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" fJIldo y la salvacin

Un estudio sobre el pecado y la salvacin


u debo hacer para ser salvo? es la pregunta mas
imponamc que uno puede formular.Y sin embargo, las
respuestas que muchos cristianos sinceros dan a esta
preguma panicipan con frecuencia de las ms grosera."

formas de fanalismo y contrO\'crsia.


La bsqueda de la impecabilidad, o los inlelltos de "reproducir
perfectamente" el carcter de Crislo, han causado indecibles
sentimientos de culpabilidad, ansiedad y extremismo amibblico

enlre muchos cristianos,


Guia del fariseo para una samidd perfecta examina una

\'eZ

ms lo que la Biblia (nsea acerca del pecado y la sah<lcin y


\1lclvc a poner las buenas nuevas en d marco del ('\~ngelio. Es un
libro cla\'c par.t l:t pr:'ictica de la fe cristiana.

'I.a mejor expollkin dt c~tc lema que he ledo jams... fGcorgc l


trata honesta y clarJffiCnlc todos los aspectos controversiales
relativos a la doctrina de la sal\~Jcin, que son comentes en el
adventismo dc hoy" .. Roben W. Ols()n, P3trimonio de Elena (j. de
While.
"bIt viyoroso documento no slo merece ser ledo, pero las
aCluah:~ u'lIsionc~ que existen entre nosotros los ad\'enti~tas,
hacen imptr.lIiva MI lecturJ".-RaouJ Dedercn,Andrcws Un\'crsit)'

GEORGE R. KNIGHT

Ttulo de la obra original:

7be Pharisee's Guide to PeJ:fect Holiness.

a study uf sin and salvatian


Direccin editorial:
Traduccin:
Redaccin:
Diagramacin:
Arte de la portada:

J'.1ario A. Collills
Sill/ia Gonzlez
Flix Corts
Leonardo N[oreno T.
Ideya Atam a

Copyright 1998, por


Asociacin Publicadora Interamericana
Derechos reservados

Asociacin Puhlicadora Interamericana


1890 N.W. 95th Avenue
Miami, Florida, 33172
Estados Unidos de 1\'orteamrica

ISBN 1-57554-122-X

Impreso y encuadernado por:


Impreandes Presencia S.A.

Santaf de Bogot
Colombia

Printcd in Colombia

Dedicado
a
1?Jchie y !J{eatfzer Scu[[
mis e7(traorinarios nietos

Contenido
PREFACIO

Una palabra al lector

CAPITULO 1

Los fariseos son personas buenas


Una mosca en el perfume teolgico del farisesmo
El problema de ser bueno
El farisesmo est vivo y goza de buena salud

14

CAPITULO 2

Pecado: original y no tan original


El pecado original
La universalidad del pecado
La naturaleza del "pecado original"
Los resultados de "el" pecado original
El pecado es amor: el meollo del pecado
A la mayorfa de los cristianos sinceros no
les preocupa el pecado
Algunos aspectos adicionales del pecado
Pecados que no son pecados
Conclusin

34

CAPITULO 3

Usos ilegales de la ley


Propsito de la ley
Por favor, pngase de pie la "verdadera ley"
El cristiano y la ley

67

CAPITULO 4

La justificacin: obra de toda la vida.


La santificacin: obra de un momento
Obtenemos lo que no merecemos
Nos aferramos a lo que no merecemos
La naturaleza de la fe
El papel de la voluntad

86

El arrepentimiento
La autocrucifixin
La justificacin y temas afines
La justificacin
Regeneracin y conversin
Adopcin en el pacto y la seguridad de la salvacin
El tema de la justificacin universal
Ahora bien, qu es eso de la justificacin como
obra de toda una vida y la santificacin como obra
de un momento?
La justificacin y la santificacin pueden ser
trminos relativamente carentes de sentido
CAPITULO 5

Ms sobre la santificacin
124
El crecimiento en Cristo
Tensin de la vida cristiana entre lo ideal y la realidad
Ms all de la santificacin "exhibicionista"
La obra del Espritu Santo en la santificacin
y qu acerca de las obras?
Obras "buenas" y obras "malas"
Qu acerca del esfuerzo humano?
Las obras en el juicio
La santificacin y los "medios de la gracia"
CAPITULO 6

La santificacin, la perieccin y
el ejemplo de Jess
Pasemos ms all de la interpretacin de las
buenas nuevas como "malas nuevas"
Imitar a Jess: un imperativo del Nuevo Testamento
La esencia de la tentacin y la victoria de Cristo
El carcter de Cristo

158

CAPITULO 7

Perieccin e impecabilidad en la Biblia


Ser perfectos: un mandamiento bblico
La perfeccin bblica
Impecabilidad bblica
Juan Wes/ey y la restauracin de la perfeccin

179

CAPITULO 8

La perfeccin y la impecabilidad segn


Elena de White
20!1
Confusin metodolgica entre la "luz menor" y la "luz mayor"
El alto concepto de Elena de White en cuanto a
la perfeccin del carcter
Perfectos como Cristo
La perfeccin: un proceso dinmico
Impecable, pero todava pecador
Naturaleza de la perfeccin del carcter
CAPITULO 9

La perfeccin y la ltima generacin


224
Lo que la Biblia dice acerca de la perfeccin
de la ltima generacin
La polarizacin durante el tiempo del fin y la
purificacin del Santuario segn Elena de White
Reproduccin perfecta del carcter de Cristo
Sin Mediador durante el tiempo de angustia
Poseamos la fe de Enoc y Elas, que los habilit para la
traslacin
Dos clases de perfeccin y la demostracin final de Dios
ante el universo
Dos clases de perfeccin
La demostracin final de Dios
CAPiTULO 10

Perfeccin progresiva a travs de la eternidad


255
La naturaleza de la perfeccin terrenal
El rol de la resurreccin y la traslacin en el desarrollo
progresivo de la perfeccin
Crecimiento dinmico en la perfeccin durante
la eternidad
Notas y referencias

265

Prefacio

Una palabra al lector


crfeccin! "Prcticamente no existe ninguna otra
expresin en las Sagradas Escrituras que haya causado ms agravios que sta, Hay muchos que no toleran
1., 1 ):t1abra pe/lecto, Su mismo sonido les parece abomina101,''','
~i hien estas palabras fueron escritas por Juan Wesley
1 ),11'1' ms de dos siglos, an estn vigentes, La idea de la
1" 'Ill'ccin ha dividido a la gente a lo largo de la historia,
'1 ' ,II\'l1temente este concepto atrae o repele a las personas,
1 )(sgraciadamente. la polarizacin causada por la idea de
1., perfeccin tambin ha afectado muchos otros aspectos
,1,' la obra salvfica de Dios en y a travs de, su pueblo, Una
,1,' las mayores tragedias de la historia del cristianismo es
'1'11' el plan de salvacin de Dios se haya convertido en un
. ,IIIIpO de batalla entre facciones teolgicas opuestas. La
1111.'0111;\ contienda es una indicacin de cun perdidos csta""'s en realidad los seres humanos,
(,o/la de/fariseo para una sCl'ntidad pe/fecta: Un estudio
,', ,'rca del pecado y la salvacin aborda algunos de los
1"II:lS ms profundos e importantes de la existencia cristia[)

10

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

na. A diferencia de los libros que tratan una u otra parte de


la salvacin, ste intenta dar un vistazo a toda la amplia
accin que Dios lleva a cabo en las personas. Por lo tanto,
no trata exaustivamente ningn aspecto en particular.
Adems de esta visin panormica, Gua de/fariseo
desea mostrar la interrelacin de los componentes de la salvacin. La tesis del libro es que las distintas definiciones de
pecado conducen a enfoques diferentes de cmo "lograr" la
justicia. Se dice que el mayor error del punto de vista prevaleciente en los fariseos del tiempo de Cristo era su definicin del pecado. Una definicin equivocada llev a los
fariseos a una infructuosa (destructiva) definicin de justicia
y perfeccin. El problema y la confusin, desgraciadamente, nunca desaparecieron con los fariseos del primer siglo.
Siguen absolutamente vigentes en la actualidad.
Los adventistas del sptimo da no son la excepcin en
la lucha por comprender cmo se salvan las personas.
Algunos han enfatizado el esfuerzo humano, la santificacin
y alguna que ot1"a clase de perfeccin impecable; otros han
argdo que la salvacin es bsicamente una justiicacin
legal (forense), y que la santificacin del hombre se alcanza vicariamente a travs de la vida perfecta de Cristo; otros
ms, minimizando el esfuerzo humano, han supuesto que
"Jess lo hace todo": nuestra parte consiste en sentarnGS y
disfrutar del viaje una vez que hemos aceptado a Jess.
Al igual que la mayora de mis libros, ste es el producto de mi experiencia personal. Durante los ltimos treinta
aos, he ensei1ado en diferentes momentos dos de los enfoques arriba mencionados y he flirteado con el tercero, slo
para descubrir que todos son inadecuados. De ah, este
intento por comprender un tema tan complejo.
Desde mi conversin del agnosticismo en 1961 he luchado con lo que significa ser salvo, con lo que Dios puede
hacer por nosotros y en nosotros. Este libro es. por lo tanto.
en un sentido, el resultado de mi propia experiencia. En

PREFACIO

11

otros. es tambin el fruto de innumerables encuentros con


personas en medio del trfago de la vida cristiana, de estudios eruditos y de reminiscencias biogrficas sobre el tema.
No hay nada ms importante en mi vida que estar bien con
Dios y preparado para gozar de su reino de amor tanto en
esta vida como en la venidera.
En consecuencia, Gua del fariseo para una santidad
)eI.feeta es ms que un libro sobre teologa abstracta. La
teologa en su mxima expresin no slo instruye la mente,
sino tambin orienta la vida diaria. Una teologa que no
ayude a superar las crisis y desafos de la vida diaria no es
til. Es mi deseo que las sugerencias presentadas en este
estudio no slo iluminen las mentes de mis lectores, sino
que tambin les ayuden a comprender la intensidad y dinmica de la lucha diaria que enfrentan las personas que viven
en un mundo de pecado.
Este libro es la culminacin de tres obras previas que
fueron sus precursoras: De 1888 a la apostasa: El caso de
A. T Jones (987) y Santos airados: Tensiones y posibilidades en la lucha de los adventistas por la justificacin por la
fe (989) trataron aspectos del plan divino de salvacin en
la historia adventista. Mi lucha con Dios: Estudio de la justicia divina y el problema de la Cruz (1990), por otra parte,
comenz a considerar el tema teolgicamente. Aquel libro
consider lo que Dios ha hecho por nosotros, mientras que
t~sre enfati7.a la obra de Dios en nosotros.
Por muchos motivos, Gu-a del fariseo ha sido el libro
que ms me ha costado escribir. A pesar de la tentacin de
obviar los aspectos difciles de este estudio, he procurado
enfrentar cada uno de ellos responsablemente. Ningn
libro, por supuesto, puede hacer justicia a la profundidad y
complejidad del plan de la salvacin. Si bien es nuestro privilegio comenzar este estudio aqu, la comprensin de la
riqueza de la obra de Dios continuar desarrollndose a travs de la eternidad.

12

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

Una cosa que me sorprendi particularmente durante mi


estudio para escribir este libro, fue el grado de concordancia que existe entre los diferentes cristianos sobre los elementos esenciales de lo que Dios hace por y en los individuos en su gran obra salvfica. Aun los adventistas cuyas
posturas son aparentemente opuestas, estaban generalmente de acuerdo cuando se les presionaba a ser especficos
con las "preguntas difciles" relativas a la teora y la vida. La
mayor parte de la lucha en la comunidad cristiana se ha
producido por no saber dnde trazar las lneas y cmo definir las etapas y las palabras.
Si bien he encontrado que este problema es desalentador, por otro lado alienta ver que entre los cristianos hay
mucho terreno en comn acerca del tema, ms de lo que
percib al principio. A medida que mi estudio avanzaba,
entend ms ampliamente la sabidura contenida en las palabras del obispo anglicano J. C. Ryle, quien escribi: "El da
final mostrar quin tiene la verdad y quin est equivocado" en nuestra comprensin de la santidad. "Mientras tanto,
estoy completamente seguro de que mostrar amargura y
frialdad hacia aquellos que no pueden a conciencia trabajar
armnicamente con nosotros, es demostrarnos a nosotros
mismos cun ignorantes somos respecto de la verdadera
santidad".2
Una palabra sobre el estilo. En este libro he intentado
realizar la difcil combinacin de un estilo popular y la precisin emdita. El resultado es una especie de combinacin,
que espero edificar al lector mientras trato en forma responsable los aspectos profundos del tema.
En general, hc procurado escribir estc libro a manera de
pinceladas claras y amplias, destacando particularmente los
temas del evangelio en forma ntida, y como parte de un
todo integral. Tambin debo agregar que los captulos 8 y 9
tratan ms especficamente los aspectos adventistas que e!
resto de! libro. He dedicado un espacio adicional a la COll-

PREFACIO

13

111, ';Idn de estos aspectos, porque han sido el tema ce n11 d l'!l la discusin y escatologa adventistas.
1:,1 I lulo de este libro fue adaptado de Gua del fariseo
/',lId /lila santidad total, de William L. Coleman.' Si bien los
111111, IS de las dos obras son similares, sus contenidos y enfo, 1'11 ", . . <1Il radicalmente diferentes, Tambin algunas percep, l' ,II!'S de esta obra son fruto de conversaciones sostenidas
, '''1 A, L I-Iudson, David Duffie, y otros "compaeros de
, 111"" por el reino de la soteriologa adventista.
/\w:ldezco tambin a Joyce Werner, quien pas este
IIIIIIIIM'I"ito a la computadora; a Tom Shepherd, quien hizo
1" , '1lTccciones finales; a Bonnie Beres, quien mecanogra11" 1, lo., ndices durante las vacaciones de Navidad; a Marvin
,\1,,, 11\', quien se encarg del proceso editorial; y a la admi111 ,1 1. 1l'i(l!l de la Universidad Andrews por suministrarnos su
'1" '\'1 I nnanciero y tiempo para investigar y escribir.
1\11 agradecimiento profundo a Raoul Dederen, Atilio
111I1"'lllIis y Robert Olson por haber ledo tocio el manus, 111' '. Y ;t Robert Johnston por su lectura del primer captu1" ,"11.'> crticas y sugerencias contribuyeron a hacer ms
1" 1,01 igno el manuscrito. El libro ha mejorado gracias a sus
IH:"II'lll"ias, y podra haber sido mucho mejor si hubiera
, .\:llidll lodos sus consejos, Naturalmente, yo soy totalmen1, l\"voJlsable por la exactitud de todas las citas y toda la
1111, 11111:lcin que aparece en este libro.
I'..,pero que Gua de/fariseo para una santidad pe/fecta
'1 1111;\ bendicin para sus lectores a medida que procuran
\ 1\11 sus vidas "en Cristo".

George R. Knight
Berrien Springs, Mchigan

Captulo 1

Los fariseos son personas buenas

odava me enojo cuando leo la Biblia. l Por ejemplo,


veamos cmo nos muestra el Nuevo Testamento a los
fariseos. No obstante la impresin que nos dejan las
Escrituras, los fariseos eran lo mejor de la gente de ese tiempo. La enciclopedia juda sin duda tiene cierto grado de
razn cuando afirma que no se puede obtener una correcta "estimacin del carcter de os fariseos a travs de los
escritos del Nuevo Testamento, los cuales toman una actitud polmica hacia ellos".2
De manera similar, hay mucha verdad en la acusacin
que hace La enciclopedia juda en el sentido de que "se
interpretan errneamente las referencias del Nuevo
Testamento acerca de que son 'hipcritas' o 'generacin ele
vboras' (Mat. 3:7; Lue. 18:9, cte.), como aplicables a todos".
Los lderes fariseos estaban al tanto de que en su medio
haba personas no sinceras y se los describa como 'llagas
dolorosas' y 'plagas del partido farisaico'''.'
La mayora de los cristianos necesita revisar su imagen de
los fariseos. EUQs..lln..fueron_simplemente hombres buenos~
fueron Jos mejores entre los hombres. No solamente eran

14

lOS FARISEOS SON PERSONAS BUENAS 15

moralmente justos, sino~lecididamente sinceros_ en su bsqueda de Dios y en la preservacin de su santo nombre, su


ley y su Palabra.
Ciertamente la iglesia y el mundo seran infinitamente
mejores si la mayora de nosotros acudiramos diariamente
a Dios con la pregunta crucial de los fariseos: "Qu bien
har para tener la vida eterna?" (Mat. 19:16; Luc. 10:25). Eran
personas totalmente dedicadas a servir a Dios desde el
momento en que se levantaban por la maana hasta cuando se retiraban a descansar por la noche.
Los fariseos no solamente estaban dedicados a hacer lo
correcto en el plano intelectual, sino que observaban el ms
,JIto nivel de moralidad en su vida diaria. Jess nunca contradijo al fariseo de Lucas 18, que le agradeci a Dios en
oracin porque no era "como los otros hombres, ladrones,
injustos, adlteros" (vers. 11). Tampoco discuti con el joven que declar haber "guardado" los Diez Mandamientos
desde su juventud (vase Mat. 19:18-20). Es imposible concebir a un grupo de personas con ms anhelos de obedecer
y vivir una vida moral que los fariseos. Un rpido vistazo a
sus caractersticas dignas de alabanza debiera ayudarnos a
ponerlos en la debida perspectiva.
En primer lugar, eran amantes y defensore~De~LBiblia
(,:omo la Palabr~dcJ2iQs. Tenan el propsito de preselvar
el significado relevante de las Escrituras. Esa intencin, sin
embargo, entraba en problemas cuando surgan divergendas de opinin sobre la interpretacin exacta de un pasaje
hblico. En consecuencia, desarrollaron la teora de que
junto con el texto escrito haba, desde los tiempos de
Moiss, una tradicin no escrita que suplementaba el texto
y sealaba su verdadero significado." De esta manera, la tradicin oral de los fariseos fue realmente un producto de su
reverencia a la santa Palabra de Dios.
Una segunda caracterstica de los fariseos digna de alabanza era .su amor y dedicacin a la ley de Dios. R. Travcrs

16

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

Herford resume este aspecto del farisesmo concisamente


cuando declara que "la preocupacin primaria de los t~uise
os era hacer de la Torah (la ley) la gua suprema de su vida:
en pensamiento, palabra y hecho, por el estudio de su contenido, la obediencia a sus preceptos, y como el origen de
todo, un servicio concienzudo al Dios de la Torah".'
Los fariseos tenan sumo cuidado de no quebrantar la ley
de Dios. Por consiguiente, elaboraron un sistenu para evitar transgredirla. Con sus tradiciones orales construyeron un
"muro de proteccin para la Ley", "rodendola de reglas
preventivas que frenasen a las personas como seales de
peligro antes que se acercaran al punto de quebrantar un
estatuto divino". G
Por ejemplo, desarrollaron 1.521 reglas orales solamente
para el sbado.' En los das de Cristo, los fariseos tenan
incontables barreras o reglas que afectaban cada aspecto de
sus vidas diarias. Los judos de los tiempos de Cristo podan decir qu tamao de piedra podan cargar en el da sbado, la distancia que podan transportarla y a cuntos codos
podan arrojarla. Su tradicin oral cubra cada aspecto de la
vida, y un individuo deba ser realmente sincero en cuanto
a la religin para poder vivir la vida de un fariseo.
Adems de una estricta observancia elel sbado, los fariseos eran diezmadon:s enrgicos y sacrificados, e iban tan
lejos como el hecho de separar cada dcima hoja de sus
plantas de comino y otras hierbas del jardn como pertenecientes al Seor (vase Mal. 23:23). Y, por supuesto, nunca
coman o siquiera tocaban los alimentos u otras cosas consideradas inmundas.
Las personas pueden decir lo que quieran sobre Jos fariseos, pero una cosa muy cierta es que vivan vidas totalmente dedicadas a servir a Dios y guardar su ley. Por ello
fueron alabados por ./ess (vase Mal. 23:23). Y Pablo,
mirando hacia atrs a sus aos de fariseo, poda decir que
"en cuanto a la justicia que es en la Ley". l era "irreprcnsi-

lOS FARISEOS SON PERSONAS BUENAS

17

hle" (Fil. 3:6),


Un tercer aspecto digno de reconocimiento del farisesmo era su celo misionero y cvangclstico, Ellos iban por
"niar y tierra para hacer un proslito" (Mat. 23: 15), Los fariscos no solamente procuraban convertir a los no judos a
sus puntos de vista y opiniones religiosas, sino tambin a
sus propios connacionales, Tanto es as, que Joaqun
,Il'rcmas escribe que la secta farisaica impuso las reglas de
pureza para la vida cotidiana de los sacerdotes como el
ideal para todo judo, "De esta manera ellos procuraban elev;tr a la santa comunidad de Israel" para que fuera el "verdadero Israel" de Dios (el remanente), Como resultado, si
1 )it'n al judo promedio no le gustaban los aires de superio1idad de los fariseos, el comn del pueblo "miraba a los [ari',1'( )S", como modelos de piedad, y como ejemplos de la
vjda icleal",8
Una cuarta caracterstica positiva de los fariseos es que
1'1':111 "adventistas", Ellos esperaban con intensa ansiedad la
\'( '11 ida del reino mesinico, Ligaban su adventismo a la fiel
, ,1 )servancia de la ley, Algunos crean que el Mesas (Cristo)
\'('l1dra siempre y cuando la Torah (la ley) se obedeciera a
1.1 perfeccin durante un da, Sus vidas se consagraban ple1I,I111ente a hacer que ese da llegara mediante una santidad
Ill'rl'ecta, "
I.os fariseos eran una lite de hombres dedicados, que
'.I1111aban unos seis mil en los tiempos de Cristo, A los eruIIII()S religiosos entre ellos se los llamaba "escribas" en el
NIII'VO Testamento, El noinbrc fariseo significa '''Los separa, l'IS''', Por extensin, representa a los "santos, la verdadera
Illllunidad de Israel",'"
La secta de los fariseos se desarroll despus de la cauII"iclad babilnica, Dios haba permitido que los judos fue1,111 llevados cautivos porque (1) no haban sido fieles a su
l. 'v, y (2) haban adoptado los caminos de sus vecinos pagaIIIIS, Despus del cautiverio, que dur setenta aos, Esdras
I

18

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

se convlti en el personaje clave para volver a los israelitas


hacia los mandamientos de Dios y alejarlos de la cultura
comprometedora de sus das.
Los t~lriseos comenzaron a aparecer primero como grupo
organizado en el segundo siglo a.c., durante la crisis macabea. Los "separados" adoptaron un estilo de vida y un punto
de vista teolgico que preselvara la fidelidad a Dios a fin
de que Israel no tuviera que repetir la triste experiencia de
la cautividad. Por lo tanto, en su bsqueda de santidad, se
separaron de los paganos y de sus prcticas idoltricas, de
las prcticas mundanas y comprometedoras de los sacerdotes saduceos, y de los caminos descuidados de la gente
comn. Los fariseos quisieron preparar el camino para la
venida de Cristo a travs de una vida santa. Sus motivaciones eran dignas de alabanza en todo sentido.!!
En vista de estas notables caractersticas de los fariseos,
una de las enseanzas ms sorprendentes y revolucionarias
de Cristo es que "si vuestra justicia no fuere mayor que la de
los escribas y fariseos, no entraris en el reino de los cielos"
(Mat. 5:20). Cmo podra alguien esforzarse ms duramente o vivir para Dios con mayor dedicacin que esta lite de
moralistas, estas tropas de avanzada para el reino de Dios?

Una mosca en el perfume teolgico del


farisesmo
El problema bsico en la tradicin dominante del judasmo farisaico con respecto a Dios y la salvacin era una
idea impropia del pecado y su efecto en la capacidad human,!. Desde la perspectiva rabnica , el pecado era percibido
en general como un acto especfico y no como una condicin del corazn y la mente. De la misma manera, ni Adn
ni sus descendientes fueron vistos por la tradicin t~lrisaica
dominante como moralmente diferentes debido a la cada
del Gnesis. En otras palabras, los seres humanos desde la

LOS FARISEOS SON PERSONAS BUENAS


, ,1 cla

19

han tenido la misma habilidad para vivir la vida justa


tena Adn antes de la cada. Por lo tanto G. F. Moore
,";('('ibe: "No hay ninguna prueba de que la constitucin ori.1:111:11 de Adn sufriera un cambio como consecuencia de la
, ,1 ida, de tal manera que transmitiera a sus descendientes
1111;\ naturaleza viciada y deficiente en la cual los apetitos y
1.1.'. pasiones desordenadas necesariamente prevalecieran
',,,l1re la razn y la virtud". Tampoco estaba "... debilitada la
1II,linacin hacia el bien".LI
~i bien es cierto que los rabinos ensearon que las per,\!llas tienen un vese/" ha-ra' (impulso hacia el mal), tambin
'11~ct1aban que Adn fue creado con ese impulso. La ten,1, '1 \Cia hacia el mal puede ser subyugada, puesta al servicio
, l.' 1) ios y controlada humanamente por medio del estudio
\ 1.1 meditacin de la Torah (la ley) y la aplicacin de la ley
, 11 1:1 vida diaria. "La mente (y la vida) que est as ocupa,1.1 ('on la religin -escribe LVloore-, rechaza las tentaciones
, \ I nllaS y las artimaas malignas internas" ,'
: 1':, P. Sanders escribi, resumiendo la posicin rabnica,
'1\11' existe la posibilidad de que uno no peque. A pesar de
,,1.1 tendencia a desobedecer, el hombre es libre de obede, "1 ( l desobedecer"." Por lo tanto, las personas podran, en
1"lIla, vivir vidas sin pecado mediante su propio esfuerzo,
LClS judos, sin embargo, reconocieron que en la rcalidad
1111.1 estricta obediencia era rara, por lo tanto tambin ense'11I.)J1 el arrepentimiento y el pcrdn, Pero aun el arrcpenllllliento fue definido como una clase de salvacin por obras
111 I 1lJ.allaS en las cuales el hQ1llbre abandona las malas accioIIL::, y practica el bien. De estc modo los pecados se hacen
Id,lllCOS como la nieve" (Isa, 1:18) mediante la reforma
1111 n:tl, Si bien el perdn de Dios es genuino, el clmax de
11', l'nseanzas rabnicas sobre la gracia, como el favor
11 I1 1!Crecido de Dios, es que l dio a Israel la ley y una reh
, "'11 de pacto donde el punto central es guardar la ley en
" "p"esta a la eleccin por gracia. "El hombre justo" en la
(lile

20

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

prctica real, por lo tamo, "no es el que obedece la ley sin


una falla, sino aquel que procura regular su vida conforme
a ella" y que "se arrepiente cuando fracasa". George Eldon
Ladd seala que la sinceridad y la determinacin de propsito de guardar la ley y "el esfuerzo extenua1'lte por lograrlo, son las seales de un hombre justo" .16
Es as como la enseanza juda, si bien reconoce la realidad y la necesidad de gracia, perdn y arrepentimiento,
considera la obediencia a la ley como el centro de la relacin del hombre con Dios. Eso condujo en la prctica diaria a un enfoque legalista de la obediencia, aun cuando el
judasmo en s reconoci y ense que el asunto de mayor
importancia era el espritu de la ley ejemplificado por el
amor a Dios (vase Deut. 6:5; 10:12) y al prjimo (vase
Lev. 19:18).
Durante los siglos de desarrollo del farisesmo, el papel
de la ley pas por un cambio significativo en el pensamiento judo. Ladd seala que la relevancia de la ley opac
el concepto del pacto de gracia de Dios y se convirti en "la
condicin para llegar a ser miembro del pueblo de Dios".
An ms importante, la observancia de la ley se convirti en
"la base del veredicto divino respecto de la condicin del
individuo. La resurreccin ser la recompensa de aquellos
que se hayan consagrado a la ley". La ley se convirti as en
la esperanza de los fieles y lleg a ser el meollo de la justificacin, la salvacin, la santidad y la vida. 17
No sorprende que ese nfasis condujera eventualmente a
la prctica de un tipo de contabilidad legalista entre los judos. Este enfoque es comparable a una balanza moral en la
cual los santos son aquellos cuyos mritos pesan ms que
sus transgresiones, mientras que los impos son aquellos
cuyas transgresiones pesan ms que sus mritos. La
Mishnah juda se refiere a esto cuando dice que "el mundo
es juzgado por gracia, pero todo depende de los excesos de
las obras (sean buenas o malas)" .I~

lOS FARISEOS SON PERSONAS BUENAS 21

El Talmud ms tarde expres el mismo pensamiento:


"Aquel que realiza mayormente obras buenas hereda el
1:lrdn del Edn, y aquel que realiza mayormente transgre,';iones hereda la Gehen-na (el infierno)". El verdadero pro1lema para la aplicacin del juicio, por supuesto, seran los
"i Illermedios": aquellos cuyos mritos y faltas estuvieran
, '!tI ilibrados. Ese problema fue el punto de un entusiasta
"{'hate entre las escuelas flrisaicls de Hillel y Sharnmai en
,,1 perodo neotestarnentario. De acuerdo con una de las tra"idones, la gracia de Dios inclina la balanza a favor de la
',.1111 idad. l9
HI punto e/ave que debemos subrayar es que el sistema
/I//"saico de justicia basado en mritos atomiza el pecado.
:'/,// olras paiabras, define al pecado primariamente como
./1//(/ serie de acciones, aun cuando el judasmo en su ms
,'I,'vada concepcin lo identifica como un estado de rebe11' I11 mental y una ofensa contra Dios. Walther Eichrodt
"'11:11:1 que la definicin del pecado como una serie de
" ,'unes se apoy indudablemente en el hecho de que
, 1I,lllllo "e! Antiguo Testamento habla de pecado el nfasis
1'/ il/cijwl, sin lugar a dudas, recae en su expresin concreta
,/, //1(11". Fuera de esto, el significado ms profundo del
1"" ;Ido como rebelin contra Dios fue relegado al ltimo
1, II~;II mediante el concepto farisaico de la ley. En vista de
'1 "I,foque tipo balanza, la transgresin de cada mandato
, 11 p:' rI icular de la leyera pecado. J('
( ;OIllO observamos anteriormente, el enfoque farisaico de
1, 1I 'Y Y el pecado los llev a desarrollar un nmero crc, l' '1IIl' de reglas en su intcnto por resguardarse de quebran
, 11 lIvoluntariamente la letra de la ley. Los judos aplicaron
11 Il;lLlicin oral l toda posible situacin de la vida, El resulI ,,1,) de esta mentalidad fue la elaboracin de un abultado
, ill'1 po de leyes escritas y orales que haba que guardar.
\ l' ,lar una de ellas equivala a rechazar toda la Ley y recha
11 1-1 yugo divino". 2'

22

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

Considerando lo anterior, no debiera sorprendernos que


e! joven rico le preguntara a Jess, "qu bien har", qu
necesitaba hacer "para tener la vida eterna" (Mal. 19:16).
Tampoco debera sorprendernos que Jess le contestara al
joven con los mismos elementos t~lrisaicos enumerndole
una lista detallada de los mandamientos (vers. ]8, 19). Jess
le hizo frente en su propio terreno, pero la sugerencia final
de Cristo acerca de la senda justa y la forma de llegar a ser
"perfecto" cambi e! enfoque de la letra a la intencin espiritual de la ley en relacin a amar a Dios y al prjimo. Jess
rog por la cancelacin de una vida egosta y centrada en
e! yo, y por una total dedicacin a Dios. Tal concepto era
demasiado para el joven, quien se alej apresuradamente de
un Maestro que tena ideales inalcanzables (vers. 20-22). Por
supuesto, es infinitamente ms fcil guardar la letra de la ley
que el espritu de la ley.
Una de las mayores tragedias de! farisesmo era que en
su bsqueda sincera de una vida apegada a la letra de cada
uno de los mandamientos bblicos y orales, perdieran de
vista la intencin de la ley. La esencia del problema farisai-

co jite un concepto errneo de la naturaleza del pecado,


considerndolo una serie de actos, y no una condicin del
corazll y una actitud de rebelda baca Dios.
Lamentablemente, el concepto errneo de la naturaleza
del pecado los condujo a una comprensin equivocada y
fatal de la justicia. Si el pecado es una serie de acciones,
entonces el siguiente paso lgico ser considerar la justicia
como una serie de conductas o acciones.
Con tal mentalidad, los fariseos desarrollaron su enfoque
tipo balanza de la justicia y el juicio final de Dios. Con esa
mentalidad, el joven rico no pudo menos que preguntar qu
otras acciones necesitaba realizar. La respuesta de Jess CSi
quieres ser perfecto") refleja el hecho de que los fariseos de
sus das estaban esforzndose por establecer el reino de
Dios al tratar de vivir vidas "perfectas". Si bien su intencin

lOS FARISEOS SON PERSONAS BUENAS 23

es digna de alabanza, su visin errnea del pecado los llev


a una comprensin equivocada de la justicia.
Lamentablemente, a pesar de las enseanzas del Nuevo
Testamento, el esfuerzo de traer el reino de Dios mediante
una visin atomizada del pecado y la justicia, todava es una
rcalidad en el siglo veinte, aun dentro del adventismo. Dc
hecho, el telogo ms prominente del adventismo de las
cI('cadas del 1930 y 1940 adopt exactamente la misma posi" In que los fariseos respecto del pecado y la justicia.
Al hablar de la santificacin como la obra de toda la vida,
M. L. Andreasen observ que sta comienza en la conver',i(n y contina durante toda la vida. "Cada victoria -escri1 )i-, acelera el proceso. Son pocos los cristianos que no
Ilayan ganado la victoria sobre algn pecado que antes los ...
"(,!lea". Ms de un hombre esclavizado por el hbito de
IIlmar obtuvo la victoria sobre el tabaco, y dej de ser una
II 'ntacin para l. "En ese punto est santificado. Como fue
I

'ic:lorioso sobre una tentacin, ser sobre cada pecado.

(:II:ll1do la obra culmine, cuando haya ganado la victoria


'" )hre el orgullo, la ambicin, el amor al mundo -sobre todo
,,1 l11al-, estar listo para la traslacin. El ha sido probado
"11 todos los puntos. El malvado tentador ha venido a l y
11" ha encontrado nada. Satans no tiene ms tentaciones
1,.lra l. Ha vencido lodas. Est sin falta delante del trono
01,' Dios. Cristo coloca su sello sobre l. ..
"As ser con la ltima generacin de hombres que vivan
.' ,1 're la tierra. A travs de ellos se demostrar finalmente lo
'1"(' Dios es capaz de hacer con la humanidad ... (La CJltima
I',"ncracin) ser sujeta a toda tentacin, pero no ceder.
1'lIos demostrarn que es posible vivir sin pecar: el mismo
1,".\ imonio que el mundo ha estado esperando ... Ser evi,1, 'nte para todos que el evangelio puede salvar hasta lo
'.IIIlK)".22

':1;1

La cita anterior es en extremo importante para la teolo:tdventista del siglo veinte. Escuelas enteras del pensa-

24

GUIA DEl FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

miento adventista tienen este mismo enfoque del pecado, la


justicia y la perfeccin. Si bien no niega la habilidad de Dios
para salvar hasta lo sumo y la necesidad de tener una ltima generacin de seres humanos "sin mancha" (Apoc.
14:5), este libro presenta el argumento de que hay dos enfoques diferentes del pecado en la teologa adventista que llevan a varias (ms de dos) posturas claramente diferenciabIes acerca de la justicia y la perfeccin dentro de la denominacin.
Esta obra tambin arguye, en conexin con el punto arriba mencionado, que el error ms grande de los fa riscos de
antao fue su errada definicin del pecado. El tema del
pecado ser presentado en el captulo 2. El resto del libro,
los captulos 4 al 10, presenta un enfoque de la justicia, la
perfeccin y la "fe de traslacin" que emana de un punto de
vista bien delineado de la enseanza bblica sobre el pecado. Mientras tanto, necesitamos dedicar un poco ms de
tiempo a nuestros amigos los fariseos.

El problema de ser bueno


La parbola del fariseo y el publicano (Luc. 18:9-]4) es
probablemente la mejor ilustracin que pr~~enta cri'\uevo
Testamento acerca del problema ele la ))onelael humana.
"Dos hombres -dijo Jess-, subieron al templo a orar; uno
era fariseo, y el otro publicano. El fariseo, puesto en pie,
oraba consigo mismo ele esta manera: Dios, (yo) te doy gracias porque (yo) no soy como los otros hombres, ladrones,
injustos, adlteros, ni aun como este publicano: (vo) ayuno
elos veces a la semana, (yo) doy diezmos de todo lo que
gano. Mas el publicano, estando lejos, no quera ni aun alzar los ojos al cielo, sino que se golpeaba el pecho, diciendo: Dios, s propicio a m, ("el", en el texto griego) pecador! Os digo que ste descendi a su casa justificado antes
que el otro; porque cualquiera que se enaltece, ser humi-

LOS FARISEOS SON PERSONAS BUENAS 25


111,1.1

"

vi que se humilla ser enaltecido" (la cursiva es

II 1)

,,'lO

V,lriOS detalles que debemos observar en la oracin


En primer lugar, e5_J..m_C'Jl.tIQgQ_(.Le~J.1:Lpmpias
,," J h '.o" primero las negativas, y luego las positivas, No slo
l' l' 1 ,1 111) ('s como los otros, sino que inclusive puede hacer
1101,1 liv sus mritos, Cinco veces utiliza (en el ingls) el
, ' '''1 "llhre personal yo en relacin a su virtud. Por esta
'" \Villiam Barclay seala que "el fariseo realmente estati tI',llIdose a s mismo delante de Dios",23 Esta lista est
1 1 ,,1, I 1,1 wiamente en la atomizaC'in del pecado. El fariseo
I "1,, 1 II;II1lificar su justicia, poda contar sus mritos.,
1 " ',! '..:llIldo lugar, no slo poda cuantificar su justicia,
"" , , l' 11' poda compararse a s mismo con el recolector de
,,' 11 " '1 ",1 (,s y salir sintindose bien consigo mismo. Ms
"'1 ',,'11111(' an, el fariseo aluda a los fracasos de su prji1 ,11,1 J'l'saltar sus logros. Lucas, por lo tanto, agrega que
111. ;Imigo fariseo no solamente se tena confianza, sino
1'"
I 11 'S preciaba a otros" que no eran tan buenos como l.
1" .1 ,kma, lamentablemente, ha seguido plagando las
, 1, ,
h' personas del tipo farisaico a travs de toda la his111\

1 1 111',1 '( J,

'01

1I I

'1 'Il'l'r lugar,

la parbola indica que el fariseo, a pesar


1)( Jllclad, estaba totalmente perdido espiritualmente,.
, ,'.!,lIllcnte su oracin era "con" o "para" l (vers, 11),
1"" '1"l' no tena la menor idea de que estaba perdido. En
,,11 i:lf1za y celo por ser bueno, arrib a la conclusin de
"1' Il.d la tenido xito. El fariseo puede compararse con el
, .1 '11111 Simen Ben .Iochai, quien una vez dijo: "Si hubiera
, ,1 Iltll 'lIlc dos hombres justos en el mundo, seramos mi
1"1'
y(); si hubiera uno solo, entonces sera yo",2i
1.1\ la parbola el fariseo demuestra que no comprende
,,' 1I 1l:lluraleza ni la profundidad del pecado. Este, segn lo
1, 11 illl ',0.;1 ran sus acciones, podra ser desarraigado mediante
"11
",llIl'rzo ms consistente. Un resultado fatal de esa con1"

l'

"

, 1

\'

26

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

cepcin fue una "santificacin degenerada" que se introdujo como una cua entre la fe en Dios y la vida cotidiana. El
resultado fue "devastador para la verdadera religin"!'
De esta manera, la parbola de Lucas 18 presenta la
forma en que la bsqueda de la santidad puede realizarse
por sendas equivocadas. 26 La base del problema era que el
fariseo vea tanto el pecado como la santidad como una
serie de acciones, y no como una condicin de la mente y
una relacin con Dios. Por otra parte, el fariseo no comprendi que los seres humanos son pecadores por naturaleza, cuya misma bondad -dada la inclinacin de la mente
humana- simplemente lleva a las personas a hundirse ms
profundamente en el pecado, es decir, en el orgullo y la
suficiencia propia.
Al hablar de este problema, P. T. Forsyth observ que no
hay pecado ms sutil que el pecado de la bondad; el pecado "de las personas buenas que no saben que no son buenas". En otro sentido, Forsyth identifica al farisesmo como
el "Anticristo" porque es una religin centrada en el hombre. Elena de White armonizaba con esa declaracin cuando dijo que "los principios sostenidos por los fariseos han
caracterizado a la humanidad en todos los siglos. El espritu
de/farisesmo es el e.\1)ritu de la naturaleza humana".D
\~)in un. conocimiento de la projimdidad del pecado, la
gente carece de un "ingrediente .Ii,mdamental" en su comprensin de ellos mismos> Ese conocimiento nos ayuda l
entender "por qu los seres humanos hacen ciertas cosas,
desde los pecados ms triviales, hasta las acciones del criminal ms despiadado". Un concepto adecuado del pecado
nos ayuda a darnos cuenta, dice Bernard Ramm, que "somos pecadores en nuestro 'centro de control dc misin"'.
De ese centro emanan las rdenes que llevan a la accin.
La comprensin de la. profundidad y la naturaleza del pecado tambin nos ayuda a comprender el pecado de la bondad y la necesidad humana de apoyarse totalmente en la

"

lOS FARISEOS SON PERSONAS BUENAS

...

27

. , .",11.1 <Iv Dios para la salvacin. 2"


, 1 1"1", 1 I Iv Lucas 18, lament:l b1cmente, no tena la me1. , ,1,' (,.;Ie l. Como resultado: Cristo nos dice que este
1 ,. , 111" 11:,ha buscado autojustificarse en su oracin,
111 11.11)('1' sido justificado. "De todos los pecados",
, 11 I ' t!(/hras de vida del 81'(111 Maestro, el del "orgu1, IlIit jI' nda propia" "es el ms desesperado, el ms
,I.t,
1.1 explicacin es que quien se siente bueno no
'1 Ilt'l (.',idad. Es as como el escritor puritano William
1 ., 1" 11,1 pensar en la persona que es sencillamente
, , " " l i t 11111:1 "hennosa abominacin".29
I 111'.1'( IS ele este mundo no solamente no sienten
1,,1',1111) que aquellos que se enorgullecen de su
1,,1 111' 11,11 Y de sus logros religiosos generalmente se
" .. '1110 I Illc'ces de los dems. Elena de White lo expre111"11 ('u:lndo escribi que todo aquel que confa en
1" 1 1" lIlI bd "despreciar a los dems. As como el
1I1/.g:l comparndose con los dems hombres,
, "1' ", comparndolos consigo. Su justicia es valora, 1, ,1, ('II()s, y cuanto peores sean tanto ms justo apa, , 1 1" 11 (ontraste. Su justicia propia lo induce a acusar.
1 ,,' 1 I( 1,0.; otros hombres como transgresores de la ley
t ( 111 semejante actitud se convierte en aliado de
, "1111 I acusador de los hermanos (Apoc. 12:10).'
'111 le lS frutos del pecado de la bondad. Uno de los
,. , 01111 ()ll1as externos de esta enfermedad, la ms
I 1'" 1.1.', 1:1S enfermedades espirituales, es el desarro"11 ''''l'lrilu ele crtica.

