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LA FALSA MEDIDA DEL HOMBRE

Stephen Jay Gould

1. Introduccin
2.La poligenia y la craneometra norteamericanas antes de Darwin: los negros y
los indios como especies separadas inferiores.
3. La medicin de las cabezas: Paul Broca y el apogeo de la craneologa.
4. La medicin de los cuerpos.
5. La teora hereditarista del C.I.: un invento norteamericano.
6. El verdadero error de Cyril Burt: el anlisis factorial y la cosificacin de la
inteligencia.

Este trabajo tiene como objetivo comentar en forma general la obra de este
autor, en el captulo dedicado a las experiencias de Cyril Burt.

Deberamos tener en cuenta antes de comenzar algunos conceptos bsicos.

A que llamamos coeficiente intelectual?


Podramos definir como coeficiente al nmero que representa el grado o
intensidad de una determinada cualidad o caracterstica, e intelectual a la
facultad de comprender, conocer y entender las cosas, Entonces, podramos
definirlo como el nmero que representa el grado de conocimiento,
comprensin y entendimiento de las cosas.

Qu miden los tests de inteligencia?


Los mismos son pruebas que se realizan para estudiar y valorar los
conocimientos del sujeto.

Cmo se demuestra una teora?


Principalmente sustentndola con datos vlidos, que sean replicables,
medibles y que acepten una posterior comprobacin e investigacin.

Otro concepto bsico a tener en cuenta es la distinta postura de los cientficos


con respecto a la inteligencia:

A-Posicin hereditarista: cantidad invariable innata fijada genticamente.


B-Posicin no hereditarista: depende del ambiente en que se haya criado
una persona ya que puede favorecer a su desarrollo o no. El ms importante
fue Alfred Binet.

Ahora las preguntas seran:


Se puede medir la inteligencia?
Se hereda la inteligencia o se desarrolla a lo largo de la vida?
El primer test de inteligencia fue publicado en 1905 por Alfred BINET (psiclogo
de la Sorbona (1857-1911), cuyo propsito era utilizarlo como instrumento de
diagnstico sobre los nios. Siguiendo los estudios de Paul Broca, fue dndose
cuenta de los errores de la craneometra, poniendo en tela de juicio sus
resultados; como as tambin consider la importancia de la autosugestin en
la investigacin: es decir LOS PREJUICIOS PREEXISTENTES Y LA
MALEABILIDAD EN EL MANEJO DE LOS DATOS PARA SU JUSTIFICACION
(obviamente en forma semiinconsciente).
Fue el creador de la escala de Binet, tan utilizada. La misma se origin en un
encargo del Ministro de Educacin con el objetivo de lograr un sistema de
medicin para ayudar a los nios que presentasen fracaso escolar. Ese fue el
objetivo de la escala en sus inicios, el cual fue desvirtuado y dio origen a
mltiples equvocos luego de su muerte.
Stern modific la forma de clculo del resultado, dando origen al coeficiente de
Inteligencia. Al ser introducido en EEUU y traducido por los hereditaristas,
(Terman-adultos, Goddard asign el carcter fijo de los niveles mentales como
justificacin para discriminar ricos y pobres, y considerar a los que no los
aprobaban como dbiles mentales, aislarlos, imposibilitarles acceder a buenos
empleos o no, Yerkes lo utiliz para el ejrcito) dej de utilizarse como
instrumento diagnstico y comenz a utilizarse para identificar a los gentica e
incurablemente anormales segn ellos, los nios con bajo nivel de inteligencia
suponan un gasto econmico y una prdida de tiempo innecesarios, y como
herramienta discriminatoria.
De esto se desprendi la idea errnea de que las diferencias de clase sociales
producen una diferente aptitud, que es heredada genticamente y es fija e
invariable, esa cualidad sera la que mediran los tests, asociando heredado
con inevitable.
Qu pasa entonces con los nios adoptados criados bajo la tutela de padres
adoptivos con ambiente cultural elevado y los criados por padres biolgicos en
un supuesto ambiente negativo?
Uno de los hereditaristas mas conocidos fue Cyril Burt.

