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En algn lugar del mundo.


En alguna ciudad que usted conoce.
Quizs en su vecindario...

Leon, quien padeca sonambulismo cuando era pequeo, haba


llegado a recibir tratamiento psiquitrico debido a su comportamiento
agresivo mientras dorma. Ahora piensa que la desaparicin de su
esposa puede estar relacionada con su antigua enfermedad.
Ser l el nico culpable?
Pudo haberle hecho algo a Natalie mientras dorma?

Leon deber enfrentarse a todos sus miedos para


descubrir la verdad.

el

Natalie ha desaparecido.

sonmbulo

El arquitecto Leon Nader y su mujer, Natalie, acaban de


instalarse en un bonito piso. Una maana, Natalie empieza
a empaquetar sus cosas y abandona rpidamente la vivienda,
con la cara amoratada y los brazos heridos. Leon sale en su
bsqueda desconcertado y pronto se da cuenta de que

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P.V.P. D 10096087
www.booket.com
www.planetadelibros.com/elsonambulo

9 788408 132813

el

sonmbulo

Sebastian Fitzek
El sonmbulo

Traduccin de Noelia Lorente

a Planeta

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El papel utilizado para la impresin de este libro es cien por cien libre de cloro y est
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Ttulo original: Der Nachtwandler
Droemerschen Verlagsanstalt Th. Knaur Nachf. GmbH & Co. KG, Munich, Germany, 2013
www.sebastianfitzek.de
Publicado de acuerdo con AVA International GmbH, Germany (www.ava-international.de)
por la traduccin, Noelia Lorente, 2015
Editorial Planeta, S. A., 2015
Avinguda Diagonal, 662, 6. planta. 08034 Barcelona (Espaa)
www.planetadelibros.com
Diseo de la cubierta: Booket / rea Editorial Grupo Planeta
Fotografas de la cubierta: Shutterstock
Primera edicin en Coleccin Booket: enero de 2015
Depsito legal: B. 23.501-2014
ISBN: 978-84-08-13281-3
Composicin: Vctor Igual, S. L.
Impresin y encuadernacin: Liberdplex, S. L.
Printed in Spain - Impreso en Espaa

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La cucaracha se arrastraba hacia la boca de Leon.


Unos centmetros ms y las largas antenas acabaran
por rozar sus labios abiertos. Ya haba alcanzado el borde
de la mancha de saliva que haba dejado en la sbana mien
tras dorma.
Leon intent cerrar la boca, pero sus msculos estaban
paralizados.
Una vez ms.
No poda levantarse ni alzar la mano, ni siquiera pesta
ear. No le quedaba ms remedio que mirar fijamente la
cucaracha que extenda sus alas como si quisiera saludarle
de modo amistoso:
Hola, Leon, aqu estoy de nuevo. No me reconoces?
Pues claro. S exactamente quin eres.
La haban bautizado con el nombre de Morphet, la cu
caracha gigante de Reunin. Al principio, Leon no saba
que algo tan repugnante como aquello fuese capaz de vo
lar de verdad. Despus, cuando lo consultaron en inter
net, vieron que en los foros se debata enrgicamente so
bre ello y, desde aquel da, pudieron contribuir aportando
un dato claro: s, las que procedan de Reunin, al menos,
eran capaces de volar. Y uno de esos ejemplares, por lo
visto, se lo haba trado Natalie a la vuelta de unas vaca
ciones haca unos meses. De algn modo aquel monstruo
se haba deslizado en el interior de la maleta mientras em
paquetaba las cosas. Al abrirla en casa, Morphet se haba
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colocado sobre la ropa sucia y se haba limpiado las ante