'" 1', dl'l espritu de crtica, otro sntoma del farises11 I( 'IH !encia a multiplicar reglas y reglamentos. Si
. "111' I l'xplicaremos en los captulos subsiguientes, las
", '1111.1.', cristianas son importantes, hay formas inco" ,1, I (,I:tcionarse con ellas. Las reglas y los rcglamen1, '111,111 en algo enfermizo cuando son vistos como
, 11' ,11, I~, 1l1ismos, y no como medios para que una per..
It

28

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

sona ame al Seor y a su prjimo de manera ms real y


completa.
Con toda sinceridad, los fa riscos multiplicaron reglas
para proteger la ley de Dios. Despus de todo, segn "la
lgica de la pendiente resbaladiza", si una persona comete
la ms mnima indiscrecin en el sbado, ello podra llevarla a quebrantar ese da. As que, ellos elaboraron, como lo
sei1alamos anteriormente, 1.521 leyes para resguardar y proteger el da sbado. De la misma manera, multiplicaron sus
normas dietticas. Tambin, su celo por la limpieza ceremonial en el culto ritual los llev a la aplicacin fantica de
leyes sobre la limpieza en todas las reas de la vida. Esta
multitud de reglamentos no slo pona un cerco alrededor
de la ley y la protega, sino tambin provea ms puntos que
podan ser contados por justicia cuando los individuos fueran pesados en la balanza de la salvacin. Este enfoque, sin
embargo, dejaba a las personas menos celosas con ms y
ms "pecados".
Lamentablemente, esta forma de ver la ley, el pecado y
b justicia, si bien tiene el propsito de honrar a Dios y proteger su ley, .tendi a prnducir.. el efecto contrariQ Fue as
como Jess le record al fariseo que sus leyes no eran tan
importantes cuando le dijo que "el da de reposo fue hecho
por causa del hombre, y no el hombre por causa del da de
reposo" (Mar. 2:27). En su celo por sus reglas se haban olvidado de la ley del amor que hace que esas reglas adquiera11
sign(/i"cado. De hecho, su obsesin los llev a perseguir a
aquellos que las violaban. Como fue el caso del paraltico
sanado a quien se le encontr cargando su cama en el da
sbado (Juan 5:9-15) y el hombre ciego de nacimiento que
tambin fue sanado en el sbado (Juan 9:1-34) .
Para los fariseos, la letra de la ley (en este caso. que no
se hiciera ningn trabajo en el sbado) era n1:s importante
que su espritu. Jess se opuso a este nfasis. El resultado,
para Cristo, fue el ciego odio farisaico y la cruz.

..-r

LOS FARISEOS SON PERSONAS BUENAS 29

< El papel determinante de los fariseos en la crucifixin


represent el clmax de la confusin espiritual. En su afn
de proteger la ley, crucificaron al Mesas, eLautru de la ley.
Ellos eran ortodoxos rgidos, pero carecan de amor.
Confundan, la bondad, la moral y la ortodoxia con, la religin. Saulo de Tarso tena esa mentalidad. William Coleman
lo describe vvidamente como alguien que "haba entrado
en el severo crculo de aquellos que asesinaran por amor"Y
Ese amor, sin embargo, estaba fundado en un ideal equivocado. No porque las personas sean sinceras en sus motivos significa que acten correctamente. Los odres viejos de
los conceptos de Saulo, acerca del pecado y de la justicia,
no se rompieron sino hasta cuando tuvo su experiencia en
el camino a Damasco (Hech. 9:1-9). Desde ese momento en
adelante l predicara un evangelio diferente.
Un problema ntimamente ligado con la dureza de corazn de los fariseos era la tendencia a hacer un espectculo
l'xterno de su religin. Despus de todo, seala Coleman,
"qu sentido tiene vivir una vida justa si nadie se entera de
(,lIo?" Por lo tanto, "la nica cosa ms importante despus
de ser humilde es parecer humilde".32 Dos de las seales
('xternas ms obvias de la piedad farisaica fueron su uso
Ilstentoso de las filacterias (pequeas cajitas que contenan
porciones de la ley, adosadas a la frente y al antebrazo
Il.quierdo) y de las borlas (extensiones de las esquinas de
I.IS prendas de vestir de los judos que servan como recoro laUvos de la ley). Conociendo el uso pretencioso que hac.111 los fariseos de esos smbolos, Jess dijo: "Antes, hacen
IlIdas sus obras para ser vistos por los hombres. Pues ensan, han sus filacterias, y extienden los tlecos de sus mantos; y
,lIllan los primeros asientos en las cenas, y las primeras sillas
"11 las sinagogas, y las salulaciones en las plazas, y que los
11' llllbres los llamen: Rab, Rab" (Mat. 23:5-7).
"Cmo nos vemos?", era la pregunta clave de muchos
1.1 riscos. Muchas de sus prcticas religiosas diarias eran cal-

30

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

culadas para que tuvieran su mximo efecto al ser desplegadas pblicamente. Por tanto, si el momento de la oracin
los sorprenda en medio del camino, ellos se postraban,
mientras el trnsito esperaba "hasta que la solemne ocasin
terminara" (vase Mal. 6:5,6). Jess reprendi repetidamente a los fariseos porque muy a menudo daban nfasis a lo
e>..1:erno en lugar de concentrarse en lo interno. 35
Cristo dirigi sus ms duras reprensiones al aspecto
hipcrita del farisesmo. "Hipcritas, bien profetiz de vosotros Isaas como est escrito: Este pueblo de labios me
honra, mas su corazn est lejos de m" GV!ar. 7:6; vase Isa.
29: 13). En otra ocasin, el "tierno Jess" los acus de ser
"guas ciegos" que se esforzaban en colar el mosquito mientras se tragaban "el camello" (Mal. 23:24).
Los antiguos judos estaban al tanto del problema de la
hipocresa de los fariseos. El Talmud enumera siete clases
de fariseos, de los cuales cinco eran hipcritas o tontos
excntricos: 1 'el_fariseo del hombro' que lleva, por as
decirlo, sus buenas acciones sobre sus hombros; 2. 'el fariseo espera-u n-poco' , que siempre dice: 'Espera un poco
hasta que haya realizado el buen acto que me aguarda'; (3_
'el fariseo lastimado', quien para evitar mirar a una mujer se
da contra una pared para lastimarse y sangrar; (4) 'el fariseo
triturador' que camina con la cabeza hacia abajo como el triturador del mortero; (5) 'el fariseo calculador' que dice
'Djame saber qu bien puedo hacer para contrarrestar mi
negligencia; (6) 'el fariseo temeroso de Dios' como Job; (7)
'el fariseo que ama a Dios', a la usanza de Abrahn".5
Podemos suponer que muchos fariseos de los dos ltimos grupos respondieron a Jess de manera positiva. Ellos
tambin estaban hartos de los abusos farisaicos. Por eso
algunos de los fariseos le advirtieron a Jess acerca de uno
de los complots de Herodes (Luc. 13:31), y Nicodemo
valientemente arriesg su carrera y su vida para cumplir una
parte vital en la sepultura del Seor (Juan 3:1; 19:38-40).
1

lOS FARISEOS SON PERSONAS BUENAS 31

I )cspus del Pentecosts hubo aparentemente un buen

IlIlmero de t~lriseos que se convirtieron al Salvador resucita110 (Hech. 15:5). Pero aun como cristianos tenan que luchar
111 )derosamente para cortar los lazos de su antigua religin
\' sus abrumadoras reglas, su enfoque en lo externo, su
"Ilfasis en el mrito humano y su tendencia a criticar y aun
1" ',seguir a los cristianos que no alcanzaban la norma que
,lIos adoptaban e imponan a la iglesia (vase por ejemplo,
1"" 'hos 15, la epstola a los Glatas y Romanos 13, 14).
I;ue una de las experiencias desafortunadas de la iglesia
1'1 illlitiva permitir que el espritu de los fariseos se infiltrara
, 11 d cristianismo. Al igual que el caballo de Troya de los
111'lllpOS de Homero, ese espritu fue una amenaza mortal
1'11;1 el verdadero cristianismo. Pablo pas gran parte de su
1I111listerio tratando de combatir el "farisesmo bautizado",
1" '11) no pudo destruirlo.

El farisesmo
est vivo y goza de buena salud
1,;1 triste verdad es que el farisesmo contina existiendo
, 11 1;1 iglesia, y aun dentro del adventismo. La razn por la
, 11.11 (,1 /arisesl1w est vivo y goza de cabal salud es que!.
:/"tI actitud mental y no un grupo bistrico. En esencia, el
111 1',1'0 es lo que la Biblia llama "el hombre natural": la per, '11,1 que se siente y piensa bien de s misma, en parte debi,1" ,1 una confusin entre lo que es vivir una vida moral''1' 'III\' buena y la verdadera justicia.
1':11 muchos sentidos, el problema real de los fariseos es
.11 )!I..'lluina bondad. Estas personas no sentan la necesidad
,1, (:risto. Desde una perspectiva humana, se enorgullecan
,1, ',liS logros morales. "Usted puede lograr algo con un
1" ',Idor endurecido", escribe P. 1'. Forsyth. "Esa persona
1'"".1(' ser quebrantada. Pero no s qu se puede hacer con
'111 ',;ll1tO viscoso, con los que estn envueltos en la lana,

32

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

inmersos en la comodidad de su religin, y cunidos como


la piel, suave y firme de un guante, por sus bautismos ms
amargos ... Hay algo ms cmodo, y egosta, y sin esperanza? Cuando la religin se pervierte para llegar a ser un
medio de mero confort e intensa satisfaccin, se convierte
en una caparazn tan dura que ni siquiera la gracia de Dios
pu~de penetrar" .55
/JUno de los grandes problemas de una persona mora 1. mente respetable es que se olvida de cun perdida est en
\ su estado natural y cun totalmente dependiente debe ser)
. de la gracia d~ Di9s. Ese problema es panicularmente
agudo cuando los individuos son bendecidos con abundantes bienes materiales. Los menos favorecidos sienten su
necesidad, pero aquellos caracterizados como loadicenses
no saben que son "miserables, pobres, ciegos y desnudos".
No sienten la necesidad de ser refinados "en fuego". de ser
vestidos con "vestiduras blancas", ni que sus ojos sean ungidos con "colirio" (Apoe. 3:15-18).
Con esto en mente, no es difcil concordar con Coleman,
quien dice que "los fariseos son nuestros primos no muy
lejanos. Ellos no hicieron nada que nosotros no nos hayamos esforzado por igualar en accin o en espritu. Los hemos usado como postes de castigo, cuando en realidad no
son sino espejos" ..%
Si la primera tentacin del fariseo moderno es enorgullecerse de sus logros espirituales, la segunda es criticar a
los dems. Como lo dijo Emil Brunn: "Dnde hay un hombre que no sera un fariseo? Quin de nosotros no desea un
pequeo trono donde pueda sentarse a juzgar a otros?";;"
Probablemente no haya nada tan destructivo como un
espritu de crtica. Sin embargo, es interesante notar que
muchos de los as llamados cristianos estn llenos de un
espritu de crtica para su pastor, su iglesia y aquellos que no
concuerdan con ellos. Slo escchelos UD rato. Los fariseos
modernos son tan "buenos" criticando como lo fueron sus

LOS FARISEOS SON PERSONAS BUENAS 33

antecesores. Dondequiera baya alguien que sea ms criticn


que positivo, dar evidencias de farisesmo. Un espritu tal
fue el que aplast el Congreso de la Asociacin General realizado en Minepolis en 1888.''>8 Un espritu tal contina resquebrajando al adventismo l medida que los "miembros que
se sienten superiores" multiplican reglamentos y critican
todo, desde la forma en que la gente adora a Dios hasta lo
que otros comen (o no comen) en el desayuno.
Un problema con los j'ciriseos es que si bien ellos pueden
saber todas las reglas sobre el am01; no han aprendido
ams a amar realmente a las personas. Ya en 1888, Elena
de White se refiri a los tales como "tmpanos morales,
fros, sin sol. oscuros y repulsivos".'"
Todos hemos conocido a estos "evangelistas", y algunos
de nosotros (me incluyo) hasta hemos participado de su
espritu en nuestro celo por obsenTar los detalles del estilo
de vida y la doctrina adventistas. Hemos tenido nuestros
grupos de estudio e interminables discusiones sobre las
minucias de la ley, pero de vez en cuando la realidad nos
golpea y nos damos cuenta que es ms fcil pasar una docena de horas discutiendo la letra de la religin que pasar
1I110S pocos minutos obedeciendo su espritu.
Para ser honesto, personalmente encuentro que es ms
fcil multiplicar reglamentos que amar verdaderamente a los
dems. L,1 sorprendente verdad es que hay un fariseo denIra de la piel de cada uno de nosotros tratando de imponer
su espritu en un mundo desc~justado y desprevenido y en
una iglesia que no lo merece. No solamente nos sentimos
tentados a seguir a los judos de antai10 recreando una
"Mishnah" de interpretaciones orales para imponer a nuesIros prjimos. sino que -y peor an- algunos de nosotros
procuramos colocar nuestra propia camisa de fuerza teolgica sobre Dios. Los fariseos ele c:1da generacin estn muy
empeados en crear al Dios de los cielos l su propia imagen religiosa.

Captulo 2

Pecado: original
yno tan original

a cultura secular moderna, no o,?stante toda su riqueza y conocimiento, se ve atrapada en un vaco paradjico cuando se trata de interpretar el problema que
enfrenta. Por un lado, el psiquiatra Karl Mcnninger escribe
que, "aunque lo intentemos es difcil concebir nuestro universo en trminos de concordia; adems nos enfrentamos a
evidencias de cont1icto en todas partes. El amor y el odio ...
la creacin y la destruccin: la guerra interminable de tendencias opuestas pareciera ser el corazn dinmico del
lTIll!1do" .'

Por otro lado, la cultura moderna en general es impotente para contrarrestar la maldad puesto que ha desechado
la llave que tiene la solucin. Treinta y cinco aos despus
de haber escrito la cita arriba mencionada, Menninger an
segua lidiando con ese tema, esta vez en un volumen revolucionario titulado Whateuer Became o/Sin? (Qu pas con
el pecado?) Al discutir los fundamentos de la cultura moderna, seala que "los pecados se han convertido en crmenes
y ahora stos se han tornado en enfermedades". El punto es
que muy a menudo el concepto enfermedad se ha vuelto una

34

PECADO: ORIGINAL Y NO TAN ORIGINAL

35

, \('usa para escapar de la responsabilidad moral. El arguye


,1'''' la sociedad no podr ser sanada a menos que se vea
, "llfrontada con el concepto de pecado que ha perdido",2
( >Ira psiquiatra, O, Hobart Mowrer, se refiri al mismo
l'II()l11enO suscintamente cuando escribi lo siguiente:
I Ii( '/lIras

negamos la realidad del pecado nos de::,prendel/t. ", al parece}~ de la posibilidad de una redencin (recu""tIldn) radical",'
I':s(os psiquiatras, pettenecientes a un grupo de profesio'~; que por tradicin han sido agresivamente contrarios
I 1I11() al cristianismo como al "pecado", han puesto su dedo
, 11 ,,1 meollo del problema que plantean la Biblia y la exis1, 111 i: 1 humana. Los telogos cristianos han reconocido la
'"II.didad del pecado desde el tiempo del Nuevo
I '.l.Illlcnto. G, C. BerkoU\,ver escribe que "cualquier inten1', ,1,' minimizar nuestro pecado se opone de manera radid ,1 lodo el mensaje de las Escrituras". Jamcs Stalkcr agrc1 '111l' "todas las herejas tienen su origen en un sentido
'1"1I'()cado del pecado".'
~ 1 1 :lpstol Pablo nos ayuda a ver que una comprensin
, '11' ','1 a del pecado no es solamente de suma importancia
I 111 (( lmprender el problema humano, sino que tambin es
I '" II.'ll.l.CilIO. .crucial para entender el principio de la salva" ,";"1.<1 carta a los Romanos, por ejemplo, tiene como argu," 111, 1 tanto la profundidad como la universalidad del peca1 , 11 captulo 1 demuestra que los gentiles eran pecadores,
'1' 1 j 1;\5 que el segundo seala que los judos no eran
.. l' ''"s que ellos, ya que practicaban "lo mismo" (Rom,
I 1 1.;1 piedra fundamental de la doctrina paulina de la
, 1'llIit'm es la declaracin de que judos y gentiles, "todos
1111 bajo pecado". "Todos pecaron, y estn destituidos de
,,1, llia de Dios" (Rom. 3:9, 23).
I Il1Ic.unente despuscle haber llevado a sus icetores a
1 , ,'w:lusin puede Pablo comenzar a formular una doc, 111 1 'lIxo.piada
de la salvacin. De hecho, el a psto!
11,

36

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

comienza esa tarea en el siguiente versculo. Puesto que


todos son pecadores (vers. 23), los que son salvos deben ser
"justificados gratuitamente por su gracia, mediante la redencin que es en Cristo Jess" (vers. 24).
Los siguientes captulos amplan la idea de la forma en
que Dios soluciona el problema del pecado en las vidas de
los seres humanos mediante la justificacin y la santificacin, trminos teolgicos a los cuales dedicaremos bastante
espacio en los captulos 4 y 5. Mientras tanto, el resto de
este captulo tratar, segn la tradicin iniciada en la epstola a los Romanos, la naturaleza del pecado.
}.S importante reconocer que una doctrina inadecuada
del pecado necesariamente llevar a una doctrina inadecuada de la salvacin. Edward Vick con aciel10 declara que
"el primer elemento de la perfeccin cristiana (o cualquier

otro aspecto de la salvacin) es reconocer que somos pecadores". Seala que eso no significa meramente que reconocemos haber cometido los pecados a, by c. "Significa reconocer que somos el tipo de personas que hace esas cosas ...
Admitir que somos pecadores significa que reconocemos
que hay un poder superior que nos domina y que nos impide ser lo que Dios quiere que seamos. Ese poder es el
poder del pecado". 5

Es imposible sobreestimar la importancia de la projndidad del pecado. Cuando Pablo escribi que tanto judos
como gentiles "estn bajo [el poder del] pecado" (Rom. 3:9),
estaba convencido de ello.
Los fariseos subestimaron el poder del pecado. De ah
que pensaran que podan sobreponerse a sus efectos al vencer los pecados a, by c. El problema central de este proceder es que una vez que los pecados a, b y e han sido "vencidos", el poder del pecado an persiste, y seguimos siendo pecadores. Nada se ha solucionado con un arreglo externo, a pesar de todo el esfuerzo que podamos haber hecho.
Resumiendo, un punto de vista apropiado del pecado

PECADO: ORIGINAL Y NO TAN ORIGINAL

37

determinar un punto de vista correcto de la salvacin.


Millard J. Erickson con agudeza observa cue/;~i el hombre
es bsicamente bueno y sus capacidades intelectuales y
morales en esencia estn intactas, entonces cualquier problema que encuentre respecto de su posicin frente a Dios
ser relativamente pequeo') Para los tales, el problema
esencial de la vida puede ser ignorancia o privacin socioeconmica. En ese caso,}in arreglo del sistema econmico
o "una educacin resolver el problema; un buen modelo o
ejemplq>\del camino de justicia puede ser todo lo que se
necesite<:~Por otro lado, si el hombre es corrupto o rebelde,
y por lo tanto no puede o no est dispuesto a hacer lo que
sabe que es correcto, se necesitar una cura ms radical":,
De esta manera, cuanto ms radical sea nuestra comprensin del pecado, "ms sobrenatural ser la salvacin que
necesitemos';:~

Los fariseos de todas las edades han subestimado consistentemente lo que Pablo llama el "poder" del pecado en
las vidas de los hombres. Por lo tanto, han sobreestimado la
capacidad humana para tratar con el problema del pecado.
Elena de White se refiere a esto cuando escribe que "la educacin, la cultura, el ejercicio de la voluntad, el esfuerzo
humano, todos tienen su propia esfera, pero no tienen
poder para salvarnos. Pueden producir una correccin
l'xterna de la conducta, pero no pueden cambiar el corazn;
110 pueden purificar las fuentes de la vida. Debe haber un
poder que obre desde el interior, una vida nueva de lo alto,
,lIltes de que el hombre pueda convertirse del pecado a la
';:Intidad. Ese poder es Cristo".'

El pecado original
I.a universalidad ~lel pecado
Una de las grandes verdades cle la vida es el problema
lid pecado. Por lodos lacios lo enfrentamos. Una evidencia

38

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

de su poder y extensin es que cada pas del mundo debe


tener su ejrcito, sus policas, sus jueces, sus tribunales, y su
sistema penal. El telogo John Macquarrie destaca el problema diciendo que cuando "miramos a los humanos
modernos percibimos un desorden general en su existencia,
una patologa que parece dominarlos, ya sea que los consideremos comunitaria o individualmente". Reinhold Niebuhr
fue igualmente conciso cuando escribi que "donde hay
historia ... hay pecado".~
Por lo tanto, {nl.n cuando no hubiera Biblia, habra la
cloctrina del pecado: Est entretejida en toda la tela de la
existencia. Su universalidad est atestiguada por los escritores antiguos, as como los filsofos, literatos, socilogos,
polticos y otros tericos de nuestro tiempo. El novelista
John Steinbeck lo defini correctamente cuando escribi:
'''Creo que hay una hisloria en el mundo, y slo una ... Los
seres humanos estn atrapados -en sus vidas, en sus pensamientos, en su hambre y en su ambicin, en su avaricia y
en su crueldad, y tambi~n en su bondad y gencrosidad- er\.
:la red del bien y el ma)"."
Dadas estas percepciones, James Orr pudo escribir que
"la doctrina cristiana de la redencin (y la cada) ciertamente no descansa en el relato de Gnesis ), sino ms bien en
la dura realidad del pecado y la culpa del mundo, y permaneceran como hechos aunque el tercer captulo del
Gnesis nunca se hubiera escrito". 10
Los cristianos, por supuesto, consideran Gnesis 3 como
el relato del pecado original del hombre. Pero no solamente Gnesis 3, sino tambin Romanos 5:12, declara que "el
pecado entr en el mundo por un hombre, y por el pecado
la muerte, as la muerte pas a todos los hombres, por cuanto todos pecaron".
Romanos 5 no est solo en la declaracin bblica de la
universalidad del pecado. Romanos 3:9-23 repetidamente
se'lala el hecho de que "todos pecaron", mientras que

PECADO: ORIGINAL Y NO TAN ORIGINAL

39

1, 1"lllia::_17~9 declara que el corazn humano es "engao111;15

que todas las cosas, y perverso". Adems, Efesios

,11, .' '111t' las personas son "por naturaleza hijos de ira" (2:3),
, 11 1<1 lmanos se declara enfticamente que "Dios sujet a
".,1"',1'11 desobediencia" (11:32). Segn David, poseemos
" ,'sIl/do de pecado desde el nacimiento. "He aqu, -escri-

,,'11 maldad he sido formado, y en pecado me concibi


(Sal. 51:5),
,11 ""11 l{omanos5:12 establece el hecho de que (1) Adn
1 ,"
\ (7,) rodas las personas pecaron como resultado del
'" , "1,, ,11' Adn, el apstol "no trat de definir la manera
" I 1 ,11' ('(m10 ocurri esto", En realidad, sugiere Bernarc!
, """1, "I';lhlo no trata primariamente de la acusacin de la
, "'" 1III,I.Id como pecaminosa, Ms bien, describe la reden" "l. 'llosa en Cristo", La acusacin formal ya apareci en
""11"', 1: 17-3:23,1'
''''''1'''' ({omanos 5 no explica el proceso de la transmi",l. I.I~, ('ol1secuencias del pecado de Adn a su posteri1 11.,\ IIlros textos en los dos testamentos que indican
, 1 1'1' '('I'S() s se lleva a cabo, El primer texto que clara,", l., .',(na la es Gnesis 5:3, donde dice que Adn ...
",1,., "11 hijo l su semejanza, conforme l su imagen".
,"
','I~il'n' la diferenciacin entre un Adn no cado,
1". . 1\':It!O a imagen de Dios, y su hijo que naci con'01' 11I1:lgen [de Adn] despus de la cada, Este tema
1011 ' ,'11 (;l"nesis 8:21. donde Dios declara al final del
, ., ,1, 1 ,I""vio que "'el intento del corazn del hombre es
,1, "I,':.i I juventud'''.
l'
'" 1I1t'1:1 ~,il1lilar, Jess le dijo a Nicodemo que "lo que
,,' "l., ,h' 1;1 carne, carne es; y lo que es nacido del
"Ilililll I'S" (Juan 3:6). Aqu, como en las epstolas
, ,1,1" 11,',1';1' l{ol11. 7:17, 18: 8:5, 8, 9, 13; Gl. 5:2<1), la
, ,,11, '11' :1 1:1 condicin moral del hombre y no a su

1""

",' IIl.ldlr"

, , " 11

'''11 11'01';'.
, ,,' ,1, ".' h' (ll 1':1 perspectiva, el problema del pecado que

"

40

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

aparece en Gnesis 3 no termina all. Contina en Gnesis


4 con la historia ele Can y Abel, en Gnesis 6 con la generacin de No, y en todo el resto de las Escrituras y ele la
historia del mundo.
El concepto del pecado original o inicial nos ayuda a
comprendernos a nosotros mismos y al mundo que nos
rodea, aun cuando no podamos entender completamente el
misterio de su trasmisin. Si no tenemos una idea del pecado original -escribi BIas Pascal-, "permanecemos sin
entendernos a nosotros mismos" .12

La naturaleza del "pecado original"


Dado el hecho de que la universalidad del pecado se evidencia tanto en la Biblia como en nuestro mundo cotidiano,
la siguiente pregunta debe relacionarse con su naturaleza.
Qu es lo que los hijos de Adn heredan de la cada? Las
dos respuestas ms comunes son: la culpa y una naturaleza
pecaminosa.
Hubo muchos que rechazaron la idea de la culpabilidad
hereditaria. Uno de ellos parece ser el profeta Ezequiel, que
escribi: "El alma que pecare, sa morir; el hijo no llevar
el pecado del padre, ni el padre llevar el pecado del hijo"
(Eze. 18:20). Moiss parece esgrimir el mismo argumento
cuando dice que "los padres no morirn por los hijos, ni los
hijos por los padres; cada uno morir por su pecado" CDeut.
24:16).
La razn de estas declaraciones es que el pecado es de
carcter personal. En la epstola de Santiago leemos que "al
que sabe hacer lo bueno, y no lo hace, le es pecado" (Sant.
4: 17). El pecado no es solamente personal, sino tambin
moral. Como veremos ms tarde en este captulo, el pecado es una eleccin voluntaria de contrariar a Dios. Siendo
que el pecado es tanto moral como personal, Ramm pudo
con acierto declarar que "la culpa de una persona no puede
ser transferida a otra"; y el telogo del siglo diecinueve,

PECADO: ORIGINAL Y NO TAN ORIGINAL

41

Washington Gladden, se refiere a la idea de que Dios castiga a las personas por el pecado de Adn como una "teolo,I!,ia inmoral". 1:1
Elena de White tambin, por lo menos en un lugar, pareI! 'ra decir que heredamos la culpa. "Los hijos tienen una
111 'rencia de pecado. El pecado los ha separado de Dios.
1, 'ss dio su vida para unir con Dios los eslabones rotos.
I )l~bido a su relacin con el primer Adn, los hombres slo
I! 'ciben de l culpabilidad y sentencia de muerte". Si,1~lliendo esta lnea de pensamiento est la declaracin de
I )jos en los Diez Mandamientos de que l visitar "la rnal.\,Id de los padres sobre los hijos hasta la tercera y cuarta
I~l'neracin de los que me aborrecen" (Exo. 20:5; vase 34:7;
1\1 II 111, 14:18; Deut. 5:9).
Es necesario leer ambas declaraciones dentro de! conI,'xto completo de la revelacin de Dios. Si bien no hay
, "lela de que Dios visita la maldad de los padres sobre los
IlIjos de las futuras generaciones, es preciso entender la
1, 1//>11 de esa visita si es que queremos encontrar el sentido
, 1" las declaraciones aparentemente contradictorias de la
I \ll>lia.
I':lena de White nos ayuda a comprender e! problema
, 11,llldo escribe con referencia a Exodo 20:5: "Es inevitable
, (l1!' los hijos sufran las consecuencias de la maldad de sus
" 1< Ires, pero no son castigados por la culpa de sus padres,
1 I\( ,/ser que participen de los pecados de stos. Sin embar",' " generalmente los hijos siguen los pasos de sus padres.
1', 11 la herencia y por el ejemplo, los hijos llegan a ser par11' i )ilntes de los pecados de sus progenitores. Las malas
IIIt'linaciones, el aperito pervertido, la moralidad depravada,
l' hns de las enfermedades y la degeneracin fsica, se
1IIIlsmiten como un legado de padres a hijos, hasta la ter"'1,1 Y cualta generacin".;'
lames Denney tambin nos ayuda a comprender la rela, 11)1\ que existe entre herencia y culpabilidad. "La herencia,

42

GUIA DEl FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

-escribe-, no es destino: lo que hemos heredado de nuestros padres no entreteje alrededor de nosotros una red de
culpabilidad y miseria de la cual nunca nos podemos librar"
si pertenecemos a Dios. Es una incredulidad inmoral y
cobarde declarar que nuestro destino est determinado por
las acciones de nuestros antepasados. "Los pecados de los
padres solamente son minosos cuando los hijos participan
de ellos. La tendencia heredada puede ser fuerte, pero no
es todo lo que existe en la naturaleza del hombre, y es solamente cuando se ignora o se renuncia a la relacin con
Dios, y voluntariamente se participa de la hercncia malvada, que se torna en una condenacin".16
Si esto es as, surge la pregunta forzosa: "Por qu estonces pecan todos? Por qu el pecado es una experiencia
humana universal? Por qu nadie ha podido escapar de sus
garras?"
Albert Knudson nos da la respuesta. El sugiere que nos
enfrentamos a la universalidad tanto del pecado como de la
culpa. Pero entre estos dos hay una aparente contradiccin.
La culpabilidad implica libettad, pero la universalidad del
pecado parece indicar una causa anterior a la decisin o
voluntad de las personas de pecar. "Si el pecado es pmducto del libre albedro, parecera entonces que no bay razn de
que fuera universal. Su universalidad sugiere un elemento
de necesidad, una tendencia innata o disposicin
bacia el
17
mal, que precede al ejercicio de la libertad'.
Elena de White comprendi este mismo punto cuando
obsetv que tencmos no solamente "tendencias cultivadas
hacia el mal", sino tendencias heredadas. Debido a estas
tendencias heredadas hacia el pecado, no es necesario
lB
ensear a los nios a pecar.
No importa cun ignorante sea la genre, J C. Ryle seala que "isiempre han sabido cmo pecar!" Esto se debe a
que somos "por naturaleza hijos de ira" CEfe. 2:3). "Porque
de dentro, del corazn de los hombres, salen los malos pen-

PECADO: ORIGINAL Y NO TAN ORIGINAL

43

"IIIO'lllos, los adulterios, las fornicaciones", cte. (Mar. 7:21).


I 111,1 )l' ms hermoso, -escribe Ryle-, no es, como su
"1 H 111' .. , orgullosamente lo llama, un pequeo 'ngel' ... sino
'111 1" "llICo 'pecador"'. J9 No es que conscientemente peque
'11\1' 1111 beb, sino que es un pecador en el sentido de que
, I l' o' ('( >11 la tendencia a elegir el pecado tan pronto como
1, 111:,\ (Odad para hacerlo.
l. dlll Faulkner resume correctamente el punto de vista
1 ,d 01\, (, del pecado original cuando escribe que "el pecado
'<111:1\\:\1 significa que los padres de nuestra raza por translo .l' '11 voluntaria recibieron una tendencia equivocada, la
11 \1 1)( JI' las leyes naturales transmitieron a su descenden11'
As Elena de \'{1hite puede hablar de los "canales
20
, 01\\1 plos de la humanidad".
hien la culpa y el pecado no pueden ser transmitidos
1111:1 generacin a otra, la tendencia congnita o propen, 0\\ .11 pecado s puede ser transmitida. Esa tendencia con, , 1111.1 a pecar (la mente G\rnal de Romanos 8:7) sigue sien1, 1.1 lendencia primaria en un individuo hasta que se
" o, 11 '1'Il: durante la conversin o la experiencia del naci111 '1110 espiritual.
ILlhiendo dicho cosas tales como que los nios peque0" o', S()J1 pecadores potenciales y que por naturaleza se
IlIollil;ln hacia el mal, quizs es tiempo de obselvar que
, 110 .,', nacen con ms de una tendencia a pecar. Ese hecho'

!tizo evidente en las grandes batallas teolgicas que se


Id 'I,II'On en el siglo diecinueve acerca de la naturaleza peca""111 )sa de la humanidad.
I,('onard Woods pens que los nios deben de nacer
IJI,dos debido a que la depravacin moral (1) es tan univerd ('omo la razn y la memoria, (2) se evidencia tan pronlo ,omo ellos tienen edad suficiente para revelar sus sentiIJlil'nt'os, (3) no se debe a ningn cambio en la naturaleza
,,,. los tales despus del nacimiento, (4) se manifiesta en
lo" lila espontnea y es difcil de erradicar, y (S) permite pre1

'0\

00

44

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA


21

decir que todo nio ser un pecador.


HeOly \X'are refut a Woods, sosteniendo que sus cinco
argumentos podan tan prontamente establecer una santidad natural, como una depravacin natural. Despus de
todo, seal Ware, si bien es cierto que los nios presentan
rasgos pecaminosos, tambin es verdad que manifiestan
buenos sentimientos. En segundo lugar, si los sentimientos
depravados se ponen de manifiesto tan temprano, tambin
sucede lo mismo con los buenos sentimientos. Tercero, si
las tendencias pecaminosas no pueden deberse a cambios
posteriores al nacimiento, tampoco las tendencias vI1uosas.
Cuarto, tanto las reacciones pecaminosas como las virtuosas
son espontneas y difciles de erradicar. Quinto, si es predecible el hecho de que todos los nios van a pecar, tambin es predecible que van a manifestar algunos rasgos bue22
nos.
Ciertos telogos reconocieron el hecho de que los seres
humanos tienen tanto buenas como malas tendencias desde
que nacen. William New10n Clar1.;:e, por ejemplo, declar
que cada individuo recibe una doble herencia de bien y de
mal. Por otro lado, l no consideraba que las personas fueran moralmente neutras. Por el contrario, "Dios ciertamente
ha dotado a la humanidad con una tendencia a elevarse: ...
la naturaleza es favorable al bien". De hecho, el bien podra
lograrse mejorando "el tronco comn". En otras palabras, la
humanidad podra mejorar su condicin a travs de cambios
ambientales y sociales.':'
Elena de White concord con Clarke hasta cierto punto.
Dijo que "en todo corazm existe ... una facultad de discernir lo justo, un deseo de ser bueno. Pero contra estos principios lucha un poder antagnico". Sin embargo, para ella
la naturaleza favorece el mal en lugar del bien. "En la naturaleza de tocla persona", escribi, hay "una inclinacin hacia
el mal, una fuerza que, sin ayuda, no podra resistir". Los
individuos solamente pueden hacer frente a sus malas incli-

PECADO: ORIGINAL Y NO TAN ORIGINAL

45

naciones a travs del "poder" de Cristo:


En contra de lo que decan algunos de sus intrpretes, la
Sra. W/hite no sostena que los individuos nacen moralmente neutros. Por el contrario, "toda" persona hereda "una
inclinacin hacia el mal". Esa "inclinacin" es tan fija, como
veremos en el captulo 4, que solamente el poder transformador de Cristo puede corregir su empuje hacia abajo. La
ingeniera social y la gentica no son suficientes para corregir el a bismal problema del pecado.
Fuera de Cristo, la Biblia no conoce a ningn nio que
haya vivido una vida completamente libre de pecado, y que
haya "nacido de nuevo" en el momento de su nacimiento
natural. No es suficiente haber tenido padres temerosos de
I)ios para lograr que la balanza se incline del lado opuesto
;1 la depravacin congnita. 2S Hasta los nios que nacen en
las mejores familias cristianas necesitan sobreponerse al
(lrgullo espiritual y al egosmo. Y son esos factores, ms que
los hechos notoriamente malvados, los que determinan la
condicin de pecado. Volveremos a este tema en la siguienle seccin de este captulo.
El hecho de que algunos ignoran el momento de su conversin no significa que no hayan sido convertidos. Los
('asos ms difciles de pecado en el Nuevo Testamento son
(-1 hijo mayor y las brillantes monedas de Lucas 15. Esos
"hroes morales" son con frecuencia los ms desesperados
pecadores, y muy a menudo nunca reaccionan favorablemente (Luc. 15:] 7). Su rectitud moral, lamentablemente, los
hace crticos de otros (versculos 25-30); seal de que su
("()razn no es recto, a pesar de que sus acciones ex[crnas
sean ejemplares. Como descubrimos en la experiencia cle
los fariseos, nada es ms engaoso que el pecado de la
hondad.
El grupo ms difcil de convcltirse durante el ministerio
de Cristo fue el de aquellos que no sentan la nccesidad (h
1:1 conversin. Este es el peligro de los fariseos, tanto ;lllli

46

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

guos como modernos. Nos guste o no, lo reconozcamos o


no, lo confesemos o no, toda persona tiene una "inclinacin" al mal que necesita correccin, aunque esa inclinacin
est camuflada en una herencia cristiana y en la bondad
externa.

Los resultados de "el" pecado origillal


Antes de abandonar el tema del pecado original, necesitamos examinar los resultados de "el" pecado original.
Gnesis 3 presenta un panorama vvido de esos resultados.
Lo primero y ms importante fueron los resultados religiosos del pecado: Adn y Eva quedaron separados de Dios. La
Biblia dice que ellos "se escondieron" de su presencia y que
tuvieron "miedo" CGn. 3:8-10). Al haber destronado a Dios
yel "amor a Dios de su lugar de supremaca en el alma", se
alejaron de l.U,
Desde el punto de vista humano es posible entender una
alienacin tal. Por ejemplo, un nii10 que ha violado la voluntad de su madre no desea encontrarse con ella ni mirarla a
los ojos. Hay algo en su corazn que el nio desea ocultar.
De igual modo, el pecado no soporta la presencia de Dios.
El pecado rompi la unidad entre las personas y Dios.
La alienacin entre Dios y la humanidad, causada por el
pecado, habra sido ms que mala si slo hubiera provocado una separacin pasiva de la presencia de Dios; pero el
pecado, por su misma naturaleza, es activo en contra de
Dios. Por eso Santiago declara que el mundo natural est en
"enemistad (hostilidad) con Dios" (Sant. 4:4). Y Pablo nos
dice que Dios decidi salvarnos a pesar de ser sus enemigos CRomo 5:10; Col. 1:21, 22).
"Ahora bien, un enemigo, -escribi Len Morris-, no es
simplemente alguien que casi llega a ser un buen y fiel
amigo. El pertenece al bando opuesto". Los pecadores, por
definicin, "colocan su esfuerzo en la direccin opuesta a la
de Dios".27

PECADO: ORIGINAL Y NO TAN ORIGINAL

47

1 11 ")',llIldo resultado del pecado fueron sus implicacio, "Id," I':stas implicaciones se manifestaron original,01, '11 1.1 pri mera discusin de la primera familia del uni, 1 11,llld(J Dios le pregunt a Adn si haba comido de
1",11 l'IIIlljhida, ste rpidamente culp a Eva. "La mujer
"" ,11',11' por compaera me dio del rbol, y yo com"
" ',1') jI kmasiado para el nico matrimonio perfecto
I

IIIIIIIII.I

1 , , , 111 Il.lw'dia de los efectos sociales &~I pecado origi, 1", '1'11' 110 se detuvieron en Gnesis 3. El mensaje de
1 1 1 constituye uno de los efectos sociales del
1" '11'" ,';1 en constante aumento. Estos parten de la tr1" "111 Iratricida de Can y Abel en Gnesis 4 y se C01111 , 11 \ ,1 motivo subyacentc de toda la Escritura,
" 1"" '1 l'l'slIll'ado del pecado originaL fue el de las
1, , "'11' ',', 1)l'rsonales. El pecado afecta la relacin de
, , '111.1 ,'()nsigo misma. Despus de interrogar a Adn.
, , ,"ji) :1 Eva. "Qu es lo que has hecho?", le pre1 1 ",'1 pjl'nte me engarl, y com" (Gn. 3:13). Aqu
,,', ,., , ,11':1 :1 cara con el problcma de que la gente no
, , , 11 1:1 mayora de los casos, no puede enfrentarse
" ",1 \ ,'valuar correctamente sus acciones y motivos
1 1I:,1110SO es el corazn ms que todas las cosas"
"1

1', rl'ligiosos, sociales y personales del 'pecado


,1,' 1111:1 alteracin ocurrida en la naturaleza huma111 111 lit' la cada, Si bien Adn y Eva en su estado
,1 1", l' 111 l'I'l'ac!os a la imagen de Dios CGn. 1:26, 27),
"1'
1"lI'd:lroJl la imagen cada de sus padres CGn,
" "'11.1 l' 'km cada, como ya hemos visto, tena una
, " , l' '11 ' 1I,Icja el mal.
l:iI ,111 ,", ril'a en imgenes que muestran a los seres
, 11 'di I'ondicin cada. Su "mente y su conciencia
"""11'1.1:1:;" (Tito 1:15). Ms an, a travs de toda la
1, I 11.11 ,ji 11) hombres "amadores de s mismos, aV<l-

1, , l'

1, "

48

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

ros, vanagloriosos, soberbios, blasfemos, desobedientes a


los padres, ingratos, impos", cte., etc. (2 Tim. 3:1-5; vase
Gn. 6:5, 6; Rom. 1:18-32). La descripcin bblica del "hombre natural" nunca es agradable, aun cuando algunos individuos puedan tener pecados que sean ms aceptados
socialmente que otros. El nfasis de la acusacin bblica es
que el corazn y la mente no conveltidos no son espirituales (Rom. 8:4-8).
La cada afect la orientacin espiritual de cada individuo. Por esta razn Elena de \Xihite pudo escribir que "el
coraZn del hombre es por naturaleza fro, sombro y falto
de amor". "Por naturaleza, el corazn es malo", A pesar de
que Adn originalmente tuvo una mente muy equilibrada y
pensamientos puros, "por la desobediencia sus poderes fueron pelvertidos, y el egosmo ocup el lugar del amor".2S
Esta triste condicin, como vimos anteriormente, ha
caracterizado permanentemente a la descendencia de Adn,
Algunos individuos pueden pretender que no estn infectados con el virus del pecado, pero un razonamiento tal va en
contra tanto de la revelacin de Dios como de la observacin humana, El telogo puritano Thomas Gataker describi
adecuadamente el corazn natural cuando sugiri que ;'es
como un libro echado a perder por los errores y faltas", y
"como un terreno baldo en el cual hierbas de toda clase
surgen naturalmente, y que no produce nada bueno si no
se le presta una cuidadosa atencin", Bernard Ramm declara que el problema con el pecador "no es ste o aquel fracaso", sino que "toda la mente es como un J;~arco cuyo
tinln ha sido fijado en un ngulo equivocado"'El "timn" de la vida humana, por supuesto, es la voluntad; ese "poder de decisin, o de eleccin" que "es d poder
controlador de la naturaleza del hombre", Fue esa voluntad
extremadamente importante la que se "inclin" hacia el mal
en la cada, La esencia de los efectos del pecado original
que ha afectado a todas las generaciones desde Adn es una

PECADO: ORIGINAL Y NO TAN ORIGINAL

49

, ,oIlIntad debilitada o mal dirigida que se manifiesta en la


111.1 diaria por la tendencia humana a elegir el mal y no el
101"11. Es por ello que, si bien hubo una cada, tambin hay
'111.1 cada constante, "Cada pecado cometido, -escribi
I l'l\a de White-, despierta los ecos del pecado original;'. Y
, , 'III() resultado todo ser humano a travs de la historia, con
, ,,"pcin de Cristo, ha estado destituido de la gloria de
1 '1' ", (Rom, 3:23).":
1.'1 plan de salvacin, como lo muestra el Nuevo
I ',l.ll11ento, presupone la universalidad de la condicin
1" , ,lll1inosa de la humanidad. Inmediatamente despus que
l' d ,lo presenta su punto de vista con respecto a la infesta"'11 (otal del pecado en Romanos 3:23, comienza su cxpo" , 111 de la salvacin a travs de Cristo en el versculo 24.

