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Sociologa de la cultura

Prof. Federico Gobato


Primer Parcial domiciliario

Amanda Liliana Daz


Leg. 22099
28/05/2015

Sociologa de la cultura
Prof. Federico Gobato
Primer parcial domiciliario
D a z A m a n d a L. / leg. 22099| 2
Pregunta 1
Opcin A
En el Captulo 3 El concepto de cultura de su obra Ideologa y cultura moderna. Teora critica
social en la era de la comunicacin de masas, John B. Thompson describe y analiza tres
concepciones generales de la cultura: la descriptiva, la simblica y la estructural.
A partir de este texto, le solicito que: (i) caracterice comparativamente cada una de esas
concepciones, especificando tanto sus particularidades como los elementos que las diferencian;
(ii) ilustre cada una de ellas con ejemplos y referencias de los textos trabajados durante las clases
9 y 13 (cronograma de la Unidad 2).
(i)
Las concepciones descriptiva y simblica de la cultura son de cuo antropolgico y vinieron a
discutir un concepto clsico del trmino cultura, usado como equivalente a civilizacin, en el
sentido que la Ilustracin le otorg de desarrollar y ennoblecer las facultades humanas en
orden al progreso del mundo moderno.
La concepcin descriptiva de la cultura es definida por Thompson, condensando los enfoques de
Tylor, Malinowski y otros,

como: la cultura de un grupo o sociedad es el conjunto de

creencias, costumbres, ideas y valores, as como los artefactos,

objetos e instrumentos

materiales que adquieren los individuos como miembros de ese grupo o esa sociedad
(1998:191). Esta concepcin encuentra su poca de vigencia desde finales del siglo XIX y
mediados del XX, la principal corriente a su interior es el funcionalismo, el cual, busca identificar
las necesidades que la cultura cubre en una sociedad y, compararlas con las formas en que otras
sociedades lo hacen. Este concepto, por ser demasiado abarcativo ha merecido crticas debido al
riesgo de que pueda incluir a la propia antropologa cultural, adems de que no permitira una
metodologa cientfica adecuada.
Frente a la posicin funcionalista, surgieron nuevas formas de pensar el fenmeno cultural desde
posiciones que no jerarquizan a las culturas ni a las formas expresivas que toman. La concepcin
simblica de la cultura se apoya en el carcter simblico que es especfico de la vida humana,
interrogndose sobre las capas de significado que las personas construyen para dotar de sentido

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sus experiencias de vida. Su irrupcin coincide con el denominado giro lingstico, tendencia
que en las Ciencias Sociales se us para analizar la cultura como si se tratara de un texto escrito,
tratando de descifrar patrones de significado y matrices de sentido (si es irona o clera, burla o
desafo, orgullo o vanidad, etc.) para descubrir tanto como interactan como sus consecuencias.
Destaca la produccin de Clifford Geertz (1973), con su descripcin densa, interpretativa y
microscpica, donde el anlisis cultural radica en desentraar estructuras de significacin y
determinar su campo social y alcance. Thompson critica a Geertz, por prescindir de factores
externos al texto social que est indagando, por problemas metodolgicos al asignar
interpretaciones sin respaldo, advirtiendo que la relacin entre el texto etnogrfico y el tema
explorado puede ser ms compleja de lo esperado y por pasar por alto el tema del poder y del
conflicto, cuestiones inherentes a toda vida social.
Con la concepcin estructural de la cultura, que es tributaria de la concepcin simblica,
Thompson propone salvar las carencias de dicha concepcin mediante () el estudio de las
formas simblicas () en relacin con los contextos y procesos histricamente especficos y
estructurados socialmente, en los cuales, y por medio de los cuales, se producen, transmiten y
reciben tales formas simblicas.(p.198).
Las formas simblicas son las acciones, gestos, rituales, objetos, discursos y las expresiones
significativas de diversos tipos. La perspectiva estructural las analiza en a) sus rasgos
estructurales internos y en b) los procesos de estructuracin donde se insertan. Los rasgos
estructurales internos son descritos con cinco aspectos que intervienen en la construccin de las
formas simblicas: intencional, convencional, estructural, referencial y contextual. El aspecto
intencional se refiere a que son producidas por un sujeto al que le deben intencin y sentido. Por
convencional