nas. Antes de que Natalie hubiese podido coger aire sufi
ciente para gritar, la cucaracha ya haba salido volando
para esconderse en algn rincn inaccesible del antiguo
edificio.
Haban buscado por todas partes. En cada uno de los
tantsimos rincones que haba en las estancias de techos
altos de su apartamento de cinco habitaciones: debajo de
los zcalos, detrs de la secadora del bao, entre las ma
quetas de arquitectura de Leon que haba en el despacho;
incluso haban puesto patas arriba el laboratorio de foto
grafa, a pesar de que Natalie haba aislado la puerta con
un material opaco y sta siempre quedaba cerrada a cal y
canto. Todo haba sido en vano. El insecto gigantesco con
patas arcnidas y coraza del color de una moscarda no
volvi a aparecer.
Aquella primera noche, Natalie ya haba considerado
seriamente la posibilidad de abandonar el piso al que se
haban mudado apenas unos meses antes.
Para intentarlo de nuevo.
Ese da haban dormido juntos y despus se haban
tranquilizado, rindose porque Morphet seguramente ha
ba salido al parque por la ventana para averiguar que sus
congneres de aquella ciudad eran un poco ms pequeos
y calvos que ella.
Sin embargo, all estaba otra vez.
Morphet se hallaba tan cerca que Leon poda olerla.
Estaba claro que era una estupidez. Pero Leon senta tan
ta repugnancia por la cucaracha que sus sentidos le esta
ban jugando una mala pasada. Incluso le pareca ver en
las diminutas patas peludas restos de excrementos de in
numerables caros de polvo que el insecto haba recogido
debajo de la cama al amparo de la oscuridad. Las antenas
del animal an no haban llegado a acariciar los labios se
cos y agrietados de Leon. Sin embargo, enseguida crey
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notar el cosquilleo. Adems, intua lo que iba a sentir cuan


do la cucaracha empezara a deslizarse en el interior de su
boca. Tendra un gusto salado y raspara como si fuesen
palomitas de maz pegndose al paladar.
Morphet avanzara arrastrndose por su faringe, lenta
mente pero con determinacin, batiendo las alas contra
los dientes.
Y ni siquiera puedo morder nada.
Leon lanz un gemido e intent gritar con todas sus
fuerzas.
En ocasiones aquello le ayudaba, pero la mayora de
las veces necesitaba algo ms que eso para liberarse de la
parlisis del sueo.
Por supuesto que saba que la cucaracha no era real.
Era por la maana, temprano, unos das antes de Noche
vieja. El dormitorio estaba oscuro como la boca de un
lobo. Ni siquiera era fsicamente posible verse dos dedos
de la mano. Pero toda aquella certidumbre no haca que
el miedo pudiese soportase mejor. Porque la repugnancia,
incluso en su peor forma, no era nunca real; tan slo una
reaccin psicolgica a un efecto externo. Las sensaciones
no eran capaces de diferenciar si ste se hallaba en su ima
ginacin o exista de verdad.
Natalie!
Leon intent gritar el nombre de su esposa, pero fraca
s por completo. Como tantas otras veces, era presa de su
sueo diurno, del que difcilmente poda liberarse sin la
ayuda de los dems.
Las personas que tienen debilidad del yo son vcti
mas propensas a sufrir parlisis del sueo. Leon lo haba
ledo en una conocida revista de psicologa y en parte se
haba sentido identificado con aquel artculo. Ciertamen
te careca de complejo de inferioridad; sin embargo, en el
fondo se describa a s mismo como alguien del tipo S,
pero: s, su cabello oscuro era frondoso y fuerte, pero los
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innumerables remolinos hacan que por lo general pare