El pecado es amor: el meollo del pecado


',lIIV el pecado sea amor no debiera sorprender al cris, , "",, La Biblia usa varias palabras para el amor, pero la ms
"',,diGltiva es agape. Agape reneja el tipo de amor que
1'" 1', li\.'ne por los seres humanos, Dios cuida de ellos comI ,1'Ulllcnte por su propio bien, aun cuando no lo merezcan.
1",11 JI /O es el verbo que los escritores del Nuevo Testamento
" '1' 11I con frecuencia para hablar ele la relacin ele Dios
, ," 1, IS seres humanos. Agape en el Nuevo Testamento tam1,,, 11 ';(' refiere a una forma de vida diseflada segn el modeI , ,1,,1 :\11101' ele Dios para los seres humanos.,l
1,1 l'Speran7.a de Dios para su pueblo es que ellos le
'11'" 11 ((gapao) y se amen unos a otros as como l los ha
,""d!) (vase Mat. 22:36-40). El problema surge cuando el
"'" 11 S~ concentra en algo equivocado. As fue como Jess
, ,'" h'I\(l a los j~lriseos porque tenan amor (agapao) por
1" primeras sillas en las sinagogas" (Luc. 11:43). De la
",' ,111.1 forma, Demas dej el camino cristiano "amando
',':,lllrf() este mundo" (2 Tim. 4:10), Por lo mismo, .luan

50

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

amonesta a sus lectores a no amar (agapao) "al mundo, ni


las cosas que estn en e! mundo". Los que tal hacen no tienen el amor de! Padre en ellos C1 Juan 2:15),
Estos pasajes no dicen que todas las cosas necesariamente andan mal en el mundo. Lo que nos ensean es que
reemplazar a Dios por alguna cosa es un error. El pecado es
amor centrado en un objeto equivocado; es amar el objeto
ms que al Creador del objeto. No importa si ste es externo o si es la persona misma. Amar algo o a alguien ms que
a Dios es pecado. El pecado es amor encauzado hacia un
blanco equivocado, secundado por una forma de vida cuya
direccin apunta a ese blanco.
Esta definicin tiene que ver con el mismo fundamento
del pecado de Eva que se registra en Gnesis 3. El pecado,
por supuesto, ha existido desde antes de Gnesis 3. Se origin en el cielo, cuando Lucifer pretendi ser igual a Dios;
cuando se am a s mismo n,:1s que a su Hacedor Osa.
14:12-14).3 La rebelda de Lucifer desemboc en "una gran
batalla en el cielo". Como resultado "fue lanzado fuera el
gran dragn, la serpiente antigua, que se llama diablo y
Satans, el cual engaa al mundo entero; fue arrojado a la
tierra" (Apoc. 12:7-9),
Encontramos a la astuta serpiente otra vez seduciendo a
Eva en Gnesis 3. All esta criatura "sutil" comenz a minar
la autoridad de Dios. Procur hacer dudar a Eva de la palabra de Dios (Realmente dijo Dios que no comieras del rbol? [verso 1]). Despus, Satans plant la duda de si Dios
realmente hara lo que haba dicho (Ciertamente Dios no
mata a las personas por tocar una fruta! [verso 2-41. Por ltimo, el tentador arroj dudas sobre la bondad de Dios, diciendo que l estaba guardndose egostamente lo mejor
para s (vers. 5, 6), "S como Dios", fue la sugerencia. Puesto que no se puede confiar en Dios, ustedes sintanse libres
de hacer lo que quieran. Confen en su propio ser. Sean
dueos de su propio destino.
1

PECADO: ORIGINAL Y NO TAN ORIGINAL

51

Siguiendo este tipo de razonamiento, Eva "tom de su


Iruto, y comi" (vers. 6), Las preguntas que debemos hacer1I0S ahora son: "Cundo pec Eva? En qu consisti su
Ill'cado?"
Me gustara sealar que el pecado de Eva no consisti en
Ic linar el fruto y comerlo. El tomar y comer fue un resultado
dvl pecado, no el pecado mismo.
Uva pec cuando l"ecbaz la palabra de Dios y acept la
.II.I~('stin de Satans. Eva pec cuando le dUo a Dios que se
II/c'ra para que ella pudiera bacer sus propias cosas. Eva
1,('(6 cuando se rebel contra Dios y coloc su voluntad en
'.11\ propios intereses, cuando ClIn su propia opinin ms
,///1' la de Dios.
IJe su rebelinjluyemn actos pecaminosos. El acto nojite
,,1 I'('cado sino el resultado del pecado que ya rega en su
, ,'/lIzn. Ella cay antes de tomar el fruto. Cay cuando
, tilO su amor en algo (el fruto), o en alguien (en s misma),
\ 1/1) en Dios. En tal sentido, James Orr puede con propie,11' I (Ieclarar que la esencia del pecado es hacer mi volun1111 Y no la voluntad de Dios, "la ley suprema de mi vida,,:15

1" mayora de los cristia1l0s sillceros 110 les preo'"1''' el pecado


. \ ,'sta altura me gustara sugerir que la mayora de los
. ",II;IIIOS, incluyendo los adventistas del sptimo da, no
, ,1 111 realmente interesados en el PECADO. Se preocupan
1" ti ,II"IOS tales como homicidio, robo y deshonestidad, pero
,,,, III)J' el PECADO. Estas prcticas son como verrugas o
11111' ,IS superficiales. Son sntomas del PECADO, pero no
''1, (,1 PECADO mismo.
\llIlfl no se enojen. Yo s que la Biblia dice que "el
1" , .111< 1 es infraccin de la ley" (1 Juan 3:4) y que Elena de
, IJiI" dice que "la nica definicin del pecado es que es la
" ""'',I'vsin de la ley,3" Pero consideremos toda la pers1" . 11\,1 hblica tanto del pecado como de la ley. Trataremos
I

52

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

el primer asunto en este captulo, mientras que el segundo


tema ser abordado en el captulo 3. Por el momerto podemos decir que el pecado es, en principio, tres COSa5: (1) un
estado de rebelin, (2) una relacin quebrantada) (3) una
accin.
El pecado en su nivel ms bsico no es un mal mpersonal o "residuo de un comportamiento animal" o un mal
rasgo del carcter humano. Por el contrario, es una1- rebelin
contra el Dios del universo (Isa. 1:2,4; Ose. 7:13Y'EI pecado es personal en lugar de impersonal. "Contra ti, :ontra ti
solo he pecado", dice el salmista (Sal. 51:4). El pecado es un
ataque personal a la autoridad de Dios. La "carne" tia naturaleza humana inconversa), escribe Pablo, es "eremistad
contra Dios" (Rom. 8:7). El pecador est en una rc!:cin de
"enemigo" de Dios (Rom. 5:10). Adems de ser per:onal, el
pecado es 1110ral. Es un acto deliberado de la voltntad de
rebelarse contra Dios. El pecado es una eleccin el contra
de Dios.
En ese sentido, Herbert Douglass puede decir cc., acierto que "el pecado es el puo apretado ele un ser creado
puesto frente a la cara de su Creador; el pecado esla criatura elcscontlanelo de Dios, destituyndolo como S.or de
su vida". Asimismo, Emil Brunner declara que el peado "es
como el hijo que golpea la cara ele su padre con eOljo ... es
la atrevida im~osicin de la voluntad del hijo por enlima de
la del padre". "
El pecado es desear ser "como Dios", segn la hisoria de
Eva (Gen. 3:5). Es la decisin de Can de "hacer las :osas a
su manera" en lugar de la de Dios (Gn. 4:1-7). "EIlecado,
desde el punto de vista bblico", escribi Orr, "con.iste en
la rebelin de la voluntad de la criatura contrariandola legtima lealtad que le debe a la voluntad soberana de Dios y
en la disposicin de una falsa independencia, elefr vivir
para s en lugar de vivir para Dios"." El pecaclo es 1 dinmica que alent la rebelin del hijo prdigo (Luc. '1511-32),

PECADO: ORIGINAL Y NO TAN ORIGINAl

','

y ha sido la chispa que ha originado demasiados SlI(,(','" ",,'


travs de los corredores de la historia.
Visto as, es fcil concluir que el pecado es el re,..;dl,I,I'
de desobedecer el primer gran mandamiento, Sl',I~1111 li'
seal Jess, y el primero de los Diez Manc!:tlllil'III"'"
"Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, y {'( >11 Ii , 1,1
tu alma, y con toda tu mente": "No tendrs dioses ,lj('II""
delante de m" O\lat. 22:37; Exo. 20:3).
Es importante reconocer que el pecado comu I'vll\'1 i"ll
110 es meramente una serie de actos especficos sin(), 1t)II I"
vimos en nuestra consideracin del pecado original, \',', 11 11
estado de degradacin. Los seres humanos tienen tll];1 11.111'
ralez,l pecaminosa que los impulsa a realizar actos 1)('(,11 111
110Sos. Por esa razn, James Denne)' seala que "Iod() 1\l '11 1
bre sincero no lamenta solamente lo que ha hecho, ,',illt) 1"
que es. El pecado que pesa sobre nosotros, ... vi qll\' "',"
derrota, el que nos hace llorar, 'Oh miserable hOI11/1I"\' dI' 11 11
i.()uin me librar?' es ms que hechos aislados ... 1':5 11111",11"
misma naturaleza que necesita ser redimida y 11':11151'1 lll\lol
da".IH
El pecado como rebelin y exaltacin de I; VIlIt 1111.1' 1
propia por encima de la voluntad de Dios est rc!:J\'illll.l,I"
('on el egocentrismo. No fue por casualidad que 1:kll;1 ,1'
\XIhite escribi que "encabezados por el egosmo \'\'111. 111
lodos los dems pecados". l;na vez ms ella cscriJi(l: 'N'
hay nada ms ofensivo para Dios que este espritu l'sll'l'IJ"
".
., 3
yegolsta .
Intimamentc relacionado con el egosmo, el Cg(l('I'IIII I"
1110 y el amor propio enfermizo, est el problema dcl 111,1: 11
110. Fue por el orgullo rebelde y la suficiencia prllpi:1 '1 11 "
Lucifer se convirti en Satans, que Eva se COI1Villi, I ,'1 1
madre de una raza pecadora y que los doce c1iscipul, l,', ,11'
Cristo no pudieron recibir su bendicin mientr~ls di~,lllll.lll
continuamente quin sera el mayor (vase [.0.;:1. 1I l.' I "
Eze. 28:13-17; Gn. 3: l\i[at. 18:1). C'. S. Lewis dccl:IICl 1[111' ,1
C
)

54

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

orgullo conduce a cualquier otro vicio: es el estado mental


que se opone completamente a Dios".'" De tal naturaleza
rebelde fluirn siempre actos pecaminosos.
El pecado como rebelin est ntimamente ligado al
pecado como relacin quebrantada. Lo ms obvio de
Gnesis 3 es que todas las relaciones humanas fueron quebrantadas con la cada. El punto focal de esas relaciones
quebrantadas fue la separacin del hombre de Dios. Isaas
dijo al Israel antiguo que sus "iniquidades" haban "hecho
divisin" entre ellos y su Dios; y que sus "pecados" haban
"hecho ocultar su rostro" de ellos (Isa. 59:2). Pablo escribi
que la persona no convertida es "extraa" para Dios (Ca!.
1:2]).

Siendo que la Biblia define el pecado en referencia a


Dios, ste es un concepto relacional. Hay solamente dos
maneras de relacionarnos con Dios. Podemos decir S a su
voluntad o No a esa voluntad. No hay ms opciones. Decir
que S a Dios es tener una relacin de fe. Decir que Va es
rebelarse abiertamente. Ninguna criatura moral puede ignorar a Dios, y hay solamente dos posibles formas de relacio-

narnos con l: el pecado y la fe. i1


Si el pecado es una relacin quebrantada con Dios,
entonces la justicia y la fe necesariamente se ocuparn de
restablecer esa relacin.'2 Si el pecado es rebelde desconfianza en Dios, entonces la fe es plena confianza. El pecado, por lo tanto, no es tico, es religioso. El pecado no es

quebrantamiento de un cdigo legal, sino una rebelin: una


relacin quebrantada con el Seiior de la le..v.
A esta altura, alguien dir que mi exposicin suena peligrosamente similar a lo que algunos han definido peyorativamente, como "la nueva teologa". Si es as, espero demostrar que sta es la "nueva teologa del Sermn del Monte".
El pecado como un estado de rebelin, y el pecado
como relacin quebrantada estn directamente relacionados
con el pecado como acto. Jess lo dej en claro cuando dijo

PECADO: ORIGINAL Y NO TAN ORIGINAL

55

que "10 que sale de la boca, del corazn sale; y esto contamina al hombre. Porque del corazn salen los malos pensamientos, los homicidios, los adulterios, las fornicaciones,
los hurtos, los falsos testimonios y las blasfemias" (Mar.
15:18, 19; vase Mar. 7:20-23), "Porque de la abundancia del
corazn habla la boca. El hombre bueno del buen tesoro
del corazn saca buenas cosas; y el hombre malo, del mal
tesoro saca malas cosas" (Mat. 12:34, 35). Este mismo concepto se encuentra en el dicho de Jess de que un rbol
malo da frutos malos, y en el pensamiento de Santiago de
que un manantial amargo produce agua amarga (Mat. 7:17,
18; Sant. 3:11).
Brunner capta la idea bblica cuando seala que la Biblia
ve el corazn como "el rgano de la persona total". El pecado tiene su asiento en el corazn deforme de la humanidad.
El corazn "es la sede del comando ... es la cpula de la personalidad, el yo, que se rebela contra el Seor" ."5 Por esa
razn la Biblia compara a la conversin con el hecho de
recibir un "nuevo corazn" (Eze. 11:19; 18:31; Efe. 3:17).
Ser pecador no es cometer una serie de hechos no rela\ 'ionados, sino tener un corazn malo que da origen a una
vida de malas acciones. )ohn rvIacquarrie lo expresa ade('lIadamente cuando escribe que "la actitud pecaminosa se
"xpresa en hechos pecaminosos, y por supuesto, en el uso
popular, j)ecado' generalmente significa un pecado especIwo o un hecho malo. Teolgicamente, sin embargo, el
"llfasis est en la actitud y no en el hecho particular que
1IIIye de l, porque es la actitud la que es fundamentalmcn". mala".'"
Esta consideracin no significa que los actos pecamino.11S individuales no sean importantes. Despus de todo, no
,lln.' la Biblia que "el pecado es infraccin de b ley" (1 Juan
" 1 l? Y Elena ele White ciertamente tena razn cuando
,",nibi que "no hay otra definicin dada en el mundo, s~no
I I .1 que dice que [pecadoJ es la transgresin de la ley". lo

56

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

Los actos de transgresin individuales son pecados. Ms


todava, son sntomas externos del PECADO; la manifestacin visible de un corazn y una naturaleza pecaminosos.
La idea bblica puede ser grficamente representada de esta
manera:
PECADO ---IIi.~ pecados

En otras palabras, el corazn pecaminoso, el corazn en


voluntaria rebelin contra Dios, produce actos pecaminosos
en la vida diaria.
Ranm1 con trazos significativos escribe que "el pecado
puede ser definido somo transgresin de la ley, pero eso no
mide su seriedad". Ese mismo problema, como vimos en
el captulo 1, enred a los fariseos y les cre grandes dificultades. Ellos vieron al pecado como una serie de acciones
especficas, de ah que naturalmente tuvieran la tendencia
de ver la justicia como una serie de actos especficos. Fue
as como su punto de vista equivocado del pecado los llev
a un punto de vista equivocado de la salvacin.
Paul Althaus observa que los telogos escolsticos del
tiempo de Martn Lutero cometieron el mismo error.
Solamente pensaban "en las transgresiones de la l~y en [trminos del pensamientos, palabras y acciones",,' De esta
manera, una vez ms b iglesia medieval perciba la salvacin como el modo de sobreponerse a esos actos. Este, por
supuesto, fue el punto que forz a Lutero a iniciar la
Reforma Prorestante.
La salvacin provista por Cristo es mucho ms profunda
que meramente la limpieza de los actos externos, por
importante que esto sea. Produce la transformacin total del
corazn y la vida. Produce una reconciliacin con Dios. De
ese corazn transformado, como veremos en los captulos 4
y 5, fluirn acciones cambiadas.
El problema con la "teora atmica", que considera el

PECADO: ORIGINAL Y NO TAN ORIGINAL

57

pecado como actos ele transgresin aislados, es que no


toma en cuenta o no admite una naturaleza moral. Un ser
humano no es una serie de acciones buenas y malas, sino
lIna persona con una "inclinacin" hacia Dios o en contra
de l. la victoria sobre el pecado no es meramente esforzarse en ser mejor. "El hombre", escribe G. C. Berkouwer,
es visto en la Biblia "en trminos de la direccin de su vida
entera: el hombre pecador, el culpable, el rebelde contra su
I)ios. En la perspectiva bblica no hay posibilidad de escape y no hay salida de la culpable perdicin del hombre". La
IHblia, por lo tanto, describe a los seres humanos en trminos de cautiverio, esclavitud, servidumbre y un proceso de
degeneracin que no puede ser revertido sin la intervencin
divina. La humanidad est "muerta en pecado" y "perdida"
(Rom. 6:6; Efe. 2: 1,5; 4:18; Col. 2:13; luc. 19:10). Solamente
,'11 la cruz podemos ver la gravedad del,recado y la magniIlId de la accin necesaria para curarlo. Dios est comprolI1etido en el negocio de salvar almas, no simplemente en la
Ilhra de pulir su superficie .
.. t/~unos aspectos adicionales del pecado

Antes de concluir la definicin de pecado como un estaII() de rebelin, una relacin quebrantada y una serie de
.1.-tOS, deberamos examinar brC",'emente ciertos aspectos
.I( Jicionales de l. En primer lugar, la tentacin no es pecaJ( l. Jess fue tentado, pero no pec. Tampoco he pecado
1', 1 cuando he sido tentado, El pecado ocurre cuando acep11 I la tentacin como tal. cuando decido continuar interesaJ, 1 en ella y/o actuando en funcin de la misma, yen cfcc1
cuando por causa de la tentacin de le digo a Dios que
,1' "retire" por un tiempo y me deje solo.
En segundo lugar, un acto pecaminoso puede ser de
'misin o de omisin. Desgraciadamente, la mayora de
11 ", cristianos conciben el pecado solamente en trminos de
llneter un acto malo, y no logran ver que el pecado es infi1

1 ',

, 1

, 1

58

GUIA DEl FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

nitamente ms grave la mera comisin de cosas indebidas.


Tambin comprende la indisposicin para realizar obras de
amor en favor del prjimo. "El poder condenador de la ley
de Dios, -escribe Elena de White-. se extiende no slo a lo
que hacemos, sino a lo que dejamos de hacer... No slo
hemos de cesar de hacer el mal, sino que debemos aprender a hacer el bien"."" En la ilustracin de Jess sobre el juicio final, los "buenos" fariseos fueron sorprendidos totalmente fuera de base porque vean simplemente los pecados
de comisin y pasaban por alto los pecados de omisin
(Mat. 25:31-46).
Lo que quiero destacar es que podemos dejar de hacer
cosas "malas" mientras en esencia seguimos siendo egostas
y malvados. La prueba verdadera de una transformacin
total y de la internalizacin de los principios de Dios es una
vida que est constantemente buscando servir a otros por
amor. Es as como la mayora de las buenas acciones de los
fariseos no alcanzaban al ideal infinito de Dios. Con esto en
mente, podemos concordar con la evaluacin que hace H.
Wheeler Robinson de que tanto nuestra pecaminosidad
como la accin de la gracia de Dios son mucho ms profundas que lo que la mayor parte de las personas alguna
vez se han imaginado. lo
Dado el enfoque distorsionado del pecado como actos
de comisin, la mayora de las tentativas de perfeccin enfatizan lo negativo. Es cierto que se puede dejar de hacer
cosas "malas" mediante el ejercicio de la voluntad, pero
para amar "genuinamente" l un enemigo se necesita del
poder transformador del Espritu Santo. En este sentido, aun
la persona "buena" necesita pasar por la experiencia de la
conversin. La cuestin aqu no es si odiamos a Dios, sino
si lo amamos a l y a sus criaturas ms de lo que nos amamos a nosotros mismos.
Un tercer aspecto del pecado que debemos considerar es
que no todos los pecados tienen el mismo peso. Elena de

PECADO: ORIGINAL Y NO TAN ORIGINAL

59

1111" dice que "el pecado ms incurable es el orgullo y la


,.'lllldn", En El cmnino a Ghsto leemos que "no todos
I "'I';ldos son de igual magnitud delante de Dios; hay
1,1, I'fll'ia de pecados a su juicio", Si bien "ningn pecado
1"" Illeo" a su vista, Dios, contrariamente a los seres hu111' "" le da el peso correspondiente, Los seres humanos
" ,1'11 t'nfati7.ar pecados externos tales como la borrache1IIII'I1tras que demasiado a menudo el orgullo, el egos, " 1.1 ('odicia no son reprendidos, Sin embargo, son peca. l' fl' ofenden en forma especial a Dios, porque contraI 1 1l('l1evolencia de su carcter: ese amor abnegado que
1, 111i:illla atmsfera del universo que no ha cado, El que
.. ,. 1,' alguno de los pecados ms groseros puede aver" 1I ',1' Y sentir su pobreza y necesidad de la gracia de
51
, l", IIL'I'O el orgulloso no siente necesidad alguna",
1" Ir eso que los pecados "vegetarianos" del fariseo son
, 1" 11~rosos y ms difciles de curar que los del publical , lariseos y "perfeccionistas" de todas las edades a
"',, 1" han cado en pecados de mayor peso, pero que
, 1lll'lsibles",
, "
1 11;1I'l0 aspecto del pecado que debemos considerar
1, 1"IHlcncia a trivializar el mal. Algunas personas se
" 11' 'rviosas cuando escuchan que el pecado se define
, '"IIIIOS de relaciones quebrantadas, y de elementos
" , 1I',IIi;lhles", como el orgullo y el egosmo, Ellos perci1"' 1.1 hereja yel antinomianismo (desobediencia a las
, . ",,,in detrs de esas declaraciones, Estos creyentes
, I I JI '(;Iclo como una "cantidad" que se puede pesar y
,. 11
I 111) como un estilo de vida,
1 1, l'lllllo de vista cuantitativo del pecado casi siempre
11. \ ,1 ;1 enfatizar los actos ms mnimos cuando uno
,1'11 ,1(,1 pecado a la justicia, Es as como los fariseos
,1, 1I1 interminables horas debatiendo los detalles del
, 1,. l' 1:1 justicia, como cunta distancia se poda camiI .11.1 s;ihado, El enfoque cuantitativo del pecado fuc
'11

60

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

expresado con propiedad por el "santo" que, en la consideracin de posibles lecciones sacadas de los pecados de
David, dijo que "todos nosotros tenemos el mismo problema. Para algunos el pecado consiste en comer granola entre
comidas".
Se supone que cuando nuestro amigo obtenga la victoria
sobre la granola entre comidas, pasar a realizar conquistas
"mayores" a medida que encuentre fragmentos de pecados
cada vez menores que an existen en su ser.
Lo bueno del enfoque cuantitativo, desde la perspectiva humana, es que el pecado (y por ende la justicia) se
puede fragmentar y manejar, y uno puede tener la sensacin de que est progresando y obteniendo victorias.
Mientras tanto, una vez que el pecado ha sido definido en
trminos de cosas como el uso de joyas o la prctica de
ciertos hbitos alimenticios, queda esencialmente "enmarcado" en esa definicin, y uno puede proseguir su vida sin
preocuparse ms por ello. En otras palabras, una vez que
el "pecado" se enmarca bajo el concepto de uso de joyas,
puedo sentirme bien al manejar cualquier tipo de automvil que quiera o de usar los trajes ms costosos. No creo
que alguna vez supere al mdico que era un fantico opositor al uso de anillos matrimoniales (porque tena un texto
que lo respaldaba) aunque manejaba un Cadillac de lujo
color dorado. Ciertamente haba enmarcado el pecado y lo
haba hecho manejable. Ciertamente tena un tipo de justicia. Pero tanto el pecado como la justicia haban sido trivializados. Esto nos hace recordar a aquellos fariseos que
colaban el mosquito mientras se tragaban el camello.
El enfoque cualitativo del pecado y de la justicia no es
menos exigente que el cuantitativo. Al contrario, es infinitamente ms exigente que aqul, porque desde su perspectiva ni el pecado ni la justicia pueden ser departamentalizados o enmarcados. No tiene un concepto ms bajo de la ley,
sino uno ms elevado. No se preocupa tanto por las accio-

PECADO: ORIGINAL Y NO TAN ORIGINAL

61

y el "mejoramiento cristiano" del estilo de vida,


"" , 01" IIIla transformacin total del corazn, la mente y la
, ,1"III:lS

~oi I

lc'>gica no es fragmentar el pecado en secciones


ms pequeas. Por el contrario, esta perspectiva
,,1111:,1 los grandes pecados: aquellos que contienen a los
,,' 1" 'qlldios. Pero por encima de las "unidades de peca, Illl' relativamente carecen de significado en trminos
1, 1, 'y bsica de Dios, considera el pecado y la justicia a
1 , 1"
1 Il' la calidad de la relacin de la persona, con su Dios
"I'I"jimo.
1 111 H'lltablemente, el enfoque cualitativo est ms all
1 1 1111'1'0 esfuerzo humano. Depende de la gracia de Dios
" 1, '1I11:lS que no son necesarias en el enfoque de las uni1" l . ('ada vez ms pequeas. Por ejemplo, puedo dejar de
""'1 granola entre comidas por mi propia voluntad.
1 ", ,1,
posiblemente con un mayor esfuerzo personal, dejar
1" '11.';;11' en los deleites de Betsab minuto a minuto por
,,', ,1111 de una disciplina mental. Pero est ms all de los
"'''11''', de mi capacidad humana amar siempre a aquellos
l'
.I"usan de m. Para eso se necesita el poder dinmico
" Illsrormador de la gracia ele Dios. Si bien puedo sentir
,. ,1, I "rgullo al obtener la "victoria" sobre "la granola entre
'"II,LIS" o las fantasas lujuriosas con mi Getsab personal;
,1, , , Irgullo se humilla en el polvo cuando se trata de ven, 1, I~, problemas rcales en mi vida.
I 1, paso, para que ninguno malinterprete mi pensamien, "jlll. debo aclarar que cuando las personas aman a Dios
" pn'>jimo, ese amor transformar Jo que comen, 10 que
1" 11',;111 y cmo tratan a sus prjimos. El enfoque cualitati,. ,1,,1 pecado y la justicia siempre incluye aspectos cuanti, '11\', 1,';; pero lo opuesto no es verdad. S de personas que
1, 111 (,htcnido la "victoria" sobre el pecado de la granola
,,11" comidas y que sin embargo desprecian <1 aquellos qUl'
'1' "'Ilcuerdan con sus puntos de vista teolgicos y a quic. ,.. Il() han alcanzado "alturas" similares de crecimiento rdi, 1,

, 1, \',,/.

J,

J'

62

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

gioso. Los fariseos an viven. Los puntos de vista triviales


del pecado, lamentablemente, llevan a una idea barata de la
"justicia".

Pecados que no son pecados


Si bien hay pecados que son pecados. hay tambin pecados que no son pecados. Un buen lugar donde comenzar
una discusin de este tema es el libro de Santiago. El apstol escribi que "al que sabe hacer lo bueno, y no lo hace,
le es pecado" (Sant. 4: 17). Pablo tambin vincul el pec::do
con el conocimiento humano cuando escribi que "por
medio de la leyes el conocimiento del pecado" (Rom. 3:20;
vase 4:15; 7:7).
Pero qu pasa con la persona que no conoce la ley, y sin
embargo acta en contra de sus preceptos? Ha "pecado" esa
persona? Y qu de aquella que comete errores pero no se
da cuenta de ello? Ha "pecado" esa persona? En otras palabras, hay pecados de ignorancia o pecados involuntarios?
Pablo aparentemente pens que los haba. Le dijo a Timoteo que antes fue "blasfemo, perseguidor e injuriador" de'
Cristo. Legalmente haba pecado, aun cuando no haba sido
una accin moralmente consciente. Pablo contina diciendo que l haba recibido "misericordia" porque haba actuado "por ignorancia, en incredulidad" (1 Tim. 1: 13).
Necesitaba ese pecado ser perdonado como pecado? L:i
respuesta de Pablo es s. La gracia de Dios "fue ms abun
dante" en l. "Cristo Jess -escribi Pablo-, vino al muncl\)
para salvar a los pecadores, de los cuales yo soy el prime
ro". El apstol haba recibido "misericordia" (vers. 14-16),
La diferencia entre pecados conscientes y pecados
inconscientes est implcita en el Antiguo Testamento. Por
eso es que David pudo pedirle a Dios que lo "librara" d('
sus faltas "ocultas" y que lo guardara del pecado de la
"soberbia" (Sal. ]9:12, 13). H. C. Leupold caracteriza las fal-

PECADO: ORIGINAL Y NO TAN ORIGINAL

63

" '''lIltas de David como "pecados de debilidad cometidos


"",I,.'nidamente. Estos son los pecados que orclinariamen'" , !lOS damos cuenta que cometemos". Por otro lado, los
, " ,,. IS de "soberbia" del salmista son los que se cometen
11 oI"sano a Dios".52
1\ 1, ,i.<'l'S tambin habl de varias clases de pecados. Pecar
'11 "" lh~rbia" (Nm. 15:30) puede ser comparado con los
,
le l. l.', de presuncin de David, aunque el concepto a
'" ,,1, 1 repetido de aquel que peca "por yerro" (Lev. 4:2,
'~, .o; Nm. 15:27) sin duda, si uno lee el contexto,
1" \ " 1Incierto grado de desobediencia consciente. Por lo
''''''. ",,1 pecado involuntario" comprende "actos de deso1" "'1;1 y ofensas tanto conscientes como inconscientes
"" 11. le iS como resultado de la debilidad y fragilidad
.,,,, '".1';" .'\ Pero aun las acciones pecaminosas que eran
" "'lI'llll' accidentales y que no incluan ningn intento de
. , ,1 Illal a otra persona tambin entraron dentro de la
, 1" ,,111 mosaica Ce.g., Exo. 21:12-14).
l'. , le 1I iS especficos conocidos exigan sacrificios perso., "'IH'dficos en la legislacin levtica. Pero adems, las
. . q, l.', t~nan los holocaustos diarios de la maana y la
,. '1' le' lomaban en cuenta sus pecados de ignorancia. El
.. 1, 1., I':xpiacin anual tambin haca provisin para "los
, 1, '. de ignorancia del pueblo" (Beb. 9:7). Los nicos
, 1, '. 1)( >1' los que no se poda hacer expiacin en el sis" Iilkial del Antiguo Testamento eran los pecados
"", le' soberbia por los que las personas rehusaban
," 11I11.',t' y/o dejar de cometerlos. Tales personas no
.. '" , "1 wl'anza, ni en el Antiguo Testamento (vase Nm.
" ',1 I ('()mo en el Nuevo (Beb. 10:26).
, .1.1 ,1 It LJ ra, es importante reconocer que la definicin
, o IIpltola de pecado no es "transgresin de la ley".
1.1 W.llkl1kampf seal los aspectos ms abarcantes
1, , ,IIJ' J que "el apstol Pablo da la definicin definitiI 1'" ,1,1,) cuando dice que 'todo lo que no proviene ele

64

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

fe, es pecado" (Rom. 14:23). Por eso Wallenkampf puede


hablar de pecados "morales" (deliberados) y "amorales" (de
ignorancia). Es cuidadoso en subrayar que los pecados de
ignorancia o los pecados conectados con la inmadurez o la
debilidad humanas (pecados amorales) "causarn nuestra
muelte eterna a menos que aceptemos a Jess como nuestro Salvador" .s
La teologa wesleyana hace una distincin muy til entre
los conceptos tico y legal del pecado. El concepto tico
involucra la intencin de pecar, mientras que el concepto
legal "incluye cualquier infraccin de la perfecta voluntad
de Dios".;;
La divisin entre el concepto tico y el legal del pecado
est basada en la enseanza de Juan \'<lesley de que hay
pecados "propiamente llamados as" y pecados "mal llamados as". Los primeros representan la transgresin voluntaria de una ley conocida, mientras que los segundos representan la "transgresin involuntaria de una ley divina, conocida o desconocida". "Tanto los pecados propiamente
dichos como los mal llamados as -escribe- necesitan de la
sangre vicaria."56
Wesley compara al pecado impropio con "errores" y no
como una "rebelin" intencional. Los pecados involuntarios
proceden de la ignorancia, debilidad del cuerpo, acciones
reflejas, y as sucesivamente. Debe tenerse en cuenta, sin
embargo, que muy a menudo la lnea entre pecados propios
e impropios en la vida diaria no es clara. Por ejemplo, cuando me enojo, es mi actitud voluntaria o involuntaria?
"Quizs -escribe J. R. McQuilkin- fue involuntaria al
comienzo, pero si se permanece en un estado de enojo, con
seguridad se torna voluntaria". Es tambin importante reconocer que un pecado involuntario se convierte en voluntario o propio cuando la persona se percata de l, pero rehsa cambiar de actitud (vase Sant. 4: 17).';7
Si bien Elena de White no us la terminologa de Wesley,

PECADO: ORIGINAL Y NO TAN ORIGINAL

65

"" 1, ,,'; mismos conceptos que l. "Si alguien que diaria, ,,1,' "SICl en relacin con Dios yerra el camino, -escribi'" , ,", porque peca intencionalmente; porque cuando ve el
, ",'
',1' vuelve y fija sus ojos en Jess, y el hecho de que
, , 11 ,Id<l, no lo hace menos querido al corazn de Dios",
I ",II'I,'n dice en otro lugar: "Ser guiados al pecado por
"," IIlda, sin intencin de pecar.. " es muy diferente del
,'" I,I.1I1Ca y deliberadamente entra en tentacin y planifi, 1 1" '('ado" ,58
\ d, 1,1 pecado intencional para Elena de White es el
"1,, propio de Wesley; mientras que el pecado no
,', ", " Illal (error o pecado de ignorancia) puede ser com" 1,1" ,'on el pecado llamado impropiamente as. Tanto
1, \ como Elena de White se refieren a los pecados
'I""I"()S con10 "errores",S9
I 1 111 \lIto que queremos hacer notar en esta seccin es
," 1, ,', l'scritores bblicos, Elena de White y algunos telo, "1110 Wesley, se refieren a los pecados impropios como
1,1, ,', Y no simplemente como maldad,60 Ms an, es
. '1"" 1.IIIIc notar que tanto la muerte vicaria de Cristo como
, 1,' lila sacrificial del Antiguo Testamento cubren tanto
loo' ,Idos voluntarios como los de ignorancia, Esta ense," "I( IS ser muy til cuando tratemos de desentraar el
"di' ,Ido de perfeccin en la Biblia y los escritos de Elena
,1,"(, en los captulos 7 al 9,

Conclusin
IIIOS dedicado bastante tiempo al problema del peca1" ,,( I"C una comprensin incorrecta de ste necesaria,",' I\()S llevar a una idea incorrecta de la salvacin, J. C.
1,,"11;11:\ que "si un hombre no se da cuent~l de la peli, I lulllraleza de la enfermedad de su alma, no es extra. '1'1" ,'il' satisfaga con remedios falsos o imperfectos" ,(01
1 1II"Il<Il'r la naturaleza del pecado es tambin un prerre11,

66

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

quisito para tener un adecuado concepto de la perfeccin.


"Dondequiera se deforme, se naturalice o se racionalice el
concepto de pecado -declara Hans LaRondelIe-, la idea de
la perfeccin consecuentemente sufre el mismo veredicto".62
El problema es que el pecado es engaoso. Elena de
White dice que "muchos estn engaados acerca de la condicin de su corazn. No comprenden que el corazn natural es engaoso ms que todas las cosas y desesperadamente impo" (Ter. 17:9). Este problema es especialmente
difcil para aquellos que sufren del pecado de la bondad
(vase Luc. 15:25-29). Aquellos que se consideran como
seres "razonablemente buenos", no sienten la necesidad de
obtener la gracia de Dios. 63
Anselmo, un elUdito medieval, sostena que solamente
"el que ha reflexionado seriamente en e! ?eso de la ClUZ",
ha pensado en serio en el peso del pecado".64
Para curar la enfermedad de! pecado se necesita la muerte y resurreccin, primero en Cristo y luego en cada uno de
sus hijos. As como Cristo tuvo su ClUZ, as debemos tener
la nuestra. Pero ms all de la cruz, e ntimamente conectado con ella, est la vida que se obtiene a travs de la resurreccin. Estos temas se tratarn en el resto de este libro.
Pero primero debemos considerar la ley y su funcin en el
universo de Dios y en nuestras vidas individuales.

Captulo 3

Usos ilegales de la ley

.Ihemos -escribe el apstol Pablo en un pasaje profun.10- que la leyes buena, si uno la usa legtimamente"
~
( I Tim. 1:8, la cursiva es nuestra). La sorprendente verI .' I . :, que la ley puede ser usada correcta o incorrecta,,' 111.', Pablo dedara que la ley puede ser usada ilegalmen\ IlIC la ley perfecta de Dios es mala cuando se la usa
, '" Illles ajenos a su propsito original. Una de las gran1"lllaciones de la naturaleza humana es usar ilegalmen1 1 I.y de Dios.
l' ti ,1,) estaba rnuy al tanto del problema, porque haba
, 1 , 1111 fariseo que tena razn "para confiar en la carne";
,1 '1 1 ',ido "irreprensible" "en cuanto a b justicia que es en
I " ' ( I,'il. 3:4,6). En su experiencia previa a su conversin,
1, 11";1 enorgullecido de sus logros morales en favor de
1:11 el mejor sentido del farisesmo, haba sido un atle,,', iI.iI que ejercit cada nelvio para agradar a Dios guar" l ' 1, ".IIS mandamientos.
1 11 ,'1 ras palabras, Pablo sostuvo la posicin farisaica de
1111 hombre puede lograr una relacin correcta con
",ll.lI'tlando cu idadosamentc todo lo que la ley deman-

67

68

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

da. Si cumple todas las obras de la ley, estar bien COIl


Dios".' La manera de ser considerado como recto o justo
delante de Dios era guardando su santa ley. La obediencia
conduca a la justificacin. La ley haba sido para l un
medio para alcanzar la justicia.
Fue ese mismo concepto que el Pablo convertido lleg a
ver como un uso "ilegal" de la ley de Dios. En otro contexto, el apstol escribi q'Je la ley moral (incluyendo los Diez
Mandamientos) era "santa, justa y buena" (Rom. 7:12).
"Buena para qu?", es la pregunta inevitable. Aun lo santo.
jusIO y bueno puede usarse perversa e injustamente si Sl'
emplea con un propsito para el cual no fue creado. La ley
de Dios debe ser usada debidamente (con el propsito par:,
el cual fue creada) si ha de tener un efecto benfico en la
vida cristiana. Cuando se la usa ilegalmente, se convierte en
un agente mortal.
Ni Cristo ni los escritores del Nuevo Testamento subestimaron la importancia de la ley. Antes bien, trataron de
ponerla en su debido lugar. Y en ningn lugar es ms claro
que en la obra maestra teolgica de Pablo: la epstola a los
Romanos. Notamos en el captulo anterior que antes que el
apstol pudiera tratar efectivamente el tema de la salvacin
(comenzando con Romanos 3:24), tuvo que demostrar primero la profundidad y universalidad del pecado humano.
Ese tema fue su principal preocupacin en Romanos 1, 2 Y
3:1-23. En Romanos 3:23 el apstol resume su argumento <11
concluir con vehemencia que los judos no eran mejores
que los gentiles, "por cuanto todos pecaron, y estn destituidos de la gloria de Dios". Por lo tanto, todos deben ser
"justificados gratuitamente por su gracia" que est disponblc
a travs del sacrificio de Cristo "por medio de la fe" (Rom.
3:24,25).
El punto que deseamos destacar aqu es que Pablo no
solamente us los primeros tres captulos de Romanos para
probar la universalidad del pecado, sino que tambin los

USOS ILEGALES DE LA LEY

69

mostrar la debilidad e ineficacia de la ley al tratar


" ,,1 problema del pecado. En Romanos 3:20, por lo tanto,
011'.1 un ataque frontal al enfoque farisaico de la justifica.. " , 11 'clarando que "por las obras de la ley ningn ser
",,1110 ser justificado [hecho recto o justo] delante de l
I lit IS], porque por medio de la leyes el conocimiento
1 I't'lado". El apstol tena que exponer y agregar este
10,1', :t sus conclusiones acerca del pecado antes que
, 11' 'Il comenzar a tratar adecuadamente la solucin de
, " ' .. 11 problema del mal.
1 I Illcapacidad de la ley para salvar se convirti en el
'I! I dI' las epstolas de Pablo. "La ley -escribir produce
.
I He an. 4: 15; vase 6:23). "El hombre no es justificado
, 11', obras de la ley" (Gl. 2:16). "Porque todos los que
1" IIC len de las obras de la ley estn bajo maldicin, pues
,11" est: Maldito todo aquel que no permaneciere en
1, . LIS cosas escritas en el libro de la ley, para hacerlas.
1"" 1,m la ley ninguno se justifica para con Dios, es evi111, " (Gl. 3:10, 11).
1 Ij, 110 de otro modo, la ley revela que hay un serio pro, '" I e'11 nuestras vidas, pero no ofrece ninguna solucin .
.. '1 d, 'll1ente deja a la gente bajo el peso de una sentencia
'"lInte pendiendo sobre sus cabezas. Por eso Pablo se
, '1 "'.1 cuando las personas procuraban usar la ley para
., 11 1:1 salvacin (Gl. 3:1-3). Martn Lutero, quien una vez
1 11 " que "si alguna vez un hombre poda ser salvado por
, "" '11;lc luismo, ese hombre era yo", arrib a la misma con, " '11 que su farisaico antecesor: Pablo. Tanto la oposicin
, l' II ,le I como la de Lutero a 'todo mtodo para obtener la
.1 IoIC,I1 por medio de una frmula lega!", sugiere G. C.
,1 "II\Ver -es obstinadamente intensa- porque tales tcni.' t'C mvirtieron "en competidoras de Cristo" ..~
1 I It'chazo de Pablo -contina diciendo Berkouwer- no
, ,llIigido a la ley sino al hombre pecamisoso que pien, . 1'''' \ 's suficientemente bueno como para obtener la jus, 1',lra

70

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

ticia delante de Dios y que usa la ley como una escalera".3


La importancia de la ley para Pablo est sealada en el
hecho de que inmediatamente despus de declarar que no
poda ser usada para justificarse delante de Dios (Rom.
3:20), que todas las personas estaban bajo condenacin
debido a la universalidad del pecado (cap. 3:23; vase 4:15;
6:23), y que la salvacin viene a travs de la gracia de Dios
aceptada por fe (cap. 3:24, 25, 28), rpidamente agrega que
el camino de la fe no "anula la ley". Al contrario, el propsito de la fe es "confirmar la ley" (cap. 3:31). Pablo dedica
gran palte de Romanos 7 al 15 para explicar el significado
de Romanos 3:31 en la vida cristiana, pero antes tuvo que
continuar su exposicin de la forma en que una persona se
"salva" de la "ira" de Dios.
La discusin en cuanto a la forma en que una persona se
pone en una relacin correcta con Dios (se justifica ante
Dios) es el punto focal de Romanos 4 y 5. Pablo considera
que el rol de la ley en la vida de la persona comienza nicamente despus que ha sido salvada (caps. 7-15). Este libro
seguir el mismo argumento progresivo que Pablo establece
en Romanos. Sin embargo, necesitamos examinar en primer
lugar el propsito de la ley y su verdadera naturaleza. Despus de todo, "la leyes buena, si uno la usa legtimamente"
(1 Tim. 1:8). Qu significa usar la ley legtimamente?