se

entiende

que

cada

forma

simblica

depende

de

reglas

de

codificacin/decodificacin. El aspecto estructural alude a que el sentido de una forma simblica


depende de las relaciones de los elementos que la componen. En tanto que, siempre, las formas
simblicas se refieren a algo, son referenciales.
Cada forma simblica depende del contexto histrico en que es producida, recibida y significada,
sea lugar, situacin, relaciones de poder, etc. Para contextualizar una forma simblica desde la
concepcin estructural de la cultura hay que considerar a) un escenario espacio-temporal habitado
por el sujeto o los sujetos que producen la forma simblica, b) un escenario espacio-temporal

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habitado por el sujeto o los sujetos que reciben la forma simblica y c) criterios de valoracin
compartidos para la forma simblica.
Para fundamentar su concepcin estructural de la cultura y su anlisis contextual de las formas
simblicas, Thompson echa mano de la teora de los campos de Pierre Bourdieu. El abordaje
sociolgico de Bourdieu es bsicamente relacional. Sus conceptos centrales son habitus, campo y
capital. El campo es un conjunto de relaciones histricas y objetivas entre posiciones que
dependen del volumen y composicin del capital en juego en dicho campo. Capital hace
referencia a trabajo acumulado que es disputado para su apropiacin por los agentes que
participan en el campo (cada campo tendr una especie particular de capital). La posicin en el
campo y el capital efectivamente apropiado viven en el habitus, que es un sistema de
disposiciones duraderas en el interior de los agentes, que funciona como estructura estructurada,
en el sentido de que ha sido fruto de procesos de inculcacin de las estructuras objetivas, y al
mismo tiempo estructurante, porque genera prcticas ajustadas a las modalidades propias del
campo.

ii)
Para ilustrar la concepcin simblica de la cultura:
En Vidas beligerantes. Dos mujeres argentinas, dos protestas y la bsqueda de reconocimiento,
Javier Auyero realiza una etnografa,

desplegando la tradicin

clsica geertziana de la

descripcin densa y del punto de vista del actor 1, para encontrar los vnculos entre los sentidos
de la protesta durante y despus del hecho y las biografas individuales de dos protagonistas:
Nana, ex reina del carnaval como partcipe del Santiagueazo de 1993 y Laura, una maestra
representante de los piqueteros en la pueblada de Cutral-co y Plaza Huincul en 1996. A la caza
del significado, trascendiendo los mviles econmicos de la protesta, Auyero realiza entrevistas
en profundidad a las protagonistas y a otros actores, recopila artculos periodsticos, diarios,
fotografas, objetos recolectados como souvenir durante los hechos, hace observaciones,
interviene en reuniones, recoge impresiones, pensamientos, preguntas y desacuerdos. Como
corolario, nos entrega una conclusin que anuda la protesta con la vida cotidiana de sus
1

Cabe aclarar, aunque no se ha circunscripto a ello.

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protagonistas, en sus propias palabras: En este libro afirmo que los manifestantes en Santiago
del Estero y en Neuqun han buscado, ciertamente, trabajo y salario, pero tambin han buscado
dignidad.
Para ilustrar la concepcin estructural de la cultura:
En Un arma sagrada. Los boxeadores profesionales: capital corporal y trabajo corporal., Lois
Wacquant se sirve de una concepcin estructural de la cultura para analizar la correspondencia
entre las estructuras sociales y mentales (aunque el enfoque del punto de vista del boxeador
tambin recupera en algo a Geertz). En esta etnografa, Wacquant, haciendo uso de la teora de
los campos de Bourdieu, enmarca el campo pugilstico, planteando que el capital en disputa es
un tipo particular de capital corporal: el capital pugilstico, acumulado mediante el trabajo
corporal de los boxeadores. La illusio, el trmino que Bourdieu acu para ilustrar el inters
por participar y seguir en el juego (la actividad fundamental del campo, con sus reglas y desafos
propios), que implica un especial involucramiento, hace que los agentes se integren al campo
segn un particular universo moral muy comprometido, una tica del sacrificio que se plasma en
el cuerpo y la mente de los boxeadores. La illusio pugilstica se aloja en el propio cuerpo de los
boxeadores, se vuelve capital corporal. Y, tal como afirma Wacquant:
() son los mismos esquemas fundamentales los que gobiernan el complejo mente-cuerpo del
boxeador y la operacin del campo pugilstico, estructurando al mismo tiempo sus categoras
mentales y corporales de percepcin apreciacin y accin, y el funcionamiento de la economa
material-moral del boxeo. (p.286)

