Está en la página 1de 7

1

UNIVERSIDAD ABIERTA Y A DISTANCIA DE MXICO

El lado oscuro del Universo


La luz de unas estrellas que explotaron hace miles de millones de aos revel
recientemente que el 75% del universo est hecho de una forma de energa nunca
antes detectada, que produce repulsin gravitacional y acelera la expansin del
Universo.
Alejandro Montejano Gutirrez

NDICE

1. El lado oscuro del Universo.................................................................................3


Lo que est escrito en el cielo..................................................................................3
Dnde quedo el Universo?..................................................................................5
Expansin acelerada.......................................................................................... 5
El lado oscuro................................................................................................. 6
Pero, qu es la energa oscura?.................................................................6
Reflexin.................................................................................................. 7
Bibliografa......................................................................................... 7

2. El lado oscuro del Universo


Desarrollo del tema

Cuando no podemos acercarnos a un objeto luminoso es posible obtener


informacin analizando su luz. La suposicin ms sencilla es esta: si brilla mucho, est
cerca; si brilla poco, est lejos. Pero la cosa no es simple: Qu tal si est lejos, pero su
brillo intrnseco es altsimo? La luminosidad aparente de semejante objeto podra ser
mayor que la de otro que est ms cerca pero es tenue, y concluiramos errneamente
que el primero es el ms cercano.

Los astrnomos usan el mismo mtodo para determinar las distancias ms


grandes en el Universo. Pueden medir luminosidades con toda precisin y saben
exactamente cundo de atena la luz con la distancia. Lo nico que necesita para saber
a qu distancia esta se encuentra una galaxia es localizar en ella algn objeto cuya
luminosidad intrnseca se conozca: un objeto que sirva como patrn de luminosidad.

Lo que est escrito en el cielo


Usando el primer patrn de luminosidad que sirvi para medir distancias
intergalcticas el astrnomo estadounidense Edwin Hubble calculo en 1929 las
distancias de alrededor de 90 nebulosas espirales, como se llamaba en esa poca a
lo que hoy conocemos como galaxias. Luego compar sus datos con los estudios de
velocidad de las galaxias, que haban hecho otros astrnomos.
Resulta que la luz de una galaxia tambin puede decirnos a qu velocidad se
acerca o se aleja de nosotros. Una moto que pasa suena ms agudo cuando viene y
ms grave cuando se va. Por una razn parecida, la luz de una galaxia se ve ms roja
cuando est se aleja y ms azul cuando se acerca. El grado de enrojecimiento de la luz
de una galaxia debido a la velocidad con que se aleja se llama corrimiento al rojo, y se
puede medir con precisin. Los astrnomos de principios del siglo XX esperaban
encontrar la misma proporcin de nebulosas espirales con corrimiento rojo (que se
alejaba) que con corrimiento azul (que se acercaban). En vez de eso descubrieron que

todas (menos las ms cercanas) presentaban corrimiento rojo. Es decir, todas las
galaxias se estn alejando entre s.
El descubrimiento de Hubble condujo al poco tiempo a la teora del Big Bang del
origen del Universo. Si las galaxias se estn separando, en el pasado estaban ms
juntas. En un pasado suficientemente remoto estaban concentradas en una regin muy
pequea y muy caliente y no eran galaxias, sino una mezcla increblemente densa de
materia y energa-. Hoy en da la huella de esas densidades y temperaturas an
debera estar rondando por el cosmos, pero ya muy diluida, en forma de una radiacin
muy tenue distribuida por todo el espacio. En 1965, Arno Penzias y Robert Wilson, dos
fsicos que estaban probando una antena con comunicacin satelital, detectaron un
ruidito persistente que no podan explicar. ste result ser el rastro del violento origen
del Universo. Hoy se llama radiacin de fondo, y sirvi para convencer a casi todo
mundo de la teora del Big Bang.

Poco o mucho?

Una de las predicciones ms importantes del modelo inflacionario atae a la


geometra del espacio. Caben tres posibilidades. Si el espacio es plano (cuidado!: No
quiere decir que sea de dos dimensiones, sino slo que satisface los postulados de la
geometra euclidiana, llamada tambin geometra plana), los ngulos de un triangulo
trazado entre cualesquiera tres puntos de 180 grados.

Esto es lo que el mundo hubiera esperado antes de 1916, cuando Albert Einstein
public la teora general de la relatividad, que es la que usan los cosmlogos para
describir la forma global del Universo. Esta teora permite otras dos posibilidades
inslitas: si el espacio tiene curvatura positiva, como una esfera, los ngulos de un
tringulo suman ms de 180 grados, si tiene curvatura negativa, como una silla de
montar, menos. Todo depende de qu tan fuerte jale la fuerza de gravedad total del
Universo, o en otra palabras de cunta materia y energa contenga ste en total.