Propsito de la ley
El primer propsito de la leyes revcIarnos a Dios. "La ley
moral que Dios le dio al hombre en el comienzo -escribi
Loraine Boettner- no fue un pronunciamiento arbitrario o
caprichoso. sino una expresin de su Ser. Le mostraba al
hombre lo que es la naturaleza divina"."
La ley de Dios debe verse como una expresin del carcter y la voluntad de Dios. No es arbitraria. Dios no ordena
amar ni prohbe matar como una idea antojadiza, sino por-

USOS ILEGALES DE LA LEY

71

'1'1l' en "su misma naturaleza se manifiesta cuando permite


, I(

'Itas acciones y prohibe otras. Dios considera que amar es

I '1 \( 'no porque El mismo es amor. Mentir es malo porque es

1IIIposible que Dios mismo mienta". La ley revelada es un


1"llcjo del carcter de Dios.; No fue por accidente que Pablo
,Io-t'lar que la leyes "santa, justa y buena" y "espiritual"
'(lIn, 7:12, 14).
l)n segundo propsito de la leyes reflejar el carcter de
I II( )S. Sirve como una norma de juicio para determinar lo
'111(' es el ideal del carcter humano. Dios cre a los seres
1IIIII1anOS a su propia "imagen" y "semejanza" (Gn. 1:26,
, ') El ideal de Dios para cada persona es que refleje per1" lamente su carcter. Por eso Elena de \Vhite dice que "las
, "Illliciones para obtener la vida eterna, bajo la gracia, son
, '.. lCtamente las mismas que existan en Edn: una justicia
1" '1 recta, armona con Dios y completa conformidad con los
1""Icipios de Sll ley".G
La ley de Dios fue la norma no solamente en el Edn,
II)() que seguir cumpliendo esa misma funcin en el juicio
1111.11 al fin del tiempo (Rom. 2:12-16; Apoc. 14:6, 7, 9, 12;
1,1,', 12:13, 14).'
1.:1 ley como norma del juicio est ntimamente relacio" 1,1.1 con la tercera funcin de la ley: sealar y condenar el
1" , ,Ido en el corazn y la vida del hombre. "Porque por
"I,'dio de la ley -escribi Pablo- es el conocimiento del
1" 1;1<-10". "Yo no conoc el pecado sino por la ley" (Rom.
'( " 7 :7} La ira y la muerte son los frutos de una ley queI ""llacla (Rom. 4:15: 5:12, 17; 6:23} John \Xlesley resumi
, ti I ()rma muy ilustrativa la funcin condenatoria de la ley
'(Illdo escribi que uno de los propsitos de la leyes cles1" I Llr a "aquellos que estn todava dormidos al borde del
IItll('I'IlO".S

1lila de las graneles realidades de la vida es que las per, ti LIS a menudo no se percatan de muchos de sus defectos
1" '('ados ms serios. Yo, por ejemplo, soy ms consciente

72

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

de los pecados de mis hijos que de los mos propios. Sus


pecados constituyen una constante irritacin si elijo enfocar
mi vista en ellos. Por su parte, mis hijos saben bien dnde
no alcanzo yo la norma.
Si bien nuestros juicios acerca de los dems pueden ser
en cielta medida exactos, Dios desea que nosotros reconozcamos nuestras fallas personales. Por lo tanto, Santiago
declara que Dios nos dio su ley para que funcionara como
un "espejo" (Sant. 1:23-25). Antes de salir al trabajo por la
maana, acudo al espejo para descubrir lo que est bien y
lo que est mal respecto de mi cara y mi cabello. El espejo
me dice que no estoy listo para salir, que hay una mancha
en mi rostro y que mi cabello est a medio peinar.
Ahora bien, la funcin del espejo es se1alar las cosas que
deben mejorarse. Sabiendo esto, acudo al jabn, la toalla y
el peine. Ser intil que frote mi cara en el espejo para
sacar la mancha o que pase el espejo por mi cabello en un
intento por peinarlo. El propsito del espejo es mostrar las
mejoras que necesitamos hacer; no es el instrumento que
puede realizar esas mejoras.
As sucede con la ley de Dios. Cuando me comparo" m
mismo con la ley, encuentro que tengo problemas en mi
vida. Pero la ley no puede corregir esos problemas. Ella
tiene otra funcin: decirme que soy un pecador. La ley seala mis problemas y necesidades, pero no los resuelve.
Un cuarto propsito de la leyes sealar ms all de s
misma y de la pecaminosidad humana. El problema con la
leyes que, una vez quebrantada, no me ofrece esperanza.
A la luz de la ley quebrantada, soy un pecador que merece
condenacin y muerte eterna (Rom. 6:23). Estoy sin esperat1Za delante de una ley que he quebrantado aunque slo
haya sido una vez en pensamiento, palabra o accin. La ley
no ofrece misericordia o perdn. Fija normas de justicia, pe
ro no provee ningn remedio una vez que la quebrantamos.
A la luz de la ley quebrantada, el pecador est indefen-

USOS ILEGALES DE LA LEY

73

,e) y sin esperanza. Dios usa la ley, por lo tanto, para llc\ ,Irnos ms all de la desesperanza humana: a Jesucristo,
. ell\10 la respuesta a la condicin perdida de la humanidad.
I';lhlo asemeja la ley en la experiencia nacional de Israel a
'111 tipo de conductor de mnibus escolar que transporLa
IIIIIOS de iela y vuelta a la escuela. La ley no es el maestro,
.1110 el que lleva a los alumnos hacia el maestro. En este
"'Iltido, la ley dirigi a Israel a Cristo en trminos histricos
l' ;:il, 3:23-25).
A nivel personal, la ley todava cumple la misma funcin
'11 la vida del hombre. La condenacin de la ley quebran1.lda nos lleva a Cristo, a quien podemos confesar nuestros
I"'('ados y de quien podernos recibir tanto perdn como
1IIIIpieza (l Juan 1:9; 2:1, 2). Una vez que la ley ha cumpli.Ie) su funcin de llevarnos a nuestro lVlaestro (Cristo), ya no
IlIlIdona ms con ese propsito. Ya no tiene la funcin de
1I,'var y conducir, hasta que volvernos a alejarnos del
,\ I.tcstro. Entonces entra nuevamente en accin y nos dirige
Ie vuelta a nuestra nica fuente de esperanza y perdn:
1, ";ucristo.
Los puritanos ele los siglos XVII y XVIII expresaron esta
11\lldn ele la ley, de dirigir hacia Cristo, cuando la caracteII/:Iron como "la serpiente ardiente". Ella "golpea, pica y
11 e)rmenta la conciencia", "y por lo tanto nos dirige al Seor
1, ".s sei1alado en el evangelio, como la serpiente ele bron, " levantada en el desierto, para sanamos". Asimismo, "en
, I pensamiento puritano, la aguda aguja de la ley, al picar
I1 qmciencia, est adherida al hilo escarlata del Evangelio".')
I':n vista de ello, Hans LaRondelle dice que "la ley de
I III IS no destruye el evangelio de Cristo, sino que por el
, 'lI11rario revela la necesidad imprescindible del evangelio
,1, la gracia". Es con este concepto en mente que Pablo
1" )da decir que "por la ley soy muerto para la ley" como
1"III1a de salvacin (Gl. 2:19), La ley, scr'lala Herma!)
l'I,lderbos, "haba golpeado" a Pablo "hasta la muertl''' y lo

74

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

haba condenado en su juicio. Pero l se justific ante Die ,.


a travs de la fe en la muerte de Cristo en la cruz (vase (;.tI
2:16-21).)0

Una quinta funcin de la leyes aCLuar como gua mOLd


y norma de justicia para una vida cristiana. Si bien la ley IIC'
puede salvar a la persona del pecado, cumple una funce >11
impol1ante en la vida del cristiano convertido. El puritall"
John Flavel no podra haberlo expresado mejor cuando di),
que '''la ley nos enva a Cristo para serjusNlicados, y Cris/"

nos enva a la ley para ser regulados''."


Wesley dijo en esencia la misma cosa cuando declalC
que "por un lado, la ley continuamente gub al, y seala vi.
evangelio; por el otro, el evangelio continuamente nos kv,1
a un cumplimiento ms exacto de la ley".12
La declaracin de Pablo en Romanos 3:31 donde di<T
que la fe confirma o establece la ley en lugar de invalidar!.1
es fundamental en la argumentacin de Plavcl y Wesley. 1:1
resto de la epstola a los Romanos provee excelente evi
dencia para sus conclusiones. Lo mismo puede decirse clt1
Nuevo Testamento en general.
. El Nuevo Testamento muestra claramente que si bien 1:1
ley no constituye un mtodo de salvacin, s funciona cn LI
vida dcl cristiano convenido como una definicin normall
va del pecado y una gua para la vida cristiana.
Si bien Pablo, como cristiano, ya no est bajo la conde'
nacin de la ley (Rom. 8:1), an est "bajo la ley de Crist()"
(1 Cor. 9:21). El calvinista holands Berkouwer puede COII
razn escribir que "ahora los mandamientos son para el en'
yente el regalo generoso de! Dios-Salvador"; y e! wesleyane >
NIelvin Dieter puede sugerir que para la persona converl i
da, la ley "llega a ser un evangelio" cuando nos atrae a "U!1;l
vida de amor, que es el propsito de la ley". De mane!':1
similar, Anthony Hoekema puede comparar la observancia
de la ley cristiana con el vivir por e! Espritu, cuando escri
be que "los creyentes dirigidos por el Espritu Santo SOII
I

USOS ILEGALES DE LA LEY

75

1"lllll'nte los que desean vehementemente guardar la


,l. Dios ... La vida cristiana ... debe ser una vida delinea-

1" q J; ley".13
1'1111 Calvino, el gran reformador ginebrino, defini el rol
11 1, 'yen la vida del cristiano y de cualquier otra perso1 1 "liSO principal" de la ley, declar, "encuentra su lugar
"',. 1,1,', creyentes en cuyos corazones el Espritu de Dios
, 11',' Y reina ... Aqu est el mejor instrumento para que
",.', ,111 cada da en forma ms profunda la naturaleza de
, ti 111 liad del Seor a la cual aspiran" .1.j Volveremos al
, , .'" 'ncial" de la ley en el captulo 5.
1.. lllras tanto, debemos enfatizar una vez ms que una
1" "onfusiones ms grandes y serias de la historia reH1 ,", la incapacidad para hacer una clara distincin entre
1'1" lino debe hacer para ser moral y lo que uno debe
, 1 I ':Ira ser salvo. Este fue el error mortal de los fariseos.
1 ,,,. I I:use cuenta de la profundidad del problema del
"1,,, creyeron que podan ser justos al guardar la ley. Al
, 111, 'lIder ni el propsito de la ley ni el poder del peca, lI'oIlS vidas (Rom. 3:9), Berkouwer declara que "la ley
1'" ',', no los aterrorizaba"."
11' 1, )Illar en cuenta los efectos de la cada (el pecado
, "1. d Y sus resultados), pensaban que podan sobrepo, , .tI pecado como Adn lo hizo antes de la cada Cy ms
1. 1 :risto, el segundo Adn). Para combatir ese error
""111, lJena de White escribi: "Antes que Adn cayese le
, 1" ,.hle desarrollar un carcter justo por la obediencia a
1 ' ,j" Dios. Mas no lo hizo, y por causa de su cada tene1111;1 naturaleza pecaminosa y no podemos hacernos
1". ,1 nosotros mismos. Puesto que somos pecadores y
01"" 1101 podemos obedecer perfectamente una ley
'111 l '

III

I 1, Gerstner ampla las percepciones anteriores. "La

" 11'" 'lacin errnea de los fariseos en cuanto a la ley y su


, 1\',I1l<'ia -escribi- descansaba sobre un punto de vista

76

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

errneo de la humanidad. Ellos pensaban que la cada de


Adn era simplemente el primer ejemplo de una persona
que hace una decisin equivocada; las personas pueden
todava vivir correctamente despus de la cada si son guiados por la ley", 1"
Pablo, Martn Lutero, Juan Calvino, .Juan Wesley, Elena
de White y muchos otros siervos de Dios a travs de la historia, argumentaron consistentementc en contra de esa teologa. Lamentablemente, el farisesmo levanta su cabeza con
cada generacin, a menudo con una explicacin teolgica
contempornea, ms o menos actualizada. Estas ideas
siguen vivas entre los adventistas del sptimo da ele la ltima parte del siglo veinte.

Por favor, pngase de pie


la "verdadera ley"
Los Diez Mandamientos son una epresin escrita del
principio eterno del amor, que es la "verdadera ley". De
hecho, en el contexto de la historia universal a travs de la
eternidad, podran considerarse como un desarrollo tardo.
No se necesita pensar mucho ni demasiado intensamente para llegar a la conclusin de que la ley. tal cual se expresa en los diez mandamientos -comprnelase bien- no es ni
eterna ni universaL Tomemos el cuarto mandamiento, por
ejemplo. Expresa claramente que el sbado fue dado en
memoria de la creacin del planeta Tierra (vase Exo. 20:811; Gn, 2:1-3), Aun el ciclo de siete das (de veinticuatro
horas cada da) muestra a nuestro planeta y al sistema solar
como factores determinantes de la ley del sbado que se
encuentra en el Declogo. La ley del sbado en el
Declogo, sin embargo, representa un principio universal y
eterno que lo abarca. Un anlisis similar puede hacerse con
algunos otros mandamientos especficos de Exodo 20.
Elena de \X!hitc armoniza con esa lnea de pensamiento.

USOS ILEGALES DE LA LEY

77

"La ley de Dios -escribi- existi antes que se creara al


11' 1mbre. Los ngeles eran gobernados por ella. Satans cay
IJI Irque transgredi los principios del gobierno de Dios ...
"Despus del pecado y la cada de Adn nada se le quit
.1 la ley de Dios. Los principios de los diez mandamientos
I'.\'istieron antes de la cada y fueron de una naturaleza tal
'1' I~ se adecuaba a la condicin de los seres santos, Despus
{t" la cada, los principios de esos preceptos no jeron camI lit/dos, sino que se dieron preceptos adicionales para el
h()mbre en su naturaleza cada". l"
En otra ocasin ella escribi: "La ley de Dios exista antes
'Ill el hombre fuera creado. Fue adaptada a las condicio11\ 's de los seres santos; aun los ngeles eran gobernados
IJI Ir ella. Los principios de justicia no cambiaron despus de
1.1 cada". Sin embargo, Elena de White escribi en otro
Illgar que despus de la transgresin de Adn, los principios
,h' la ley "fueron definida mente ordenados y expresados
I ,ara

responder
a las necesidades del hombre en su condil'i

, km cada",
Si bien la nueva "expresin" y "arreglo" de la ley despus
,1,' la cada indudablemente incluy los aspectos ce remolIi:tles, tambin incluy su presentacin en un formato
IIl'gativo. Despus de todo, nadie tena que recordarles a los
.lIlgeles del cielo que no robaran, que no cometieran adul1, 'rio ni mataran.
Los ngeles guardaron la ley sin saberlo porque estaba
"'i('I'ita en sus corazones, "El amor -lecmos- es el gran prin20
11)10 que impulsa a los seres no cados". A ellos no se les
I('na que decir ;;No matars" o "No robars", porque sus
'Ill':lZOneS estaban positivamente motivados para amarse
IIIIOS l otros. Solamente despus de la entrada del pecado
'.(' lUVO que reformular la ley en trminos negativos para los
',('res que estaban impulsados por motivos egostas y negaI

1vos.

la

correcta identificacin de lo que Charles Colson IIcJl//lI

78

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

la "ley detrs de la ley,;l es de vital importancia, porque


cualquier discusin con"ecta de la justicia y/o de la pefeccin depende de una comprensin correcta de la ley de Dios.
El Antiguo Testamento tiene por lo menos tres leyes: la
moral, la civil y la ceremonial. Es ms, se refiere a los libros
mosaicos e incluso a todo el Antiguo Testamento como "la
ley". Por lo tanto la palabra ley tiene muchos significados
en la Biblia.
En el Nuevo Testamento, sin embargo, Jess deja claro
como el cristal el significaclo de la naturaleza de la LEY de
donde proceden las leyes. Cuando se le pregunt concerniente al gran mandamiento de la ley, Jess respondi:
"Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, y con toda
tu alma, y con toda tu mente. Este es el primero y grande
mandamiento. Y el segundo es semejante: Amars a tu prjimo como a ti mismo. De estos dos mandamientos depende toda la ley y los profetas" (Mar. 22:37-40; vase Deut. 6:5;
Lev. 19:18).
Pablo y Santiago concuerdan con Jess, pero sealan
que la ley se reduce todava ms hasta un solo precepto
bsico. As Pablo puede decir que "el cumplimiento de la
leyes el amor" CRomo 13:10) y que "toda la ley en esta sola
palabra se cumple: 'Amars a tu prjimo como a ti mismo'"
(Gl. 5:14). Santiago, por su parte, no solamente est de
acuerdo con Pablo, sino que expresa la unidad fundamental de la ley. Hizo notar que "cualquiera que guardare toda
la ley, pero ofendiere en un punto, se hace culpable de
todos" (Sant. 2: 10).
El concepto fundamental en estas consideraciones sobre
la ley en el Nuevo Testamento tiene varias facetas. En primer lugar, la leyes una unidad. No hay muchos principios
que sustenten la ley, sino uno solo. En su nivel ms bsico,
22
la ley puede ser resumida en una sola palabra: amO/: Esta
es la misma palabra que Juan utiliz para sintetizar el carcter de Dios. En 1 Juan 4:8 leemos que "Dios es amor". Eso

USOS ILEGALES DE LA LEY

79

slo tiene sentido si la leyes un reflejo del carcter de Dios.


Pero la Biblia comienza a explicar en forma clara el significado del amor de manera que los seres humanos y otros
seres creados empiecen a ver su significado en situaciones
concretas. Para los seres no cados, se puede pensar que la
ley no necesitaba tener ms que dos partes: amor a Dios y
amor al prjimo. Despus de la cada, sin embargo, la ley
necesit mayor explicacin debido a la degradacin de la
raza humana. Si bien hay evidencia sustancial de que antes
del Sina existan las ideas contenidas en los Diez
Mandamientos, Dios decidi formular los dos grandes prindpios de la ley en forma de diez preceptos cuando fund
la nacin de Israel como pueblo especial (Exo. 19; 20).
Los primeros cuatro mandamientos son una explicacin
de los diversos aspectos del principio de amar a Dios, mienl ras que los ltimos seis muestran formas especficas de
:lmar al prjimo.
De esta manera la progresin de la ley de uno, a dos, a
diez, se puede ilustrar de la siguiente manera:
LEY

leyes

La idea es que las leyes de Dios proceden de la LEY de


I lioso
Ese concepto nos recuerda lo que descubrimos sobre el
pt'cado en el captulo 2. All notamos que los pecados
(I'omo actos de rebelin) proceden del PECADO (como
Ilaturaleza cada). De esta manera
PECADO

pecados

En captulos posteriores veremos que la unidad del


I'I':CADO y la unidad de la LEY estn directamente reJado
ILlclas con la unidad de la justicia. Veremos que bJUSTIClA,
1 lino naturaleza convertida, lleva a la justicia corno acl( )s.

80

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

De esta manera,
JUSTICIA --------~.~ justicia
Notamos anteriormente que uno de los problemas fundamentales del farisesmo fue la atomizacin del pecado en
una serie de acciones. La fragmentacin del pecado e~t
directamente relacionada con la fragmentacin de la ley y
de la justicia. Si bien los cristianos debieran comprender la
naturaleza de los pecados, de las leyes y de las acciones justas, debieran entender con ms razn el PECADO Y la JUSTICIA, si es que quieren llegar a entender el significado
bblico de la perfeccin. Dado que los fariseos de antao no
comprendieron el PECADO Y la LEY, tampoco pudieron
entender la JUSTICIA. Todo el Nuevo Testamento est en
contra de sus malentendidos.
Ms all de la unidad, un segundo aspecto de la ley bblica es que en esencia es positiva y no negativa. Jess indic
claramente que la religin negativa no es satisfactoria al
contar la historia de la persona que barri su vida hasta que
estuvo limpia y ordenada, pero no la llen con un cristianismo vital y entusiasta. La condicin final de una persona
tal, declar jess, fue peor que la que tena al comienzo
(Mal. 12:43-45). "Una religin que consiste en "110 bars
-escribe William I3arclay- est destinada a terminar en el
fracaso"'-"
Esta misma verdad se percibe en el trato de jess con el
joven rico. Este era sobresaliente en los "no hars", pero se
resisti cuando Jess le sugiri las infinitas posibilidades
que implica el amar verdaderamente al prjimo. jess le
indujo a mirar ms all de los diez preceptos negativos, l la
ley positiva del amor. Esto, por supuesto. fue ms de lo que
el joven dirigente poda realmente COl11prometerse a cumplir. El se senta relativamente cmodo con la ley negativa
pero no estaba listo para el alcance ilimitado de la ley en

USOS ILEGALES DE LA LEY

81

l. ,das las reas de su vida (Mat. 19:16- 22).


La misma leccin surge en la pregunta de Pedro acerca
,1, cuntas veces deba perdonar a su hermano. El duplic
11 It:y rabnica de tres perdones y agreg uno ms para estar
. 'guro. Despus de todo, perdonar siete veces ya es basUllte. La respuesta de Cristo de perdonar 490 veces impli, ,Iha perdonar infinitamente. Esa contestacin, por supuesl. " era ms de lo que haba pensado Pedro. En realidad,
I '('dro (junto con tantos otros seres humanos "naturales")
111t:ra saber cundo poda parar de amar a su prjimo.
( ,undo puedo ser liberado de toda esta "gentileza" y darle
1 la gente lo que se merece?, es la gran pregunta. La resI'tlesta de Cristo dada a travs de la parbola de los dos
il'udores es: Nunca (vase Mat. 18:21-35).
Al igual que Pedro, nos sentimos ms cmodos con lo
Ilcgativo que con lo positivo. Queremos saber cundo
Ill'mos cumplido nuestra cuota de bondad para al fin poder
.Il'scansar y mostrar nuestro ser normal. Lo negativo limita
"1 alcance de la justicia y lo hace humanamente manejable
\' alcanzable. De esta manera, los legalistas de toda especie
k-ben necesariamente centrarse en los no-hars. La alternaIlva cristiana es la justicia infinita que se expresa en amar a
I >jos y a la humanidad y que encontramos resumida en los
,los grandes mandamientos del amor.
Curiosamente, muchos piensan que un nfasis en los dos
grandes manc!<lInientos significa rebajar las demandas
Ill1pUestas en la vida diaria cristiana. Cristo demostr repeti,lamente que lo opuesto es verdad. F.n esos dos mandamientos, escribi Elena de White, "est condensada la longitud y la anchura, la profundidad y la altura de la ley de
I)ios". Jess explic en el Sermn del Monte Jos principio.';
de la ley y comenz a demostrar su significado profund() y
de largo alC-ll1CC_ Son los "principios", sugiri la Sr:\. \XIii jlt',
I<)S que "permanecen para siempre como la gran 11()('IJ 1:1 ,1,
,
, . .:.1
lustlCla '.

82

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

El enfoque negativo de la religin procede de un enfoque negativo de la ley. El mundo ha visto demasiada religin negativa. El pastor Kirk Brown me dijo una vez que "la
mayor cualidad de un cristiano en la mente de algunos es
la habilidad de decir 'no hagas'''. Lamentablemente, esto se
aplica a muchas personas que necesitan enfrentarse a una
norma superior. Es algo relativamente sencillo para m evitar cometer adulterio comparado con el desafo sinfn de
amar a todos mis prjimos como a m mismo (Mat. 7:12;
22:39).
Los preceptos negativos de los Diez Mandamientos ciertamente me hablan de algunos aspectos del amor a Dios y
a mi prjimo; sin embargo, a pesar de su importancia, no
son ms que la punta de la LEY misma. Nunca podremos
ser salvos o llegar a ser perfectos por no trabajar en sbado
o por evitar el robo.
Nos guste o no (a los fariseos de antao ciertamente no
les gustaba), Jess coloc la norma de justicia ms arriba de
lo que la gente "normal" se interesaba en alcanzar. Barclay
resumi este asunto cuando escribi: "El sacerdote podrb
haber dicho que la religin consiste en el sacrificio; el escriba podra haber dicho que la religin consiste en la ley;
pero Jesucristo dijo que la religin consiste en el amor".2S
"En esto -dijo Jess- conocern todos que sois mis discpulos, si tuviereis amor los unos con los otros" (Juan
13:35). Es significativo que Jess nunca dijo que sus discpulos seran reconocidos por guardar el sbado, devolver el
diezmo, o cuidar su salud. Estos aspectos de la conduc!;1
son importantes en la vida cristiana, pero no son el centro
de ella. Una de las grandes tragedias de la vida es que los
cristianos se tratan unos a otros injustamente por desacuer
dos sobre asuntos de estilo de vida o doctrinales. Si bien
pueden estar tcnicamente en lo cierto en su teologa, y
esperan que otros capten su punto de vista, su enfoque
demuestra que son ms aptos para tragar camellos que par:1

USOS ILEGALES DE LA LEY

83

"'.:guir el ejemplo de Cristo, Su "pureza" de doctrinas y estil.) de vida necesita ser bautizada en el cristianismo prctico,
',lo entonces tendr algn significado,

El cristiano y la ley
Cuando Pablo dice que "por la ley soy muerto para la
I,'y, a fin de vivir para Dios", no estaba diciendo que la ley

IIHlri (Gl. 2:19). La ley an funciona para los cristianos


, Dmo una norma de justicia y como condenacin del peca,11), pero nunca/ debe verse como un medio de salvacin,
I'ablo -seala Emil Brunncr- nunca lucha en contra de la
I,'y", sino slo contra los usos indebidos de la ley,2!>
El Obispo Ryle habl con propiedad de la relacin del
, Ilstiano hacia la ley cuando escribi que "la santificacin
':' '11llina se manifestar en un respeto habitual por la ley de
I ji )s, y un esfuerzo habitual para vivir en obediencia a ella
, )1110 la regla de vida, No hay error ms grande que supo'1'" que un cristiano no tiene nada que hacer con la ley y
1, ", I)iez lVlandamientos, porque no pueda ser justificado al
',ILlrdarlos", La libeltad cristiana est enlazada con la obserIlwia de la "ley de libertad" (Sant. 2:12), en contraposicin
" Iwcho de estar en la esclavitud del pecado (vase Rom.
, I s, 19) en el Nuevo Tcstamento. 27
llay dos formas bsicas en que un cristiano puede relal' 1I1:lrse con la ley, La primera es el legalismo, Este, sugie" /:IJl1es Stewart, tiene tres caractersticas: (1) "Es una reli11111 de redencin mediante el e.~fuerzo humano"; (2) repre, 111:1 una" tendencia a introducir un e.\pritu mercenario en
'., /(llip,in" (por ej., esto "es lo que he hecho; ahora dame
,,'1 Il'('ompcnsa!"): y (3) tiene una "preferencia por lo nega11\ I I ...

.'JI

Hjchard Rice observa que "el legalismo es increblemcn111,:cnuo" porquc "subestima drsticamente los efectos del
," , .1<1(1 en los seres humanos", El pecado no solamente eles

84

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

truye nuestra capacidad para guardar la ley (vase Rom.


3:9), sino que coloca a cada persona bajo condenacin
(vase cap. 5:12). "Sin embargo, el legalisrno -declara Ricees ms que ingenuo; es abiertamente pecaminoso. Surge de
la orgullosa presuposicin de que los seres humanos cados
pueden hacer algo ellos mismos para merecer el favor divino, cuando nada podra estar ms lejos de b realidad".z9
La clave para entender las declaraciones de Pablo acerca
de la leyes que un enfoque legalista de la ley nos hace
independientes de Dios. Por lo tanto, una persona que gana
la recompensa salvfica por guardar la ley puede jactarse de
su logro (Rom. 3:27; 2 Cor. 1 :29). Eso lleva al orgullo, que
es la misma anttesis de la fe (Pil. 3:4, 7; Rom. i!:2).~'~
W. L. Walker seala algo obvio cuando dice que "e11egalismo ... es 'natural', y muy pronto encuentra el beneplcito
de los hombres".ol Es agradable pensar que podemos hacer
algo para ganar nuestra salvacin (o por lo menos, parte de
ella), pero la verdad es justamente lo opuesto (Efe. 2:8-10\
Pablo fue al mismo corazn del asunto cuando declar que
"si por la ley fuese la justicia, entonces por dems muri
Cristo" (Gl. 2:21).
La salvacin no cambia la ley, pero transforma nuestra
relacin con ella. Adems ele librarnos de la condenacin de
la ley (Rom. fU), la salvacin nos suministra un poderoso
incentivo para guardarlaY
Si la enseanza ms clara de Cristo sobre la relacin
entre la ley y la gracia respecto de la salvacin se encuentra en la parbola elel fariseo y el recolector de impuestos
(Luc. 18:9-14), la historia de Zaqueo (cap. 19:1-10) puede
ser la ms ilustrativa de cmo una persona que ha sido salva
obedece la ley espiritual como respuesta ~l la gracia de Dios.
Tan pronto como Zaqueo fue salvo, sali a compartir /;
mitad de sus bienes con los pobres y a devolver cuatro
veces tanto a aquellos a quienes haba defraudado. Su
nueva vida en relacin a la leyera una evidencia de su sal-

USOS ILEGALES DE LA LEY

85

vacin. Zaqueo cambi su vida egosta por una vida de servicio a otros. Esta es la transformacin y la evidencia de un
nuevo nacimiento.
No podra haber mayor contraste que el que se produjo
entre el recolector de impuestos convertido y el joven rico
(Mat. 19: 16-22). Cuando una persona se convierte, el amor
de Dios fluye naturaimente de su corazn, en vez de una
mera observancia rigurosa de la letra de la ley.
La Biblia llama experiencia del nuevo pacto a la relacin
del cristiano hacia la ley. Jeremas y e! libro de Hebreos nos
dicen que la experiencia espiritual ideal ocurre cuando Dios
pone sus leyes en nuestras mentes y las escribe en nuestros
corazones (ler. 31:31-34; Heb. 8:10).
Es normal que un cristiano guarde la ley, porque e!
mismo principio del amor a Dios y al prjimo est escrito
en "tablas de carne de! corazn" (2 Coro 3:3). El cristiano
est ms cerca de la ley de Dios que e! legalista. Como los
verdaderos cristianos han "nacido de lo alto" (Juan 3:3,7) y
sus corazones y mentes han sido transformados (Rom. 8:47), desean estar en armona con la ley de Dios como patte
integrante de sus vidas. La nueva actitud hacia la ley de Dios
es sei1al de que la persona ha sido redimida por la gracia de
Dios. Volveremos a este tema en e! captulo 5, pero primero queremos examinar un poco ms el proceso inicial de la
salvacin por gracia.

Captulo 4

La justificacin: obra de toda la vida.


La santificacin: obra de un momento

os monjes y ermitaii.os que vivieron en el desierto al


comienzo de la historia de la iglesia nos dieron el
ejemplo supremo de la forma equivocada de tratar con
el pecado. Aquellos hombres deseaban con vehemencia
librarse de la atraccin de las cosas terrenales, particular~
mente de los deseos carnales.
Para lograr su propsito se internaron en el desierto
egipcio con la idca de vivir en la soledad y pensar nicamente en Dios. El ms famoso de estos monjes solitarios fue
San Antonio C251?- 356).
Urgido por su celo, Antonio vivi una vida de ermitao,
ayun, se priv del sueo y tortur su cuerpo. Durante
treinta y cinco aos vivi en el desierto luchando denodadamente contra el diablo.
El bigrafo de Antonio nos dice: "En primer lugar el diablo trat de alejarlo de su austera disciplina, hacindole
recordar su riqueza, su preocupacin por su hermana, los
reclamos de sus parientes. el amor al dinero, el amor a la
fama, los diversos placeres gastronmicos y otros esparcimientos de la vida, y finalmente, la dificultad de la virtud y

86

LA JUSTIFICACION: OBRA DE TODA LA VIDA...

87

la lucha por obtenerla".


Al escribir sobre el gran conflicto que constantemente
exista entre las fuerzas del bien y del mal en la imaginacin
de Antonio, su bigrafo dice: "Una suger1t pensamientos
ruines, y la otra los contrarrestaba con oraciones; una le
asaltaba con la lujuria, y la otra le haca que se ruborizara,
fortificaba su cuerpo con oraciones, fe y ayuno. Cierta noche el diablo se present en forma de mujer e imit toda su
manera de ser simplemente para atrapar a Antonio".
Durante treinta y cinco aos Antonio luch con la tentacin, y al final no estaba ms cerca de la victoria que cuando comenz. 1
Por supuesto, Antonio fue solamente uno de los muchos
ascetas de la iglesia primitiva. Otro creyente ansioso de salvacin fue San Simen Estilita (aproximadamente 390-459),
Tras haber estado sepultado hasta la altura del cuello durante varios meses, pens que el camino hacia la santidad consista en sentarse sobre una columna de casi diecisiete metros de altura, donde podra estar libre de toda tentacin.
Durante treinta y seis aos (hasta su muerte) San Simen
permaneci arriba de la columna. No solamente su cuerpo
"despeda" piojos, sino que realizaba ejercicios dolorossimos en la cima de su columna. Por ejemplo, se dice que una
vez toc con sus pies la frente ms de 1,244 veces sucesivas.
Otros ascetas y "atletas" de Dios se autoencarcelaron en
celdas tan pequeas que no podan recostarse ni estar
erguidos. Muchos de ellos jams se baaban y usaban vest iduras de pieles con la parte del pelo sobre su carne. Y se
dice que aun algunos subsistieron comiendo pasto, que cortaban con hoces. l
Tales hombres fueron decididamente sinceros en su
anhelo de estar bien con Dios. Seguan un camino que el
fariseo Saulo haba transitado anteriormente y que Martn
I.utero, Juan Wesley y el autor de este libro (luego de haber
declarado honestamente, inmediatamente despus de su

88

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

"conversin". que iba a ser el primer cristiano perfecto


desde el tiempo de Cristo) posteriormente siguieron.
Hasta el presente, muchos llevan existencias austeras en
su desesperado intento por lograr una vida aceptable delante de Dios. La naturaleza exacta de la austeridad puede variar
con el tiempo y la persona, pero el principio subyacente
sigue siendo el mismo: que los seres humanos pueden hacer
algo para ayudar a Dios a salvarlos; que algo hay que podemos hacer para mejorar nuestra condicin delante de Dios.
La sinceridad y un profundo fervor, sin embargo, no son
suficientes. En los primeros captulos de este libro. aprendimos que los seres humanos desde Adn han nacido con una
inclinacin hacia el mal y "estn bcy'o pecado" (Rom. 3:9,
la cursiva es nuestra). No pueden hacer nada por su propia
cuenta para justificarse y permanecer justos delante de Dios,
no importa cun sinceros sean o cun duro o prolongado
sea su esfuerzo.
En segundo lugar, aprendimos que la ley no saca al cris~
tiano de ningn apuro, a pesar del hecho de que el hombre natural desea usarla como escalera para llegar al cielo y
como "motivo de orgullo ... o de justicia propia". Por el contrario, "la ley -escribe Carl Braaten- lleva a la persona autosuficiente a la desesperacin. Ella le quita las bases que sostienen a la persona: y la lleva al pozo de la desesperacin,
a la conciencia culpable, a la ansiedad y al suicidio".'
_Y.' Sin embargo, y esto es ms importante, "la ley prepara el
camino para escuchar las buenas nuevas de la gracia divina
que se ofrece gratuitamente".' Dados los aspectos personales y legales de la situacin del hombre, no sorprende que
Pablo, Agustn, Lutero, \Ves ley e incontables otros cristianos,
se hayan regocijado cuando finalmente descubrieron lo que
Dios ha hecho por la raza cada a travs de Cristo ]eslls. Las
buenas nuevas, exclam Pablo en el texto fundamental del
libro de Romanos, consisten en que el evangelio (las buenas nuevas) "es poder de Dios para salvacin a todo aquel

LAJUSTIFICACION: OBRA DE TODA LA VIDA..

89

que cree" (Rom. 1:16). Nuevamente el apstol escribi:


"Porque por gracia sois salvos por medio de la fe; y esto no
de vosotros, pues es don de Dios" (Efe. 2:8).
Estos pensamientos inspirados nos conducen al momento cuando podemos empezar a entender la solucin de los
problemas que hemos examinado en los tres primeros captulos. Comenzaremos por "desempacar" algunas de los
grandes palabras de la salvacin.

Obtenemos lo que no merecemos


A esta altura, una verdad debe quedar establecida: que
los seres humanos no merecen recibir nada de Dios excepto la muerte eterna (Rom. 6:23). Ellos se han rebelado contra l, sus vidas giran en torno a su egosmo, estn bajo la
condenacin de la ley e incluso han sido engaados de tal
manera que se jactan espiritualmente de aquellas caractersticas que pudieran ser definidas como "buenas". No sorprende por lo tanto, que la Biblia se refiera a los hombres
no solamente como seres confundidos sino tambin perdidos en el pecado (vase Luc. 19:10; 15:6, 9, 24; Mal. 1:21).
Ahora bien, si las personas a pesar de merecer un castigo severo, en su lugar reciben, un hermoso regalo, sin ningn costo, entonces estn obteniendo algo que realmente
110 merecen, Esta es la definicin comn de lo que la Biblia
llama .gracia,
"La gracia gratuita de Dios -escribe Braaten- es un amor
'espontneo' y 'desinteresado', Dios ama a los seres humanos porqlle su naturaleza tiende a ello. No existe absolutamente nada dentro de nosotros que nos haga merecedores
de ese gran amor. Dios ama al que no es digno de ser
:lmado. Dios ama an al impo, a los enemigos de la religin y la moral, a los publicanos y a los pecadores de toelas
las edades".)
El fundamento de la gracia de Dios es el amor {/WI/}(',

90

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

Dios nos ama a pesar de nosotros mismos. Este tema es


sobresaliente desde el Gnesis hasta el Apocalipsis.
De esta manera, si bien "la paga (lo que hemos ganado)
del pecado es muerte", "la ddiva de Dios es vida eterna en
Cristo Jess Seor nuestro" (Rom. 6:23, la cursiva es nuestra). "Dios muestra su amor para con nosotros, en que siendo an pecadores [rebelndonos contra del dominio de
Dios en nuestras vidas], Cristo muri por nosotros" (Rom.
5:8). Cristo no muri por las personas buenas, sino "por los
impos" (Rom. 5:6).
La gracia de Dios brilla a travs de las Escrituras aun en
pasajes donde el trmino nunca se us, como se evidencia
en los siguientes textos: "No me elegisteis vosotros a m,
sino que yo os eleg a vosotros" (Juan 15:16). "y nosotros
hemos visto y testificamos que el Padre ha enviado al Hijo,
el Salvador del mundo" (1 Juan 4:14). "El Hijo del Hombre
no vino para ser servido, sino para servir, y para dar su vi
en rescate por muchos" (lvlat. 20:28). Estos textos, y much-.
simos ms, dejan bien claro que el concepto de gracia no
procede de una teora abstracta sobre la naturaleza de Dios,
sino de la revelacin del mismo carcter divino, como St'
evidencia en ambos testamentos.
La gracia siempre comienza con la amante iniciativa C!V
Dios. Es as como lo encontramos, inmediatamente despub.
de la entrada del pecado, buscando a los pecadores indig
nos Adn y Eva en el Edn (vase Gn. 3:8-11); vemos :1
Dios eligiendo a Israel en Egipto, no por su justicia, sino P<)1
su destitucin (vase Eze. 16:1-14; Deut. 7:6-11); encontr:1
mos a Dios como pastor buscando a la oveja perdida en (,1
desierto, cumo la mujer que se arrastra por el suelo suc:<)
para buscar la moneda perdida, y como el padre que levan
ta su tnica para correr en busca del hijo que figuraclanK'l1
te le ha "escupidu en el rostro" (vase Luc. 15). Cristo Jl()
vino solamente para morir por prostitutas y recolectores d('
impuestos deshonestos y traidores como Zaqueu. sino ":1

LAJUSTIFICACION: OBRA DE TODA LA VIDA...

91

1'"SGlf y a salvar lo que se haba perdido" (Luc. 19:"10). "Por11'\' de tal manera am Dios al mundo, que ha ciado a su
II q<) unignito, para que todo aquel que en l cree, no se
11),'rda, mas tenga viela cterna" (Juan 3:16).
La salvacin en la Biblia es siempre una iniciativa divina.
I'~, I nos arrepentimos primero ele nuestros pecados y luego
\ "1 limos a Jess -escribi James Denney-; debemos nues11" :\ rrepentimiento y el resto ele las bendiciones espiritual, " ;\ la visita que Jess hace a nuestras vidas".6 La parte
1IIIIIIana en el drama de la salvacin es responder a la ini, 1Illva divina.
1,1 revelacin de la gracia de Dios revolucion la vida de
l' 11,1< 1, Como fariseo l sostena que Dios justificaba solamen" ,1 aquellos que obedecan la ley. La justificacin era una
, 1III'It'acin de la bondad humana. Pero como cristiano,
I d ,1< ) reconoci que Cristo extendi su brazo y le toc mien" " ('1 daba muerte a los cristianos (Hech. 7:58; 8:3; 9:1-9).
( ')11 estas ideas en mente, es ms fcil comprender por
l' " 1111 ex traficante de esclavos, John Newton, poda escriI '11 l' \'a ntar:

Sublime gracia del Sel10r


que a un pecador salv
fui ciego, mas ahora miro yo
perdido y me hall.
I 111, 'ro, posedo de un espritu similar, pudo decir de
I"C "nos arrebat a nosotros, pobres hombres perdi,1,' las fauces del infierno; nos libert, y nos trajo nue.. ", 111\' a la bondad y la gracia del Padre","
I 1 .l!/'fIcia, como cualquier otra palabra relacionada con
I 1" , ,Id() Y la salvacin, es en principio un trmino que
'.I una relacin personal entre Dios y la humanidad.
1'" ,. '111:\ aquel amor de Dios que no dejar que las per,,'
',(' pierdan sin luchar y realizar un sacrificio personal
'1

O"

92

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

hasta hacer todo lo posible para salvarlas.


