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TITULO: EL CEREBRO ADICTO

VERONICA RENTERIA
CANO
UnADM
ACTIVIDAD 1, EJE 4
11 DE JUNIO DE 2015

INTRODUCCION
En el presente escrito abordaremos el tema de las adicciones, iniciando por la
definicin de adiccin, posteriormente trataremos las caractersticas de un cerebro
adicto, mencionaremos las sustancias adictivas ms comunes en nuestra
sociedad. Presentaremos de forma somera las perspectivas que ha habido acerca
de las adicciones a travs del tiempo, las consecuencias de las adicciones, las
medidas de prevencin, finalmente tendremos nuestras conclusiones y reflexiones
respecto al tema.

DESARROLLO
Sabemos que en nuestra sociedad existen diferentes tipos de adicciones, pero
cmo definimos adiccin? Una adiccin se entiende como: la dependencia
fisiolgica y/o psicolgica a alguna sustancia psicoactiva legal o ilegal, provocada
por el abuso en el consumo, que causa una bsqueda ansiosa de la misma 1. Al
iniciar cientficamente el estudio de la conducta adictiva en la dcada de 1930 se
tena la idea de que las personas adictas a las drogas y al alcohol tenan una
moralidad deficiente adems de que carecan de fuerza de voluntad, por lo que se
asoci con un problema moral y no de salud. Es por esta razn que en lugar de
tomar acciones preventivas y teraputicas, se optaba por el castigo y se
etiquetaba negativamente a los adictos (Guerrero 2013).
En 1950 la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) clasific al alcoholismo y a la
adiccin a las drogas como trastornos mentales; esto sucedi porque se
percataron de que renen los requisitos de un padecimiento que puede ser
identificado, diferenciado de otros, diagnosticado, pronosticado, tratado,
rehabilitado y prevenido dentro de los principios fundamentales del modelo
mdico. Por otra parte Simon Honold, terapeuta dedicado al tratamiento de
enfermos en esta situacin, defini la adiccin como el resultado de una serie de
conflictos sicolgicos no resueltos, un retraso o un estancamiento en el desarrollo
de la personalidad y en el manejo de las emociones. Tambin es resultado de una
conducta aprendida mediante reforzamientos condicionados por los efectos
gratificantes de las sustancias adictivas 2. Conocida tambin como enfermedad
primaria, crnica con factores genticos, psicosociales y ambientales que
influencian su desarrollo y manifestaciones. La enfermedad es frecuentemente
1 http://www.conadic.salud.gob.mx/pdfs/nueva_vida/prevad_cap1.pdf consultado el 11
de junio

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progresiva y fatal. Es caracterizada por episodios continuos o peridicos de:


descontrol sobre el uso, uso a pesar de consecuencias adversas, y distorsiones
del pensamiento, ms notablemente la negacin 3.
Vemos que de acuerdo a las caractersticas de las adicciones, en el siglo pasado
una adiccin fue vista solo como una enfermedad mental. Sin embargo se ha
asociado tambin a conflictos psicolgicos que tienen que ver con el desarrollo del
individuo y el contexto en el que se halla, es decir su cultura, recientemente esta
enfermedad ha sido tratado desde una perspectiva interdisciplinaria.
En la actualidad gran parte de la poblacin consumen bebidas alcohlicas, fuman
tabaco, mariguana, inhalan o consumen drogas, pero como sin ser expertos
podemos reconocer una adiccin en un individuo, como saber en qu momento
se debe de buscar ayuda para controlar esta enfermedad?
En la mayora de casos, el uso de drogas no desemboca en adiccin o
dependencia. No todos los individuos que entran en contacto con sustancias
psicoactivas llegan a las fases finales de este trastorno psicopatolgico. Para que
la adiccin se desarrolle con todas sus consecuencias deben confluir en un mismo
individuo factores de vulnerabilidad previa al consumo de las sustancias y, quiz
tambin, una configuracin especial de los mecanismos neurobiolgicos que
induce, con facilidad, los procesos neuroadaptativos y de plasticidad neuronal
caractersticos de la adiccin (M. Corominas, C. Roncero, E. Bruguera, M. Casas,
2007, p.23).
Se reconocen estos 5 sntomas de acuerdo la doctora quien es adictloga Ivette
Sandoval Gallardo, para reconocer esta enfermedad:
1.-Consumo de una sustancia a menudo en grandes cantidades o durante
periodos ms largos de los pretendidos inicialmente.
2.- Existencia de un deseo persistente o de esfuerzos intiles por reducir o
controlar el uso de la sustancia.
3.-Empleo exacerbado del tiempo en actividades relacionadas con la obtencin
de la sustancia, su consumo o la recuperacin de sus efectos.