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Pregunta 2
Opcin C
Para Raymond Williams, todo proceso cultural es histrico, complejo y dinmico. Para analizarlo
y comprenderlo es preciso hacer foco sobre tres aspectos: las tradiciones, las instituciones y las
formaciones. A partir de esto, le propongo que: (i) Defina y describa cada uno de estos aspectos,
sealando las dinmicas sociales o procesos culturales que el autor intenta describir y conocer
con estas nociones. (ii) Conjeture: con qu ideas, conceptos o propuestas Pierre Bourdieu
interpela el mismo orden de fenmenos que Williams describe con las ideas de tradicin,
institucin y formacin?
(i)
Raymond Williams (1921-1988), padre fundador de los Estudios Culturales britnicos, adhiere a
un concepto amplio de cultura como constituyente de la realidad social.
Exponente del materialismo cultural, en su libro Marxismo y literatura (1980) discute con la
clsica interpretacin

marxista base/estructura como dos reas separadas donde la base

determina la superestructura, ya que estn integradas, y deben verse como actividades y


productos generados por la actividad humana, conectados indisolublemente. En su enfoque, la
actividad cultural no puede verse slo como superestructura o reflejo de las bases sino como un
proceso asociado a la realidad y la prctica. Lo que implica adems, el carcter material de la
produccin de un orden cultural, sobre el que Williams quiere poner nfasis:
Desde los castillos, palacios e iglesias hasta las prisiones, asilos y escuelas; desde el armamento
de guerra hasta el control de la prensa, toda clase gobernante, por medios variables, aunque
siempre de modo material produce un orden poltico y social. Estas actividades no son nunca
superestructurales. (1977, p.112)

La determinacin es, entonces, un proceso cultural activo, que se traduce como fijacin de
lmites y ejercicio de presiones. La determinacin nos habla de dominacin. Williams retoma el
concepto gramsciano de hegemona, pero le da su propio tinte. La hegemona se distancia del
mero dominio coercitivo para constituirse en un entrelazamiento de fuerzas polticas, sociales y
culturales; es un proceso activo en ejercicio que excede el concepto de cultura como proceso

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social total y tambin el de ideologa. En sus palabras, la hegemona es un vvido sistema de
significados y valores-fundamentales y constitutivos-que en la medida que son experimentados
como prcticas parecen confirmarse recprocamente.(1977, p.131). Para la mayora de las
personas la hegemona es un sentido de la realidad, as viven la dominacin.
Visto que la hegemona es siempre un proceso complejo de experiencias, relaciones y
actividades que tienen lmites y presiones cambiantes segn los contextos y la historia, Williams
introduce las nociones de hegemonas alternativas y contrahegemona para mostrar que la
hegemona, en tanto proceso, se halla bajo continua recreacin y negociacin y constantemente
resulta desafiado y resistido. Esto da cuenta, tambin, de su disposicin, de cuo marxista, a
creer en las potencialidades creativas del hombre:
() ningn modo de produccin y por lo tanto ningn orden social dominante y por lo tanto
ninguna cultura dominante verdaderamente incluye o agota toda la prctica humana, toda la
energa humana y toda la intencin humana. (1977, p. 147)