La gracia tiene varios aspectos. Dos de los ms importantes en el proceso de la salvacin son la gracia perdonadora y la gracia preservadora. David ejemplific estos dos
aspectos esenciales cuando pidi a Dios que lo "librara" y
lo "guardara" de cometer pecados como la "soberbia" (S~l.
19:12, 13).
Reinhold Niebuhr ha expresado estos dos aspectos de la
gracia en trminos de '"gracia como poder y gracia como
perdn".8 Estas expresiones renejan claramente que la gncia de Dios no solamente perdona la rebelin de sus sbtos, sino que les provee poder para romper las cuerdas del
pecado en el diario vivir. Poder es una palabra clave en la
dinmica de la salvacin. Segn Pablo, los individuos en su
estado natural "estn bajo el poder del pecado", pero "el
evangelio ... es poder de Dios para salvacin" (Rom. 3:9;
1:16, la cursiva es nuestra).
La palabra griega que l usa para poder en Romanos 1 es
dynamis. Esta es la raz del explosivo que llamamos (Hnamita. La gracia de Dios como poder semeja a la dinamita en
la vida del cristiano. Y as como una poderosa explosin de
dinamita puede cambiar la faz de la tierra, la gracia de Di)s
como poder puede transformar nuestras vidas a travs de la
obra del Espritu Santo. De ah que E. Glenn Hynson puede
hablar de la gracia de Dios "como el Dios viviente que invade nuestras vidas y nos transfonna".9 Volveremos repetidamente a este tema a lo largo de este libro.
Uno de los aspectos ms extraordinarios de la gracia es
que es gratuita. Que sea gratuita, sin embargo, no quiere
decir que se la considere barata. Nunca debemos olvidar el
alto precio que se pag en el Calvario para que el perdn
J.)
y el poder de Dios estn al alcance de los pecadores.
A pesar del alto costo, sin embargo, no hay nada que bs
seres humanos puedan hacer para contribuir a su propi:)
salvacin. "Todo lo que el hombre tiene la posibilidad de

LA JUSTIFICACION: OBRA DE TODA LA VIDA...

93

hacer por su propia salvacin -escribi Elena de White-, es


aceptar la invitacin".11 Noten, por favor, que esa aceptacin
es importante. La salvacin no es automtica ni universal,
como algunos pretenden, sino que debe ser aceptada individualmente. Esa idea nos lleva al tema de la fe.

Nos aferramos a lo que no merecemos


La naturaleza de la fe
Si bien Dios a travs de su gracia (clan inmerecido) hizo
provisin para la salvacin de todos los seres humanos, no
lodos sern salvos. Por qu? Porque, como observa John
Stott, "Dios no impone sus dones sobre nosotros errticamente; necesitamos recibirlos por fe". IZ De acuerdo con
less, "todo aquel que en l cree' tendr la "vida eterna"
(.Juan 3:16, la cursiva es nuestra). Y Pablo escribi que
~()mos salvados "por gracia ... por fe" CEfe. 2:8).

Para los escritores bblicos, la fe es una de las condiciolIes esenciales de la salvacin. La salvacin fue provista en
1.1 cruz para cada persona, pero debe ser aceptada por cada
Individuo antes que esa provisin sea efectiva.
Se ilustra este punto en el libro apcrifo de 2 Macabeos,
Ile lnde leemos que siete hermanos judos capturados por el
II'Y Antoco Epfanes (segundo siglo a. C.), uno por uno ruel' 111 torturados delante de los otros y de su madre porque
lo 'Ilusaban someterse a probar carne de cerdo. Despus que
.1 'is de ellos haban sido muertos, Antoco llam al sptimo
\ 1(' prometi "hacerlo rico ... si abandonaba los caminos de
.11.',; antecesores". El rey entonces llam a la madre de! joven
1',1 ra que lo ayudara a persuadirlo. Despus de "tratar... duIIllle un largo tiempo", ella convino en cooperar, pero
, 11.1 ndo se acerc a su hijo, lo inst a mantenerse firme, di, l. '1ldo: '''No le temas a este carnicero, sino mustrate digno
,1,' IUS hermanos, y acepta la muelte, para que por la mise11' II("dia de Dios yo pueda volver a tenerte junto a tus her-

94

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

manos"'. La historia concluye con la muerte del sptimo


hijo, quien fue torturado "peor que los dems".13
Con esta historia de los Macabeos intento ilustrar que
para que el perdn sea efectivo, debe ser aceptado. Esta
verdad se aplica tambin al perdn de Dios por los pecadores. Es imperativo que la gracia de Dios sea aceptada por
fe. Pero qu es fe?
Fe es varias cosas. Como aspecto central del concepto bblico de fe est la confianza en Dios. Por supuesto, la confianza implica creer que una persona es digna de confianza. Morris Venden estaba en lo correcto cuando escribi que
"el cristianismo y la salvacin no estn basados en lo que
haces sino en quin conoces". 1, Y Jess nos ha dicho que
"sta t:s la vida eterna: que te conozcan a ti, el nico Dios
verdadero, y a Jesucristo" (luan 17:3).
La fe no es ciega; est basada en el conocimiento del
carcter de Dios. De ese conocimiento fluye la confianza. Es
as como Hebreos 11 muestra a los fieles del Antiguo
Testamento viviendo para Dios porque lo conocan y confiaban en l. Abrahn, Moiss, Rahab, David y Samue\ fueron personas de fe porque confiaron en Dios y vivieron sus
vidas en base a esa confianza.
Venden cuenta la historia del hombre que cnlZ las
Cataratas del Nigara sobre la cuerda floja. Despus de cruzar,
pregunt a la asombrada multitud: "Cuntos de ustedes creen
que yo podra Cnlzar por la cuerda floja nuevamente, pcn I
esta vez empujando una carretilla con alguien sobre ella?"
La muchedumbre aplaudi, convencida de que podi;1
hacerlo. Pero entonces pidi voluntarios para ir en ella.
"Hubo -escribe Venden- un profundo silencio". Y conti
na diciendo que la historia ilustra la diferencia que exislt
entre creencia y confianza. 15
Me gustara sugerir que la fe bblica incluye tanto Cfl"l" I
como confiar: la confianza que proviene de la crecnci;1
Edward Vick capt la esencia de la fe cuando escribi C]11l

LA JUSTIFICACION: OBRA DE TODA LA VIDA...

95

"la fe significa confiar totalmente. La fe en Dios significa que


nos ponemos a nosotros mismos de tal manera bajo su cuidado que aceptamos su forma de evaluarnos, de juzgarnos
y de relacionarse con nosotros en nuestra condicin de
pecadores. La fe significa que en nuestra condicin perdida
dejamos que Dios haga lo que le parezca con nosotros. 16
As como el primer paso hacia el pecado fue desconfiar de
Dios CGn. 3:1-6), as el primerpaso hacia Dios es lafe que
confa. La fe es aceptar el hecho de que debemos confiar
en Dios porque l desea lo mejor para nosotros. 17 La fe es
una expectativa llena de confianza de que Dios va a cumplir sus promesas.
Debemos destacar la verdad de que la fe bblica es siempre absoluta; nunca rebtiva. James Denney puede por lo
lanto escribir que "la fe no es la aceptacin de un arreglo
II 'gal; es la entrega del alma -que no tiene esperanza fuera
lid Salvador- al Salvador... E,to incluye la absoluta renun( a a todo lo dems, para aferrarse a Cristo ". La fe es una
'/J(lsin en la cual todo el ser se abandona incondicionalIllente al amor revelado en el Salvador".ls
P. T. Forsyth llega l la misma conclusin cuando dice
, l' 1(' la sabidura de los griegos y los filsofos hace resaltar
1, 1', valores de la moderacin, pero no as el cristianismo.
I'~I) podemos amar demasiado a Dios, ni creer demasiado
11 su amor, ni pensar que es demasiado santo. La verdadeI.//e en El es una c01~flanza absoluta, no a medias. 19
1Jn segundo aspecto de la fe bblica es que la fe es una
,,'ti Icin con Dios. La fe, como ya hemos visto, es ms que
11" -1' en una serie de proposiciones sobre Dios o Jess. La
1, 1 .... confiar en una Persona. Dado que la fe es confianza
111111<1 Persona, supone una relacin con esa Persona. La fe
1111:1 relacin de fidelidad entre dos seres. Para Pablo, la
1, 11\) era fe "'en algo' sino fe 'en Alguien''', en Dios, enJe'1' II.'do" (Gl. 2:16; Rom. 3:22, 26). Toda la vida de un cris, I '11' 1 Sl' vive "por fe" en Dios. 20

96

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

"La fe -escribi Herbert Douglass- es lo opuesto de la


rebelin".21 Si la rebelin est en el corazn de la relacin
del pecado hacia Dios, entonces la fe est en el corazn de
la relacin de reconciliacin con Dios. Debiera notarse que
no hay otras formas de relacionarse con Dios fuera de la
rebelin o la fe.
Un tercer aspecto de la fe bblica es que la fe es una uido
de entrega total a Dios. Cuando Mateo fue llamado desde su
puesto de recolector de impuestos y Pedro desde su negocio de la pesca, sei.ala Dietrich Bonhoeffer, "solamente St'
requera una cosa en cada caso: confiar en la palabra de
Cristo" meelianre la entrega total de sus vidas. a
Creencia, confianza, relacin y entrega son los cuatro
aspectos de la fe, siendo la entrega la expresin mxima ele
lo que ella significa. En consecuencia, el libro de Hebreos

considera "la fe como algo que uno hace y no algo que un()
tiene. Es una accin y no una posesin". Por lo tanto Abe'l
"ofreci" "un sacrificio ms aceptable", No "construy un
arca" y Abrahn "sali" (Heb. 11:4,7,8), Su creencia y con
fianza en Dios, y su relacin con l los llev a una entreg:1
total. Sin este ltimo paso su fe hubiera sido incompleu.
Jrgen Molmann resumi este punto cuando elijo que "la k,
cristiana puede slo significar entrega de s mismo sin reservas al 'Dios crucificaelo"'.J
Siendo que la fe es activa en trminos de confianza y
compromiso, H. WheeJer Robinson ha sugerido que la fe e.'"
"primordialmente un acto ele la voluntad"."' En otras pah
bras, una persona decide creer, confiar, relacionarse en
forma positiva y entregarse a Dios a travs de Cristo.

El papel de la voluntad
Ello no obstante, podramos preguntar, siendo que la
voluntad humana se ha deteriorado y la persona natural
tiende hacia el mal, cmo es que un individuo puede elegir tener una relacin de fe con Dios?

LA JUSTIFICAClON: OBRA DE TODA LA VIDA...

97

Hay dos respuestas. En primer lugar, es importante notar


que aun cuando la imagen de Dios en los seres humanos ha
sido prcticamente borrada y groseramente distorsionada,
sta no ha sido destruida CGn. 9:6; 2 Coro 11:7; Sant. 3:9).
Un residuo de la imagen continu existiendo en la humanidad despus de la cada. Por lo tanto aunque las personas
se desviaron y perdieron como resultado de la cada, son
an seres humanos. Por lo tanto sus vidas constituyen el
escenario constante de un gran conflicto entre las fuerzas
del bien y del mal a medida que ambas potencias buscan
acercar o alejar a las personas de Dios. 25
En segundo lugar, el Espritu Santo todava opera en las
vidas de los seres cados al inspirarlos a elegir el bien. A la
voluntad, por lo tanto, aunque naturalmente tiende hacia el
mal, se le da la posibilidad de elegir a Dios a travs de la
obra del Espritu Santo. Dios da el primer paso. Nosotros
respondemos. Jess dijo: "Ninguno puede venir a m, si el
Padre que me envi no le trajere" (Juan 6:44; vase 12:32).
Juan W'esk~. llam a esta obra del Espritu la gracia "preventiva". La gracia preventiva, declara H. Orton W'iley, "es
esa gracia que 'va delante' o que prepara al alma para la
entrada en el estado inicial de la salvacin". Mediante la gra ..
ca preventiva, Dios ofrece la salvacin y hace que el que
oye pueda responder; sin embargo, la decisin descansa en
el oyente. No se fuerza la voluntad humana a ejercer fe. A
lo sumo, las demostraciones de amor de Dios la persuaden
a que entre en el marco de la fe. 26
Si bien Elena de W'hite no usa el trmino "gracia pre
ventiva", este concepto permea SlJS escritos. Ella escribi(:
"El pecador no puede producir por s mismo el arrepenl i..
miento ni puede prepararse para ir a Cristo ... El primer p:IS<l
hacia Cristo se da gracias a la atraccin del Espritu de Di().';.
Cuando el hombre responde a esa atraccin, avanza h:l<'i:1
Cristo a fin de arrepentirse".27
El Espritu no solamente influye en la voluntad del illlll

98

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

viduo, sino que aun la fe es un don del Espritu Santo. Dios


da a cada persona una "medida de fe" (Rom. 12:3), pero
cada quien debe decidir qu hacer con ese don. Por lo
tanto, "en ningn momento toma la fe la apariencia de una
obra ... de un logro humano" que "resulta en la justificacin".
Ms bien, la fe es confianza y entrega a Dios que se basa en
el reconocimiento de la impotencia humana. 28
Escoger la fe es admitir finalmente que la gracia de Dios
es la nica esperanza del individuo. Por lo tanto, un compromiso tal, es la aceptacin de Dios y de la salvacin. La fe es
una respuesta al don generoso de Dios, pero es Dios qt:ien
da tanto el don como la respuesta. La nica parte que a la
persona le toca hacer es decidir aceptar o rechazar esa ddiva. En ese sentido limitado, la fe es un acto de la voluntad.
La fe es tan esencial en el plan de la salvacin que Elena
de White dice: "La fe es la nica condicin por la cual se
puede obtener la justificacin". 29 Pero si esto es cierto, qu
pasa entonces con el arrepentimiento y la crucifixin del yo?
Despus de todo, no nos dice el Nuevo Testamento
'Arrepentos, y bautcese cada uno de vosotros ... para perdn de los pecados'" (Hech. 2:38), y que debemos tomar
nuestra cruz si esperamos encontrar vida en Cristo (Mal.
16:24, 25)? No son stas tambin condiciones para la salvacin? Aparentemente s, pero deben ser vistas como aspectos de la fe genuina.
El arrepentimiento

El arrepentimiento puede considerarse como el aspect<)


negativo del acercamiento a Cristo. Si la fe es volverse :\
Cristo, entonces el arrepentimiento es alejarse simulrne:\
mente del pecado. Las palabras en griego que significan
arrepentimiento pueden ser traducidas como "el cambio dl'
la mente", "lamentarse" o "convertirsc".'O Cuando la gente Sl'
acerca a Dios con fe, se arrepiente o se aleja al mismo t:em
po de su anterior forma de vida.

LA JUSTIFICAClON: OBRA DE TODA LA VIDA...

99

El arrepentimiento ocurre cuando las personas ven dos


cosas: la santidad de Dios y su propio egosmo. Abarca el
reconocimiento sincero de que hemos quebrantado en
forma rebelde la ley de Dios, pero tambin admitirnos que
el pecado es una afrenta personal a nuestro Creador. De ah
que P. T. Forsyth dijera que "la confesin salvadora no es
meramente decir 'hice sto y aqullo', sino 'hice sto en
contra de un Dios santo y Salvador"'.3'
El llanto sincero de David despus de su desastroso adulterio con Betsab y del mltiple asesinato de su esposo
Uras el hitita y sus hombres (vase 2 Sam. 11:1-12:23) revelaba su tristeza por haber pecado contra Dios; "Contra ti,
contra ti solo he pecado" (Sal. 51:4). Si bien es cierto que el
adulterio y el asesinato atentan contra las personas, en ltima instancia, todos los pecados son rebelin contra Dios, el
Creador de aquellos a quienes ofendemos con nuestros
;lCtoS".<2

La oracin de David es un modelo de arrepentimiento:

Ten piedad de m, oh Dios,


c01~forme a tu n'lisericordia ...
Porque reconozco mis rebeliones,
y mi pecado est siempre delante de m.
Contra ti, contra ti solo he pecado ...
Esconde tu rostro de mis pecados,
.v borra todas mis maldades.
Crea en m. .. UI1 corazn limj)io,
.v renueva un espritu recIo dentro de m. ..
Vulueme el gozo de tu salvacin,
y espritu noble me sustente ..
Lbrame de homicidios, oh Dios,
Dios de mi salvacin,
y cantar mi le1lgua tu justicia
(Sal. SI: I 1'1)

100 GUIA DEl FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

El clamor de David no solamente reconoca la gravedad


de su pecado y la bondad de Dios, sino tambin suplicaba
que Dios le perdonara y lo restaurara; y ms an, le diera
poder para corregir su vida. En respuesta a la misericordia
de Dios, l alabara a Dios y enseara "a los transgresores
tus caminos" (vers. 15, 13). El arrepentimiento de David fue
verdaderamente el de un "espritu quebrantado" y el de un
"corazn contrito y humillado" (vers. 17). Brunner acertadamente escribi: "Nos arrepentimos realmente slo cuando
nos damos cuenta de que nunca podremos ser lo suficientemente penitentes" .3~
La oracin de David reflej un verdadero arrepentimiento. Esa oracin reflej un cambio de mente y un deseo de
cambiar su conducta. Uni fe y arrepentimiento. Al alejarse
de su pecado, David se acerc a su Dios; rechaz su relacin de pecado con Dios por otra de fe en l.
Antes de dejar el tema del arrepentimiento, debemos
observar dos cosas. En primer lugar, el arrepentimiento no es
una "obra" de factura humana. "El arrepentimiento es tanto
un don de Dios como lo son el perdn y la justificacin, y no
se lo puede experimentar a menos que sea dado al alma por
Cristo".34 Pablo aclara que "su benignidad te gua al arrepentimiento" (Rom. 2:4). Nuestra capacidad de arrepentirnos es
otra evidencia de la gracia preventiva de Dios.
Un segundo aspecto que no debemos pasar por alto es
que el arrepentimiento no es obra de un momento, sino un
estilo de vida. El arrepentimiento no es meramente un cam
bio de corazn respecto del pasado o del presente, sino que
abarca el futuro. Es el estilo cristiano de vivir. Marvin Moore
capt el ideal cuando observ que "el arrepentimiento significa reconocer el camino de Dios y desear que sea el
nuestro" .3;.

La autocrucifixi61l
La crucifixin del yo est ntimamente ligada al arrepen

LAJUSTIFICACION: OBRA DE TODA LA VIDA..

101

timiento, tanto al comienzo de la vida cristiana como a lo


largo de ella. Cristo formul esta enseanza radical e impopular en Cesarea de Filipo cuando le dijo a sus discpulos:
"Si alguno quiere venir en pos de m, niguese a s mismo,
y tome su cruz, y sgame. Porque todo el que quiera salvar
su vida, la perder; y todo el que pierda su vida por causa
de m, la hallar" (Mat. ]6:24, 25).
Para entender correctamente este pasaje, necesitamos
colocarnos en el lugar de los discpulos. Con una mentalidad del siglo veinte es difcil captar la idea de lo que significa ser crucificados. Nunca hemos presenciado una crucifixin. Para nosotros es una palabra muerta. Pero no para los
discpulos. Cuando ellos vean a un grupo de soldados
romanos que escoltaban a alguien por el pueblo, cargando
parte de una cruz, saban que era un viaje slo de ida.
Saban que la cruz era la muerte ms cruel y humillante.
Para Jess y sus discpulos, la cruz simbolizaba la muerte.
Preguntamos, qu es lo que necesitamos hacer morir? La
respuesta del Nuevo Testamento es que debe morir la vida
centrada en el yo. Para comprender el significado que le da
(:risto, necesitamos recordar qu es el pecado. El pecado,
\'n su sentido ms abarcante, es poner nuestro yo y nuestra
voluntad en el centro de la vida en lugar de Dios y su
voluntad. El pecado es rebelin contra Dios en el sentido en
'llIe elegimos manejar nuestra propia vida. El pecado es
,Iccir 1\'0 a Dios y S al yo.
Es la vida centrada en el yo, que nos es tan natural la que
i('ne que morir. Bonhoeffcr se refiri al meollo de la vida
,ristiana cuando escribi que "cuando Cristo llama a un
Ilombre, le pide que venga y muera".';
Jess seal el problema humano por excelencia cual1,lo declar que "110 se puede servir a dos seores" (Mal.
1(24). La pregunta clave es: A quin pondr en el trono tlv
Illi vida? A mi yo o a Dios? A mi voluntad o a la de Di()s?
:. ! .J,) puedo servir a ambos al mismo tiempo. Cuando 1111'

102 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

enji-ento cara a cara con las demandas de Cristo, debo crucificarlo a l o dejar que l me cnlc~fique a m. No hay trmino medio.
En el centro de esta lucha est la voluntad del individuo,
"el poder que gobierna en la naturaleza del hombre". El
pecado se origin en la voluntad centrada en el yo. Por eso
Elena de White escribi que "la guerra contra nosotros mismos es la batalla ms grande que jams hayamos tenido. El
rendirse a s mismo, entregndolo todo a la voluntad de
Dios, requiere una lucha; mas para que el alma sea renovada en santidad, debe someterse antes a Dios". Como
Denney lo explic: "A pesar de que el pecado haya tenido
un nacimiento natural no muere de muerte natural; en cada
caso tiene que ser moralmente sentenciado y condenado a
muerte" Y Esta sentencia es un acto de la voluntad bajo el
impulso del Espritu Santo. Cristo lo llam crucifixin.
Lamentablemente, a mi yo no le agrada la idea de permanecer muertO. El fariseo que hay dentro de m pugna por
levantarse y sugerir que siendo que la crucifixin ya se hizo
y ya pas, me he convertido en una persona bastante buen;t,
despus de todo. l\'Ie encanta promover mi yo. La exaltacin
propia, sin embargo (aun cuando se centra en mis buenas
obras), es una seDal de que la crucifixin no es una opera
cin nica. Por esta razn, Pablo declar que tena que morir
a diario (l COl'. 15:30. 0, como lo expres el escritor cit'
himnos Frank Belden: "El yo es peor que un gato de nueve
vidas, y debe morir diariamente por la Palabra".><
El cristianismo, por fortuna, es ms que la muelte de la.<,
viejas actitudes y los viejos caminos. Como veremos m:is
adelante en este captulo, es una vida positiva basada ell
una relacin de fe con Cristo (vase Gl. 2:20). El arrepen
timiento y la crucifixin del yo son la cua de entrada par;1
esa relacin de fe. Matn Lurero revel una gran compren
sin de todo ese proceso cuando escribi: "Est en la natll
raleza de Dios hacer algo de la nada. Es por ello que Diw.

LA JUSTIFICACION: OBRA DE TODA LA VIDA...

103

no puede hacer algo en favor de aquel que an no es


nada"Y
La justificacin y temas afines

la justificacin
Hay muchas palabras que ilustran la salvacin en el
Nuevo Testamento. Entre ellas estn trminos tales como
redencin, reconciliacin y propiciacin. El primero nos
IIl'va al lenguaje del mercado, el segundo y tercer trminos
,1 la familia y el altar del sacrificio: o
Sin embargo, una de las metforas ms significativas de
1.1 salvacin en el Nuevo Testamento es justificacin: palalira que nos lleva al lenguaje de la corte y de la ley. Su sigllincado esencial es ser declarado justo.
Para Martn Lutero, la justificacin era la doctrina central
"11 las Escrituras; era "el amo y dirigente, seor, gobernador
\ juez de todas las otras doctrinas". Es la nica doctrina cris11.111<1 que "distingue a nuestra religin de todas las dems" .11
1',11 )10 tambin puso a la justificacin por la fe en el centro
01,' su evangelio (Rom. 1:16, 17; 3:24-26; Gl. 2:16-21).
1na de las razones por las cuales Lutero y Pablo vieron
I 1 justificacin como el centro del plan de la salvacin fue
111,llldablemente el tema del juicio que permea todas las
1 "rituras (por ejemplo, Ecl. 12:14; Dan. 7:10, 26; Mat. 25:3111" Rom. 2:5; Apoc. 14:7). Pero al margen de las imgenes
,1,,1 juicio estaban las experiencias personales de esos dos
1" Oillhres. Ambos eran fariseos de corazn. Ambos espera" 111 ganar el favor de Dios apilando mritos en la balanza
,1, I 'Iicio. Pero ambos aprendieron que ese esfuerzo era
"111 larea imposible.
1:1 fracaso de Lutero lo dej muy atemorizado. El enten.1, 1 Illle la frase '''la justicia de Dios' ... significaba esa justi11 ,'11 viltud de la cual Dios es Justo y acta justamente al
, 1,11,1::lr al impo". De esta manera la justicia divina era su

104

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

terrible justicia retributiva y punitiva. Lutero saba que estaba destinado al fuego eterno del infierno porque, aun cuando era Un "monje impecable" estaba delante de Dios, el juez
inmisericorde, como un pecador perdido.
Con l111a actitud mental semejante no poda entender lo
que Pablo quera decir con la frase "El justo vivir por la fe"
(Rom. 1:17). Se dedic a cstudiar este pasaje en busca de su
significado. "Entonces -cscribi- comprend que la justicia
de Dios es esa justicia por la cual a travs de la gracia y la
pura misericordia Dios nos justifica mediante la fe. Desde
ese monWJ1to sent que renaca y pasaba por las puertas
abiertas del paraso. Toda la E<;crtura cobr un nueuo significado para m, y si bien antes la 'justicia de Dios' me
haba llenado de odio y temor, ahora se me haca inexpresablemente dulce y llena de un gran amor. Este pasaje de
Pablo me pareci una puerta al cielo". <4
Para Lutero, el Juez cruel se convirti en un Padre amante. La justificacin era para l, como haba sido para Pablo,
las buenas nuevas de salvacin.
Pablo y Lutero en sus das de fariseos no estuvieron
equivocados totalmente. Despus de todo, es cierto que la
justificacin demanda la obediencia perfecta a la ley. El castigo autOmtico de la desobediencia es la muerte y la ira de
Dios (vase Rom. 6:23: 4: 15). Tambin estaban en lo correcto cuando no pudieron guardar la ley como Dios requera.
Lo qUe no comprendieron por descuido es que Cristo ha
guardado la ley perfectamente para aquellos que creen en
l. "La jUsticia de Dios -por lo tanto- est personificada en
Cristo. Al recibirlo, recibimos la justicia". en lugar de obtenerla mediante trabajos agobiantes. Somos "justificados
[contados como si furamos justos] por su gracia [la de
Dios]" la cual recibimos por la fe (Rom. 3:22, 24, 25). Por lo
tanto tenemos justicia "aparte ele la ley" (Rom. 3:21). Cristo
es "nuestra justicia" (1 Cor. 1:30). "La nica cosa que realmente Podemos decir que contribuye a nuestra justifica-

LA JUSTIFICAClON: OBRA DE TODA LA VIDA."

105

t'in", dice Alister l\kGrath, "es el pecado que Dios perdoIla gratuitamente", ,\3
Lutero se refiri a la transaccin mediante la cual Cristo
t~S hecho pecado por nosotros, mientras que nosotros recibimos su justicia (2 COL 5:21) como "un maravilloso intercambio", El puritano John Fla\'el se regocij en el hecho de
que "Cristo es hecho nuestra justicia .. , En vez de la nuestra,
tenemos la suya, tenemos oro en lugar de desecho",\<
La justificacin, como generalmente usa Pablo el trmino, no significa "hacer justo", sino "declarar justo", "La idea
dave en la justificacin -escribe George Eldon Ladd- es la
declaracin de Dios, el Juez j'Jsto, que el hombre que cree
en Cristo, por ms pecador que sea .. , es considerado como
justo, porque en Cristo ha en~rado en una relacin de justicia con Dios",
Adems de que el hombre es considerado como justo,
Dios lo trata como si fuera justo, La relacin, sugiere Ladd,
es el punto clave para comprender la justificacin, "El hombre justificado ha entrado, mediante Cristo, en una nueva
relacin con Dios", quien ahora lo ve como justo y lo trata
como tal. La nueva relacin que conlleva la justificacin,
debemos notar, no hace a una persona intrnsecamente
justa, sino que es una "verdadera justificacin" porque la
relacin de la persona con Dios en Cristo es real. La justificacin es lo opuesto de la condenacin; "es el decreto de
perdn de toda culpa y la declaracin de libertad de toda
condenacin y castigo" ,'>
La justificacin bblica no es una mera transaccin legal
de perdn, Peter Toan seala que "si bien el perdn se relaciona primariamente con la cancelacin de la culpa, la justificacin tienc que ver en primer lugar con un cambio
externo en nucstra posicin personal delante de Dios, UIl:1
relacin correcta con l bajo el pacto de la gracia" ,'r.
Este pumo se ilustra en la parbola del hijo prdi,l:f',
donde el padre no solamente lo perdona sino que 1\, (1;1 1,1

106 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

bienvenida de nuevo al seno de la familia en el mismo instante de la confesin. Pronto!, exclam el padre, "sacad el
mejor vestido" (Luc. 15:22).
El hecho de que la justificacin comprende el acto divino
de declarar justos a los pecadores y tratarlos como tales, ha
llevado a que algunos eruditos bblicos influyentes, tales
como William Sanday y A. C. Headlam, lo vean como una
ficcin legal.i7 Esta interpretacin de la justificacin hace
parecer a Dios como culpable de engao.

Regeneraci6n y conversi6n
La acusacin de engao podra sostenerse si la justificacin por fe fuera una experiencia cristiana aislada. Sin
embargo, es un hecho que la justificacin no es algo aislado en la vida real. Al mismo tiempo que los individuos son
justificados por fe, tambin tienen que "nacer de nuevo"
(Juan 3:3, 7) o regenerados (vase Tito 3:5). Este nuevo
nacimiento es un cambio real en la ~'~\1)en'encia de la persona convertida. Si en la justificacin Dios hace algo por
nosotros, en la regeneracin l hace algo en nosotros a travs del poder del Espritu Santo. Jess dijo que la forma
como el Espritu Santo realiza esta obra en nosotros est
ms all de nuestra comprensin, pero que todos podrn
ver los resultados concretos (Juan 3:8).
Pablo asemej la experiencia de la conversin, que se
expresa en una regeneracin, a un cambio total de la persona. "No os conformis -escribi- a este siglo, sino transformaos por medio de la renovacin de vuestro entendimiento" (Rom. 12:2). La palabra que Pablo us para "transformaos" viene de la palabra griega que utilizamos en espaol para metam011osis. La metamorfosis es ese proceso misterioso mediante el cual un gusano torpe y horroroso se
transforma en una hermosa y elegante mariposa. Implica un
cambio tan radical que a menos que la gente lo sepa, no se
darn cuenta que se trata del mismo individuo. Esto es lo

LA JUSTIFICAClON: OBRA DE TODA LA VIDA...

107

que Dios quiere hacer por sus hijos. No sorprende que J. C.


Ryle haya dicho que un Cristo que solamente perdonara,
pero no transformara, sera "un Salvador a medias" :18
Los cristianos son nuevas criaturas (2 Coro S: 17; Gl.
6:15); andan "en vida nueva" (Rom. 6:4); sirven en la novedad del Espritu (Rom. 7:6) y su "interior se renueva de da
en da" (2 Coro 4: 16). Resumiendo, los cristianos no slo se
han puesto una nueva naturaleza, sino que estn siendo
renovados a la imagen de su Creador (vase Col. 3:10).
Mientras que el hombre natural est muerto en pecado, el
cristiano est vivo en Cristo (vase Efe. 2:1-6). Si bien las
personas no convertidas son "hostiles a Dios" y su ley, despus de la regeneracin pueden encontrar deleite 'en la ley
de Dios" en su "interior" (Rom. 8:7; 7:22).49
Uno de los telogos puritanos ilustr con propiedad el
cambio de actitud del cristiano hacia el pecado y cmo esa
actitud afecta las acciones: "Echa fuera (el pecado) con aborrecimiento, como un hombre echara a un sapo asqueroso,
el cual en la oscuridad pusiera contra su pecho pensando
que era un pjaro hermoso e indefenso".;o
La conversin, tal como la representa el bautismo, no es
solamente morir a la vieja manera de vivir, sino resucitar a
una vida nueva en Cristo (Rom. 6:1-4; Gl. 2:20; vase Juan
15:4). El nuevo nacimiento representa una nueva orientacin
del agape (amor), que va del yo a Dios y a otras personas. S}
Es en el nuevo nacimiento cuando la ley de Dios se escribe
en las "tablas de carne del corazn" (2 Cor. 3:3; Heb. 8:10).
Elena de White enfatiz la importancia crucial de la
experiencia renovadora de la regeneracin o del nuevo
nacimiento cuando escribi: "Sin el proceso transformador
que se produce mediante el poder divino, las propensiones
originales hacia el pecado permanecen en el corazn con
toda su fuerza, a fin de fraguar nuevas cadenas, que impongap una esclavitud que nunca pueda ser rota por el esfuerzo humano".s2

108 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

Algunos escritores y maestros adventistas ensean actualmente que algunas personas '''nacen de nuevo' en el
momento de" su "nacimiento natural as como naci Cristo",
y por lo tanto no estn '''alejados, separados de Dios'" como
lo est un pecador no convertido. 53 Pero una enseanza
semejante no tiene fundamento en las Escrituras. Est basada en un punto de vista incorrecto del poder y la universalidad del pecado y de las propensiones pecaminosas de la
naturaleza humana y una concepcin errnea que tiende a
evaluar equivocadamente como "pecados mayores" al adulterio y al homicidio, y como "pecados ms pequeos" a la
suficiencia propia y al orgullo.
Los que abogan por esta posicin, al igual que los fariseos de antao, corren el riesgo de ser dominados por un
orgullo espiritual destructivo (y casi imperceptible). Si bien
es cierto que algunos no pueden seilalar el punto exacto de
su conversin/i eso no prueba que como bebs no fueran
egostas y exigentes o que no necesitaran convertirse ele la
tendencia a poner su yo en el centro de su vida.
En ltima instancia, la tesis de que algunas-pel:'iOnaS
nacen-tan-buenas-c01110-Cristo, es que podra haber perso
nas en el cielo que /lO hayan necesitado de un Salvador para
lIegm" hasta all. Por supuesto, si reducimos el pecado a
unos pocos actos especficos en lugar ele ser una inclinacin
o propensin inherente hacia el mal (como sugiere Elena dl'
White), entonces tales personas probablemente slo necesiten que se les perdone algn pecado aislado por aqu o por
all, pero ciertamente no necesitaran nacer de nuevo.
Desde la perspectiva bblica, esta enseanza es, si mucho,
una teologa extraa.
Como observ Gustav Auln: "Los actos pecaminos()s
individuales o especficos no estn aislados o desconecta
dos entre s, sino que tienen su raz en la inclinacin de 1:1
voluntad del hombre ... El pecado no se refiere a algo extel'
no o perifrico en el hombre ni a algo 'accidental'; tiene Sil

LA JUSTIFICAClON: OBRA DE TODA LA VIDA...

109

'fundamento' en su ser interior".5;


Esta verdad llev a Cristo a decir que todo lo que contamina a una persona "sale del corazn" (Mal. 15:18). Es el
corazn natural, segn ense'la reiteradamente el Nuevo
Testamento, lo que necesita ser transformado y regenerado.
Fue ese corazn con su "inclinacin hacia el mal" natural y
"las propensiones originales hacia el pecado" el que tanto
preocup a Elena de White. "La vida del cristiano -escribino es una modificacin o mejora de la antigua, sino una
Iransformacin de la naturaleza. Se produce una muerte al
yo y al pecado, y una vida enteramente nueva. Este cambio
puede ser efectuado nicamente por la obra eficaz del Espritu Santo". 56
Los telogos y eruditos bblicos han discutido a lravs de
hs edades si la justificacin y el nuevo nacimiento son dos
('xperiencias diferentes. Tanto Lutero como \\/esley sosten;[11 que no pueden estar separadas. Lutero, quien usaba el
IlTmino justificacin de muchas maneras, escribi: "Porque
nosotros percibimos que un hombre que es justificado no
l'S todava un hombre justo, sino que est en camino a la
IlIsticia". En otra ocasin escribi: "Nuestra justificacin no
I'st an terminada ... Todava est en vas de construccin.
~;l'r, sin embargo, completada en la resurreccin de los
muertos" .57
Fue el brazo derecho de Lutero, Felipe Melanchthon,
"qllien cometi el grave error -escribe Car! Braaten- de
limitar la justificacin a la declaracin de que los pecadores
',( In justos por causa de los mritos externos de Cristo". La
11I'cmisa de Melanchthon que restringe la justificacin a la
h'c!aracin legal de que el pecador es contado como justo
11;1 sido, lamentablemente, aceptada incondicionalmente por
111\ buen nmero de autores adventistas".'""
Por contraste, Elena de White apoya la postura de Lutero
\ Wesley. "El perdn de Dios", escribi, "no es solamenlv
1III acto judicial por el cual libra de la condenacin. No l'S
I

110 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

slo el pcrdn por el pecado. Es tambin una redencin del


pecado. Es la efusin del amor redentor que transforma el
corazn". )9
Al final podemos concordar con J. Gresham Machm,
quien observ que los pormenores que marcan la diferen,ja
entre justificacin y regeneracin no son tan importantes, ya
que "en realidad son dos aspectos de una salvacin nica'.(>O

Adopcin en el pacto y la seguridad de la salvacill


La adopcin, segn ensea el Nuevo Testamento, tambn
est inextricablemente ligada a las experiencias de la justificacin y el nuevo nacimiento. Nosotros naturalmente asodamas el nacimiento con el hecho de estar en una familia. Lna
de las grandes ilustraciones bblicas sobre la salvacin es la
reconciliacin, la reunificacin de Dios con sus hijos.
La necesidad de reconciliacin tiene su raz en la relacn
quebrantada por causa del pecado. El pecado, sugiere
Brunner, "es como el hijo que golpea el rostro de su padre
con enojo ... es la descarada imposicin de la voluntad del
hijo por encima de la del padre". 61
Al haberse alejado de Dios, los seres humanos se reconcilian con l cuando eligen por fe ponerlo a l y a su volllntad en el centro de sus vielas. En el momento en que se vlelven e1el pecado (arrepentimiento/conversin) y se entrc&an
a Dios (fe) son declarados justos (justificados) y nacidos de
nuevo (regenerados). La reconciliacin, como vimos en el
caso del hijo prdigo, se produce completa e inmcdi~ta
mente, en forma instantnea (Luc. 15:19-24; vase el cap.
18:14). "Amados", escribe Juan, "ahora somos hijos de Di::>s"
C1 Juan 3:2). Dios es "nuestro Padre", y los creyentes son llamados "hijos de Dios" (Mat. 6:9; 1 Juan 3:1). Pero "a toJos
los que le recibieron, a los que creen en su nombre, les jio
potestad de ser hechos hijos de Dios" (Juan 1:12). Aquelos
que aceptan a Cristo llegar el tiempo en que habitarn con
l (Juan 14:23). Aquellos que acepten a Cristo por fe, cice

LA JUSTIFICACION: OBRA DE TODA LA VIDA...

III

Pablo, recibirn "la adopcin de hijos" (Gl. 4:5; Efe. 1:'d


Pero, no es cada uno un hijo de Dios, sea o no cristi:IIIII',
pregunta J. 1. Packer, "Enfticamente no!", contesta, "1,,1 1,1,,1
de que todos los hombres son hijos de Dios no se l'1 1<1111 1
Ira en ningn lugar de la Biblia, El Antiguo Tesl:IIIIl'III' I
muestra a Dios como el Padre, no de todos los h()11I1 lit ""
sino de su propio pueblo, la simiente de Abrahn", Y ,,1
Nuevo Testamento claramente ensea que somos Sillj('111t
de Abrahn si hemos aceptado a Cristo (Gl. 3:26-2()), ":-;.'1
hijos,de Dios no es, por lo tanto, un estatus universal ;11 .'11.11
lodos ingresan por nacimiento natural, sino que es tlll d. I11
sobrenatural que se recibe al aceptar a Jess .. , 'A lodus 1m
(fu.e le recibieron, a los que creen en su nombre, les dio jn 1/' ",
lad de ser /Jechos bijas de Dios, Los cuales no son eng~'IH 11 ,1
dos de sangre. ni de voluntad de carne, ni de voluntad l.,
varn, sino de Dios' Quan 1:12)" De esta man,era llegar a St'l
hijos o hijas adoptivos es un don de la gracia,62
Toda la vida cristiana necesita ser entendida y vivid:l ('11
il:rminos de adopcin, Por un lado, ser restaurado en IHlt",
Ira relacin con Dios significa ser restaurado en nuestra :1('( i
tud hacia aquellos a quienes Jess llam sus hermano,', \'
hermanas (Mar, 3:35), As como la entrada del pecado plt
dujo la alienacin entre los seres humanos (Gn, 3: 12;11
16), as la adopcin en la familia de Dios significa el J't'~;1.1
hlecimicnto de esas relaciones, El amor a Dios y el :in\.lI ,1
los dems, por lo tanto, son dos aspectos del gran malld,1
miento divino, mandamiento que los cristianos deben dar ,(
conocer a aquellos que an estn alejados de Dios y d(",1I
lamilia adoptiva (Mat. 22:36-40; Luc, 6:27-36), La adopI'illll
debe afectar toda la vida del cristiano a medida que tr;ll:l d.
imitar al Padre, glorificar su nombre y e de la familia, y "ivlI
tina vida aceptable delante de 1. 6
Muy ligado a la adopcin est el concepto bblico 01"
pacto, "El pacto", escribe Karl Balth, "es el trmino dl'l
Antiguo Testamento para la relacin bsica que exislv ('1 \111'
1

112

GUIA DEl FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

el Dios de Israel y su pueblo" .6'; El es su Dios, y ellos son su


pueblo a quien ha elegido. Un pacto es un acuerdo entre dos
personas, que los compromete mutuamente en trminos de
contrato. En el Antiguo Testamento, Dios se comprometi a
bendecir a Israel a condicin de que ellos cumplieran los trminos del acuerdo, que eran fe y obediencia (Deut. 7:6-16;
28:1, 15). Despus de la crucifixin, las bendiciones y obligaciones del pacto fueron transferidas de la nacin de Israel
al Israel espiritual, esto es, a aquellos que han aceptado por
fe a Cristo (Mat. 21:33-43; 1 Pedo 2:9, 10; Gl. 3:2H, 29).
La relacin de pacto es cntrica en todas las Escrituras.
Cuando aceptamos a Cristo, somos justificados, regenerados
y adoptados en una preciosa relacin de pacto. En ese
momento, dice Dios, "Pondr mis leyes en la mente de
ellos, y sobre su corazn las escribir" CHeb. 8: 10; vase 2
COl'. 3:3). De esta manera la obediencia llega a ser el camino del cristiano convertido.
J. A. Ziesler y Alister i'vlcGrath nos aclaran la iclea de que
la justicia era una pabbra del pacto para los judos. Ser justo
significaba que una persona tena una relacin correcta con
Dios. En el Antiguo Testamento, observa McGrath, la justicia es mucho ms que una norma impersonal de jusr.icia; "es
un concepto personal; es esencialmente el cwnplimiento de
las demandas .Ji obligaciones de una relacin entre dos personas... Estar 'bien con Dios"', por 10 tanto, "es confiar en
sus promesas provistas por su gracia y actuar de acuerdo
con ellas"."'
De esta manera Abrahn, al ser llamado a una relacin
de pacto con Dios, no solamente crey en Dios, sino que
respondi en su vida diaria a esa creencia. Por esa razn,
varios escritores bblicos, en contextos absolutamente diferentes, pueden declarar que el patriarca fue contado como
justo tanto por la fe CGn. 15:6; Rom. 4:3, 5, 9) como por las
obras (Sant. 2:21). El punto que quiero destacar es que, si
bien es posible separar la fe de las obras en trminos aC<l-

LA JUSTIFICACION: OBRA DE TODA LA VIDA...