Sir Cyril Burt

(1883-1971), psiclogo de la educacin del Consejo del Condado de Londres


dedicado a la aplicacin e interpretacin de los tests mentales. Sucedi a
Charles Spearman en la ctedra de psicologa del Colegio Universitario de
Londres.
Escribi varias obras. Su primer artculo en 1909 determin que la inteligencia
innata de las distintas clases sociales dependa de la herencia. Consider la
intervencin de un factor g (inteligencia general) que intervendra en los
factores cognitivos y sera de origen hereditario. Tuvo controversia ya que
primitivamente este concepto era de su maestro Spearman, y luego de su
muerte usurp el mismo.
Se asocia el nombre de Burt con su estudio sobre los gemelos univitelinos, es
decir los formados en la misma bolsa con un mismo vulo. Sostena que si eran
separados y criados en ambientes totalmente distintos, ambos desarrollaban un
mismo coeficiente intelectual, es decir, negaba toda posibilidad de influencia o
intervencin ambiental en el desarrollo de la misma. Obviamente, sus
conclusiones fueron demostradas. Reuni 53 parejas de gemelos, y estableci
correlaciones para validarlos.
Ahora bien. en anlisis posteriores, por ejemplo, los realizados por Gillie en
1976, se cuestionaron los mismos: la difcil posibilidad de encontrar esa
cantidad de gemelos, ya que es rarsima. Su estudio comenz con 20 pares y
termin con 53; las variaciones en las correlaciones eran mnimas; sus
colaboradoras Howard y Conway eran personajes irreales (que haban
ayudado a sus investigaciones) por lo que no solo se dud de los resultados
correctos de sus investigaciones sino que se habl de una falsificacin
deliberada de sus resultados, creada para justificar los mismos e imponerlos.
Tambin podramos afirmar que no haba mala intencin, sino que se trataba
de un prejuicio anterior y confiaba en forma excesiva en sus conclusiones, sin
medir las consecuencias por el mal uso que algunos sectores sociales y
polticos podan darle. Estableca que la deficiencia de la inteligencia innata era
culpable del fracaso escolar. Sin embargo, en otras investigaciones realizadas
no demostraba empecinamiento en sus ideas, era ms objetivo, por ejemplo en
estudios realizados en la zurdera, etc. Pero en los estudios sobre inteligencia
pona limitaciones a la capacidad innata de los nios, los limitaba con un techo.
Otro estudio aplicado llamado examen 11 + porque el factor de inteligencia
se manifestara a partir de esa edad, (adems a esa edad se pasaba de la
escuela primaria a secundaria) solo se emple con fines discriminativos.
Algunos nios de clases bajas podran verse beneficiado por esto porque
accedera a otra educacin, pero el propio Burt segn Gould- no crea
encontrar muchos de ellos.

Sin embargo Burt, segn sus defensores, haba realizado acciones positivas.
Fue pionero en la implantacin de las revisiones mdicas y dentales en la
escuela para asegurar que el desarrollo infantil siguiese un curso normal, fue
responsable de la distribucin diaria de leche para garantizar los niveles de
vitamina D y eliminar el raquitismo, identific la desnutricin como causa de
retraso escolar, adems de los defectos auditivos, de visin, del habla y la
curvatura de la columna.
Si bien se preocup por identificar los chicos brillantes de los estratos
inferiores, qu pasara con el resto? Segn el mismo, habra que ensearles
a aceptar su frustracin. Tal vez la solucin, no contemplada, hubiera sido
ubicar una forma alternativa de enseanza que beneficiara a los chicos con
coeficiente bajo.
Algunos defensores de Burt como Jensen argumentaron que sus errores eran
por negligencia. Haba tenido cambios en su conducta al vivir las
consecuencias de la guerra, la separacin de su matrimonio, su jubilacin y
posiblemente el padecimiento del sndrome de Menire.

