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VIAS DE ENTRADA EN EL ORGANISMO

Las principales vas de entrada por las que una sustancia qumica presente en el ambiente de
trabajo puede ser absorbida por el organismo son:
Respiratoria: las sustancias pueden ser retenidas en la nariz, trquea, bronquios o en los
pulmones dependiendo de dos factores: el tamao y las propiedades qumicas. Las molculas y
partculas con menor tamao pueden llegar hasta los alvolos (fraccin respirable) y quedarse en
ellos o pasar a la sangre.
Drmica: es la segunda va en importancia. Las propiedades qumicas del contaminante
(solubilidad en agua o en grasas) y el estado de la piel son los factores que ms influyen en el
grado de penetracin de un agente qumico en la sangre a travs de la piel. La absorcin por va
drmica no debe confundirse con el hecho de que un producto qumico cause daos a la piel.
Digestiva: Generalmente se considera de poca importancia, salvo en casos de intoxicacin
accidental, o cuando se tienen malos hbitos higinicos (falta de aseo, comer, fumar o beber en el
puesto de trabajo).
Parenteral: Es la penetracin directa del txico en la sangre, por ejemplo, a travs de una herida.
La siguiente clasificacin es de los tipos de contaminantes qumicos ms estudiados por la Higiene del
Trabajo: slidos, lquidos y gaseosos.
Slidos

POLVOS (Slice, asbestos, algodn, lino, madera, substancias inertes, xidos metlicos, talco, metales,
granos, etc). Suspensin en el aire de partculas slidas de tamao pequeo, procedentes de la
manipulacin, molienda, pulido, trituracin, etc., de materiales slidos orgnicos o inorgnicos
(minerales, rocas, carbn, madera, granos, etc.). Su tamao es muy variable y su forma irregular.

HUMO (carbn, asfalto, petrleo). Suspensin en el aire de partculas slidas, carbn y holln,
procedentes de la combustin incompleta.

HUMO METALICO (Cromo, hierro, nquel, titanio, plata, plomo, magnesio, etc.). Suspensin en el aire de
partculas slidas procedentes de una condensacin en estado gaseoso originado por la sublimacin o
fusin de metales.

Lquidos

NIEBLA (cido cianhdrico, cido clorhdrico, cido sulfrico, cido crmico, aceite mineral, etc.).
Dispersin de aire de pequeas gotas liquidas, generalmente visibles a simple vista, originadas por
condensacin del estado gaseoso o por dispersin de un lquido, mediante salpicaduras, atomizacin,
ebullicin o borboteo.

BRUMA. Suspensin de aire de pequeas gotas de lquido visibles a simple vista producidas por un
proceso de condensacin del estado gaseoso.

SMOG. Derivado del humo y la bruma, aplicable a contaminaciones atmosfricas debidas a aerosoles y
originado por la combinacin de causas naturales e industriales.

Gaseosos

GAS. (Monxido de carbono, dixido de carbono, cloro, ozono, etc.). Substancias que en las condiciones
establecidas de presin y temperatura se encuentran en estado gaseoso.

VAPOR. (Hidrocarburos aromticos, cclicos y alifticos, cetonas, alcoholes, etc.) Substancias que en las
condiciones establecidas de presin y temperatura se encuentran en estado slido o lquido.

Efectos de la industria qumica


Emisin de gases contaminantes
La actividad industrial produce la emisin de una gran cantidad de gases
contaminantes a la atmsfera; vapor de agua, dixido de carbono, metano,
xidos de nitrgeno, ozono y CFCs (clorofluorocarburos).
Estos gases son los responsables de la calidad del aire que respiramos. Una
concentracin elevada de gases contaminantes puede producir enfermedades
respiratorias e incluso la muerte a los seres vivos de la zona.