113

dmicos, en la vida diaria no puede existir la una sin las


otras, ya que ambas son parte de la misma relacin de
pacto. (Hablaremos ms acerca de este tema en el captulo
S.) En virtud de la regeneracin, que ocurre cuando una
persona es declarada justa, un cristiano justificado est en
armona con los principios divinos. La fe puede ser el camino a una relacin de justicia, pero los hechos que armonicen con la voluntad de Dios son el resultado de esa relacin. Por lo tanto, ser justificado en el sentido bblico signifka que una persona no est ms en una relacin de pecado (en rebelin) con Dios, sino en una relacin de fe. Tal
persona pertenece a la familia del pacto.
Dada su relacin de pacto con Dios, los cristianos puecien tener la seguridad de su salvacin. Aquellos que han
aceptado a Cristo son "salvos" por fe (Efe. 2:8; vase Luc.
7:50; 19:9; Juan 3:36: 5:24; 6:47). La salvacin, sin embargo,
es un proceso continuo y no un evento nico, en el cual se
est una-vez-sa!vo-siempre-sa!vo. Ello significa que para
preservar esa seguridad de la salvacin, debemos permanecer en una relacin de pacto con Dios a travs de Cristo.
Si una persona peca, sin embargo, no significa que l o
ella deja de ser hijo o hija del pacto (1 Juan 2:1). Ello slo
ocurre si la persona rehsa arrepentirse de su rebelin. La
deccin deliberada de una continua actitud rebelde (relacin de pecado) hacia Dios anular la seguridad del pacto,
pero el individuo no entra y sale de la relacin pactual por
causa de pecados individuales. Mientras elijamos mantenernos "en Cristo" podremos estar completamente seguros de
nuestra salvacin."';
Podemos resumir lo que hemos dicho hasta aqu sobre
la justificacin diciendo que ella es la declaracin legal de
perdn y la restauracin de una relacin saludable entre
I)ios y el pecador. El fundamento de la justificacin, tal
como lo seala Pablo, es la muerte de Cristo (vase Rom.
";:9; 3:24, 25). El medio por el cual llega a ser efectiva para

1 14 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

el individuo es la fe (vase Rom. 5:1; 3:25; Gl. 2:16, 20; Fil.


3:9). Al mismo tiempo que los individuos son justificados,
tambin son regenerados (nacidos de lo alto), adoptados en
la familia de Dios; entran en una relacin de pacto con Dios
y tienen la seguridad de su salvacin mientras elijan permanecer en una relacin de fe. Debemos destacar la verdad
de que todas esas manifestaciones de gracia ocurren en el
momento en que se acepta a Cristo por fe.

El tema de la justificacin universal


Antes de dejar el tema de la justificacin, necesitamos
examinar un aspecto ms: la justificacin universal de cada
persona. Se ha enseado este tema repetidas veces a lo
largo de la historia cristiana, en ocasiones dentro de la perspectiva bblica y otras fuera de ella. Por ejemplo, el universalismo adopta la posicin de que todos sern salvados porque Cristo muri por todas las personas. 67
Esta enseanza, por supuesto, deja fuera la vital condicin de la fe en Cristo. La Biblia declara enfticamente que
"todo aquel que cree" en Cristo no perecer sino que tendr vida eterna (Juan 3:36, 16; vase 1 Juan 1:9; Gl. 2: 16).
Dios no salvar a nadie contra su voluntad. La fe es la condicin de la salvacin.6!l
Un texto que algunos adventistas del sptimo da69 han
interpretado como una enseanza de la justificacin universal ("todos nacen legalmente justificados") es Romanos 5: 18:
"As, que, como por la transgresin de uno (la de Adn)
vino la condenacin a todos los hombres, de la misma
manera por la justicia de uno (la de Cristo) vino a todos los
hombres la justificacin de vida". Por supuesto, si una persona decide usar el paralelismo en este texto para probar la
justificacin universal, entonces debe tambin utilizar 1
Corintios 15:22 ("Porque as como en Adn todos mueren,
tambin en Cristo todos sern vivificados") para probar la

LA JUSTIFICACION: OBRA DE TODA LA VIDA..

115

n 'surreCCClon universal para ser salvos (vase el versculo


.~.). y de esa forma se llega al universalismo.
Aparentemente C. E. B. Cranficld est en lo correcto
('lIando sugiere que el don se provee para todos, pero que
({ornarnos 5: 18 "no contesta la pregunta de si al final todos
('n realidad lo tendremos". De manera similar, John Murray
('stablece una diferencia entre justificacin potencial y presente. El versculo 19 contesta la pregunta cuando dice que
"los muchos sern constituidos justos" por medio de Cristo
(vase el versculo 15). Los "muchos", por supuesto, sern
.Iquellos que hayan cumplido con la condicin de tener fc. 70
No hay duda de que Cristo muri por los pecados de
"todos" (vase Heb. 2:9), pero esto no quiere decir que la
Justificacin sea universal. Otro texto usado a menudo para
(~nsear la justificacin universal es 2 Corintios 5:19, donde
,Iice que "Dios estaba en Cristo reconciliando consigo al
lIlundo. no tomndoles en cuenta a los hombres sus peca(los". Pero la intencin de esta declaracin es sealar que
"el plan de salvacin no consiste en reconciliar a Dios con
los hombres, sino a los hombres con Dios". El verdadero
.~ignificado de quin es justificado en 2 Corintios 5 es que
son aquellos que estn "en Cristo" (vers. 17-20).71
Algunos adventistas que enset'i.an que las personas
"nacen justificadas" a menudo establecen celosamente la
(liferencia entre ser "legalmente juslificado" y ser "justifica,lo por fe" (justificacin salvadora); pero los textos usados
110 fundamentan tal enset'i.anza.'2
La razn de toda esta argumentacin por parte de Robert
Wieland y otros, al parecer, es descubrir cmo el mensaje
.Idventista de justificacin por la fe de 1888 es nico entre
I( >$ protestantes, a pesar del hecho de que los principales
('xponentes de la doctrina en Minneapolis (Elena de White
y E.]. Waggoner) declararon que no haba nada de especial
('11 ella, que era meramente el mismo evangelio que predi,';Iron Pablo, Lutero y Wesley.
7~

116 GUIA DEl FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

El argumento respecto de la justificacin universa l est


en contra de la enseanza tradicional protestante/adventista que ensea que la justificacin legal es provisional hasta
que se la acepta por fe. En vez de considerarla provisional,
los exponentes adventistas de la justificacin legal universal
sostienen que la justificacin fue lograda en la cmz para
todos los seres humanos. Es as como Robert Wieland escribe: "Se piensa comnmente que el sacrificio de Cristo es
slo provisional; en otras palabras, que no hace nada por
nadie a menos que la persona haga algo primero y 'acepte
a Cristo'. Jess espera", sigue diciendo "con sus brazos divinos cruzados, sin hacer nada por el pecador hasta que ste
decide 'aceptarlo'... Las verdaderas buenas nuevas son
mejores de lo que se nos ha hecho pensar. De acuerdo con
el 'precioso' mensaje de 1888, nuestra salvacin no depende de nuestra iniciativa; depende de que creamos que Dios
tom la iniciativa de salvarnos".74
Si esto es parte del corazn del mensaje de 1888, entonces los wesleyanos con su idea de la gracia preventiva lo
han tenido desde el siglo dieciocho, y Jacobo Armenio
0560-1609) y otros lo han tenido mucho antes. Una de las
claras enseanzas de la Biblia es que Dios hizo dos cosas
por el culpable Adn. En primer lugar, dej que continuara
viviendo a fin de que pudiera arrepentirse. A esto se le
podra llamar gracia general: bendicin que se extiende
hasta hoy. El tiempo de prueba fue dado a la posteridad de
Adn para que se decida por Cristo. Durante ese tiempo, los
dones de Dios caen sobre los justos e injustos por igual a
fin de que puedan ver su bondad (vase Mat. 5:45; Rom.
1:19, 20; Juan 1:9). La gracia general de Dios tambin sugiere que l no guarda los pecados de las personas hasta que
alcanzan la edad responsable. As, hay una posibilidad definida de salvacin para aquellos que mueren en la infancia.
En segundo lugar, independientemente de la gracia
general, Dios extendi la gracia preventiva a Adn. En COI1-

LA JUSTIFICACION: OBRA DE TODA LA VIDA...

117

secuencia, Dios busc al culpable Adn en el jardn, y ha


estado buscando a los pecadores desde entonces. Una de
las funciones primarias del Espritu Santo es buscarnos y
convencernos de pecado para que podamos ser llevados a
Cristo (Juan 16:7-15). Por lo tanto, escribe Leo Cox, "ningn
hombre ser enviado al infierno porque no sea objeto de la
-5
gracia, sino porque no usa esa bendita gracia".' El asunto
ms importante que una persona pueda alguna vez enfrentar es aceptar o rechazar lo que Dios ha hecho por l o ella
en la persona de Cristo (Juan 3:36).

Ahora bien, qu es eso de la justificacin como


obra de toda una vida y la santificacin como
obra de un momento?
Debe quedar claro en este captulo que la justificacin
ocurre en el mismo instante en que un pecador se apropia
por fe de la gracia divina. Es as como la justificacin es primeramente la obra de un momento.
Todo eso est bien, pero el problema es que los cristianos continan pecando. Por lo tanto necesitan ser justificados continuamente, ya que "el hombre no ha guardado ningn tesoro de mritos para ofrecer por el pecado". Hans
LaRondelle sugiere correctamente que estamos en necesidad de "una justificacin diaria por fe en Cristo, ya sea que
hayamos transgredido conscientemente o errado inconscienteluente".76
La justificacin diaria est ligada ntimamente al ministerio de Cristo en el santuario celestial. "Viviendo siempre
para interceder" por "los que por medio ele l se acercan a
Dios" (Heb. 7:25; vase cap. 9:24). Cristo, "est a la diestra
de Dios ... intercede por nosotros" (Rom. 8:34). "Si alguno
hubiere pecado, Abogado tenemos para con el Padre, a
Jesucristo el Justo" (1 Juan 2: 1).
"Cristo Jess", escribi Elena ele White, "est representa-

118 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

do como estando continuamente ante el altar, donde ofrece


momento tras momento el sacrificio por los pecados del
mundo ... No tiene que realizarse ms una expiacin simblica, diaria y anual. Pero el sacrificio expiatorio efectuado
por un mediador es esencial debido a que se cometen pecados continuamente ... Jess presenta la oblacin ofrecida por
cada ofensa y cada falta del pecador".77
Algunos eruditos prefieren pensar en la justificacin continua como "el perdn continuo"is en vista de que su condicin delante de Dios fue rectificada en el momento de su
conversin y su justificacin inicial. Pero en esencia la diferencia es en gran parte de carcter semntico. Da a da
Cristo contina intercediendo por sus hermanos y hermanas
terrenales y los declara justos ante el propiciatorio celestial.
No solamente hay un sentido en el cual la justificacin es
la obra de toda una vida, sino que el uso bblico principal
de la palabra santificacin indica que ocurre en un instante. El significado fundamental de la palabra hebrea traducida como "santificar" es "dedicar", "consagrar", "apaltar".79 A
Moiss se le dijo que deba "santificar" ("consagrar") a todo
el pueblo de Israel al Seor (Exo. 19:10). No solamente se
consagraron Jos israelitas o se apartaron para un uso santo
y propsitos sagrados, sino tambin el tabernculo y los instnllnentos utilizados en el servicio del santuario (Exo. 30:2529; 40:9- 11; Lev. 8:10-13).
L'l palabra del Nuevo Testamento traducida como "santificar" quiere decir "hacer santo".80 Un santo (aquel que ha
sido santificado) es una persona que ha sido apartada por
Dios para un uso santo.
El Nuevo Testamento a menudo habla de la santificacin
como de un hecho consumado. Por eso el libro de Hebreos
dice que "con una sola ofrenda", Cristo "hizo perfectos para
siempre a los santificados" (cap. 10:14; vase el verso 29).
Nuevamente, Pablo puede referirse a los corintios como "los
santificados en Cristo Jess, llamados a ser santos" (1 COl'.

LA JUSTIFICACION: OBRA DE TODA LA VIDA..

119

1:2; vase Hech. 20:32). Los crist<lnos han sido santificados


"por la fe" en Cristo (Hech. 26:18) mediante la accin del
Espritu Santo (vase Rom. 15:16; 1 Tes. 5:23).
Pablo incluso indica el momento en la vida de las personas en que son santificadas. "Habis sido lavados", escribi a los corintios, "habis sido santificados, habis sido justificados en el nombre del Seor Jess" (1 Coro 6:11). En sntesis, las personas son santificadas inicialmente en el
momento en que son justificadas, regeneradas y adoptadas
en la familia del pacto de Dios. Las personas se santifican
en el momento de creer en Jesucristo. Por lo tanto la santificacin inicial no significa un concepto moral sino una
nueva relacin con Dios. Los conversos a Cristo han sido
apartados para Dios y para que l los utilice de la misma
manera en que los sacerdotes y el tabernculo fueron separados para un uso santo en el Antiguo Testamento. s1
Ser santificado es vivir en un estado de dedicacin a
Dios. Esta clase de dedicacin en el Nuevo Testamento,
sugiere Anthony Hoekema, ;'significa dos cosas: (1) una
separacin de las prcticas pecaminosas de este mundo presente y (2) consagracin al servicio de Qios"Y
Elena de White comparte esta perspectiva cuando declara: "Se necesita una conversin genuina, no una vez cada
tantos aos, sino diariamente. Esta conversin produce en
el hombre una nueva relacin con Dios. Las cosas viejas ...
pasaron, y el hombre es renovado y santificado. Pero esta
obra debe ser continua". 83
Esta cita nos muestra que la santificacin no es solamente la obra de un momento, sino que es la obra de una vida
al permitir que Dios nos use para sus propsitos. A las personas que se han santificado en el nuevn nacimiento se las
llama a ser santas en su vida diaria (vase 1 Tes. 4:3-7; Rom.
6:19). Donald Guthrie seilala que aunque la santificacin de
los cristianos es un hecho consumado a la vista de Dios,
"an necesita vivirse en la vida de los creyentes" .8i

120 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

Ayuda pensar en la santificacin en tres niveles: (1) la


santificacin inicial, cuando una persona viene a Cristo y es
justificada y regenerada (nacida de lo alto); (2) la santificacin progresiva, a medida que los individuos viven para
Cristo y crecen en gracia en sus vidas diarias; y (3) la santificacin final o glorificacin, que ocurre en la segunda venida de Cristo, cuando los cristianos sern "transformados en
un momento ... a la final trompeta" (1 Coro 15:52). Comentaremos ms sobre las dos ltimas fases de la santificacin
en los captulos 5 y 10.
Quisiera agregar, antes de pasar a otro tema, que estoy
muy consciente de que Elena de White escribi que "no hay
tal cosa como una santificacin instantnea". Ella no argument en contra de Pablo y de otros escritores bblicos, sino
contra el exceso de algunos creyentes de sus das que decan que haban sido completamente santificados y perfeccionados en un instante por el Espritu Santo y que por lo
tanto eran incapaces de pecar. Este mismo contexro extremista sirve de marco a su afirmacin de que las personas
nunca deben decir que estn santificadas."S
Tomar estas declaraciones fuera de su contexto histrico
es ponerlas contra Pablo, quien fue tan lejos como para reclamar la santificacin para sus creyentes corintios. El triple
punto de vista de la santificacin como algo pasado, presente y futuro nos debiera hacer comprender mejor las
abundantes declaraciones sobre la santificacin que leemos
en la Biblia y en los escritos de varios cristianos.
La justificacin y la santificacin pueden ser

trminos relativamente carentes de sentido


G. C. Berkouwer indica que una de las batallas continuas
en la historia de la teologa es la concerniente a la importancia relativa de la justificacin y la santificacin. "En esta
controversia uno acusa al otro de permitir que la justifica-

LA JUSTIFICACION: OBRA DE TODA LA VIDA...

121

dn sea asimilada por la santificacin, solamente para que


se le diga que l, por otro lado, al preocuparse por la justiIkacin, le resta importancia a la santificacin". Esta cuestin ha sido ciertamente el centro de las destructivas discusiones sobre la justificacin por la fe que lleg al clmax en
1888 y que han estado en un estado de constante agitacin
desde 1956".86
Berkouwer, despus de plantear el asunto, contina
diciendo que uno realmente no puede hablar de justificacin sin considerar la santificacin, y viceversa. James
Denney estaba hablando de ese punto cuando escribi que
"se ha olvidado a veces que el gran asunto no es la distincin entre justificacin y santificacin, sino su conexin, y
que la just[ficacin o la reconciliacin es un engao a
menos que la vida del reconciliado yjust[ficado sea inevitable y naturalmente santa ". Estos dos aspectos de la salvacin
son "la respuesta indivisible y abarcante del alma que se
entrega a Cristo" .H-

Los grandes reformadores del siglo diecisis captaron claramente esta verdad. Calvino poda por lo tanto escribir que
"Cristo no justifica a nadie sin que al mismo tiempo lo santifique ... No se lo puede poseer [a Cristol sin tener parte de su
santidad, porque l no puede dividirse".AA Lutero tambin
entendi la salvacin como una experiencia unificada. Como
notamos anteriormente, fue su principal discpulo (Felipe
Melanchthon) el que coloc un nfasis desmedido en la justificacin forense (legal). Lamentablemente, mucha de la teologa posterior a la reforma sigui a Melanchton en este
aspecto en lugar de seguir a Lutero. Ello ha causado serias
distorsiones que an afectan el pensamiento de algunos.
Por otro lado, esta distorsin tambin puede obrar en
sentido opuesto. WiIliam Hulme seala ese problema cuando obselva que "es tan artificial separar la justificacin de la
santificacin, como es peligroso confundirlas".89
Debe entenderse que la distincin tiene sus races en las

122

GUIA DEl FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

Escrituras. Por ejemplo, Pablo habla de la justificacin sin


las obras de la ley (Rom. 4:6), sin embargo en la misma
epstola se refiere obviamente a la santificacin progresiva
cuando anima a los creyentes a presentar sus cuerpos "en
sacrificio vivo, santo, agradable a Dios" (Rom 12:1). El libro
de Romanos pasa de la justificacin por la fe en los primeros captulos a vivir una vida de santificacin en sus ltimos
captulos.
Tericamente, la justificacin y la santificacin pueden
separarse, pero en la vida prctica son inseparables. John
Macquarrie nos ayuda a visualizar una sntesis equilibrada
cuando escribe: "No debemos pensar en una separacin
cortante, sino solamente en aspectos distintivos de un proceso unitario".90
La Biblia no se preocupa tanto en discutir los pormenores de la diferencia que hay entre justificacin y santificacin, sino que habla de un cristianismo significativo. El
Nuevo Testamento no argumenta si la santificacin es ms
impoltante que la justificacin, o si una viene antes que la
otra. El verdadero asunto, desde la perspectiva del Nuevo
Testamento, es si una persona est en una relacin de fe
con Jesucristo. Pecar es romper la relacin con Dios, mientras que la fe es establecer y mantener esa relacin.
Pablo deja en claro que una persona est, ya sea "en
Adn" o "en Cristo" (1 Cor. 15:22; Rom. 5:12, 21). Aquellos
que estn "en Cristo" son justificados, santificados, y estn
siendo progresivamente santificados y perfeccionados. La
expresin "en Cristo" aparece 164 veces en los escritos de
Pablo, incluyendo once veces (contando pronombres y
sinnimos) en una de las grandes frases de apertura de
Efesios (cap. 1:3-14).
James Stewart seala que "el corazn de la religin de
Pablo es la unin con Cristo. Este, ms que ningn otro concepto ... es la llave que abre los secretos de su alma". Tanto
la justificacin como la santificacin dejan ele ser una reali-

LA JUSTlFICACION: OBRA DE TODA LA VIDA...

123

dad para Pahlo si se las separa del concepto de la unin con


Cristo. La justificacin debe ser vista como una unin con
Cristo por medio de la fe. As es como Pablo puede decir:
"Ahora, pues, ninguna condenacin hay para los que estn
en Cristo Jess" (Rom. 8: 1). La santificacin es la continuacin de la vida de las personas en Cristo y de la vida de l
en ellas (Gl. 2:20). "Solamente cuando se mantiene como
punto central la unin con Cristo", escribe Stewart, "se
puede ver la santificacin en su verdadera naturaleza, como
el desarrollo del carcter de Cristo en la vida del creyente;
y slo entonces se puede entender la relacin esencial entre
la religin y la tica".91
La comprensin de la importancia de la unin con Cristo
ayuda a los cristianos a recordar que "los recursos para la
victoria no estn en el individuo sino en Cristo. Los cristianos no sirven con su fuerza sino con su sumisin". Dios, a
travs del poder del Espritu que mora en el interior y de la
gracia de Cristo, los capacita para vivir como cristianos
amantes. P.T. Forsyth endos esta vital verdad del cristianismo cuando escribi que "nosotros no ganamos la victoria;
nos unimos al que es Victorioso".92
Los cristianos producen fmtos naturalmente cuando permanecen en Cristo (vase Juan 15:4). Siendo que vivir cristianamente es vivir en unin con Cristo, esa vida nunca ser
fra, austera o dura. La unin con Cristo, significa no solamente la comunin con Dios sino tambin con nuestros
semejantes. 9 ' "Pero el que guarda su palabra, en ste verdaderamente el amor de Dios se ha perfeccionado; por esto
sabemos que estamos en l. El que dice que permanece en
l, debe andar como l anduvo" (1 Juan 2:5, 6). Este tema
grandioso ser tratado en los dos prximos captulos. Entre
tanto, los individuos que estn "en Cristo" pueden desean
sar seguros de su salvacin.

Captulo 5

Ms sobre la santificacin

or fin", dice el fariseo, "este libro va llegando al 'meollo' de la salvacin. Ya terminamos con la leche de
bebs recin nacidos en Cristo, y estamos listos para
recibir el alimento ms slido de una vida cristiana madura.
Despus de haber examinado el stano relativamente insignificante de la salvacin (como la justificacin y otros asuntos relacionados), estamos listos para construir la mansin
de la santificacin, y mejor an, de la perfeccin. Dios ha
hecho su parte; ahora es tiempo de que hagamos la nuestra".
Muy a menudo pensamientos tales dominan la actitud ele
cristianos sinceros. Gerhard Forde declara: "La santificacin
entra en escena ... para rescatar al buen barco Salvacin (k
naufragar en las rocas de la Gracia Sola". El pensamiento
farisaico de la santificacin puede ser peligroso, sugien'
Forde, porque "confunde y seduce al viejo ser al hacerle
pensar que an mantiene el control".! La tentacin maestr:l
de Satans, "Seris como Dios' CGn. 3:5), an apela al cora

zn humano. Al yo le cuesta mucho permanecer crucifiCt./


do.

124

MAS SOBRE LA SANTIFICACION

125

Hay grandes peligros en la vida cristiana posterior a la'


justificacin. El primero es el antinomianismo: doctrina que
dice que la muerte de Cristo de alguna manera barri con
la ley y por lo mismo con la estructura moral del universo .
En el pensamiento antinomianista el cristiano no tiene obli-'
gacin de guardar la ley, ya que l o ella no estn "bajo la .
ley" (Rom. 6:15).
El peligro opuesto es hacer del evangelio una nueva ley.
Para los que abogan por este tipo de pensamiento, la misma
esencia de la vida cristiana es una cierta forma de guardar
la ley. Para algunos es el ascetismo de los monjes, mientras I
que para otros es el perfeccionismo de la dieta, pero para
!odos la nueva ley se convierte en un fetiche colocado en
el centro de su experiencia religiosa. "La humanidad", escribi Len Morris, "tiene una perversa ingeniosidad para des- I
cubrir nuevas formas de esclavizarse a s misma".2
Una tercera forma de distorsionar el pensamiento acerca
de la santificacin es enfatizar una actitud pasiva tata! de.
parte del cristiano: "Jess lo hace todo". Yo sostena esa
I)()sicin, pero finalmente llegu a la conclusin de que no
poda responder a los muchos imperativos que aparecen
diseminados por las pginas del Nuevo Testamento, tales
,'()mo "lucha", "busca", "trabaja", etc.
Una cuarta forma de malinterpretar la santificacin es,
, <mfundirla con la justificacin, como si fuera parte de ella.
1.:15 personas que tienen esta forma de pensar por lo genel:tl han confundido los textos bblicos que hablan de una
'"lntificacin instantnea (ser apaltados por Dios para una I
l' ida santa) con el concepto teolgico de una santificacin
I'rogresiva. Al pensar de esta manera, la santificacin <:t1 I
Igual que la justificacin) se constituye en una entidad ViCl'
Ila. En vez de ser algo que Dios hace en nosotros, la san! iII('acin es algo que Cristo hizo por nosotros. Para Juan'
\V\~sley, la enseanza de la santidad vicaria era "la ohr:l I
IItaestra de Satans". El sostena que la santidad es lalt!<)

126 GUIA DEl FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

interna como externa.~


El presente captulo intentar navegar por una ruta segura a travs de los muchos escollos que dificultan la comprensin del importante tema de la santificacin progresiva.
El captulo tratar temas como el significado y la esencia de
la santificacin en la vida diaria del cristiano; el papel del
Espritu Santo en la santificacin; el lugar del esfuerzo y las
"obras" humanas; la naturaleza de las obras "buenas" y
"malas"; el lugar de las obras en el juicio final, y la relacin
de la oracin y otros "medios de gracia" en el proceso de la
santificacin.
Antes de proceder a una definicin, debemos tener en
cuenta algunas aclaraciones. En primer lugar, la santificacin progresiva nunca puede separarse de la justificacin en
la vida prctica. En segundo lugar, el corazn de la santificacin es la unin con Cristo. La conducta cristiana fluye de
una relacin vital con Cristo. Una conducta "buena" que no
tenga su raz en una relacin de fe puede ser moral, pero
no cristiana. Por ltimo, la experiencia cl"istiana en trminos

de estilo de vida y de conduela /lO agrega nada a la salvacin de la persona en Cristo. Cuando mucho, una vida tal
es la respuesta de haber sido salvado por Cristo.

El crecimiento en Cristo
Vimos en el captulo 4 que el comienzo de la vida cristiana est ntimamente asociado con el hecho de nacer de
lo alto (Juan 3:3, 7). Pablo utiliza la misma metfora en su
consideracin de la vida cristiana. Su exposicin ms completa de este tema se encuentra en Romanos 6.
Los primeros cinco captulos de Romanos tratan de la
profundidad del pecado, la inutilid3d de la ley para resolver
el problema del pecado y la necesidad de la justificacin
por fe como la nica esperanza del pecador frente a la
impotencia humana y a la funcin condenatoria de la ley.

MAS SOBRE LA SANTIFICAClON

127

En los primeros versculos de Romanos 6, Pablo hace una


pregunta que naturalmente surge de su enseanza de que
Dios mediante su gracia perdona a las personas cuando an
son pecadoras. Si la gracia es algo bueno, pregunta l,
entonces no sera bueno que los cristianos continuaran
pecando para que la gracia se multiplicara? (Rom. 6: 1).
La contestacin de Pablo es enfticamente negativa: "De
ninguna manera! Porque los que hemos muerto al pecado,
cmo viviremos an en l?" El cristianismo, contina
diciendo, significa ms que la simple muerte a una forma de
vida pasada. La misma ordenanza dd bautismo que simboliza la aceptacin externa de Cristo tiene dos significados
implcitos: (]) Una persona que ha crucificado al yo, ha
sepultado la vida antigua de egosmo y pecado, pero (2)
ms all de la muerte y sepultura de la vida antigua, est la
resurreccin a una llueva forma de vivir en Cristo Jess. Por
lo tanto, los cristianos han de andar "en novedad de vida"
(vers. 1-4).
La unin con Cristo significa tener acceso al poder resucitador de Cristo. Los cristianos, por lo tanto, no tienen que
ser ms "esclavos del pecado" (vers. 5-] 1). Por medio de la
gracia capacitadora de Dios, estn libres del dominio del
pecado. Deben rendirse a Dios "como quienes han vuelto de
la muelte a la vida", y deben ofrecer sus "miembros [panes
del cuerpo] a Dios por instrumentos de justicia" (vers. 12-14).
Los cristianos dotados de poder mediante la gracia deben
ser obedientes "de corazn" y "siervos de la justicia" en vez
de ser esclavos del pecado. As como una vez se entregaron
a la impureza, ahora deben servir a la justicia para "santificacin" (vers. 15-19).
Romanos 6 presenta un punto de vista radical y revolucionario de la vida cristiana que afecta todos los aspectos
del pensamiento y la conducta cristianos. James Stewart, al
comentar sobre este captulo, dice que "la unin conJess

significa un fin .Y un comienzo ms absoluto, claro.Y radi-

128 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

cal que ninguna otra transformacin en el mundo ... Estar


unidos a 01sto significa estar identificados con la actitud de
Cristo baca el pecado. Significa ver el pecado con los ojos
de Jess, y oponerse a l con algo de esa misma pasin"
que Cristo manifest en el Calvario.'
Los cristianos que han nacido de lo alto no solamente tienen una nueva actitud hacia el pecado, sino que tambin
poseen una nueva perspectiva de la justicia. Lutero explic
este punto muy claramente cuando escribi que como cristianos debemos "tener un deseo tan grande de castidad
como tenamos por la fornicacin".5
Aun cuando la santificacin puede comenzar en el corazn, produce cambios en toda la vida diaria de la persona.
Pedro sintetiz esto adecuadamente cuando observ que
Cristo "llev l mismo nuestros pecados en su cuerpo sobre
el madero, para que nosotros, estando muertos a los pecados, vivamos a la justicia" (1 Pedo 2:24).
La Biblia presenta la santificacin progresiva como un
proceso de crecimiento dinmico. "Creced", dice Pedro, "en
la gracia y el conocimiento de nuestro Seor y Salvador
Jesucristo" (2 Pedo 3:18). Noten que el texto no sugiere que
debemos crecer dentro de la gracia sino progresar en gracia. En el momento de la santificacin inicial la persona
queda inmersa en la gracia que da poder. La santificacin
progresiva es una experiencia de continuo desarrollo
mediante la ayuda de la gracia capacitadora de Dios.
Pedro puede, por lo tanto, escribir que "como todas las
cosas que pertenecen a la vida y a la piedad nos han sido
dadas por su divino poder, mediante el conocimiento de
aquel que nos llam por su gloria y excelencia ... Vosotros
tambin, poniendo toda diligencia por esto mismo, aadid
a vuestra fe virtud; a la virtud, conocimiento; al conocimiento, dominio propio; al dominio propio, paciencia; a la
paciencia, piedad; a la piedad, afecto fraternal; y al afecto
fraternal, amor" (2 Pedo 1:3, 5-7).

MAS SOBRE LA SANTIII(

'

11

1',1<)

Pablo presenta el mismo proceso dinmico dI 111 lo 1111,1


cin cuando amonesta a los cristianos a cren'l "111 1",1" ,'11
aquel que es la cabeza" (Efe. 4: 15), Cristianos ',1 o 1 1" '111"
han sido transformados "de gloria en gloria VII 1.1 1101 111.1
imagen. como por el Espritu del Seor" (2 Coro ,\ I~ : 1 ', 1 1,
"va creciendo" (2 Tes. 1:3) y su amor abunda "111;1'. \ 1111
(Fil. 1:9), El proceso dinmico de la santificHII 011 d. I 1
todos los aspectos de la vida del cristiano: "esprilll. 1111" .
cuerpo" (1 Tes. 5:23).
Los efectos de la santificacin sern evidentes l:11111 , , l ' I 1
mente interior como en la conducta exterior. Uuo .1, I
resultados ser una comprensin ms clara de nUesl,,\ ' , ,
dadera condicin. C. S. Lewis observ con agudcl,:I 'ji l
"cuando un hombre mejora, comprende ms y ms ( 1.111
mente el mal que an hay en l. Cuando un hombre t'IIt"
ora, comprende menos y menos su propia maldad"."
La conducta total del cristiano tambin se ve afectada 1" ,\
la santificacin. "Lutero", escribi Dietrich Bonhoeffer, "dil"
que slo la gracia puede salvar; sus seguidores tomaron eS!;1
doctrina y la repitieron palabra por palabra. Pero dejaron
fuera su corolario invariable: la obligacin del discipulado".
Nunca debemos olvidar que la confesin de la iglesia cristiana primitiva no fue de Jess como Salvador sino de Jess
como Seor. "Hacer de Cristo el Seor", declara John StOll,
"es colocar cada resquicio de nuestra vida pblica y privada bajo su control".' Porque fuimos "comprados por precio",
dice Pablo, debemos glorificar "a Dios" (1 Cor. 6:20).
La santificacin progresiva es un paso vital en el proCl'
so de la salvacin. Como declara Elena de White: "El pCC:I
dar no se salva en sus pecados, sino de sus pecados". Janll's
Stalker prcticamente repiti el mismo concepto cU:lnd, 1
escribi que "toda la enseanza de San Pablo se mUVVl'
entre los dos polos de la justificacin a traves de la muer!,'
de Cristo por nosotros y de la santidad a travs de la vi,1:1
de Cristo en nosotros".8

130 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

Gran parte de la teologa ha tratado la justificacin como


lo que provee "el derecho al cielo" y la santificacin como
la "capacitacin" de la persona para el cielo. Otro tema prominente es que la justificacin salva de la culpa y el castigo
por haber pecado, mientras que la santificacin salva del
poder del pecado."
Una pregunta importante con la cual han lidiado los cristianos en los ltimos 2000 aos es, "Si Cristo gan la victoria por nosotros en el Calvario, por qu nos sentimos
empujados y arrastrados tanto hacia el pecado como hacia
la justicia en nuestra vida diaria? Si hemos nacido de nuevo,
no debieran nuestros pensamientos y acciones ser todos
puros y santos?"

Tensin de la vida cristiana entre


lo ideal y la realidad
Este problema se me revel unos aos atrs mientras
enseaba un curso de filosofa. En la clase haba un alumno musulmn del posgrado que estaba becado por el
gobierno de Arabia Saudita. Mi amigo estudiante comenz
a venir en forma regular a mi oficina para hablar acerca del
cristianismo. Una vez me inform que haba asistido por
primera vez a una iglesia cristiana (bautista, en este caso),
pero que haba salido confundido de all.
La causa de su perplejidad era que haba visto que el
predicador "sumerga" a alguien debajo del agua y' luego lo
declaraba "nueva persona". Mi amigo musulmn no solamente estaba sorprendido porque alguien era sumergido en
el agua, sino que le preocupaba an ms la proclamacin
de que ahora era una "nueva persona". Despus de todo,
segn l, la persona recin bautizada pareca ser la misma
que antes de ser sumergida.
Esta experiencia me revel el hecho de que a veces
necesitamos "ojos ajenos" para poder ver las cosas ms pro-

MAS SOBRE LA SANTIFICACION

13 1

fundamente de lo que las personas que nacen en un contexto cristiano dan por sentado en sus vidas diarias. La persona bautizada es una nueva criatura en algunos aspectos,
pero en otros sigue siendo la misma de siempre.
La Biblia dice que el nuevo cristiano tiene una nueva
relacin con Dios y una nueva mente, un nuevo corazn y
nuevas actitudes hacia el pecado y la justicia. Pero, por otro
lado, la persona recin bautizada todava contina existiendo en el mismo cuerpo; l o ella an tiene la misma esposa o esposo y an retiene sus caractersticas y su personalidad pasadas. El nuevo cristiano es nuevo, y sin embargo no
es nuevo! Y aqu est el problema: tensin entre lo viejo y
lo nuevo.
En consecuencia, el Nuevo Testamento a menudo ve al
cristiano como en una guerra con las fuerzas del mal. Por lo
tanto, Pablo amonesta a Timoteo que pelee "la buena batalla de la fe" (1 Tim. 6:12). Un cristiano debe luchar tanto
contra la tentacin de seguir los viejos hbitos como contra
el diablo quien, "como len rugiente, anda alrededor buscando a quien devorar" (1 Pedo 5:8). Los cristianos son llamados a resistir "al diablo" (Sant. 4:7; vase Efe. 4:27).
Pablo describe vvidamente la esencia de la guerra del
cristiano en Glatas 5:16, 17: "Andad en el Espritu, y no
satisfagis los deseos de la carne. Porque el deseo de la
carne es contra el Espritu, y el del Espritu es contra la
carne. y stos se oponen entre s, para que no hagis lo que
quisiereis" .
El simbolismo de una batalla es un motivo recurrente a
travs de todo el Nuevo Testamento. Pablo se refiere a
Timoteo como "un buen soldado de Jesucristo" (2 Tim. 2:3),
y sugiere que los cristianos deben estar armados con "armas
de justicia" (2 COl'. 6:7) y vestidos de "toda la armadura de
Dios" (vase Efe. 6:10-17). El apstolJuan igualmente escribe sobre las recompensas de aquellos que "venzan" en la
batalla del cristiano (Apoc. 2:7, 11, 17, 26; 3:5, 12, 21).

132 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

Si bien sera maravilloso que la vida cristiana fuera una


victoria instantnea y total sobre cada aspecto del pecado
en la vida diaria, sta no es ciertamente la idea bblica.
Pablo, a este respecto, pudo escribir que todava no era
"perfecto" (Fil. 3:12), y Juan declar que todo cristiano que
dice que est sin pecado hace a Dios "mentiroso" (1 Juan
1:10). En vista de que los cristianos continan pecando despus del bautismo, se regocijan al saber que tienen un abogado "para con el Padre" que contina como un mediador
para obtener el perdn en el santuario celestial (1 Juan 2: 1).
Cristo gan en la cruz la victoria sobre el diablo y el
pecado para cada persona que lo acepta por fe. El derrot
al diablo a travs de su vida, muerte y resurreccin. El desafo del cristiano no consiste en ganar la victoria que Cristo
ya gan, sino en p~rmanecer unido al Vencedor.
John Stott seal la esencia del problema que estamos
discutiendo cuando dijo que "aunque el diablo ha sido
derrotado, an no se ha declarado vencido. Aunque ha sido
destronado, no ha sido an eliminado. De hecho, contina
desplegando un gran poder. Esta es la explicacin de la tensin que sentimos tanto en nuestra teologa como en nuestra experiencia personal". James M. Gustafson se refiri a
este asunto cuando escribi que "Cristo ha ganado la batalla decisiva". "La victoria final ya no est en duda, pero los
operativos 'de limpieza' deben continuar hasta el fin" .10
Esos operativos 'de limpieza' no solamente ocurren en el
mundo en general, sino en la vida de cada creyente cristiano. El primero es la escena del gran con nieto entre Cristo y
Satans en el macrocosmos, mientras que el segundo es la
misma batalla en el microcosmos. "La guerra contra nosotros mismos", la "batalla ms grande ... que jarns se haya
reido", continuar hasta la segunda venida de Jess. 11
Afortunadamente, la Biblia aplica la victoria al cristiano
en forma individual. El pecado, dice Pablo, no tiene ms
"dominio" sobre los creyentes (Rom. 6:] 4 [Nueva Biblia

MAS SOBRE LA SANTIFICAClON

133

EspaolaD. Ellos ya no tienen por qu permitir que el pecado "reine" en sus cuerpos mortales mientras estn sometidos a Dios (vers. 12, 13). Para los que estn "en Cristo", el
pecado se ha transformado de un monarca reinante en un
extranjero ilegal sin derechos, aunque aun as no es fcil eliminarlo. Como sei'iala John Murray: "Hay una diferencia
total entre el pecado sobreviviente y el pecado reinante; el .
regenerado en conflicto con el pecado y el inconverso que
se complace en el pecado... Una cosa es que el enemigo
ocupe la capital, y otra, que sus huestes den'otadas molesten

a las guarniciones del reino". 12


La justificacin, la regeneracin y la santificacin inicial
proveen a los creyentes de una nueva actitud hacia el pecado, pero no alteran los rasgos de carcter o los hbitos establecidos.
Elena de White refuerza la idea de los escritores bblicos
cuando dice que como cristianos "quiz cometamos errores,
pero aborreceremos el pecado que caus los sufrimientos
del Hijo de Dios". En otra ocasin ella escribi: "El cristiano
sentir las tentaciones del pecado. pero luchar continuamente contra l". 13
Estas "tentaciones del pecado" estn ntimamente readonadas con lo que la escritora inspirada llam "las propensiones hacia el mal" o la "inclinacin hacia el pecado",
y Pablo se refiri a lo mismo como la atraccin de "la
carne". Lo que ocurre en la conversin es un cambio completo de direccin espiritual, y no un cambio inmediato de
los hbitos. Ese cambio es un proceso gradual. R. N. Flew
nos aclara este punto cuando escribe que "para la mayora
de los creyentes sus pecados no son visitas momentneas,
sino expresiones de algn viejo hbito". l.
Maxie Dunnam seala que si bien "los hbitos que por
aos han estado latentes pueden ser abandonados merced a
una experiencia transformadora en Cristo"; "estos hbitos
algunas veces [a menudo, es probablemente ms acertado]

134

GUIA DEl FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

tienen un poder residual en nosotros". Cuando somos probados o cuando las cosas se tornan difciles, "somos tentados
[a menudo por debajo del nivel de eleccin conscientel a volver a las formas antiguas" como respuesta l la situacin."
Una de las funciones de la santificacin progresiva es
nivelar los hbitos del cristiano con su actitud hacia el pecado. Esta es la obra constante de toda la vida. Juan Wesley se
refiri a este proceso como la mortificacin gradual de los
caminos antiguos. lo Pablo se refiere a este proceso gradual
cuando escribe que una persona que se reviste de la nueva
naturaleza, "conforme a la imagen del que lo cre se va
renovando hasta el conocimiento pleno" (Col. 3:10).
Como el pecado contina en la vida de los creyentes,
tambin deben continuar la confesin, la santificacin y la
justificacin. La mente y la voluntad cambian por medio de
la gracia de Dios inmediatamente cuando la persona acepta a Cristo, pero los hbitos y el carcter son transformados
en forma progresiva a lo largo de la vida, y la naturaleza
pecaminosa finalmente desaparecer en la resurreccin. (En
el capitulo 10 trataremos este lrimo tema en forma ms
extensa.)

Ms all de la santificacin "exhibicionista"


En esta seccin examinaremos la esenci:1 de la vida san
tificada: uno de los temas que ms confusin crean en Ia~,
personas.
Antes de ir al meollo de la vida santificada, debemo:-,
echar un vistazo a algunas peligrosas interpretaciones en<)
neas. La primera de ellas considera la santificacin como d
acto de seguir una lista de lo que se puede y de lo que 1\( I
se debe hacer. As, para algunos cristianos, la esencia d<
una vida santificada es asunto de no comer entre comidas,
no usar cierto tipo de vestimentas. La vida cristiana para 1< l',
tales se reduce a seguir rgidamente una serie de regl:!:,
I

MAS SOBRE LA SANTIFICACION

1:\.'1

como las de los fariseos de antao.


