonoma de la religin, ya
que la labor de la Iglesia como Madre y

Maestra es instruirnos acerca de las


relaciones del hombre con Dios segn lo que l
mismo revel.
Pous se encarga de mostrar la plyade de
eclesisticos que cultivaron, precisamente, el
saber cientfico y que merecen figurar en la
galera de cientficos ilustres. En este sentido,
permite descubrir al lector que Georges
Lematre (1894-1966), el formulador de la teora
del big bang, era precisamente un sacerdote
que tuvo el valor de corregir a Einstein y de
proponer una hiptesis seria sobre el origen del
universo.

Es una teora que ya es de dominio pblico, la del origen del cosmos a partir de una
gran explosin (o big bang, en ingls) de toda la materia csmica concentrada. Se
ensea en las escuelas e incluso el llamado hombre de la calle la conoce. Ahora bien,
ya no es tan conocido quin fue el iniciador de esta teora. Y de entre los que conocen
su nombre tal vez no encontraramos a muchos que nos dijeran que era un sacerdote.
E incluso tropezaramos con alguien que nos dira que es una explicacin que los cristianos no podemos admitir porque va contra los seis das de la Creacin. Pues s, el autor de la explicacin cientfica del origen del universo que dice que se form al expandirse un ncleo material denssimo y a gran temperatura, fue un sacerdote catlico, que
saba de sobra que no se opona en nada al dogma de la Iglesia. El primer captulo del
Gnesis es de un gnero literario especial, y lo que simplemente nos ensea, con imgenes que eran muy adaptadas a los primeros lectores, es que Dios lo ha hecho todo,
que lo que ha hecho es bueno y que el hombre es la cumbre de la Creacin. Los seis
das son seis cuadros o visiones en los que se nos muestra que toda la diversidad de la
naturaleza es obra de Dios, que la hizo poniendo orden; pero no son seis acciones seguidas cronolgicamente. O sea, el cmo se fue realizando la obra divina no pertenece al contenido de nuestra fe. Si la ciencia puede afirmar algo de cmo se origin el
universo, bienvenido sea lo que nos diga. []
Lematre no lo llam nunca big bang. Esta denominacin sali de un oponente a la
teora, Fred Hoyle, astrnomo ingls que no crea en ella y lo dijo despectivamente,
realizando una paranomasia con el archiconocido reloj de la fachada del parlamento
de Londres, el Big Ben. Pero fue aceptada sin animosidad alguna por George Gamow,
el gran defensor de la teora de Lematre en Amrica y luego por toda la comunidad
cientfica. El hallazgo de la recesin o fuga de las galaxias que haba hecho Hubble
provoc que muchos fsicos estudiaran y aceptaran la teora de Lematre como una ex-

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EL CREADOR DE LA TEORA DEL BIG BANG

plicacin vlida del fenmeno. El propio Einstein, despus de decir que la introduccin
de la constante cosmolgica fue el mayor error de mi vida, tambin se adhiri a la
teora, hizo las paces con Lematre y lleg a decir que el big bang era la mayor, ms
bella y satisfactoria interpretacin de los fenmenos astronmicos. Eddington, en 1932,
sac del cajn el manuscrito de Lematre que haba recibido en 1927 y no haba estudiado, lo ley, lo hizo traducir al ingls y lo public en las actas de The Royal Astronomical Society.
No podemos detallar las contradicciones y las pruebas a favor que fue recibiendo la
teora hasta el momento actual. Solamente diremos que cada vez se ha ido viendo ms
probable, a medida que se han solventado las dificultades. Se tuvieron que aadir muchos detalles, claro est, pero hoy es la ms admitida por la comunidad mundial astronmica. Digamos tan solo que una de las confirmaciones ms clebres fue la del descubrimiento de la radiacin del fondo csmico. La teora contemplaba que tena que
permanecer en las profundidades del universo una dbil radiacin, pero no se crea
que se pudiera llegar a detectar. Pues bien, la detectaron unos que no la buscaban, que
no saban nada de ella. Fue durante la primavera de 1964 cuando dos funcionarios de
la Bell Telephone, Robert Wilson y Arno Penzias, con el radiotelescopio de cuerno
de Holmdel, captaban esta persistente radiacin de ondas correspondientes a una temperatura de unos 3,5 K. El astrofsico Robert Dicke fue quien interpret lo que haban
captado aquellos dos que no saban qu era: resultaba ser la radiacin prevista por el
big bang. Despus de varias comprobaciones, cuando ya no haba lugar a dudas,
el resultado era publicado en la portada del New York Times del 21 de mayo de 1965.
Francesc Nicolau Pous, Iglesia y ciencia a lo largo de la historia, SCIRE, Barcelona, 2003,
pgs. 240 y 242-243.

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PREGUNTAS-GUA
1. Por qu no hay contradiccin entre el relato del Gnesis y las teoras
cientficas sobre el origen del universo?