2 http://www.jornada.unam.mx/2013/01/18/adicciones/a11n4adi consultado el
11 de junio
3 http://www.adicciones.org/enfermedad/definicion.html
junio
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consultado el 11 de

4.-Abandono o reduccin de actividades importantes de carcter social,


ocupacional o recreativo, derivadas del uso de la sustancia.
5.-Consumo continuado de la sustancia, a pesar de conocer la existencia de un
problema persistente o recurrente, ya sea de ndole fsica o sicolgica, que con
toda probabilidad ha sido motivado o exacerbado por la sustancia 4.
El avance en los estudios de las adicciones ha permitido comprender lo que
sucede en el cerebro de una persona adicta. El cerebro humano es el rgano ms
complejo del cuerpo. Esta masa de materia gris y blanca de tres libras se
encuentra en el centro de toda actividad humana: es necesario disfrutar de las
actividades cotidianas, permite interpretar y responder a todo lo que experimenta y
moldea sus pensamientos, emociones y comportamientos. Diferentes partes del
cerebro son responsables de coordinar y llevar a cabo funciones especficas. Las
drogas pueden alterar reas importantes del cerebro que son necesarias para
funciones vitales y pueden fomentar el abuso compulsivo de drogas que
caracteriza a la adiccin5.
Guerrero (2013) comenta que el objeto de la adiccin puede variar, pero la
respuesta conductual es similar, ya que todas estas adicciones provocan la misma
reaccin en la qumica del cerebro. Este descubrimiento ha alterado la forma de
considerar, prevenir y remediar las adicciones. La investigadora mexicanaestadounidense Nora Volkow, quien estudi medicina en la UNAM observ en
imgenes cerebrales la influencia de las drogas sobre diversas zonas del cerebro
y encontr la causa fsica de la dependencia de sustancias como la cocana y los
opioides. "Esto nos llev a entender por qu los pacientes, aunque quisieran, no
podan dejar las sustancias por s solos, sino que realmente necesitaban
tratamiento", seala la doctora Medina Mora. La adiccin se considera hoy una
enfermedad del cerebro porque las drogas modifican la qumica, la estructura y el
funcionamiento de ese rgano. Podemos mencionar algunas sustancias que son
adictivas, como la nicotina, alcohol, Cocana, etc. Cuando se abusa de las drogas
se alteran algunas zonas del cerebro como el tallo cerebral, que controla el ritmo
cardiaco, la respiracin y el sueo; la corteza cerebral, que procesa la informacin
sensorial y nos permite pensar, planear, resolver problemas y tomar decisiones, y
el sistema lmbico, donde se aloja el llamado circuito de recompensa del cerebro.
4 http://www.jornada.unam.mx/2013/01/18/adicciones/a11n4adi
5 http://www.drugabuse.gov/es/publicaciones/las-drogas-el-cerebro-y-elcomportamiento-la-ciencia-de-la-adiccion/las-drogas-y-el-cerebro consultado el
11 de junio
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Dicho sistema motiva al individuo a repetir conductas necesarias para la