Muy relacionado con el enfoque de la lista est otro f:lv()
nto de los fariseos: mirar la vida santificada en forma l1l'g:1
tiva. En otras palabras, las personas se hacen "santas" pOI I( I
que evitan. Edward Heppenstall nos seala este PUIII( I
cuando escribe que "lo ms importante no es de lo que n( l.',
salvamos, sino para qu fuimos redimidos. La redencin ('11
Cristo nunca es una va de escape de la vida. Nos salv:ulI( l.',
del pecado a fin de vivir para Cristo" .17
Para demasiadas personas, la vida cristiana consisle 1'11
procurar ser "bueno por el hecho de no ser malo", y 1'11
construir muros morales a fin de tener la seguridad ele sabl'l
dnde detenerse ante lo que se podra considerar un pl'el
dO,I" Esta perspectiva de la santificacin est ms cerca (11'
la mentalidad de los fariseos que del cristianismo del NlIVV( I
Testamento.
En el centro de todas las falsas avenidas para llegar a J:
vida santa est la trivializacin de la justicia que surge CU:III
do sta se desmenuza en bloques de conducta que se pUl'
den manipular. Este enfoque est directamente rclacionadu
<'on la atomizacin del pecado de la cual hablamos al1ll'
riormente. Se presta muy adecuadamente a 'la predicaci(lll
'illperficial" y toma algunos asuntos tales como h refol'llI:1
('n la dicta y la vestimenta externa como cJ centro del pI'< I
Illema de la vida cristiana. Este tipo de "santificacin" I iVIH'
Iln excelente ascendiente histrico, pues estuvo en el <'l'11
110 del judasmo farisaico.
El "beneficio" que e.Yiste en la triuia/izacin de la sClIII(/i
oein Ji de los enfoques negativos de esle terna es que }',,/Jo
11111 de falmanera la norma que es posible concebir la ()hsl'/
I'''/lca de la ley en forma pellecta. Jess, sin emb:II',I:( "
fort de raz" la trivializacin en el Sermn del MOlIlI',
,11 mde destac la profundidad y la unidad de la ley al n '1.1
, limarla con sus principios subyacentes. Cuando dijo :1 ,'.1 l.',
"\'('ntes que su justicia deba exceder a la de los cscrih:I.', \'
f

136 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

fariseos (Mal. 5:20), los estaba llevando a una norma ms


alta que la que provee la atomizacin de la justicia y la lista
de lo que se puede y no se puede hacer.
El cristianismo es "volver a crear el alma" y no meramente una forma de vida o un conjunto de nuevos hbitos. El
cristianismo es "salvacin del egosmo", aun del egosmo de
sentirse orgulloso de nuestras buenas obras y mejoras en
nuestro estilo de vida. 19 El aistianismo representa la salvacin del PECADO y no meramente la salvacin de los pecados.
De acuerdo con la Biblia, la esencia de la santificacin es
una transformacin total del corazn que lleva a un cambio
de vida que incluye la forma en que nos tratamos y consideramos a nosotros mismos, a nuestros prjimos y a Dios.
La santificacin progresiva es un proceso mediante el cual
el egosmo y el amor propio son transformados en amor a
Dios y a nuestros semejantes en la vida diaria .
. La santificacin no es ni ms ni menos que el proceso a
travs del cual los cristianos se transforman progresivamente en personas ms llenas de amor. No sorprende entonces
que Jess declare que toda la estructura legal del Antiguo
Testamento est realmente fundamentada en los principios
del amor a Dios y a los semejantes (Mar. 22:34-40). De igual
manera, l los dos nicos hombres que alguna vez le preguntaron a Jess qu necesitaban hacer para ser salvos les
contest que amaran a sus semejantes l travs de un servicio cristiano sin reselvas (Mar. ]9:21, 22; Luc. ]0:25-37).
Nuestro Seor an fue ms all y declar que la nica forma
en que la gente podra saber si somos sus discpulos es "si
tuviereis amor los unos con los otros" (Juan 13:35).
Pablo insisti en el mensaje de Cristo vez tras vez. El
amonest a los colosenses a que por encima de todo se vistieran "de amor, que es el vnculo perfecto" (Col. 3:14). "Toda la ley", escribi a los glatas, "en esta S01<l palabra se
cumple: 'Amars a tu prjimo como a ti mismo'" (Gl. 5:14;
vase Rom. 13:8, 10). Luego prosigui contrastando las obras

MAS SOBRE LA SANTIFICACION

137

de la carne y el fnIto del Espritu. Las primeras tienen su


base en el egosmo, mientras que las caractersticas del
segundo (que est en singular: 'fnIto') fluyen del amor
agape (Gl. 5:22, 23),
Con estos pasajes bblicos en mente, no sorprende que
Vincent Taylor defina la santificacin como "un amor perfecto"; que los telogos wesleyanos sugieran que la santificacin es "amor en accin", o que Elena de White escriba a
sus lectores dicindoles que "la verdadera santificacin significa perfecto amor, perfecta obediencia, perfecta conformidad a la voluntad de Dios" .20 Al atar el amor perfecto a la
obediencia perfecta, la Sra. White sigue la direccin de
Pablo y de Jess quienes sealaron que el que ama cumple
la ley en todos sus aspectos.
Mildred Wynkoop parece estar en lo cierto cuando dice
que el amor agape (desinteresado) del cristiano "es una

c;ttalidad de la persona ... Es un principio por el cual la persona ordena su vida n. El cristiano que est siendo santificarlo llega a vivir 111s y ms los dos grandes principios de la
h:v de Dios. El amor a Dios ya los semejantes se convierte en
un manantial del cualfluye el resto de las actividades de la
!'ida. La obediencia que no est basada en el am01~ sugiere
Iderla de \V!Jite, est fundada en el egosmo. 2 !
La libertad del cristiano nunca es irresponsable, sino que
l'S libertad para servir "por amor los unos a los otros" (Gl.
l:l3). John Stott asegura que el discipulado de Cristo no
',olamente pone bajo su control todos los aspectos de la
vida del cristiano, sino que tambin es un llamamiento al
',('Ivicio. De ese modo, "ningn cristiano puede seguir
\' iviendo para s mismo" .22
Lamentablemente para la causa de una santificacin vert I:lderamente equilibrada, dice Edward Heppenstall, "es ms
I.wil sacrificarse a uno mismo en el altar del extremismo relif:ioso, que amar a Dios y amar a los que no son dignos de
',('r an1ados".~\

138

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

El llamamiento a los que vivimos en la poca actual no es


para tener un nivel ms bajo de justicia, sino uno ms elevado. La justicia detallista y trivializada no es ms oportuna
hoy da que cuando Cristo en el Sermn de! Monte amonest
a los fariseos por tener una norma demasiado baja.
Cuando el amor se convierte en el principio de vida, no
se puede divorciar de "las buenas obras". Por el contrario,
sugiere Len Morris, "el amor cristiano se convierte en el
fundamento de las buenas obras."z, Aqu comenzaremos
este tema. Luego de examinar el rol del Espritu Santo en su
obra diaria en la vida cristiana, veremos el aspecto humano
y la parte que desempean las obras en el desarrollo de la
experiencia cristiana.
La obra del Espritu Santo

en la santificacin
El Nuevo Testamento no deja duda de que la santificacin es la obra del Espritu Santo. Pedro escribe que los cristianos son santificados por "el Espritu, para obedecer... [al
Jesucristo" (1 Pedo 1:2), y Pablo nos dice que es Dios quien
santifica (1 Tes. 5:23; vase Rom. 15:16). Fue en el contexto de la promesa del don del Espritu que Jess dijo:
"Separados de m nada podis hacer" (Juan 15:5). Y los
logros ms grandes del ser humano son llamados el "fruto
del Espritu" (Gl. 5: 22, 23).
Con estas enseanzas en mente, Cad Henry pudo escribir que "el Espritu es el principio dinmico de la tica cristiana, el agente personal mediante el cual Dios entra en
forma poderosa en la vida del ser humano y lo libera de la
esclavitud de Satans, del pecado, de la muerte y la ley. El
Espritu de Dios no figura en la lista de 'otros' dentro de los
dramatis personae de la redencin. El es el personaje principal cuyo papel es decisivo para una vida de santidad en
todos los aspectos".2\

MAS SOBRE LA SANTIFICACION

139

Aquellos que son nacidos del Espritu tambin viven sus


vidas de constante desarrollo y crecimiento mediante el
poder de esa misma Persona divina. La mejor apreciacin
de la santificacin progresiva es considerarla como una continuacin de la obra que el Espritu Santo ha comenzado en
el proceso de regeneracin.
Hablando de personas que no comprenden la obra permanente del Espritu, Elena de White escribi que "muchos
tienen la idea de que deben hacer alguna palte de la obra
solos. Confiaron en Cristo para obtener el perdn de sus
pecados, pero ahora procuran vivir rectamente por sus propios esfuerzos. Mas todo esfuerzo tal fracasar" .26
El esfuerzo humano est condenado al fracaso. Si los
individuos no tienen xito, se sentirn espiritualmente desanimados, pero si logran el xito, se sentirn tentados a
experimentar orgullo espiritual: el ms desastroso de todos
los pecados. De este modo es tanto peligroso como imposible que los cristianos forjen su propia santidad.
Pablo formul un secreto bsico de la vida cristiana
cuando aprendi que el poder de Dios "se perfecciona en
la debilidad". El apstol poda decir que era fuerte cuando
era dbil porque en ese momento dejaba que el poder de
Dios actuara en su vida (2 COL 12:9, 10). El mismo escribi
que "ya no vivo yo, mas vive Cristo en m" a travs del don
del Espritu Santo (implcito en Glatas. 2:20). Nuevamente,
cuando el apstol amonest a los filipenses a ocuparse "en
vuestra salvacin", agreg rpidamente que Dios obraba en
ellos "as el querer como el hacer. por su buena voluntad"
(Fil. 2:12, 13),
G. C. Berkomver, al comentar sobre Filipenses 2:12, 13,
observa que "el progreso en la santificacin nunca signific
forjar la propia salvacin bajo los auspicios del ser humano;
por el contrario, significa obrar la propia salvacin con un
creciente sentido de dependencia de la gracia de Dios".27
El punto que seala Berkouwcr es determinante para los

140

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

cristianos ya que hay dos formas de ver la relacin de la


persona con el Espritu en la santificacin progresiva. La primera lleva a una creciente independencia de la gracia de
Dios a medida que la persona se torna ms y ms "como
Dios". Este modelo sugiere que los cristianos santificados
algn da podrn ayudarse personalmente sin Cristo, porque han llegado a ser "como Dios".
L'l segunda forma de relacionarse con el Espritu Santo
en la santificacin implica una cada vez mayor dependencia de l. Cuanto ms cuenta se dan las personas en esta
categora de su invalidez y debilidad, ms oran pidiendo el
poder de Dios en sus vidas. Este segundo modelo es el que
se encuentra en la Biblia. En este sentido, Elena de White
sugiere que "todas nuestras buenas obras dependen de un
poder que est fuera de nosotros ... Unicamente podemos
caminar con seguridad mediante una constante renuncia al
yo y dependencia de Cristo". ,8
El derramamiento continuo del Espritu retleja una funcin vital del ministerio celestial de Cristo. Una funcin primordial suya es el perdn continuo que otorga mediante su
mediacin. Una segunda es proveer poder permanente a
travs del don del Espritu de tal manera que los cristianos
que han sido perdonados y nacidos de lo alto puedan vivir
vidas cristianas genuinas. Estos son dos aspectos de la gracia de Dios para nosotros. El. fracaso en la vida cristiana se
debe en gran medida al hecho de que no nos apropiamos
del don del Espritu Santo.
A esta altura nos preguntamos qu papel desempea el
ser humano en el plan de la salvacin. Y qu de las "obras"
y del esfuerzo "humano"? A continuacin nos referiremos a
estos temas.

Y qu acerca de las obras?


Se cuenta la historia de un pastor luterano que a la bar;\

MAS SOBRE LA SANTlFICAClON

141

de su muerte estaba seguro de que estara en el cielo porque "no poda recordar haber hecho ninguna buena obra en
su vida"!29
Su idea, por supuesto, era que haba sido salvado nicamente mediante la justificacin. Si bien una declaracin tal
no extraa que provenga de un pastor luterano, la misma
estara fuera de lugar en la experiencia de muchos ministros
adventistas, algunos de los cuales han tenido la tendencia a
irse al extremo opuesto.
Volveremos ms adelante con nuestro amigo luterano;
ahora necesitamos examinar algunos textos bblicos sobre el
tema.
Pablo, el gran apstol de la salvacin por gracia mediante la fe sin obras de la ley, indica claramente que la fe, lejos
de desechar la ley, en realidad la confirma (Rom. 3:31) El
libro de Romanos, de hecho, lleva a sus lectores a travs de
lodo el proceso de salvacin, desde el momento en que son
justificados fornsicamentc (ser legalmente contados como
justos) hasta la experiencia vivir los principios de la ley en
1;1 vida diaria. Los grandes captulos ticos de Romanos 1214, con todo el consejo sobre la vida cristiana y el cumpliIlliento de la ley, son en realidad el clmax del libro. Los
Illdividuos se salvan y son dotados de poder para vivir vidas
vvrdaderamente cristianas en el mundo cotidiano.
De igual manera, el gran pasaje de la salvacin de
I'Jcsios 2 destaca el hecho de que somos salvos "por gra a ... por medio de la fe" y no por obras ("para que nadie
,1' glore"), y contina diciendo que los cristianos "somos
IlI'chura suya, creados :eil Cristo Jess para.'buenas obras ...
1',lra que anduvisemos 'en ellas" (vers. 8-10, la cursiva es
11\ (('stra).
Santiago, por supuesto, es notable por haber dicho que
"1 hombre es justificado por las obras, y no solamente por
1.\ k" (Sant. 2:24). Lutero, quien sali del catolicismo medie\ ,11 con su tendencia hacia las obras, no poda ver cmo el

142

GUIA DEl FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

libro de Santiago formara parte del canon bblico. El apstol no figuraba en la lista de Lutero de los telogos aprobados.
Sin embargo, los eruditos modernos, generalmente no
ven conflicto entre Santiago y Pablo. Por el contrario, sugieren que los dos apstoles estaban hablando a diferentes
audiencias y colocaban su nfasis en diferentes aspectos de
un mismo evangelio. Tanto Pablo como Santiago vieron una
conexin completa entre la forma en que un cristiano cree
y la forma en que vive. "La fe sola justifica", escribe Peter
Toon, "pero la fe que justifica no est sola". Tambin J. H.
Ropes nos dice en su importante comentario sobre Santiago
que la fe que no es balanceada por las obras es una "fe
incompleta". Las obras muestran "que la fe ha sido correcta, y as la 'completan"'.30 El apstol Santiago resumi la
enseanza del Nuevo Testamento sobre el tema muy acertadamente cuando escribi que si la fe "no tiene obras, est
muerta" (Sant. 2:17, vase el verso 26).
Los reformadores del siglo diecisis tambin vieron la
unidad de la fe y las obras: incluso Lutero, cuando no reaccionaba exageradamente contra su propia vida monstica
orientada hacia las obras. As pudo escribir en su prefacio a
los Romanos que "esta fe es algo viviente, activo, ocupado.
poderoso; y por lo tanto es imposible no hacer buenas
obras en forma incesante ... 'Es imposible separar las obras
de la fe, as como es imposible separar el calor y la luz [del
los fuegos".;1
Juan Calvino escribi algo parecido cuando dijo que
"Cristo no justifica a nadie que a la misma vez no santifique ... El confiere ambos dones al mismo tiempo, nunca uno
sin el otro. Por lo tanto ... somos justificados no sin obras y
sin embargo no por obras" .;2
En consecuencia, si bien Calvino y Lutero ensearon la
justificacin solamente por fe, nunca abogaron por una justificacin por la fe que no produjera obras: un imposible.

MAS SOBRE LA SANTIFICAClON

143

De acuerdo con WilIiam Barclay, "una de las tendencias ms


peligrosas de todas las religiones es hablar de la fe y las
obras como si fueran cosas enteramente diferentes y separadas. No hay tal cosa como fe que no resulte en obras",35
Thomas Oden tambin nos ayuda a entender este tema
cuando seala que "el cristianismo clsico no se ha preocupado solamente de hablar sin sentido del perdn de Dios,
sino de establecer una comunidad y una estructura que fundamenten el desarrollo moral mediante el cual ese perdn
pueda volverse apropiado en una vida de amor responsable".~'

Este pensamiento nos lleva otra vez al pastor luterano


que conocimos al comienzo de esta seccin: el que "saba"
que estara en el cielo porque "no poda recordar haber
hecho alguna vez una obra buena en su vida". Los luteranos por tradicin han tenido dificultades al relacionar las
obras con la fe -santificacin con justificacin- porque han
seguido las declaraciones de Lutero que fueron una reaccin eX::lgerada a la salvacin por obras. As colocaron su
{\nfasis en la suma total de la salvacin encapsulada en la
justificacin forense o legal. Algunos adventistas, influidos
por la tradicin de Desmond Ford, han seguido el mismo
(amino.
El argumento del erudito luterano Gerhard Forde es por
In tanto muy significativo. Luego de sealar que los lutera110S a menudo no han logrado encontrar un puente entre la
Il'dencin y la vida cristiana (por ejemplo, justificacin y
',:lntificacin progresivas), Forde sugiere que el problema
I '5t en el nfasis excesivo que han puesto en la metfora
(le la justificacin forense (legal). Si bien esa metfora es de
',llma importancia, Forde declara que nunca se la debe con',iderar sin la metfora complementaria de la muerte y la
vida. Si se define la justificacin como "la muerte antes de
1.1 vida", declara l, entonces la santificacin es una "vida
111:i5 all de la muerte". En otras palabras, las obras son el

144

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

resultado natural de nacer de nuevo en Cristo en el momento de la justificacin forense. A travs de la combinacin de
esas metfor?s salvficas, Farde logra un equilibrio de los
dos lados de Lutero as como nosotros necesitamos buscar
un equilibrio al leer a Pablo.';;
Es muy fcil reaccionar descomedidamente contra los
fariseos de nuestros das que an siguen el camino de los
antiguos judos y de los catlicos medievales cuando procuran que las obras sean parte de la "paga" de nuestra salvacin. Por otro lado, la mayora de nosotros probablemente tambin reacciona en contra de los residuos farisaicos
que subyacen en nuestra propia piel. La respuesta, sin
embargo, no es saltar de un extremo metafrico a otro, sino
encontrar el equilibrio entre ambos. La salvacin. es por gracia a travs de la fe sin obras, pero la salvacin nunca deja
de tener obras.

Obras "buenas" y obras "malas"


Bueno, podrn decir a esta altura, si las obras son tan
buenas, por qu el Nuevo Testamento se opone tanto a
ellas?
La respuesta es que el Nuevo Testamento no considera
todas las obras desde la misma perspectiva. El Nuevo
Testamento est particularmente en contra de por lo menos
tres tipos de obras: (1) las obras de la carne (Rom. 8:3-10),
que son el resultado de la naturaleza pecaminosa; (2) las
obras de la ley (Rom. 3:28; Gl. 2:16; Efc. 2:9), que se realizan con la esperanza elc obtener la salvacin; y (3) "las
obras muertas" (Heb. 6:1), que son las actividades de individuos "que estn fuera de una relacin con el Dios viviente" y que por lo tanto "carecen del poder vivificador de la
gracia".)!'
Por encima de esas obras no santificadas, el Nuevo
Testamento coloca las obras de la fe. Pablo aprueba "la fe

MAS SOBRE LA SANTlFICACION

145

que obra por el amor" (Gl. 5:6). Tambin alaba l los tesalonicenses por "la obra de vuestra fe, del trabajo de vuestro
amor" (1 Tes. 1:3; vase 2 Tes. 1:3). Y palte de.su tarea consista en llevar a los gentiles a "la obediencia de la fe" (Rom.
1:5).

Jess tambin aclar que haba obras "buenas" y obras


"malas". Por ejemplo, en Mateo 7, dice que algunos sern
rechazados en el juicio final aunque hicieron "muchas
obras" en su nombre. Pero en ese mismo pasaje el Maestro
tambin dice que "el que hace la voluntad" de su Padre
estara en el reino de los cielos (vers. 21, 22, la cursiva es
nuestra).
Pablo aclara la diferencia que hay entre "buenas" y
"malas" obras cuando dice que "todo lo que no proviene de
fe, es pecado" (Rom. 14:23). Recurdese que fe es estar en
una correcta relacin con Dios a travs de Jess.
Una obra legal es aquella que realizarnos con nuestros
propios recursos en un intento por ganar el favor o la salvacin de Dios. Por otra parte, las obras de la fe fluyen de
una relacin salvfica con Jess, estn llenas de energa por
el Espritu Santo, y son moldeadas y suavizadas por el amor
del Padre. Las obras de la fe fluyen de la justificacin y del
nuevo nacimiento, mientras que las obras de la ley tratan de
poner a la persona en armona con Dios.
Estos dos tipos de obras son totalmente diferentes. Uno
t:S el esfuerzo propio, consciente, que busca ganar el favor
de Dios, mientras que el otro es una reaccin espontnea
de la persona "salvada". Lutero nos ayuda a verlo ms claramente cuando dice que "es imposible que [la fel no realice obras buenas en forma constante". La fe "no pregunta si
Ilay obras buenas para hacer, sino que antes que surja la
pregunta, ya las ha hecho y est siempre hacindolas"Y
Es imperativo comprender la relacin correcta que exisle entre obras y justificacin (estar en armona con Dios), el
lluevo nacimiento, y la santificacin inicial. Una persona sal-

144

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

resultado natural de nacer de nuevo en Cristo en el momento de la justificacin forense. A travs de la combinacin de
esas metfor~ls salvficas, Forde logra un equilibrio de los
dos lados de Lutero as como nosotros necesitamos buscar
un equilibrio al leer a Pablo."
Es muy fcil reaccionar descomedida mente contra los
fariseos de nuestros das que an siguen el camino de los
antiguos judos y de los catlicos medievales cuando procuran que las obras sean parte de la "paga" de nuestra salvacin. Por otro lado, la mayora de nosotros probablemente tambin reacciona en contra de los residuos farisaicos
que subyacen en nuestra propia piel. La respuesta, sin
embargo, no es saltar de un extremo metafrico a otro, sino
encontrar el equilibrio entre ambos. La salvacin es por gra-

cia a travs de la fe sin obras, pero la salvacin nunca deja


de tener obra..'I.

Obras "buenas" y obras "malas"


Bueno, podrn decir a esta altura, si las obras son tan
buenas, por qu el Nuevo Testamento se opone tanto a
ellas?
La respuesta es que el Nuevo Testamento no considera
todas las obras desde la misma perspectiva. El Nuevo
Testamento est particularmente en contra de por lo menos
tres tipos de obras: (1) las obras de la carne (Rom. 8:3-10),
que son el resultado de la naturaleza pecaminosa: (2) las
obras de la ley (Rom. 3:28; Gl. 2:16; Efe. 2:9), que se realizan con la esperanza de obtener la salvacin; y (3) "las
obras muertas" (Heb. 6:1), que son las actividades de individuos "que estn fuera de una relacin con el Dios viviente" y que por lo tanto "carecen del poder vivificador de la
gracia".5
Por encima de esas obras no santificadas, el Nuevo
Testamento coloca las obras de la fe. Pablo aprueba "la fe

MAS SOBRE lA SANTIFICACION

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que obra por el amor" (Gl. 5:6). Tambin alaba a los tesalonicenses por "la obra de vuestra fe, del trabajo de vuestro
amor" (1 Tes. 1:3; vase 2 Tes. 1:3). Y palte de su tarea consista en llevar a los gentiles a "la obediencia de la fe" (Rom.
1:5).

Jess tambin aclar que haba obras "buenas" y obras


"malas". Por ejemplo, en Mateo 7, dice que algunos sern
rechazados en el juicio final aunque hicieron "muchas
obras" en su nombre. Pero en ese mismo pasaje el Maestro
lambin dice que "el que hace la voluntad" de su Padre
estara en el reino de los cielos (vers. 21, 22, la cursiva es
l1uestra).
Pablo aclara la diferencia que hay entre "buenas" y
"malas" obras cuando dice que "todo lo que no proviene de
re, es pecado" (Rom. 14:23), Recurdese que fe es estar en
lIna correcta relacin con Dios a travs de Jess.
Una obra legal es aquella que realizamos con nuestros
propios recursos en un intento por ganar el favor o la salvacin de Dios. Por otra parte, las obras de la fe fluyen de
una relacin salvfica con Jess, estn llenas de energa por
d Espritu Santo, y son moldeadas y suavizadas por el amor
del Padre. Las obras de la fe fluyen de la justificacin y del
lluevo nacimiento, mientras que las obras de la ley tratan de
poner a la persona en armona con Dios.
Estos dos tipos de obras son totalmente diferentes. Uno
l'S el esfuerzo propio, consciente, que busca ganar el favor
de Dios, mientras que el otro es una reaccin espontnea
de la persona "salvada". Lutero nos ayuda a verlo ms claramente cuando dice que "es imposible que [la fe] no reali('C obras buenas en forma constante". La fe "no pregunta si
hay obras buenas para hacer, sino que antes que surja la
pregunta, ya las ha hecho y est siempre hacindolas",'7
Es imperativo comprender la relacin correcta que exisle entre obras y justificacin (estar en armona con Dios), el
lluevo nacimiento, y la santificacin inicial. Una persona sa1-

146 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

vada no obra para salvarse, como tampoco "un rbol da frutos para mostrar que est vivo. Un rbol da frutos porque
est vivo, no para probar que est vivo".3H
Las "buenas" obras no buscan el mrito en ellos mismas.
Deben ser "muy naturales y espontneas", escribe Gerhard
Farde, "como un padre que corre a alzar y consolar a su
hijo... Uno no se detiene a pensar en ello CA ver ahora,
debo o no debo hacer esto? Es necesario?'); uno no se preocupa si es una obra buena o no, simplemente la hace. Y
despus que pas, se olvida por completo de ella". Por otro
lado, los que estn involucrados en las obras muertas y en
las obras de la ley estn siempre buscando mritos, reconocimiento y recompensa.
Elena de White destaca la importancia de las obras de la
fe cuando escribe que "a fin de que el hombre retenga la
justificacin, debe haber una obediencia continua mediante
una fe activa y viviente que obre por el amor y purifique el
alma ... A fin de que el hombre sea justificado por la fe, la
fe debe alcanzar un punto donde domine los afectos e
impulsos del corazn; y mediante la obediencia, la fe misma
es hecha perfecta".1il
La secuencia de gracia y obras es determinante para distinguir entre obras "buenas" y obras "malas". En los dos testamentos se muestra a Dios corno supliendo constantemente la gracia antes de esperar una respuesta (Exo. 20:2, 3;
Deut. 7:6-12; 1 Coro 6:20; GJ. 5:1). Por causa de lo que Dios
ha hecho por ellos, se insta a los cristianos a diseminar el
amor de Dios entre sus semejantes y se los capacita para
ello;i1
La relacin de fe es algo dinmico que lleva al cristiano
a servir a otros con el espritu y la fortaleza de Cristo. La
vida cristiana es servicio que se expresa en "la fe que obw
por el amor" (Gl. 5:6). La vida cristiana no es una reclusin
monstica sino una vida entregada en favor de otros . .lu~m
Wesley declar para ilustrar que la frase '''los santos solita

MAS SOBRE LA SANTIFICACION

147

rios' no concuerda con el evangelio ms que 'los santos


adlteros"'. Las obras de la fe son parte integrante de la vida
diaria del cristiano.
Este tema nos lleva al asunto del esfuerzo humano en las
obras de la fe. Dios hace todo, o los seres humanos tienen
en algn sentido que cooperar con l en la realizacin de
obras cristianas?

Qu acerca del esfuerzo humano?


Algunos autores cristianos parecen concluir que 'Jess lo
hace todo". Todo lo que tenemos que hacer nosotros es rendir nuestras vidas a Dios, y l hace todo el esfuerzo. Nuestra
lucha consiste en tratar de mantenernos en un estado de
entrega. Esta fue la enseanza de muchos predicadores de
la santidad del siglo pasado, y uno ciertamente recibe esta
impresin al leer algunos de los escritos de Morris Venden.'3
Yo sola ensear que la suma total de las obras humanas
consista en tratar de mantenerse en estado de rendicin. Si
bien todava creo que hay mucha verdad en esta lnea de
pensamiento, he llegado a la conclusin de que no hace justicia a la riqueza del lenguaje bblico acerca del tema o a la
experiencia diaria.
La Biblia est llena de palabras y relatos que sugieren el
ejercicio del esfuerzo humano ms de lo que se necesita
para estar en estado de rendicin. Se alaba a Moiss, por
ejemplo, porque (1) "rehus ser llamado hijo de la hija de
Faran", (2) eligi compartir la suerte de los israelitas, (3)
"sufri" por Cristo, (4) "dej a Egipto", y (5) "soport" un
problema tras otro (Heb. 11:23-28).
Adems, Jess les dijo a los discpulos que "buscaran" el
reino de Dios (Mat. 6:33) y Pablo nos insta a dar "muerte" a
bs obras de la carne, que presentemos nuestros cuerpos en
,';acrificio vivo, y que vivamos "segn el Espritu", no satisfaciendo los deseos pecaminosos de la carne (Rom. 8: 13;

148 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

12:1, 2; Gl. 5:16). Juan, por su parte, nos dice que debemos "guardar" los mandamientos (Apoc. 14:12; vase Juan
14:15; 15:10).
El Nuevo Testamento est lleno de palabras que denotan
accin. El cuadro que pinta la Biblia no es de santos que
son llevados al ciclo sobre lechos mullidos. Tampoco ensea la Biblia la eficacia de! esfuerzo humano separado del
poder de Dios. "Separados de m", dijo Cristo, "nada podis
hacer" Quan 15:5). El cuadro es, ms bien, de cooperacin
mutua entre Dios y los seres humanos. De ah que Pablo
escribe: por eso "tambin trabajo, luchando segn la potencia de l, la cual acta poderosamente en m" (Col. 1:29) y
"todo lo puedo en Cristo que me fortalece" (Fil. 4:13).
/ La idea de cooperacin tambin se encuentra en e!
'Antiguo Testamento. En Levtico 20:7 se le dijo al pueblo de
Israel que deba santificarse, mientras que el siguiente versculo declara que es e! Seor el que santifica al pueblo
(vase 2 Coro 7:1; 1 Tes. 5:23). De manera similar, cuando
los hijos de Israel estaban listos para cruzar el Mar Rojo,
Moiss les dijo: '''Estad firmes, y ved la salvacin, que Jehov
ha" hoy ... El Seor pelear por vosotros, y vosotros estaris
tranquilo:/". Pero entonces Dios le orden al pueblo "que
marchen" (Exo. 14:13-15, la cursiva es nuestra). Dios abri
e! camino, pero l no llev en brazos al pueblo. Ellos cruzaron el lecho seco con su propio esfuerzo.
;/.,. Por lo tanto hay un elemento pasivo y otro activo el111uestro caminar con Dios. En primer lugar est la rendicin,
luego sigue la accin hecha posible por el poder del hSprilll
que requiere del e,~ruerzo humano.
Quiz el texto ms claro sobre la interaccin de la obra
de Dios y el esfuerzo humano es la amonestacin de Pablo
a los filipenses: "Ocupaos en vuestra salvacin con temor y
temblor. Porque Dios es el que en vosotros produce as el
querer como el hacer, por su buena voluntad" (Fil. 2:12, 13).
Ese pasaje muestra el papel activo del cristiano en la reali-

MAS SOBRE LA SANTIFICACION

149

zacin de su esfuerzo, pero coloca el esfuerzo humano dentro del contexto de la gracia de Dios. Juan Murray deja claro
este punto cuando escribe que "debido a que Dios obra
nosotros obramos". Nuestro actuar no se suspende porque
Dios obre, ni la obra de Dios se suspende porque nosotros
actuemos, sino que el esfuerzo cristiano puede solamente
funcionar en el contexto de la obra de Dios hecha en nuestro corazn y en nuestra mente, yen unin permanente con
el Espritu Santo. "La santificacin", escribe Anthony
Hoekema, "es la obra de Dios en nosotros la cual compromete nuestra participacin responsable" .44
Con estos pensamientos en mente, ya no es imposible
(como alguna vez lo fuera) que yo comprenda cmo el
Revelador poda referirse a las vestimentas de lino fino de
los santos en los ltimos das como "las acciones justas de
los santos" (Apoc. 19:8). Al comentar sobre este texto,
Robert Mounce declara que "esto no niega la doctrina paulina de la justificacin basada en la obediencia santa de
Cristo (Rom. 5:18, 19), sino sugiere ms bien que una vida
transformada es la respuesta apropiada a la invitacin del
novio celestial". George Eldon Ladd observa que "si bien el
vestido de bodas es un regalo divino", la relacin del cristiano con la salvacin es dinmica. "Los santos que son invitados a la fiesta del Cordero son aquellos que han sopoltado fielmente, que han guardado los mandamientos de Dios
y han perseverado en su fe en Jess (Apoc. 14:12)":1;
"La conversin", escribe J. C. Ryle, "no es poner a un
hombre en un silln y llevarlo cmodamente al cielo. Es el
comienzo de un conflicto poderoso, en el cual cuesta
mucho ganar la victoria". La vida cristiana es un desafo y
1111 esfuerzo mientras ella dure. "Pero se chasquearn los
que esperan contemplar un cambio mgico en su carcter
sin que haya un esfuerzo decidido de su parte para vencer
d pecado", dijo Elena de White. Ese esfuerzo, sin embargo,
siempre debe ser el resultado de la cooperacin con la gra-

150 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

cia capacitadora de Dios y dentro de la relacin de fe para


que sea efectivo. "Todo lo que el hombre pueda hacer sin
Cristo est contaminado con egosmo y pecado, pero lo que
se efecta mediante la fe es aceptable ante Dios" . le.
En conclusin, el esfuerzo humano es importante y necesario. Si bien no lleva a la salvacin, ciertamente fluye de
ella. Bonhoeffer enfatiz este punto cuando sugiri que "solamente aquellos que obedecen creen". El Obispo Ryle lo
ilustr grficamente cuando escribi que aquel que dice
que un cristiano no necesita practicar los preceptos de Dios
en la vida diaria "no es realmente mejor que un luntico" ..i7
Hasta aqu hemos dedicado en este captulo bastante
espacio al tema del esfuerzo humano y las "buenas" obras.
A continuacin examinaremos el papel de esas obras y de
los esfuerzos en el juicio final.

Las obras en el juicio


El juicio nunca ha sido un tema popular en la mente de
la gente "normal", pero para bien o para mal, es un hecho
de la existencia como la enfermedad y la muerte. Estos te-

mas, por supuesto, tampoco han sido muy populares, pero


la negacin de su realidad nO.elimina la amenaza que suponen.
Ahora bien, no es difcil ver por qu los no creyentes
encuentran tan desagradable el tema del juicio; pero que un
cristiano se moleste por l. muestra falta de entendimiento
con respecto al propsito del juicio de Dios. El propsito de
Dios es vindicarlos al confirmar que estn "en Cristo".
"Ninguna condenacin hay para los que estn en Cristo
Jess" (Rom. 8: 1). "Si Dios es por nosotros, quin contra
nosotros? .. Dios es el que justifica [cuenta como justosl.
Quin es el que condenar?" Cristo "est5 a la diestra de
Dios" para interceder "por nosotros". Nada puede separar a
los que "estn en Cristo" del amor de Dios (vers. 31-39;

MAS SOBRE LA SANTIFICACION

151

vase Zae. 3:1-5). El cristbno, por lo tanto, puede esperar


le)5 actos finales del juicio en paz y con gozo.
E) juicio final es una enseanza bblica penetrante. Lo
(Iue quiero ahora es hacer notar que el propsito del juicio
linal es determinar quin "est en Cristo". "El que tiene al
I lijo", escribi Juan, "tiene la vida: el que no tiene al Hijo
ele Dios no tiene la vida" (1 Juan 5:12; vase Juan 5:24).
"(,2ue todo aquel que ve al Hijo, y cree en l", dijo Jess,
"Ienga vida eterna; y yo le resucitar en el da postrero"
(.luan 6:40).
Estar "en Cristo", como notamos anteriormente, es una
frase bblica que indica la relacin total de una persona con
Dios. Estar "en Cristo" incluye tanto la justificacin (ser conlado justo y estar en una correcta relacin con Dios) como
la santificacin (ser apartado para un uso santo y responder
al amor de Dios por medio de un~l vida tica a travs del
poder del Espritu Santo). Todas las personas estn o en una
relacin ele fe con Dios, o en una relacin ele pecado (rebe-

lin) con l.
Por lo tanto. el estar "en Cristo", en el enfoque del juicio,
es una evaluacin de relacin. L:na persona en Cristo h,l
aceptado tanto su gracia perdonadora como su forma ele
vida. Estos dos aspectos, como vimos en el captulo 4, son
inseparables.
El Nuevo Testamento deja establecido que la vida diaria
de una persona dice lo que ser de ella en el juicio final. El
Revelador nos dice que los muertos sern juzgados "segn
sus obras" (Apoc. 20:12). Las acciones son importantes porque una persona que est "en Cristo" har las obras de Dios.
El vestido de lino fino de los salvados, escribi Juan, representa "las acciones justas de los santos" (Apoe. 19:8, la cursiva es nuestra). Para que las obras sean justas, por supuesto, tienen que ser hechas dentro de una relacin de fe con
Cristo. El vestido de bodas de Mateo 22: 1-14 debera considerarse en trminos de la salvacin total. Aquellos que se

152

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

han vestido de Cristo estarn viviendo la vida de Cristo. En


otras palabras, en la vida real (en oposicin a la especulacin teolgica palticular) la gracia justificadora nunca puede
separarse de la gracia santificadora. La persona que est "en
Cristo" debe tener ambas.' Por eso, como indica William
Johnson, el juicio es esencialmente un pronunciamiento de
que los hombres y las mujeres son justos y que estn en una
relacin de fe con Dios.'18
Tanto la fe como la obediencia son vitales para el juicio.
De acuerdo con el evangelio segn San Juan, "el que cree
en el Hijo tiene vida eterna, pero el que rehsa creer en el
Hijo, no ver la vida, sino que la ira de Dios est sobre l"
(3:36, la cursiva es nuestra).
Creer en forma aislada no indica una relacin salvfica,
tampoco 10 indican las obras aisladas. Muchos de los que se
perdern habrn hecho "muchos milagros" en su nombre
(Mat. 7:22). Como seala Donald Bloesch: "Seremos juzgados de acuerdo con nuestras obras", pero no seremos salvados por ellas. Aquellos que estn "en Cristo" tendrn
tanto una relacin con su Seor como una vida que refleje
esa relacin. "Las obras de fe" son la consecuencia inevitable de la fe. "Una evidencia de que el hombre no est justificado por la fe", escribi Elena de White, "es que sus
obras no corresponden con su profesin" :19
Len Morris observa que una de las grandes paradojas de
la salvacin es que ella no depende de algo que hagamos,
sin embargo nadie se salvar sin una respuesta de fe que
comprenda una "vida santa".\()
Aqu es importante destacar el hecho de que el juicio no
se basa en obras evaluadas desde la perspectiva de las definiciones farisaicas de pecado y justicia o del enfoque fundamentalista moderno de la santificacin. El pecado y la justificacin, como sealamos anteriormente, son formas de
relacionarse con Dios y los principios de su carcter y su
ley. El gran error de los fariseos fue atomizar el pecado de

MAS SOBRE LA SANTIFICAClON

153

tal manera que lo definieron como una accin en lugar de


una actitud y una relacin con Dios. Una vez ms, enfatizamos que tanto los fariseos como sus herederos modernos
han tenido la tendencia a ver la ley de Dios como un conjunto de prohibiciones negativas especficas y no como un
principio positivo de amor que debe "impregnar" cada
aspecto del ser y la vida de una persona.
Todo este enfoque ha llevado a pensar que el juicio
separa los pecados de los actos buenos, y ello ha conducido a la confusin. Como resultado de este malentendido,
Elena de Whitc escribi que "muchos pretenden hoy da
obedecer los mandamientos de Dios, pero no tienen en sus
corazones el amor de Dios que fluye hacia otros".>l
- Jess definida mente mostr que el juicio est relacionado con las obras. El orden de sucesin en f',1ateo 24 y 25 es
de crucial importancia aqu. Mateo 24 es la presentacin
ms acabada de la segunda venida, mientras que el captulo 25 consta de tres parbolas ntegramente relacionadas
con su venida.
La primera parbola es la de las diez vrgenes (Mat. 25: 113). En ella se alerta a todos los cristianos a que deben velar
y estar preparados para el segundo advenimiento. La
siguiente parbola es la de los talentos (vers. 14-30). En ella
se sugiere que los cristianos deben actuar y utilizar sus
talentos mientras velan esperando el retorno de Cristo.
La ltima parbola (vers. 31-46), la de la separacin de
las ovejas y los cabritos, indica la clase de obras que Dios
lomar en cuenta en el juicio final. Para sorpresa, por lo
menos desde la perspectiva de los fariseos y otros de su
:lUdiencia que tenan orientaciones legalistas hacia las obras
y un punto de vista fragmentado del pecado, Jess no exalla la observancia impecable del sbado o una rigidez en la
dieta. Por el contrario, su punto central en el juicio ser si
las personas han desarrollado el amor agape en sus corazones; si en la prctica han cuidado a sus semejantes cuando

154 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

estaban hambrientos, enfermos y en prisin. Este es el propsito del juicio.


Elena de White aclara este mismo punto cuando, al
comentar la parbola de las ovejas y los cabritos, dice que
Jess explic que su decisin del juicio "girar en derredor
de un punto. Cuando las naciones estn reunidas delante de
l, habr tan slo dos clases; y su destino eterno quedar
determinado por lo que hayan hecho o dejado de hacer por
l en la persona de los pobres y dolientes".s2
Este juicio no es salvacin por obras, sino una evaluacin de la respuesta al amor de Dios. Si no hay respuesta
indica que no se ha recibido ese amor, que no ha habido
transformacin del carcter por el amor a travs del poder
del Espritu Santo.
La santificacin comienza con la transformacin del corazn de una persona en el momento de la salvacin inicial.
Los aspectos progresivos de la santificacin tienen que ver
con el acto de apropiarse del carcter amante, setvicial y
tierno de Cristo, y en la gradual erradicacin de las antiguas
caractersticas que reflejaban atributos tales como el egosmo, la dureza farisaica del corazn y el juzgar a los dems.
El espritu de nuestras acciones diarias, por 10 tanto, es
importante, porque "las acciones repetidas forman los hbitos, los hbitos forman el carcter, y por el carcter se decide nuestro destino para el tiempo y la eternidad" Y
La santificacin y los "medios de la gracia"

Los medios de gracia son aquellos por los cuales los


seres humanos reciben la gracia de Dios. Algunos han pensado que los medios de gracia son una suerte de evento
"mgico", como cuando se bautiza un beb e inmediatamente se libera de la culpa con la cual supuestamente naci
o cuando el acto de decir una misa confiere bendiciones
especiales sin tomar en cuenta las actitudes o el estilo de

MAS SOBRE LA SANTIFICACION

155

vida de! receptor.