1. Poca materia y energa = curvatura negativa


2. Ni mucha ni poca = geometra plana
3. Mucha = curvatura positiva

Dnde quedo el Universo?


Para mediados de la dcada de los 90 la cosmologa se encontraba en la
siguiente situacin:

*Segn el modelo inflacionario, el Universo deba contener suficiente materia y energa


para la expansin se fuera deteniendo sin nunca parar por completo (geometra plana).
*Unos estudios de la radiacin de fondo corroboraban observacionalmente que el
Universo es de geometra plana, y sanseacab.
*los resultados del contenido de materia y energa del Universo decan categricamente
que stas no alcanzaban ni de lejos para producir la geometra plana que exigan el
modelo inflacionario y los estudios de la radiacin de fondo.
Por lo tanto, concluyeron los cosmlogos, faltaba una parte del Universo. De
hecho, faltaba la mayor parte: alrededor del 75% de la materia o energa necesaria para
explicar que el Universo cumple con una geometra plana. Dnde estaba?

Expansin acelerada
En astronoma, mirar lejos es mirar al pasado. La luz, viajando a 300 mil
kilmetros por segundo, tarda cierto tiempo en llegar a la Tierra desde sus fuentes:
ocho minutos desde el Sol, unas horas desde Plutn, unos aos desde las estrellas
ms cercanas, 30 mil aos desde el centro de nuestra galaxia y muchos miles de
millones de aos desde galaxias ms lejanas. La luz de Albinoni y su galaxia, por
ejemplo, lleg al espejo del telescopio Keck II 10 mil millones se aos despus de
producirse la explosin.

El lado oscuro
La cosa tiene implicaciones, por ejemplo, en la edad del Universo. sta se
calculaba suponiendo que la gravedad frenaba la expansin. Si en vez de frenarse,
acelera, el clculo cambia y el Universo resulta ms antiguo.

Pero la implicacin ms tremenda del Universo acelerado tiene que ver con el
asunto de la gravedad. sta es una fuerza de atraccin y, en efecto, tiende a frenar la
expansin del Universo. Entonces Quin la est acelerando?

En las ciencias, como la vida, las cosas tienen muchas facetas. El efecto de
aceleracin del Universo nos pone ante un problema el de buscar un responsablepero al mismo tiempo resuelve otro. Porque el efecto de la aceleracin csmica
requiere energa en cantidades csmicas, de modo que hay ms energa en el
Universo de la que habamos visto hasta hoy. Aunque no sepamos qu es, esta nueva
energa oscura (como la han llamado los cosmlogos, pero no porque sea maligna, sino
porque no se ve) aadida a los recuentos anteriores de materia y energa completa la
cantidad necesaria para que el Universo sea de geometra plana, como exige el modelo
inflacionario.

Pero, qu es la energa oscura?


La constante cosmolgica es una propiedad intrnseca del espacio, es decir, el
espacio simplemente es as y se acab. Imagnate que quieres conocer el silencio
absoluto. Apagas todas las fuentes de ruido que hay en tu cuarto, cierres rendijas, te
tapas los odos y metes la cabeza debajo de la almohada. Con todo, tus odos siguen
percibiendo una seal. Una cosa similar pasara con el espacio si existe la constante
cosmolgica. Si quisieras sacar toda la energa de la regin, tendras que extraer toda
la materia, aislarla de fuentes de energa externas, eliminar todos los campos
(elctricos, magnticos, gravitacionales). Pese a todos tus esfuerzos, quedara en esa
regin una energa irreducible, inseparable del espacio. Esa energa es la constante
cosmolgica y podra ser la explicacin de la energa oscura.

Otra posibilidad es que la energa oscura provenga de un nuevo tipo de campo,


parecido a los campos elctricos y magnticos, al que algunos cosmlogos llaman
quintaesencia. En la teora de la relatividad todos los campos producen atraccin
gravitacional por contener energa, pero la quintaesencia produce repulsin
gravitacional.

Reflexin
Eleg el tema de El lado oscuro del Universo porque se me hizo un tema interesante del
que nunca terminas de entender, porque tal vez todava, no hay una explicacin a todo
lo referente a la creacin del Universo. Comenc por leer el artculo y tratar de exponer
lo qu para m fue importante sobre sta lectura, y tratando de descifrar el porqu de la
materia oscura.

Bibliografa
De Rgules, s. (2003). El lado oscuro del Universo. Cmo vez?, N
58, 10-15.