supervivencia y la reproduccin como alimentarse y tener sexo.
Las drogas son sustancias qumicas que afectan el cerebro al penetrar en su
sistema de comunicacin e interferir con la manera en que las neuronas
normalmente envan, reciben y procesan la informacin. Algunas drogas, como la
marihuana y la herona, pueden activar las neuronas porque su estructura qumica
imita la de un neurotransmisor natural. Esta similitud en la estructura engaa a
los receptores y permite que las drogas se adhieran a las neuronas y las activen.
Aunque estas drogas imitan a las sustancias qumicas propias del cerebro, no
activan las neuronas de la misma manera que lo hace un neurotransmisor natural,
y conducen a mensajes anmalos que se transmiten a travs de la red. Durante el
consumo crnico se produce una Situacin bifsica en la liberacin de dopamina.
Por una parte, en el momento de la ingesta existe una elevacin de los niveles de
dopamina extracelular, y por otra, al cesar el consumo, se manifiesta una
disminucin de la liberacin endgena de dopamina 6.
La mayora de las drogas de acuerdo a Guerrero (2013) interfieren con la actividad
de un neurotransmisor llamado dopamina, que desempea un papel fundamental
en las sensaciones de placer. "El cerebro est condicionado a repetir conductas
que permiten la supervivencia y las drogas actan produciendo una activacin
mucho mayor de la que ocurre en las situaciones naturales de recompensa",
explica la doctora Medina Mora. "El cerebro pierde la capacidad de sentir placer
por las recompensas naturales, pues se acostumbra rpidamente a las dosis
masivas" de dopamina que se producen al consumir una droga, y lo hace
reduciendo su produccin natural, o bien disminuyendo la cantidad de receptores
que captan la seal de este neurotransmisor. As, cuando falta la droga el cerebro
ya no cuenta con dopamina suficiente y la persona deja de disfrutar cosas
naturalmente placenteras, lo que conduce a la apata y a la depresin. "Cuando el
cerebro comienza a adaptarse a altos niveles de dopamina, el individuo tiene que
usar ms y ms droga para obtener el mismo efecto", aade Rubn Baler. Es
decir, se desarrolla tolerancia a la droga. En el individuo que ha llegado a esta
etapa, la falta de droga provoca el llamado sndrome de abstinencia, con sntomas
como ansiedad, irritabilidad, nuseas, insomnio, episodios de sudoracin,
temblores y psicosis, y puede llevar a la muerte.
Ciertas investigaciones muestran que la tolerancia a las drogas puede generar
cambios muy profundos en las neuronas y en los circuitos cerebrales, con efectos
6 http://www.drugabuse.gov/es/publicaciones/las-drogas-el-cerebro-y-elcomportamiento-la-ciencia-de-la-adiccion/las-drogas-y-el-cerebro consultado el
11 de junio
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que pueden ser graves. Por ejemplo, si el abuso de drogas altera la concentracin
ptima de un neurotransmisor llamado glutamato, que participa tanto en el circuito
de la recompensa como en la capacidad de aprender, el cerebro intentar
compensar el cambio daando en ocasiones la funcin cognitiva. Igualmente, el
abuso de sustancias a largo plazo suele provocar condicionamiento: ciertos
factores ambientales se empiezan a asociar con la experiencia de la droga y
provocan un deseo incontrolable de consumirla. Este condicionamiento es tan
fuerte que la adiccin puede resurgir incluso tras muchos aos de abstinencia.
En palabras de Baler: "El cuerpo es uno, y lo que vemos como dependencia
psicolgica es una manifestacin de los cambios en el cerebro, que intenta
adaptarse y manejar niveles anormales de neurotransmisores". El consumo
crnico de drogas deteriora el autocontrol y la capacidad de tomar decisiones
adecuadas. Segn Baler estas adaptaciones del cerebro a las sustancias llevan al
ansia incontrolable de utilizarlas aunque el individuo sepa que tienen
consecuencias catastrficas.
Guerrero (2013) menciona que todo lo que influye en nuestra salud fsica y
mental, la propensin a las adicciones proviene de varios factores biolgicos y
ambientales. "Los factores genticos ms o menos explican 40 o 60% del riesgo
total. El resto son factores ambientales, sociales, culturales, dietticos. Con todo,
Baler indica que algunas personas pueden definirse como ms vulnerables, pues
tienen un riesgo mayor de desarrollar una conducta de abuso de sustancias; son
las personas proclives a conductas de riesgo o a la bsqueda de novedades.