ciese que acababa de levantarse de la cama. S, la barbilla
que le caa ligeramente en forma de V le daba a la cara
cierto aire notablemente masculino, pero su barba resul
taba la de un joven adolescente. S, tena los dientes blan
cos, pero cuando se rea de oreja a oreja poda verse que
le haba pagado el coche deportivo a su dentista con los
empastes. Y, s, meda un metro ochenta, pero pareca
ms bajo porque casi nunca iba derecho. Resumiendo: no
era un hombre mal parecido. Sin embargo, las mujeres
que buscaban tener una aventura posiblemente le rega
laban una sonrisa, pero no su nmero de telfono. ste
preferan drselo a su amigo Sven, que haba conseguido
una escalera real jugando al pquer: cabello, dientes, la
bios, altura corporal, manos... Era como Leon, pero sin el
pero.
Natalie?
Leon intent combatir la parlisis del sueo dando un
gruido.
Aydame, por favor. Morphet est a punto de trepar por
mi lengua.
Se extra al or el sonido que acababa de hacer re
pentinamente. Por lo general, hablaba, grua o lloraba
en sueos slo con su propia voz. Pero los gemidos que
estaba escuchando en aquel momento sonaban de algn
modo como si fuesen ms claros, ms agudos.
Ms bien como si perteneciesen a una mujer.
Natalie?
De pronto se hizo de da.
Gracias a Dios.
Esta vez haba conseguido arrancarse de los brazos de
su pesadilla sin necesidad de patalear ni gritar. Saba que
una de cada dos personas haba tenido experiencias simi
lares a la suya y se haba visto atrapada en aquel mundo
oscuro, entre la vigilia y el sueo. Un mundo de sombras
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rodeado de guardianes que slo podan ser ahuyentados


con suma fuerza de voluntad. O a travs de algn fen
meno discordante procedente del exterior. Por ejemplo,
en el caso de que alguien encendiese una luz cegadora en
mitad de la noche, subiese el volumen de la msica, hicie
se saltar una alarma o en el caso de que... de que alguien
llorase?
Leon se incorpor en la cama y parpade.
Natalie?
Su esposa se hallaba de rodillas, de espaldas a l, delan
te del armario ropero que haba enfrente de la cama. Pa
reca que estaba buscando alguna cosa entre sus zapatos.
Lo siento. Te he despertado, cario?
No hubo ninguna reaccin a excepcin de un largo
sollozo. Natalie dio un suspiro y dej de gemir.
Ests bien?
La mujer cogi unos botines del armario y los tir...
... dentro de su maleta?
Leon apart la manta a un lado y se levant.
Qu ocurre? Mir el reloj que haba sobre su
mesita de noche. Eran slo las siete menos cuarto. Tan
temprano que ni siquiera se haba encendido la luz del
acuario de Natalie.
An ests enfadada?
Se haban pasado toda la semana discutiendo, una y
otra vez, y la situacin haba empeorado haca dos das.
Ninguno de ellos era capaz de ver ms all de su trabajo.
Ella porque iba a presentar su primera exposicin foto
grfica importante; l, debido al concurso de arquitectu
ra. Ambos se reprochaban sentirse abandonados por el
otro, y ambos consideraban tambin que la agenda propia
era ms importante que la ajena.
El primer da festivo de Navidad haban pronunciado
por primera vez la palabra separacin y, a pesar de que
ninguno de los dos lo haba querido decir en serio, era
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una seal de aviso de que sus nervios estaban a flor de