Podramos resumir la equivocacin voluntaria o no- de la obra de Burt en


4 puntos:
1. la invencin de datos en el caso de los gemelos univitelinos.
2. otro estudio sobre la correlacin del c.i. entre parientes prximos,
tambin con valores improbables.
3. la disminucin del nivel de inteligencia en Gran Bretaa
4. se atribuy la creacin del factor g de Spearman.

Tal vez un importante error fue tratar de definir a la inteligencia como una cosa
heredable, localizada en algn lugar del cerebro, medible con un nmero para
clasificar a la gente segn la cantidad que posea del mismo (anlisis factorial).
O tal vez, la verdadera y gran equivocacin haya sido ceder -en forma
irresponsable- a la tentacin de acomodar los resultados a las ideas
preconcebidas.

Tanto Stephen Gould como Len Kamin, en 1973, psiclogo, comenzaron a


replantear los datos de Burt. Pero los manuscritos de Burt se destruyeron por
orden de Liam HUDSON, profesor de psicologa educativa de la Universidad de
Edimburgo, oponente de Burt.
De cualquier forma, sea en forma voluntaria o no, sus estudios se realizaron en
forma tendenciosa.

Podramos decir que las razas humanas son genticamente similares, el


hombre se diferencia de las dems especies por la posibilidad de transmitir el
conocimiento y la conducta aprendidos a travs de las generaciones. Las
distintas gamas de comportamiento son consecuencia de la evolucin y de la
organizacin del cerebro. La inteligencia no es ms que la aptitud para resolver
problemas de modo no programado, es decir creativo. Todas las capacidades
principales del cerebro son consecuencia de la seleccin natural.
La flexibilidad es la marca de la evolucin humana. Si los seres humanos han
evolucionado, por neotecnia, entonces somos como nios. Muchos caracteres
esenciales de nuestra anatoma nos vinculan con etapas fetales y juveniles. La
idea de que la seleccin natural se haya dirigido hacia la flexibilidad en la
evolucin humana es una consecuencia de la neotecnia, los humanos son
animales que aprenden.

CONCLUSION:

TANTO LOS HECHOS COMENTADOS EN SU OBRA POR STEPHEN GOULD


COMO LAS TANTAS CRITICAS A TODOS LOS TRABAJOS DE PSICOLOGIA
PRESENTADOS A LA FECHA EN DISTINTAS EPOCAS Y POR DISTINTOS
AUTORES, PODRIAN HABER SIDO EVITABLES, SI NO HUBIERAN DEJADO
DE LADO UNA PREMISA: LA OBJETIVIDAD ANTE TODO, Y NO
ESTABLECER CONCEPTOS A PRIORI A LAS INVESTIGACIONES,
VALIDANDO ASI A LA PSICOLOGIA COMO UNA VERDADERA CIENCIA.
En la actualidad, nos valemos de los tests para medir la inteligencia, entre otras
muchas cosas.
Sin desor los estudios que han tratado de demostrar con los aos la
importancia de las mediciones y sus resultados, y an luego de aplicar los
tests para los distintos fines que fueron concebidos, no dejamos de pensar que
tenemos delante nuestro un paciente que ante todo es una persona.
En edad escolar o no, es tan importante el estmulo para el individuo que se
destaque con determinados valores, como para aquel limitado por los mismos,
aplicando tal vez un programa de contencin y estimulacin que le permita
acceder a otros niveles de educacin en su momento.
Si bien en rehabilitacin el grado de recuperacin depende de factores fijos
como la zona de la lesin, la edad, la educacin preexistente, etc., no tenemos
solo en cuenta eso para su evolucin sino el aprendizaje adquirido hasta el
momento de la lesin, y su prognosis en definitiva no depender solo de un
nmero sino, entre otros muchos factores, de sus condiciones actuales,
sumado a su entorno, y sobre todo a la dedicacin y al plan teraputico que el
profesional aplique para su recuperacin.
Estas premisas son aplicables tambin a la estimulacin y prevencin de
patologas a cualquier edad, sin subestimar los datos valiosos que podemos
obtener con determinadas bateras de tests.