Toda vez que la hegemona se encarga de incorporar a una cultura y a un orden social efectivo
una serie de significados, valores y prcticas, y que la determinacin es un proceso cultural
activo, hay que considerar tres aspectos del proceso cultural: tradiciones, instituciones y
formaciones (que podran corresponderse con los tres sentidos de la superestructura en Marx).
Las tradiciones son la expresin ms evidente de las presiones y lmites establecidos por lo
hegemnico. Para que se establezca una tradicin se requiere una discriminacin previa, una
seleccin intencional de un segmento del pasado desde el presente. Esta conexin tiene por objeto
ratificar un orden contemporneo establecido. Trada del pasado, es funcionalmente operativa en
el presente.
Las instituciones, tanto culturales como econmicas y polticas (Iglesia, comunidad, escuela,
lugar de trabajo, medios de comunicacin, etc.) son formales y estn, por lo general, a cargo de
los lmites que el orden social establece, y su funcin primordial es la de ser entes socializadores.
A travs de ellas, los sujetos incorporan una esfera de significados, valores y prcticas que son
los verdaderos fundamentos de lo hegemnico. Como nuestro tiempo evidencia dramticamente,
no son monolticas, siempre pueden estar en riesgo y su xito es variable.
Las formaciones son los movimientos y las tendencias que influyen en la cultura en relacin
compleja con las instituciones formales. Son esquemas de prcticas portadores de novedad, que

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pueden provenir de lo alternativo y an opuesto, tanto como pueden estar vinculados a la
hegemona dominante, tratando de recrearla.
ii)
Desde la perspectiva de Raymond Williams la hegemona es un proceso en ejercicio que vincula
los lmites y las presiones del orden hegemnico con las actividades concretas, relaciones y
experiencias de los sujetos, todo lo cual es siempre historia.

Tradiciones, instituciones y

formaciones, ya que eventualmente stas ltimas tienden a convertirse en nuevas tradiciones o


nuevas instituciones, son aspectos del proceso cultural mediante el cual se produce la
incorporacin de la historia. Este proceso activo de lo hegemnico guarda afinidad con el
concepto de habitus de Pierre Bourdieu como historia hecha cuerpo (como conformacin del
capital cultural). Tal como lo enuncia en El sentido prctico:
Producto de la historia, el habitus origina prcticas, individuales y colectivas, y por ende historia,
de acuerdo con los esquemas engendrados por la historia; es el habitus el que asegura la presencia
activa de las experiencias pasadas que, registradas en cada organismo bajo la forma de esquemas
de percepcin, de pensamientos y de accin, tienden, con ms seguridad que todas las reglas
formales y todas las normas explcitas, a garantizar la conformidad
constancia a travs del tiempo.(2007, p.88)

de las prcticas y su

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Bibliografa
Auyero, J. (2004): Introduccin: acerca de la interseccin de las biografas individuales y
colectiva y la protesta. En Vidas beligerantes. Dos mujeres argentinas, dos
protestas y la bsqueda de reconocimiento. Bernal: UNQ.
Bourdieu, P. (2007[1980]): El sentido prctico. Buenos Aires: Siglo XXI Editores.
Bourdieu, P. (2011): Las estrategias de la reproduccin social. Buenos Aires: Siglo XXI
Editores.
Bourdieu, P. (2011): Razones prcticas. Sobre la teora de la accin. Barcelona: Anagrama.
Bourdieu, P. (2014 [1983]): Dijo usted popular?. En: AAVV, Qu es un pueblo? Buenos
Aires: Eterna Cadencia Editora.
Geertz, C. (1973): Descripcin densa: hacia una teora interpretativa de la cultura. En La
interpretacin de las culturas. Barcelona: Gedisa.
Hall, S. (1984): Notas sobre la desconstruccin de lo popular. En: Samuel, R. (ed.),
Historia popular y teora socialista. Barcelona: Critica.
Thompson, J. (1998): 3. El concepto de cultura en Ideologa y cultura moderna. Teora crtica
social en la era de la comunicacin de masas. Mxico: UAM-Xochimilco.
Wacquant, L. (1999): Un arma sagrada. Los boxeadores profesionales: capital corporal y trabajo
corporal. En Auyero J., Caja de herramientas. El lugar de la cultura en la
sociologa norteamericana. Bernal: UNQ.
Williams, R. (1997 [1977]): Marxismo y literatura. Barcelona: Pennsula.

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