piel. El da anterior Leon haba querido arreglar la situa
cin yendo a cenar fuera con su mujer a modo de recon
ciliacin. Sin embargo, Natalie, tras salir de la galera, ha
ba vuelto a llegar a casa demasiado tarde.
Escchame. S que estamos teniendo problemas aho
ra, pero...
Ella se volvi hacia l bruscamente.
Al ver su aspecto sinti que le haban dado una bofetada.
Natalie, qu...? Pestae y, por un momento, se
pregunt si no estara soando. Qu te ha ocurrido en
la cara? Cielo santo!
Su ojo derecho tena un reflejo violeta, los prpados
estaban hinchados. Estaba completamente vestida, aun
que daba la sensacin de que se haba puesto la ropa por
encima rpidamente. La blusa floreada con las mangas de
volantes no estaba bien abotonada, a los pantalones les
faltaba un cinturn y sus botas de tacn alto y piel de ante
tenan la lengeta suelta, por lo que no paraba de moverse
de un lado a otro.
Su mujer se alej de l una vez ms. Trat de cerrar la
maleta torpemente, pero la vieja valija de cuero con rue
das era demasiado pequea para dar refugio a las tantsi
mas cosas que intentaba meter a la fuerza en su interior.
Por los bordes asomaban unas bragas rojas de seda, una
bufanda y su falda blanca preferida.
Leon se acerc a su esposa. Intent inclinarse sobre
ella para abrazarla con calma, pero Natalie se escurri de
sus brazos con temeridad.
Pero qu te ocurre? pregunt completamente
desconcertado, al ver que ella se llevaba las manos a la
cabeza con rapidez. Cuatro de sus uas estaban pintadas
del color del lodo. La quinta le faltaba.
Dos mo, tu dedo pulgar! grit Leon intentando
cogerle la mano que tena herida. La manga de la blusa de
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Natalie se desliz hacia arriba. Fue entonces cuando vio el


corte.
Una cuchilla de afeitar?
Por Dios, Natalie! Has vuelto a hacerlo?
Era la primera pregunta que provocaba una reaccin.
Yo?
Su mirada mostraba una mezcla de estupefaccin, mie
do y lo que ms le desconcertaba a Leon en ese instan
te compasin. Haba abierto sus labios slo un poco,
pero lo suficiente como para ver que tras ellos faltaba
buena parte de uno de sus dientes incisivos.
Yo?
Natalie aprovech el momento de pnico para defen
derse de las caricias de l. Cogi el mvil que haba enci
ma de la cama. El smartphone llevaba colgado su amuleto
de la suerte: un collar rosa compuesto de varias perlas.
Cada una de ellas mostraba una letra de su nombre. Era la
pulsera que le haban puesto a Natalie en la mueca haca
veintisiete aos, en el hospital, despus de nacer. Con el
mvil en una mano y el equipaje en la otra, sali precipi
tadamente de la habitacin.
Adnde vas? grit Leon detrs de ella. La mujer
ya se hallaba a medio camino de la puerta. Cuando l se
dispona a correr tambin apresuradamente hasta el vest
bulo, tropez con una caja llena de planos de construc
cin que pretenda llevarse a la oficina. Natalie, por
favor, explcame...
Ella no se dio la vuelta ni una sola vez mientras segua
corriendo hacia la escalera.
Unos das despus de aquel horror, Leon ya no esta
ba seguro de nada, creera recordar que su esposa haba
arrastrado la pierna derecha mientras corra hacia la puer
ta. Aunque probablemente era debido al peso del equipa
je o a los zapatos que no llevaba atados.
Cuando Leon cobr fuerzas para levantarse, Natalie ya
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haba desaparecido a travs del antiguo ascensor, y la


puerta se haba cerrado frente a ella como si fuese un es
cudo. Lo ltimo que pudo ver Leon de su esposa, con
quien haba compartido los ltimos tres aos de su vida,
fue aquella mirada desconcertada, asustada, compasiva?:
Yo?.
La cabina del ascensor se puso enseguida en movi
miento. Tras tardar un segundo en reaccionar, Leon sali
corriendo hacia la escalera.
Los amplios peldaos de madera que bajaban bordean
do el hueco del ascensor como una serpiente estaban cu
biertos con moqueta de sisal, cuyas fibras speras se le
clavaban en las plantas de los pies. Leon no llevaba nada
puesto, a excepcin de unos calzoncillos boxer anchos
que amenazaban con resbalrsele de sus delgadas caderas
con cada paso que daba.
A mitad de camino dio por sentado que poda alcan
zar el ascensor en la planta baja, como tarde, si continuaba
saltando varios peldaos de una sola vez. Pero, entonces,
la vieja Ivana Helsing, que viva en la segunda planta, abri
ligeramente la puerta de su piso sin quitar la cadena de
seguridad que haba por dentro. Algo que, sin embargo,
fue suficiente para que Leon acabase dando un traspi.
Alba, vuelve aqu! escuch Leon que gritaba la
vecina.
Pero ya era demasiado tarde. La gata negra haba sali
do huyendo del piso en direccin a la escalera y acab
tropezando entre sus piernas. Para no caerse cuan largo
era, se agarr con ambas manos a la barandilla de la esca
lera y se qued quieto.
Cielo santo, Leon! Se ha hecho usted dao?
El joven pas por alto la voz preocupada de la anciana,
que por fin haba abierto la puerta del todo dando un
empujn.
Quizs no fuera demasiado tarde. An poda escuchar
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el chasquido de la cabina de madera del ascensor y el cru


