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Piezoelectricidad del cuarzo

La piezoelectricidad (del griego ppecho, "estrujar o apretar") es un fenmeno


presentado por determinados cristales que al ser sometidos a tensiones mecnicas
adquieren una polarizacin elctrica en su masa, apareciendo una diferencia de
potencial y cargas elctricas en su superficie. Este fenmeno tambin se presenta a la
inversa, esto es, se deforman bajo la accin de fuerzas internas al ser sometidos a un
campo elctrico. El efecto piezoelctrico es normalmente reversible: al dejar de someter
los cristales a un voltaje exterior o campo elctrico, recuperan su forma.
Los materiales piezoelctricos son cristales naturales o sintticos que no poseen centro
de simetra. El efecto de una compresin o de un cizallamiento consiste en disociar los
centros de gravedad de las cargas positivas y de las cargas negativas. Aparecen de este
modo dipolos elementales en la masa y, por influencia, cargas de signo opuesto en las
superficies enfrentadas.
Pueden distinguirse dos grupos de materiales: los que poseen carcter piezoelctrico de
forma natural (cuarzo, turmalina) y los llamados ferroelctricos, que presentan
propiedades piezoelctricas tras ser sometidos a una polarizacin (tantalio de litio,
nitrato de litio, bernilita en forma de materiales monocristalinos y cermicas o
polmeros polares bajo forma de microcristales orientados).
Clases de cristales
Dentro de los treinta y dos tipos cristalogrficos existen veintiuno que no tienen un
centro de simetra, y de estos, unos veinte exhiben directamente piezoelectricidad (la
nmero 21 es la clase cbica 432). Diez de estos son polares, es decir, presentan
polarizacin instantnea debido a que contienen un dipolo elctrico en su celda unidad,
y el material exhibe piroelectricidad, de entre estos algunos son adems ferroelctricos
cuando este dipolo puede invertirse la direccin del dipolo mediante la aplicacin de un
campo elctrico. Las clases cristalogrficas son:

Clases cristalogrficas piezoelctricas: 1, 2, m, 222, mm2, 4, -4, 422, 4mm,


-42m, 3, 32, 3m, 6, -6, 622, 6mm, -62m, 23, -43m.

Clases cristalogrficas piroelctricas: 1, 2, m, mm2, 4, 4mm, 3, 3m, 6, 6mm.

Ecuaciones de la piezoelectricidad [editar]


Las ecuaciones constitutivas de los materiales piezoelctricos combinan tensiones,
deformaciones y comportamiento elctrico:

donde D es el desplazamiento elctrico, es la permitividad y E es el campo elctrico:


donde S es la deformacin y T es la tensin.
Estas ecuaciones pueden combinarse en una ecuacin que considera la relacin entre
carga y deformacin:

donde d representa las constantes piezoelctricas del material, y el superndice E indica


que la magnitud est medida bajo campo elctrico constante o cero, y el superndice t
seala que se trata de una forma traspuesta de matriz.
Esto se puede reescribir en forma matricial como: