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1.

Principios
Los procesos de enfriamiento del agua se cuentan entre los mas antiguos que se
conocen. Algunos de estos procesos son lentos, como el enfriamiento del agua en la
superficie de un estanque.
El proceso de transferencia de calor comprende :
1. La transferencia de calor latente debido a la evaporacin de una porcin
pequea de agua.
2. La transferencia de calor sensible debido a la diferencia de temperatura
entre el agua y el aire.
La posible eliminacin terica de calor por libra de aire circulado en una torre de
enfriamiento depende de la temperatura y el contenido de humedad del aire. La
temperatura de bulbo hmedo es un indicador del contenido de humedad del aire.
Por tanto, esta es la temperatura terica mas baja a la que puede enfriarse el agua.
2. Teora de la torre de enfriamiento
La teora del proceso de transferencia de calor en una torre de enfriamiento, es la
que desarroll Merkel. Este anlisis se basa en la diferencia del potencial de
entalpa como fuerza impulsora.
Se supone que cada partcula de agua esta rodeada por una pelcula de aire y que la
diferencia de entalpa entre la misma y el aire circundante proporciona la fuerza
impulsora para el proceso de enfriamiento .
En la figura siguiente se ilustran las relaciones del agua y el aire y el potencial
impulsor que existe en una torre de contraflujo, en donde el aire fluye en sentido
paralelo, pero siguiendo una direccin opuesta al flujo del agua.

La lnea de operacin del agua esta representada por la lnea AB y se especifica por
medio de las temperaturas del agua de la torre en la entrada y salida. La lnea de
operacin del aire principia en C, verticalmente por debajo de B, y en un punto que
tiene una entalpa correspondiente a la temperatura de entrada de bulbo hmedo.
La lnea BC, representa la fuerza impulsora inicial (h- h). El aire que sale de la
torre se representa por medio del punto D y la gama de enfriamiento es la longitud
proyectada de la lnea CD sobre la escala de temperaturas.

3. Torres De Tiro Mecnico


En la actualidad se emplean dos tipos de torres de tipo mecnico; el de tiro forzado
y el de tiro inducido. En la torre de tiro Forzado, un ventilador se monta en la base
y se hace entrar el aire y se descarga a baja velocidad por la parte superior, la
ventaja de ubicar el ventilador y el motor propulsor fuera de la torre, por lo que no
se somete a corrosin , pero debido a la escasa velocidad del aire de salida, la torre

se somete a una recirculacin .


La torre de tiro inducido es el tipo que se emplea con mayor frecuencia en Estados
Unidos, la cual se divide en torres de contraflujo y de flujo transversales. Desde el
punto de vista termodinmico, la configuracin a contraflujo es mas eficaz , ya que
el agua mas fra entra en contacto con el aire mas fro, obteniendo as el potencial
mximo de entalpa.
El fabricante de las torres de flujo transversal puede reducir con eficacia la
caracterstica de torre a acercamientos muy bajos incrementando la cantidad de
aire para proporcionar una razn L/G mas baja. El aumento en el flujo de aire no se
logra necesariamente incrementando la velocidad del mismo, sino sobre todo
alargando la torre para aumentar el rea de corte transversal para el flujo de aire.
El tiempo de contacto entre el agua y el aire se dictamina en mayor grado por el
tiempo necesario para que el agua se descargue por las boquillas y caiga a travs de
la torre hasta el depsito.
Si el tiempo de contacto es insuficiente, ningn incremento en la relacin aire agua
generar el enfriamiento deseado.
El funcionamiento de enfriamiento de cualquier torre que tiene una profundidad
dada varia con la concentracin del agua. El problema de calcular el tamao de una
torre de enfriamiento, consiste en determinar la concentracin apropiada de agua
que se necesita para alcanzar los resultados deseados. Despus de determinar la
concentracin de agua necesaria, el rea de la torre se calcula dividiendo los
gal/min que circulan, entre la concentracin del agua expresada en gal/(min)(ft2).
4. Operacin De una torre de enfriamiento
Acondicionamiento del agua .- Los requisitos de acondicionamiento para una torre
de enfriamiento consisten en la suma de las prdidas de evaporacin, prdidas por
arrastre y prdidas a causa del viento.
Potencia del ventilador.- Cuando se lleva a cabo un anlisis del costo de una torre
de enfriamiento y los costos de operacin de la misma, uno de los factores mas
significativos debe ser el establecimiento de la potencia del ventilador.
La potencia del ventilador de la torre de enfriamiento puede sufrir una reduccin
sustancial a causa de un decrecimiento en la temperatura de bulbo hmedo del
ambiente, cuando se emplean motores de doble velocidad en los ventiladores.

Potencia de bombeo.- Otro factor importante en el anlisis de la torre de


enfriamiento, en especial para torres de tamao mediano y grande, es la parte de la
potencia de la bomba atribuida directamente a la torre de enfriamiento. Cuando se
trata de torres de enfriamiento con boquillas de aspersin, la carga esttica de
bombeo ser igual a la ascensin esttica mas la prdida de presin de las
boquillas.
Abatimiento de neblina y bruma.- Un fenmeno que ocurre con frecuencia en la
operacin de una torre de enfriamiento es la formacin de neblina, que produce
una bruma muy visible y con posibilidades muy altas de formacin de hielo. La
formacin de neblina es ocasionada como resultado de la mezcla de aire caliente
que abandona la torre, con aire ambiente de enfriamiento. En algunas ocasiones
utilizan chimeneas en los ventiladores para reducir la neblina en la parte inferior de
la torre.
En los ltimos tiempos el aspecto ambiental a recibido mayor atencin, aunque an
existen personas que creen, en forma equivocada, que las descargas de las torres de
enfriamiento son dainas.
5. Torres De Tiro Natural
Las torres de tiro natural comenzaron a utilizarse en Europa en 1916. Estas son
esencialmente apropiadas para cantidades muy grandes de enfriamiento y las
estructuras de concreto reforzado que se acostumbra utilizar llegan a tener
dimetros del orden de 80.7 m y alturas de 103.6.
Tanques De Rocio
Los tanques de roco constituyen un medio para reducir la temperatura del agua
mediante el enfriamiento por evaporacin y, al hacerlo, reducen enormemente la
superficie de enfriamiento necesaria en comparacin con un estanque de
enfriamiento. El tanque de roco emplea varias boquillas para rociar el agua y
establecer contacto entre esta y el aire del ambiente. Una boquilla de roco bien
diseada debe suministrar gotas finas de agua, pero sin producir un roco que el
viento arrastre con facilidad, ya que esto equivale a una prdida excesiva de flujo.

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