jido de las cuerdas de acero de las que penda.
Al llegar a la planta baja gir por una esquina, patin
hacia un lado en el suelo de mrmol resbaladizo y, final
mente, acab cayendo a cuatro patas. Desfallecido y ex
hausto, se par delante de la puerta del ascensor, cuya ca
bina fue detenindose lentamente.
Y entonces... no sucedi nada.
No hubo golpes ni portazos. Ni siquiera el ms mni
mo sonido que hiciera suponer que alguien pretenda ba
jarse del ascensor.
Natalie?
Leon respir profundamente, se puso de pie e intent
ver algo tras los cristales coloridos de estilo modernista
que adornaban la puerta. Sin embargo, slo pudo distin
guir una sombra.
As que decidi abrir l mismo la puerta desde fuera.
Al hacerlo, observ fijamente su propio rostro reflejado.
La cabina rodeada de espejos estaba vaca. Natalie no
estaba. Haba desaparecido.
Cmo es posible?
Leon ech un vistazo a su alrededor en busca de ayuda
y en ese momento apareci por el pasillo desierto el doc
tor Michael Tareski. El farmacutico (que viva en la cuar
ta planta, justo encima de su apartamento, no saludaba
nunca y siempre se mostraba indiferente) no llevaba, para
variar, la americana con los pantalones de lino blanco,
sino un chndal y unas zapatillas de deporte. La frente
semibrillante y las manchas oscuras debajo de las axilas de
su sudadera ponan de manifiesto que haba salido a co
rrer a primera hora de la maana.
Ha visto a Natalie? pregunt Leon.
A quin?
La mirada desconfiada de Tareski recorri el torso des
nudo de Leon hasta posarse en sus calzoncillos boxer. Era
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probable que al farmacutico se le estuviese pasando por


la cabeza qu medicamento era responsable de la pertur
bada situacin de su vecino. O cul de ellos deberan reti
rarle.
Ah! Se refiere a su esposa? Tareski se alej ca
minando hasta la pared donde estaban los buzones, de
modo que Leon no pudo verle la cara cuando dijo: Aca
ba de irse en un taxi.
Leon apret los ojos aturdido como si le hubiesen des
lumbrado con una linterna y adelant a Tareski para lle
gar a la puerta principal.
Va a pillar un buen resfriado le advirti el farma
cutico por detrs. Y, efectivamente, cada uno de los
msculos del cuerpo de Leon se contrajo en cuanto abri
la puerta del edificio y pis los escalones de piedra que
conducan a la acera. La casa estaba situada en una zona
de poco trfico, en el casco antiguo de la ciudad, con nu
merosas tiendas de ropa, restaurantes, cafeteras, teatros y
cines de reestreno como el Celeste, cuyo anuncio lumino
so averiado centelleaba en el edificio contiguo por encima
de la cabeza de Leon, bajo el crepsculo de la maana.
Las farolas antiguas de la calle, inspiradas en las lm
paras de gas, seguan encendidas. Era fin de semana, por
lo que haba poca gente fuera. A cierta distancia, un hom
bre paseaba a su perro y, frente a ellos, el dueo de una
tienda suba las persianas de su quiosco de peridicos. La
mayora de la gente an no se haba levantado o bien no
se hallaba en la ciudad, ya que los das festivos de Navi
dad haban cado tan bien en el calendario de aquel ao
que se poda disfrutar de todo el periodo vacacional hasta
la fiesta de Ao Nuevo cogiendo solamente un par de
das libres. Dondequiera que mirara Leon, las calles se
guan desiertas. No se vean coches ni taxis. No se vea a
Natalie.
Le empezaron a castaetear los dientes y rode su
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cuerpo con los brazos. Cuando volvi a entrar en el vest