Conducta agresiva temprana


Habilidades sociales deficientes
Ausencia de supervisin paterna
Compaeros/amigos que abusan de sustancias
Disponibilidad de la droga
Pobreza

Pero se puede recurrir a estas medidas de proteccin

Autocontrol
Relaciones positivas
Supervisin y apoyo paterno
Informacin
Polticas contra el uso de drogas
Cohesin comunitaria

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De acuerdo a Guerrero (2013) Como los adolescentes suelen tomar sus


decisiones a partir de las emociones y no del juicio y el raciocinio, es ms probable
que abusen de las sustancias. El problema principal es que en esa etapa de
desarrollo el cerebro es mucho ms vulnerable. "La adolescencia es una poca en
la que se estn desarrollando todas las conexiones y exponer el cerebro a las
drogas a esa edad tiene consecuencias mucho ms dainas", indica la
especialista. Los daos que causa la mariguana en el cerebro pueden ser
reversibles en las personas que la empiezan a consumir en la edad adulta, pero
no hay evidencia de que lo sean cuando el abuso comienza en la adolescencia.
Esto significa, segn la especialista, que los adolescentes no deben ni beber, ni
fumar, ni usar otras drogas "y que tenemos que trabajar con todas las polticas
pblicas que nos ayuden a protegerlos".
Un descubrimiento, realizado por investigadores del Scripps Research Institute
de California en estudios con animales, en 2010, sugiere que los mismos
mecanismos cerebrales que participan en la adiccin a las drogas aparecen en la
compulsin de comer y el consecuente desarrollo de la obesidad. En ambos casos
el exceso puede provocar una descompensacin en el circuito de recompensa;
Esta similitud hace pensar que muchas de las compulsiones, o conductas
adictivas humanas (por ejemplo, adiccin al sexo y a los juegos de azar) podran
tener relacin con desequilibrios de dopamina o de otros neurotransmisores. As,
aunque en principio estas conductas no sean adictivas, pueden llevar a la adiccin
(Guerrero 2013).
Estudios experimentales sobre roedores han puesto de manifiesto que la
administracin aguda de psicoestimulantes alcohol y opiceos provoca un
incremento en la actividad del sistema dopaminrgico de la recompensa, que en
individuos vulnerables puede significar el inicio del proceso adictivo. En este
sentido, las sustancias adictivas se comportan de manera similar a las
recompensas naturales (la bebida, el sexo o las relaciones sociales) sin embargo,
a diferencia de stas, las sustancias adictivas inducen sensibilizacin
dopaminrgica, sobre todo cuando se consumen de forma repetida e intermitente.
La adiccin comienza como una conducta instrumental cuyo objetivo obtencin y
consumo de la droga es estimulado por las cualidades hednicas de la sustancia,
con el aumento subsiguiente de la frecuencia de consumo (M. Corominas, C.
Roncero, E. Bruguera, M. Casas, 2007, p.23).
Las dependencias aparecen cuando una conducta cotidiana, como usar el mvil,
navegar por Internet, ver la televisin o ir de compras, se convierte en algo central
en la vida de la persona y se pierde el control. Son adicciones difciles de detectar
porque se trata de acciones de la vida diaria. No es como la adiccin a una
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sustancia, que se saca de la vida del adicto, porque se trata de actitudes que, bien
usadas, facilitan la vida. Es el abuso de una conducta normal lo que le diferencia
de las adicciones a sustancias7. Por eso son llamados adicciones conductuales,
entre las que podemos mencionar la ludopata, la adiccin al sexo pero tambin la
adiccin a Internet o a los mviles. Casi cualquier conducta placentera es
susceptible de convertirse en adiccin, pero no se trata de satanizar algunos
placeres, sino de ser cautos a la hora de realizarlas en exceso, o incluso de
liberarse de algunas conductas y costumbres de las que algunas personas se
esclavizan ms fcilmente8.