bulo, que estaba protegido del viento, Tareski ya se haba
marchado.
Leon estaba helado y confundido y no quera esperar
el ascensor, por lo que decidi regresar por la escalera.
Esta vez no se le cruz ningn gato por el camino. Iva
na Helsing haba cerrado la puerta, aunque Leon estaba
seguro de que la vieja lo estaba observando a travs de la
mirilla. Lo mismo pensaba de los Falconi, de la primera
planta, el matrimonio sin hijos (una situacin que pareca
entristecerles) a quienes seguro haba despertado con sus
gritos y tropiezos.
Probablemente iran de nuevo a quejarse de l al admi
nistrador de fincas, como ya haba ocurrido una vez, a
principios de ao, el da que l haba cumplido veintiocho
aos y lo haba estado celebrando con algo ms de ruido
de la cuenta.
Consternado, exhausto y con todo el cuerpo temblan
do, Leon lleg a la tercera planta y se sinti agradecido al
ver que la puerta continuaba estando medio abierta y no
se haba quedado tirado en el pasillo.
El perfume de Natalie, una suave fragancia de verano,
se perciba an en el ambiente y, por un instante, Leon
tuvo la esperanza de que todo hubiera sido un sueo y
que la mujer con la que pretenda pasar el resto de su vida
estuviera durmiendo tranquilamente, arropada con el
grueso edredn. Pero, entonces, vio que el lado de la cama
donde dorma Natalie estaba sin deshacer y supo que su
deseo no iba a hacerse realidad.
Mir fijamente el armario revuelto, abierto de par en
par, y los cajones vacos, igual que el pequeo escritorio
que se hallaba junto a la ventana, donde el da anterior
haban estado todos sus accesorios de maquillaje. Encima
de ste se hallaba ahora el ordenador porttil con la tapa
cerrada en el que vean algunos DVD de vez en cuando.
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Un acuerdo al que haban llegado porque Natalie no que


ra tener televisin en el dormitorio.
El reloj de la mesita de noche de Leon marc las siete
de la maana y los tubos fluorescentes que haba sobre el
enorme acuario empezaron a parpadear. Leon observ su
imagen reflejada en el recipiente brillante de color verdo
so. En los cuatrocientos litros de agua dulce que contena
no haba nadando ni un solo pez.
Tres semanas antes, los ejemplares de pez ngel haban
perecido a causa de un hongo resistente, a pesar de que
Natalie haba cuidado de su valioso tesoro con toda minu
ciosidad, controlando a diario la calidad del agua. Leon
dudaba de que aquel acuario pudiera contener peces al
guna vez ms, sabiendo lo triste que se haba quedado
Natalie tras lo ocurrido.
El temporizador segua activado porque con el tiempo
se haban acostumbrado a que les despertara la luz del
acuario.
Leon desconect furioso el cable elctrico del enchufe.
La luz se apag y se sinti desorientado.
Se sent en el borde de la cama, escondi la cabeza
entre las manos e intent hallar una explicacin inofensi
va a lo que acababa de suceder. Pero por ms que se esfor
zaba no lograba apartar de su mente la certeza de que,
aunque los mdicos haban asegurado que estaba curado,
el pasado haba vuelto a aparecer en su vida.
Y su enfermedad se haba manifestado de nuevo.

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