Todas las adicciones pueden tener graves consecuencias para la salud y las
relaciones humanas y, por tanto, para el bienestar personal, familiar y social. Este
trastorno afecta varios circuitos cerebrales Siendo adicto se corre tambin el
riesgo de sufrir o infligir a otras personas algn dao no intencional, o de incurrir
en actos de violencia o delitos por influencia de las drogas o de la abstinencia.
Pero para no llegar a necesitar tratamiento Rubn Baler propone la prevencin
universal: "Evitar todo lo que sabemos que es daino y tratar de promover y
enaltecer lo que sabemos que es positivo". Entre los factores negativos se
encuentran, por ejemplo, los padres adictos, la pobreza extrema, la mala nutricin,
la falta de ejercicio, as como un ambiente que no sea confiable para los chicos y,
desde luego, un entorno de violencia (Guerrero 2013). "

7 http://www.medciencia.com/adicciones-sin-sustancia/
8 http://www.agaja.org/index.php/ludopatia/56-otras-adicciones-sinsustancia.html
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CONCLUSIONES
Actualmente en el mbito cientfico una adiccin es vista como una enfermedad
crnica que es controlable.
Si la adiccin es tratada como una enfermedad no se necesita solo voluntad para
tratar una adiccin se necesita apoyo interdisciplinario, medicina, psicologa,
psiquiatra, etc.
En la medicina es aceptado que existe una tendencia gentica a las adicciones,
sin embargo esto no es una determinante porque tambin contribuye el entorno
social donde se desenvuelve el individuo.
La prevencin como en todas las enfermedades es la mejor forma de detener esta
enfermedad.

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REFLEXIONES
Eleg este tema porque me parece interesante, sobre todo abordando la parte
mdica, es decir todo el proceso qumico que sucede en el cerebro y las
consecuencias que marca en el mismo, investigar acerca del origen de la
enfermedad fue un gran avance para eliminar los prejuicios y entender las
adicciones y prevenirlas. Puede sonar un tema muy trillado, porque lo repiten
hasta el cansancio en nuestra formacin bsica, sin embargo es repetido porque
el objetivo como sabemos es intentar prevenir las adicciones que son un problema
social que sigue estando ah, y que ataca cada vez ms a adolescentes y adultos
de todos los niveles sociales provocando la tristeza de muchas familias y de la
sociedad porque las personas adictas son autodestructivos y puede caer en actos
delictivos.
Hoy en da hay quienes siguen viendo las adicciones como una cuestin de falta
de moral o valores ticos. Si la adicin fuera visto como lo que es una
enfermedad, y en cada familia se diera la atencin necesaria, y no se tomara
como algo comn, probablemente contribuira a que las adicciones
disminuyeran, sin embargo sabemos que es un tema que compete no solo a las
familias sino a las polticas de gobierno.

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PAGINAS CONSULTADAS
http://www.conadic.salud.gob.mx/pdfs/nueva_vida/prevad_cap1.pdf
http://www.jornada.unam.mx/2013/01/18/adicciones/a11n4adi
http://www.adicciones.org/enfermedad/definicion.html cita
M. Corominas, C. Roncero, E. Bruguera, M. Casas. Sistema dopaminrgico
y adicciones REV NEUROL 2007; 44 (1): 23-31. Recuperado el 11/06/15,
de: http://www.neurologia.com/pdf/Web/4401/x010023.pdf
Guerrero Mothelet, V. (2013). El cerebro adicto. Cmo ves?, N. 177, (Pp.
10-14). Mxico: UNAM. Recuperado el 11/06/15, de:
http://www.comoves.unam.mx/numeros/articulo/177/el-cerebro-adicto
Imagen de portada tomada de consultada el 11 de junio 2015
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http://www.medciencia.com/adicciones-sin-sustancia/
http://www.agaja.org/index.php/ludopatia/56-otras-adicciones-sin-sustancia.html

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