JL No hay mrito ni magia en la participacin de la comunin, en ser bautizado, en leer la Biblia, en orar o en escuchar la predicacin de la Palabra de Dios. Sin embargo,
cuando cada una de estas actividades est unida a la fe se
convierten en medios a travs de los cuales Dios imparte su
gracia a su pueblo.
El crecimiento espiritual no es ms automtico que el
crecimiento fsico. As como en el plano fsico debemos
comer, beber y hacer ejercicio para mantenernos saludables
y crecer, as hay actividades en el nivel espiritual que promueven la vitalidad. "La gracia", seala Elena de White,
"puede prosperar nicamente en el corazn que constantemente est preparndose... Las espinas del pecado crecen
en cualquier terreno: no necesitan cultivo; pero la gracia
debe ser cuidadosamente cultivada".''
\ La forma primaria en que Dios confiere su gracia es por
medio de la Biblia, de la cual derivamos nuestro conocimiento de Cristo. Pedro insta a los receptores de sus cartas
a ~recer "en la gracia y el conocimiento de nuestro Seor y
Salvador Jesucristo" (2 Pedo 3:18). Nuevamente, Pedro escribi: "Desead... la leche espiritual no adulterada, para que
por ella ::.r~zcis para salvacin" (I Pedo 2:2; vase Col. 1:10;
.luan 17:17). Cuando se lo recibe por fe, el mensaje de la
Biblia "regular los deseos, purificar los pensamientos, dulcificar la disposicin. Aviva las facultades de la mente y las
l'nergas del alma. Aumenta la capacidad de sentir, de
amar" .55
Es imposible crecer en Cristo sin llenarse de la Palabra
de Dios a travs del estudio personal, de escuchar la predicacin de la Palabra y de meditar en ella.
Dios ha elegido la Biblia en relacin con la gua iluminadora del Espritu Santo: como uno de los medios de gral"ia esenciales. Juan escribi su libro con el fin de que sus
Il'ctores creyeran "que Jess es e! Cristo, el Hijo de Dios, y

156 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

para que creyendo, tengis vida en su nombre" (Juan 20:31;


vase 2 Tim. 3:15). Aquellos que tienen la Palabra poseen
"las llaves del reino de los cielos" (Mat. 16:19; vase Luc.
11 :52; Juan 17:3)' La lectura de la Biblia, la predicacin y el
evangelismo son por lo tanto medios de gracia.
Otra forma importante de recibir la gracia es la oracin,
la cual algunos definen como el aliento del alma. "La oracin", escribi Elena de White, "es la llave en la mano de la
fe para abrir el almacn del cielo".56 Nadie puede estar fuerte en Cristo sin una vida de devocin constante. Una vida
tal consiste en dedicar un momento especial cuando no
solamente meditamos en Dios y en su amor, sino tambin
cuando nos reconsagramos diariamente a l.
.:,. Otro de los medios de la gracia es la participacin sincera en la Cena del Seor y en otros eventos simblicos de
la iglesia y en la confraternizacin con otros cristianos en el
culto, la obra misionera y ciertas formas de recreacin. Dios
comunica su verdad, su conocimiento y su amor de muchas
maneras y quiere que sus hijos reciban todo el beneficio
posible.
Pero nunca debemos olvidar que es posible orar largamente, estudiar diligentemente la Biblia, ser "fanticos de la
iglesia", y an estar perdidos. Este fue el caso de los fariseos de la antigedad. Ellos estudiaban rigurosamente tanto la
Bilia como el "testimonio veraz" de su tradicin oral sin llegar alguna vez a conocer a Dios o su tierno amor. Estas
prcticas no fueron medios de gracia para ellos, porque no
las recibieron en el contexto de una relacin de fe humilde
y dispuesta. Este peligro est latente en nuestros das.
Deberamos decir tambin que los medios de gracia de
Dios no funcionan cuando sus propsitos son meramente
internos. La lectura de la Biblia y la oracin dejan de ser
medios de gracia cuando la razn de dichas actividades es
tal que nos podemos sentir seguros (por no decir orgullo
sos y satisfechos) de que hemos cumplido diariamentt'

MAS SOBRE LA SANTIFICACION

157

nuestra "hora de fidelidad" al meditar en la vida de Cristo o


que hemos mejorado el "registro" del ao pasado de nuestras metas "espirituales".
Para que sean efectivos Jos medios de la gracia de Dios,
no solamente deben enternecer nuestros corazones y transformar nuestras vidas, sino que tambin deben llevarnos a
una vida de servicio a otros. Es imposible ser un cristiano
estancado, es una contradiccin de trminos.
Los medios de gracia slo se dan dentro de una relacin
de fe viva y llena del poder del Espritu de Dios. Fuera de
este contexto y de esta relacin, son meramente la lectura y
repeticin de buenas palabras y la realizacin de actos
morales. Dentro de esa relacin dinmica, estas actividades
son los ingredientes necesarios para el crecimiento espiritual en una santificacin progresiva.

Captulo 6

La santificacin, la perfeccin y
el ejemplo de Jess

os "atletas fariseos" viven an y estn activos en esta


ltima dcada del siglo veinte. Por supuesto, a ellos no
les preocupa ms el tamao de la roca que puedan
legalmente cargar en el da sbado, como lo hicieron los fariseos de antao, ni siguen el ejemplo de San Simen el estilita, quien evit la tentacin hacindose enterrar hasta el CUl'
Ilo en la arena durante varios meses o ms tarde al sentarse
sobre una columna durante varias dcadas. Pero les pued<)
asegurar que ese programa todava est vigente.
He tenido noticias de varios ejemplares de una modern:1
variedad en las ltimas semanas. Uno de ellos ha sido tan fivl
en la reforma pro salud (una buena rea para lograr su pro
psito, ya que tanto los pecados como las acciones justas pUl'
den ser evaluadas en trminos fciles y mensurables, COll1<)
"bocados") que aun cuando mide ms de dos metros, pes:1
menos de 70 kilos. En su camino a la perfeccin esta pers<)
na est encontrando ms y ms cosas que no debe comel
Aun el viejo "Simen, que se sentaba encima de la columna"
quedara impresionado con los logros de este in di vid u< )
Puedo identificarme con l, ya que durante el primer ailo.
158

LA SANTIFICACION, LA PERFECCION y EL EJEMPLO DE JESUS

159

Juego de mi conversin, pas de 80 kilos a 60 en mi lucha por


ser el primer cristiano perfecto desde la poca de Cristo.
La paradoja de la reforma pro salud rgida es que cuanto ms te perfeccionas en ella, menos saludable te ves.
Muchos de los "atletas espirituales" que he conocido en
todo el pas se ven amarillentos de piel y de constitucin
dbil. Cierta vez escuch a una persona que haba sido tan
fiel que el proceso de sanidad de su cuerpo se haba retardado en forma significativa debido al rigor de su dieta. Una
herida que podra haber sanado en pocas semanas demor
meses en curarse. Ella ciertamente debera ser alabada por
su fidelidad a un ideal, aun cuando no podamos entender
qu tiene que ver esto con la reforma pro salud o el cristianismo. He tenido la "extraa" impresin de que la reforma pro salud debera hacernos personas ms fuertes a fin
de que podamos servir mejor a Cristo.
Luego estn los logros relacionados con el hbito de
comer entre comidas. En algunos sectores este vicio se considera como uno de los pecados capitales. Por ejemplo, se
cuenta la historia de un pastor laico que fielmente llevaba
la santa cena a los que no podan ir a la iglesia, pero rehusaba participar de los emblemas con ellos, porque eso era
comer entre comidas. Este pedacito de "fidelidad" me
impresion, ya que la definicin del diccionario de la Real
Academia Espaola es que ;'comunin" significa compattir o
participar juntos en un evento.
Si uno pidiera a tales individuos una explicacin de su proceder probablemente diran que estn procurando desarrollar
caracteres como el de Cristo. Algunos podran hasta sealar
que cuando "el carcter de Cristo sea perfectamente reproducido", "entonces vendr l".' Eso les deca yo a las personas
hace algunos <laS cuando me hallaba completamente inmerso en ese camino especial para llegar a "ser como Cristo".
En aos recientes me he preguntado cmo podra vi
Jess bblico, que coma y beba y tena amistad con "puhli-

160 GUIA DEl FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

canos y pecadores" (Luc. 7:34;15:1, 2), en su intento de


"buscar y salvar lo que se haba perdido" (tuc. 19:10), ser el
modelo de actitudes y actividades "espirituales" como las
mencionadas. Tambin he estado muy preocupado en
cuanto a cmo hacer concordar este enfoque del cristianismo con el pensamiento del apstol Pablo, quien claramente dijo que "el reino de Dios no es comida ni bebida, sino
justicia, paz y gozo en el Espritu Santo" (Rom. 14:17).
La misma palabra gozo que se utiliza en este texto es notable, ya que puedo decir a menudo quin en un congreso
campestre est luchando muy duramente por obtener la perfeccin por la expresin seria de su rostro. El mensaje que
me envan es que ser perfectos es un asunto terriblemente
serio. Como el hijo mayor (que representa a los fariseos) en
la parbola del hijo prdigo, ellos no pueden tener mucho
gozo, y generalmente se especializan en criticar como l (Luc.
15:25-32). Para muchas de estas personas, la palabra celebra
cin es la palabra ms diablica que existe en el diccionario"
a pesar de las declaraciones de Pablo en Romanos 14: 17 ante
riormente citadas y el nfasis repetido de Jess en el gozo y
la celebracin que se registra en Lucas 15 (vase, por eje1l1
plo, Luc. 15:5-7,9, 10,20, 22-25, 27, 30, 32). Si eliminramo:.
todos los textos que expresan gozo y celebracin de ese capl
tulo, desaparecera su esencia. Lo mismo parece ser cierto VII
la experiencia de muchas personas. Piensan que pOI'< IlI<'
viven en el da antitpico del juicio, no tienen derecho a feg<)
cijarse. Pero si estn "en Cristo" deberan regocijarse en 1.1
seguridad de su salvacin: aunque, por supuesto, si no esl;\l1
seguros de estar viviendo en l, se puede comprender su hll.)
de gozo y celebracin.

Pasemos ms all de la interpretacin


de las buenas nuevas como "malas nuevas"
Una de las tragedias de la historia del cristianislll<)

LA SANTIFICAC/ON, LA PERFECCION y EL EJEMPLO DE JESUS

161

decir que, ser como Jess es poseer ciertas caractersticas


grotescas de algunos cristianos, y que es una forma de vencer el pecado. Adems de las contorsiones espirituales de
los primeros monjes, encontramos a los de la Edad Media.
Aun en el siglo veinte nos tropezamos con "atletas espirituales", como el jesuita William Doyle, quien se inflige a s
mismo grandes penurias, incluyendo el uso de una camisa
de piel, exponerse a las ortigas, al agua congelada a la
medianoche, y acostarse sobre las piedras fras de la capilla. Por supuesto, l tena que luchar contra su apetito voraz:
eterno problema que ha preocupado al perfeccionista a travs de la historia. El diario de Doyle registra en detalle las
muchas tentaciones que tuvo con el azcar, los pasteles, la
miel, el dulce y otros alimentos: "Violenta tentacin de comer pastel, resistida varias veces. Me sobrepuse al deseo de
comer mermelada, miel y azcar. Fiera tentacin de comer
pastel, etc.". "Dios me ha estado instando fuertemente durante todo este retiro a dejar la mantequilla por completo".3
"El monaquismo", observa R. N. Flew, "es el intento
(lrganizado ms audaz de toda la larga historia de la Iglesia
por alcanzar la perfeccin cristiana". La motivacin de estas
('mpresas heroicas resida en el deseo de imitar a Cristo.
Mantener los ojos en Cristo fue lo nico importante, aun
liando destruyera los sentimientos humanos. Casiano, por
'Icmplo, informa acerca de cmo un monje, con su debida
,( 1'robacin, luego de vivir recluido durante quince aos,
l' '\'ibi un paquete de cartas de sus padres y amigos, pero
11', tir al fuego sin abrirlas porque quitaran su atencin de
11', cosas celestiales.'
El espritu de tales ideales en general no se ha circuns, (II!) a los antiguos ni a los catlicos romanos. Los protes( IIlles evanglicos han sido afligidos a menudo con esta
'"I'oIna mentalidad, aun cuando la explican en trminos
1" 'lO diferentes. Stan Mooneyham, ex presidente de World
( 01' )11, informa que creci en una iglesia fundamentalista, y
I
I

162 GUIA DEl fARISEO PARA UNA SANTIDAD PERfECTA

obselVa que dondequiera que va se encuentra con los que


han tenido "la influencia temprana en su vida de un evangelio legalista y crtico". Mooneyham acertadamente llama a
esta forma de religin "la 'mala' interpretacin de las buenas nuevas". La mentalidad de las "malas nuevas" est obsesionada con "el temor acosador de que alguien, en algn
lugar, est pasndola bien".;
Lamentablemente, muchas personas piensan que sta es
la mentalidad de Dios. C. S. Lewis relata la historia de un
nio ~l quien se le pregunt cmo pensaba que era Dios. "El
respondi que, hasta donde poda saber, Dios era 'la clase
de persona que estaba siempre vigilando para ver si alguien
la pasaba bien para entonces tratar de detenerlo".6
Puedo hablar con autoridad sobre este tema, porque
algunas semanas despus de haber sido bautizado me
encontr con unos adventistas estrictos que me ayudaron a
llegar a esta misma conclusin. Me llev varios aos y un
esfuerzo desesperado lograr escapar de la opresin de mi
"cristianismo" antes que viera que mi crtica despiadada y
mi negativismo no estaban relacionados con el jess de la
Biblia. Yo, por supuesto, haba interpretado que mi actitud
y mi perspectiva se deban a mi deseo de ser como jess.
Desde entonces he llegado a la conclusin de que vivir COII
esa clase de jess a travs de la eternidad sera una mejor
definicin del infierno que la perdicin en el fuego etenH)
descrita en la Biblia.
, . -\' Cuando Pedro y otros escritores del Nuevo Testamenl()
dijeron que jess es "nuestro ejemplo", usaron la palabra gril'
ga bypop,rammos, que litera mente signica "escribir debajo"
Hace referencia a un aula de clases, donde el maestro escril)('
las palabras en una lnea y le pide al nio que las imil<'
copindolas en la lnea de abajo. As el Nuevo Testamenl(),
sugiere SincJair Ferguson, "insta a los cristianos a escribir 1:1
biografa de sus propias vidas con un ojo puesto en el eslili I
de vida escrito por Jess. La imitacin del Salvador encarna( 1,
I

LA SANTIFICACION, LA PERFECCION y El EJEMPLO DE JESUS

163

es la esencia de una santificacin permanente".?


Si bien es delto que Dios quiere que sigamos el ejemplo
de Cristo, es tambin cierto que desea que busquemos en
la Biblia en qu consiste ese ejemplo. Y al seguir el ejemplo de Cristo, el Padre quiere que nos movamos ms all
del negativismo y el espritu de crtica de los fariseos a la
correcta interpretacin de las buenas nuevas.

Imitar a Jess: un imperativo del Nuevo


Testamento
El Nuevo Testamento es consistente al insistir que el cristiano debe seguir el ejemplo de Cristo viviendo una vida
santa. Pedro escribi que Cristo dej "ejemplo" a sus seguidores a fin de que otros pudieran seguir "sus pisadas" (1
Pedo 2:21). En otra ocasin, el mismo apstol escribi:
"... sino, como aquel que os llam es santo, sed tambin
vosotros santos en toda vuestra manera de vivir. Porque
escrito est: Sed santos, porque yo soy santo" OPed. 1:15,
16). Jess nos anim a imitarlo cuando se refiri a s mismo
('omo "el camino" Ouan 14:6). De hecho, el primer nombre
que se le dio a la religin cristiana, fue "el Camino" (vase
llech. 9:2; 19:9, 23; 22:4; 24:14, 22). Luego de lavar los pies
,1 sus discpulos, Jess dijo: "Ejemplo os he dado, para que
,()1110 yo os he hecho, vosotros tambin hagis" (Juan
U:15). Seguir el ejemplo de Jess fue una parte importante
.Iv "el Camino". Los cristianos eran aquellos que caminaban
", '01110 l anduvo" Cl.Juan 2:6), De esta manera Pablo poda
Illstar a los corintlos a tener "la mente de Cristo" (J Cor,
~'16) y alab a los tesalonicenses por ser "imitadores .. , del
',"nor" Cl Tes. 1:6).
G. C. Berkouwer vincula la imitacin de Cristo con la
.,llItificacin progresiva, "Imitar a Cristo" escribi, "no es
IIH'ramente una forma de santificacin -una entre muchas-,
8
.1110 una descripcin de su esencia", Si sto es as, nos con-

164 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

viene explorar ahora este asunto, Sin embargo, en primer


lugar es importante colocar la imitacin de Cristo en e! contexto ms amplio de! plan de salvacin.
La imitacin nunca debe ser sacada de! contexto de la
gracia justificadora de Dios. Pe!agio (muri cerca del 419>
ense que jess fue primordialmente un ejemplo de perfeccin humana y no un Salvador del pecado. La meta de
este lder cristiano era establecer una iglesia perfecta como
ejemplo para un mundo pecaminoso. La posibilidad ck'
crear esa iglesia perfecta estaba basada en la enseanza (\(o
que e! pecado original de Adn no haba inclinado la naturaleza humana hacia el pecado. Por lo tanto, siendo que las
personas nacan sin una tendencia hacia el mal, podra 11
vivir una vida impecable siguiendo el ejemplo de Cristo.
Segn Pe!agio, la tarea del cristiano consista en elegir entn'
el mal ejemplo de Adn y e! buen ejemplo de jess. Desdv
esta perspectiva, la gracia era que Dios anima y motiva :1
hacer lo correcto. 9 Las ideas fundamentales del pelagianis
mo no solamente tendieron a fomentar el monaquisl1l<',
sino que todava estn vigentes, como sei1al anteriormrll
te, en algunos sectores de la comunidad adventista.
Aquellos que siguen el razonamiento de Pelagio no s<'>lt,
minimizan la magnitud del pecado y sus efectos, sino qw'
sobrevalan la habilidad humana por s sola. El cristianis!ll(),
sei1ala james Orr, es "dcfinidamente una religin de reckll
cin". Seguir el ejemplo de jess no es lo mismo que seguII
a Buda. El cristianismo no consiste en alcanzar la victoria p< II
medio de una bsqueda prolongada de la santidad, sino ('~,
una religin de salvacin, mediante la cual la muelte de Crisll'
libera a los individuos de la culpa y e! castigo del pecado ('11
la justificacin y del poder de! pecado en la santificacin. \-'
Cristo es un ejemplo para el cristiano, pero es ms <lit
eso. Es en primera y ltima instancia un salvador. Gracias .1
que los cristianos han sido salvados pueden seguir un ejel\\
plo por e! don del Espritu Santo. Como lo dijo Marllll

LA SANTIFICAClON, LA PERFECCION y EL EJEMPLO DE JESUS

165

Lutero: "La imitacin no hace hijos, sino que al ser hijos


somos imitadores". 11
La Biblia es muy clara cuando afirma que los cristianos
han de ser conquistadores as como Cristo lo es (Apoc .
.~:21); que deben alcanzar "la medida de la estatura de la
plenitud de Cristo" (Efe. 4:13), ya que la fe "es la victoria
que ha vencido al mundo" (1 Juan 5:4).
Elena de White tena la misma idea. "Dios", escribi ella,
"110S llama a alcanzar una norma de perfeccin y coloca
(Ielante de nosotros el ejemplo del carcter de Cristo. En su
humanidad, perfeccionada por una vida de constante resisIl'nda al mal, el Salvador demostr que a travs de la cooI)lTacin con la divinidad, los seres humanos pueden aIcan1;lr en esta vida la perfeccin del carcter. Esta es la seguridad que Dios nos da, de que nosotros tambin podemos
, )1 )tener la victoria completa". 12
Esta conocida declaracin casi siempre se cita sin la frase
1,lcntificadora de la oracin temtica que aparece en el eneaI)t'zado del prrafo, que dice que cada cristiano debe desalI()llar "la perfeccin del carcter cristiano", "en su esfera".
1'~,IO sugiere que la "esfera" de Cristo podra ser diferente de
1.1 nuestra (volveremos a este concepto en el captulo 8).
En otro lugar, Elena de White escribi que Cristo vino
, ()11 nuestra herencia "para compartir nuestras penas y tenI.lciones, y darnos el ejemplo de una vida sin pecado". Estas
,11'( 'Iaraciones pueden fcilmente sobreabundar. 13
Antes de pasar a tratar la naturaleza de la imitacin de
I .llstO, es importante notar que si bien otros seres humanos
"n como Cristo en muchos aspectos, en otros son diferen1< ", a l. p(JI' ejemplo, la Biblia no se refiere a ningn otro
111110 como al "Santo ... el Hijo de Dios" (Luc. 1:35). Cristo no
1111' una persona comn, como cualquier otra. Naci santo.
I 1, 'sde su misma concepcin fue "de lo alto". En conse, 111 'ncia, nunca tuvo una inclinacin hacia el mal como
,,110S nios.

166 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

Con este pensamiento en mente, Elena de Wbite escribic')


que "no es correcto decir, como muchos escritores lo han
hecho, que Cristo era como todos los nios ... Su inclinacin
hacia el bien era una constante gratificacin para sus
padres ... El fue un ejemplo de lo que todos los nios deben
tratar de llegar a ser...
.\.~ "Nadie que se fijara en su rostro infantil, lleno de vivacidad, podra decir que Cristo era como los otros nios".
"Nunca", escribi en otra parte, "de ninguna manera, dejis
la impresin ms mnima en las mentes humanas de que
haba en Cristo una mancha o una inclinacin hacia la
corrupcin". En otra ocasin escribi que Cristo "se mantuvo ante el mundo, desde que entr por primera vez en l,
incontaminado por la corrupcin". No se puede decir lo
mismo de ningn otro ser humano. l"
Por contraste, ella coment que otros seres huma~ps
(incluyendo los nios) tienen "inclinacin hacia el mal". Y
Pablo destaca que "todos pecaron y estn destituidos de I;
gloria de Dios" (Rom. 3:23).
Los nios pueden corregir su "inclinacin" al venir a
Cristo y "nacer de lo alto" (Juan 3:3, 7) y al aceptar el pock!'
del Espritu Santo en sus vidas. Entonces son participantes
de la naturaleza divina que Cristo experiment al nacer.
Aun as, no son exactamente como Cristo en su humanidad, porque han trado a su nueva vida sus hbitos pecaminosos y sus tendencias muy desarrolladas del pasado. As
que todos los nii'los, en contraste con Cristo, necesitan SL'!'
justificados (contados por justos), regenerados (nacidos cIlla alto para que sus inclinaciones apunten en la direccin
correcta) y santificados progresivamente (una nueva direc
cin de sus malos hbitos enraizados).
Por supuesto, Cristo, no tuvo que pasar por ninguno cl<..'
estos procesos. El no necesit ser justificado, porque nunca
pec. No necesit ser regenerado, porque naci con una
"inclinacin hacia el bien". Y no necesit ser sanlificado,

LA SANTIFICACION, LA PERFECCION y EL EJEMPLO DE JESUS

167

porque nunca tuvo malos hbitos que rectificar.


Por otro lado, Jess fue como el resto de la humanidad
en muchos aspectos. Elena de White declar, por ejemplo,
que Cristo "tom sobre s nuestra naturaleza pecaminosa".
En vista de que, como notamos anteriormente, ella dice que
Jess no tena una naturaleza moral cada, sus declaraciones
con respecto a su "naturaleza pecaminosa" deben referirse
:l su naturaleza fsica. "J ess acept la humanidad", escribi
Elena de White, "cuando la especie se hallaba debilitada por
cuatro mil aos de pecado. Como cualquier hijo de Adn,
acept los efectos de la gran ley de la herencia". 16
Otra forma en que Cristo en su humanidad fue como
nosotros es que no eligi usar su poder divino para favorecerse a s mismo durante su encarnacin. Habindose despojado "de s mismo" (Fil. 2:7), Dios el Hijo vivi dependiendo absolutamente de Dios el Padre mientras estuvo
sobre la tierra, como deben hacerlo todas las personas que
temen a Dios (Juan 5:19, 39; 8:28; 14:10). El no vino a la tierra para vivir como Dios, sino para vivir en espontnea obediencia a Dios como ser humano y vencer donde Adn y
Eva haban cado (Rom. 5:15-19; Fil. 2:8). Como Elena de
White dice: "El poder del Dios Salvador estaba oculto. El
venci la naturaleza humana dependiendo del poder de
Dios". El no solamente "soport todas las pruebas que nos
asaltan a nosotros", sino que "no ejerci en favor suyo
poder alguno que no nos sea ofrecido generosamente". 17
Nosotros podernos tener el poder dinmico del Espritu
Santo para vencer el pecado tal como Cristo lo tuvo.
As que Cristo fue como cualquiera de nosotros en algunos aspectos y diferente en otros. Cuando Pablo declara que
Dios envi a su Hijo "en semejanza de carne de pecado"
(Rom. 8:3; vase Fil. 2:7), l quera decir similar, no igual.
La misma palahra griega se usa para sugerir que el reino de
Dios es "semejante" a una semilla de mostaza o a un tesoro escondido en el campo (Luc. 13:44). La idea es similitud,

168

GUIA DEl FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

no igualdad absolula. 18
./ Con este concepto en mente, es ms fcil ver por qu
Elena de White sugiri que nuestra victoria humana sobre
el pecado no sera exactamente igual a la de Cristo. "Cristo",
escribi ella, "es nuestro modelo, el ejemplo perfecto y
santo que se nos ha dado para que imitemos. Nunca podremos igualar al modelo; pero podemos imitarlo y reflejarlo de
acuerdo con nuestra posibilidad'. 19 Cristo tiene su propia
esfera y nosotros la nuestra.
Otro punto que debemos observar en cuanto a imitar a
Cristo es que es fcil tomar demasiado literalmente el asunto del ejemplo. Por ejemplo, algunos abrazan el celibato,
mientras que otros cargan una cruz de madera de lugar en
lugar en su intento por "ser como Jess".
T.W. Manson parece tener la idea correcta cuando escribe que imitar a Cristo no es "copiar como esclavos sus
actos, sino el obrar de su mente y espritu" en la vida diaria. Los principios fundamentales de su vida deben ser la
norma para cada uno de nosotros?)
Necesitamos examinar los "principios fundamentales" de
la vida de Cristo que fueron determinantes para su victoria
sobre el pecado y que hablan de su carcter. Esas caractersticas especiales estn en el centro de su ser, del cual irra
diaban sus acciones diarias.
Esas caractersticas de fondo son vitales al seguir el
ejemplo de Cristo. Sin ellas, las acciones externas no pueden ser cristianas. Al parecer, en el centro de la vida cle
Cristo haba dos elementos: (1) una voluntad consagrada y
(2) un corazn amoroso que lo condujo a una vicia de servicio por amor.
La esencia de la tentacin

y la victoria de Cristo
Al or a algunas personas, podra pensarse que la tenta-

LA SANTIFICACION, LA PERFECClON y El EJEMPLO DE JESUS

169

cin tiene que ver con usar un anillo de matrimonio, o


comer queso, o robar un auto. Estas cosas pueden o no ser
tentaciones, pero no son LA TENTACION.
La vida de Cristo ilustra la naturaleza de la TENTACION
que es madre de todas las tentaciones. Esa TENTACION fue
"hacer lo suyo", vivir su propia vida y evitar la cruz.
La clave para entender la TEN1ACION de Cristo es Filipenses 2:5-8: "Haya, pues, en vosotros este sentir", escribi
Pablo a los creyentes, "que hubo tambin en Cristo Jess. El
cual, siendo en forma de Dios, no estim el ser igual a Dios
como cosa a que aferrarse, sino que se despoj a s mismo,
tomando forma de sielvo, hecho semejante a los hombres;
y estando en la condicin de hombre, se humill a s mismo,
hacindose obediente hasta la muerte, y muerte de cruz'.
Notemos que Cristo, Dios-hombre, "se despoj a s
mismo" de algo cuando se transform en ser humano. Si
bien el apstol no define el significado completo de esas
palabras, parece claro a partir de un estudio del resto del
Nuevo Testamento que parte de lo que Jess hizo al humanarse fue despojarse voluntariamente "de la insignia y prerrogativas de la Deidad". Aparentemente Pablo indica que
Cristo en forma voluntaria se despoj del uso natural de sus
atributos divinos y se someti a todas las condiciones de la
vida humana con toda su desvcntaja. 21
En otras palabras, como vimos ms arriba, Jess sigui
siendo Dios, aunque voluntariamente eligi no usar sus
poderes divinos en su favor. Al igual que toda persona, permaneci dependiendo del poder del Padre y del Espritu
Santo durante su existencia terrenal. Jess hizo frente al
desafo de Satans de que era imposible obedecer la ley.
Viviendo su vida de perfecta obediencia, Jess obtuvo la
victoria donde Adn fall, pero lo hizo corno humano y no
como Dios. Al depender de su Padre y del poder del
Espritu Santo para obtener su fortaleza' diaria, recibi la
misma ayuda que podemos recibir en nuestra vida diaria. 22

170 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

Como que jess se haba despojado a s mismo en forma


voluntaria, poda volver a retomar su poder divino en el
momento que as lo decidiese. A diferencia de los seres
humanos, jess pudo haber usado los increbles poderes
que tena como Dios en cualquier momento. Sin embargo, si
lo hubiera hecho, habra hecho fracasar el plan de salvacin,
por el cual jess vino a desmentir a Satans quien deca que
los seres humanos no podan guardar la ley de Dios.
Es justamente en el asunto del despojamiento voluntario
de Cristo que encontramos el meollo y la fuerza de sus tentaciones a travs de su vida. Si el enemigo hubiera podido
lograr que jess renunciara a su "despojamiento", aun por
una sola vez, y que usara su poder "oculto" con ira o para
favorecerse a s mismo, el conflicto habra terminado.
Lo que debemos observar es que Cristo no fue solamente "tentado en todo segn nuestra semejanza" (Heb. 4:15),
sino que fue tentado ms all del punto en que los seres
humanos comunes puedan alguna vez ser tentados, ya que
en realidad tena el poder divino "en" l (ms que a su
alcance). La gran lucha de Cristo consisti en permanecer
despojado.
.
Este es el significado de la tentacin: "d que estas piedras se conviertan en pan" (Mal. 4:3). Eso no es una tentaci6n para m, puesto que no lo puedo realizar. Yo podra ir
a la playa y dar rdenes a las rocas durante todo el da y no
obtener ni un pedazo de pan para comer. Pero Jess podra
haberlo hecho. Como agente de la creacin de todo cuanto
existe, tena poder para convertir en pan cualquier cosa.
Cristo no haba comido durante ms de un mes cuando
fue tentado respecto al pan. Ciertamente aqulla debi
haber sido una sugestin atractiva, pero perdemos de vista
el punto crucial si lo vemos meramente como una tentacin
a satisfacer el apetito. La verdadera TENTACION consisti en
desechar su propio despojamiento (Fil. 2) usando su poder
divino para satisfacer sus necesidades personales. Eso, por

LA SANTIFICACION, LA PERFECCION y EL EJEMPLO DE JESUS

171

supuesto, podra haber significado que l no enfrentaba al


mundo como las personas comunes. Subyacente a esta TENTACION estaba la sutil insinuacin de que, si realmente l
era Dios (Mat. 4:3), entonces poda usar sus poderes especiales en su favor en lugar de depender del Padre.
Algunos pensadores se espacian demasiado en cuanto a
lo que signific para Jes(s ser tentado "en todo segn nuestra semejanza, pero sin pecado" (Heb. 4:15). Una simple lectura de la Biblia parece indicar que Jess, sin tomar en
cuenta la constitucin de su naturaleza humana, fue tentado ms all del punto en que ninguna otra persona puede
ser tentada. La mayor parte de sus tentaciones no lo son
para nosotros, porque carecemos del poder para responder
en forma satisfactoria.
Yo demostr en mi libro My GriPe Witb God: A 5tudy in
DivineJustice and lbe Problem ollbe Cross (Mi lucha con Dios:
un estudio de la justicia divina y el problema de la cruz) que
"todas las tentaciones de Cristo ... se centraron en la posibilidad de que l dejara de depender del Padre; que tomara control de su propia vida al desechar su despojamiento". 23
Muy relacionado con ese asunto estaba la tentacin de
seguir su propia voluntad en lugar de la del Padre, especialmente cuando la accin de seguir la voluntad de Dios le
llevara a humillarse y ser "obediente hasta la muerte, y
muerte de cruz" (Fil. 2:8). Como Raoul Dederen ha escrito,
la verdadera tentacin de Cristo a travs de toda su vida fue
"separarse de su misin como Redentor y apartarse del
camino de sufrimiento y muerte que su misin mesinica
requera necesariamente". 24
Esto explica la firmeza con que Jess rechaz la sugestin de Pedro de que no necesitaba "padecer mucho de los
ancianos, de los principales sacerdotes y de los escribas; y
ser muerto". "Qutate de delante de m, Satans" fue la reprimenda sin paralelo que Cristo le dio a su discpulo (Mat:
16:21, 23).

172

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

Jess haba visto clUcifixiones en sus viajes, y como ('u:"


quier otro ser humano normal, no deseaba dejar t':-.Il'
mundo mediante una dolorosa muerte en la cruz, POdll,1
haber sido mucho ms fcil convertirse en el Mesas POIIlI
ca que los judos (incluyendo los discpulos) tanto deseah:1I1
(vase .lVIat. 4:8-10; Isa. 2:2; Jer. 3:17; Juan 6:1-15).2; Adema,'"
Jess sinceramente no deseaba soportar el juicio del mund()
al llevar el pecado de toda la humanidad sometindose :11
gran sacrificio del Calvario (vase Juan 12:31-33; 2 COI,
5:21). La idea de separarse de Dios mientras llevaba t( 1,',
pecados del mundo en la ClUZ era abolTeciblc para l.
La TENTACION de hacer su propia voluntad evadiench)
la ClUZ lleg a un punto clUcial en el Getseman cuando SI'
enfrent con el significado completo de la cruz. En eSI'
momento Cristo "comenz a entristecerse y a angustiarse" )'
pidi que "si fuere posible, pasase de l aquella hora" (Mar.
14:33, 35).
Al luchar contra la tentacin de hacer su propia voluntad
y apartarse de la cruz, Cristo sobrellev una angustia qut'
solamente podemos captar dbilmente. Con gran agona y
angustia, jess finalmente tom su decisin. "Padre mo",
dijo repetidamente, "si no puede pasar de m esta copa sill
que yo la beba, hgase tu voluntad" (J\1at. 26:42).
En la ClUZ jess se enfrent a la fuerza combinada de los
dos aspectos de su TENTI\CION: hacer su propia voluntad
bajndose de la cruz y utilizar su poder en beneficio propio.
Una gran diferencia entre la clUcifixin de Cristo y la de
otras cIUcifixiones romanas fue que Cristo no tena por qu
permanecer en la ClUZ. Como lo dijo D. 1\'1. Baillie: "Jess no
muri como una vctima impotente: l pudo haber escapado".26 El hombre que era Dios, podra haber dejado de "despojarse a s mismo" y acabar con su sufrimiento,
Sin embargo, jess haba elegido morir en la cruz. Su
crucifixin fue un acto voluntario de obediencia l la voluntad de Dios. "Yo pongo mi vida ... Nadie me la quita, sino

LA SANTlFICACION, LA PERFECCION y EL EJEMPLO DE JESUS

173

'tle yo de m mismo la pongo". "El buen pastor su vida da


por las ovejas" (Juan 10:17, 18, 11). Jess podra haber baja() de la cruz, pero no quiso hacerlo.
Durante toda la vida de Jess Satans lo tent a apartarse
,k: la cruz y trat de hacer lo mismo durante el acto de la
crucifixin, tentando a Jess para que dejara de "despojarse"
;1 s mismo e hiciera su propia voluntad. Esta vez el tentador
IIS a las mismas personas por las cuales Cristo estaba
muriendo. Los que pasaban lo insultaban, diciendo que
haba declarado que poda hacer grandes cosas. "Si t eres
quien dices ser", le desafiaban, "slvate a ti mismo y desciende de la cruz'. Los principales sacerdotes y escribas tamhin participaron, burlndose de l y diciendo: HA otros
salv, a s m.ismo no puede salvar. El Cristo, Rey de Israel,
descienda ahora de la cruz, para que veamos y creamos".
Mientras tanto, algunos de los guardias romanos tambin "le
escarnecan" (Mar. 15:29-32; Luc. 23:36, la cursiva es nuestra).
Cmo hubieras respondido t a este desafo y maltrato
si hubieses tenido acceso al poder de Dios? Yo me hubiera
sentido fuertemente tentado a bajar de la cruz y darle a esta
gente ingrata justamente lo que merecan. Hubiera demostrado exactamente quin era yo. Esos ingratos ciertamente
se habran lamentado de haber agotado mi paciencia cuando trataba tanto de hacerles un favor.
Afortunadamente para el universo, Cristo no cay en la
trampa de Satans. El resisti la TENTACION de descender de
la cruz, de poner su propia voluntad y autoridad en el centro de su vida, y de"pus seguir haciendo "lo suyo". As obtuvo la victoria donde Adn fracas. Su muerte no slo cancel el castigo del pecado, sino que su vida provey un
ejemplo para que lo emularan los cristianos. El grito:
"Consumado es" (Juan 19:30) en parte signific que l haha
vivido una vida de obediencia sumisa, probando de una vez
.Y para siempre a todo el universo que ello era pelfectamente posible. Permaneci en la cruz hasta el final y as pudo

174 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

pronunciar esas palabras como un grito de victoria."'


La cruz est en el centro de la TENTACION en nuest!":I.'.
vidas como lo estuvo en la de Cristo. Recuerda que Adn y
Eva cayeron cuando se rebelaron contra Dios y se coloca
ron ellos y su voluntad en el centro de sus vidas, en la posi
cin de mando que le peI1enece nicamente a Dios. (,:1
PECADO es una relacin rebelde y quebrantada con Dios.
De ella fluye una serie de pecados.
El imperativo del Nuevo Testamento es la crucifixin del
yo (centrarse en s mismo) para todo discpulo de Cristo.
seguido de una nueva vida que ha de ser vivida con l'1
poder de la resurreccin (Rom. 6:1-11). "Si alguno quiere
venir en pos de m, niguese a s mismo, tome su cruz, y
sgame" (Mat. 16:24). "Con Cristo estoy juntamente crucifi ..
cado", declar Pablo, "y ya no vivo yo, mas vive Cristo en J'II ;

Y lo que ahora vivo en la carne, lo vivo en la fe del Hijo dI'


Dios, el cual me am y se entreg a s mismo por mt (Gl.
2:20, la cursiva es nuestra).
La crucifixin del yo egosta y centrado en s mismo es
el corazn del cristianismo. La imitacin de Cristo es mucho
ms que desarrollar una serie de hbitos morales. Como lo
han probado los fariseos de todas las edades, una perso11<l
puede ser moralmente sobresaliente y sin embargo, ser egocntrica y orgullosa. Martn Lutero descubri esto. Cuando
entr al monasterio, observa Bonhoeffer, "dej atrs todo
menos su piadoso yo". Pero cuando se encontr con Cristo,
"aun eso le fue quitado".z8
El llamamiento del evangelio consiste en crucificar y
transformar, en lugar de desarrollar gradualmente una vida
centrada en el yo (Rom. 12:1, 2). Pasar de un espritu egocntrico, que es natural en el hombre, al espritu del Cristo,
seala H. H. Fanner, no es asunto de un crecimiento suave
o evolucin natural. Por el contrario, "es arrancar de raz,
rasgar, desgarrar, partir y romper, algo as como una operacin quirrgica, una ... crucifixin".z"

1A SANTIFICACION, LA PERFECCION y EL EJEMPLO DE JESUS

175

1:1 centro de la lucha es la voluntad humana individual,


,,1 poder controlador en la naturaleza del hombre", Elena
.1,' White dice que "la guerra contra nosotros mismos es la
I I,II:lIla ms grande que jams se haya reido, ta rendicin
11('1'50nal, la entrega de todo a la voluntad de Dios, requie,,' una lucha; mas para que el alma sea renovada en santiIl.ld, debe someterse antes a Dios",,1>
James Denney comenta: "Aunque el pecado puede haber
"'11 ido un nacimiento natural no muere de muelte natural;
,'1\ cada caso ha tenido que ser moralmente sentenciado y
Illuerto",3 1 Dicha sentencia es un acto de la voluntad efec'liado bajo el impulso del Espritu Santo,
Como sucedi con Cristo. la lucha para tomar la cruz se,:i la ms severa de nuestra vida. Es porque, segn lo seal;, p, T. Forsyth, "nuestra voluntad es lo ms acariciado, la
,'osa a la cual ms nos aferramos y es lo ltimo que entregamos". "Dios solamente", escribi Elena de White, "puede
darnos la victoria" en esta lucha contra nuestro yo preciosamente obstinado. Pero l no puede ni quiere forzar nuestra voluntad. "La fortaleza de Satans" slo se rompe cuando "la voluntad" se "coloca del lado de la voluntad de Dios".
Pero el poder para alcanzar la victoria proviene de Dios "si
t ests 'dispuesto a estar dispuesto', Dios puede obrar en
ti"\2 (vase Fil. 2: 12, 13),
Noten que los cristianos no rinden su voluntad. Por lo
contrario, la entregan al poder transformador del Espritu de
Dios, La voluntad an sigue siendo el poder controlador en
sus vidas, pero al estar convertida estar en armona con los
principios de Dios. Por 10 tanto, los cristianos no son autmatas en las manos de Dios, sino agentes responsables que
compalten el punto de vista divino. El corazn y la mente
del cristiano nacido de lo alto estar de tal manera en armona con la voluntad de Dios que cuando le obedezca", esl :1r "tan slo ejecutando" sus "propios impulsos" ,;;
Cristo tuvo su cruz y nosotros tenemos la nuestra, El

176

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

muri en su cruz por nuestros pecados, en los cuales no


particip; y nosotros morimos en nuestra ClUZ al orgullo y
la dependencia propia, para que podamos participar de su
vida. En la cruz de Cristo se quebranta toda independencia
intelectual y moral, y abiertamente admitimos nuestra impotencia y dependencia de Dios en todos los aspectos de
nuestras vidas. Desde la perspectiva de la cruz las palabras
de Cristo cobran un nuevo significado: "Porque todo el que
quiera salvar su vida, la perder; y todo el que pierda su
vida por causa de m, ste la salvar" (Lue. 9:24).
:;i Si acudir a Jess para ser justificados y regenerados logr:l
verse como el principio de la crucifixin, entonces la vida
santificada debe considerarse como el hecho de vivir la vicb
de la cruz. Es por eso que Cristo dijo a sus discpulos que
tomaran su ClUZ "cada da" (Lue. 9:23), y Pablo declar:
"Cada da muero" C1 Cor. 15:31).
As como la TENTACION en la vida de Cristo fue primordialmente depender de s mismo y rechazar la cruz, y
en segundo lugar descender de la ClUZ, as tambin sucedt'
con sus seguidores. La TENTACION de descender de nuestra ClUZ y de dar a la gente lo que "se merecen" est siempre presente, "hacer lo que queremos", convertirnos en dioses de nuestra propia vida, hacer la decisin de Adn antes
que la de Cristo.
Seguir el ejemplo de Cristo signiji'ca no solamente ir a /u

cruz, sino vivir la vida de la cruz. "Haya, pues, en [10.'10(1'< 1,\


este sentir", escribi el apstol, "que hubo tambin en Cris/()
jess, el cual, siendo en forma de Dios ... se de.\poj de SI
mismo, tomando forma de siervo ... se humill a s mis11/u,
hacindose obediente hasta la muerte, y muerte de cruz"
(Fil. 2:5-8, la cursiva es nuestra).

El carcter de Cristo
Los cristianos que sigan a Cristo no solamente debcll
o'

LA SANTIFICACION, LA PERFECCION y EL EJEMPLO DE JESUS

177

gustar la muerte que l gust, sino tambin deben vivir la


vida que l vivi. La muerte sin resurreccin no constituye
el patrn evanglico. El cristianismo es en primer lugar una
fuerza positiva, no una fuerza negativa. La muerte del yo,
como c\ centro de la existencia, abre el camino y prepara e!
escenario para la vida cristiana.
La vida de la cruz es la vida de! amor y del servicio abnegado a los dems. As como "Dios es amor" (1 Juan 4:8) y
"de tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su hijo
unignito" Quan 3: 16), as Cristo "no vino para ser servido,
sino para servir" (Mat. 20:28). El amor y el servicio al prjimo son el fundamento del carcter de Cristo y fueron los
atributos del carcter que continuamente se revelaron en su
ministerio terrenal.
Estos mismos elementos son e! fundamento de la vida
que se vive siguiendo el ejemplo de Jess. Al contrastar los
prinicipios de! mundo con los de la cruz, Jess dijo a sus
discpulos que en e! mundo no convertido los grandes hombres ejercen autoridad sobre los dems. "Pero", les orden
"no ser as entre vosotros, sino que el que quiera hacerse
grande entre vosotros ser vuestro servidor. .. Porque e! Hijo
del Hombre ... vino ... para selvir, y para dar su vida" (Mar.
10:43-45).
La vida de Cri"sto habra de ser el modelo para sus seguidores. "En la vida de! Salvador, fueron perfectamente ejemplificados los principios de la ley de Dios: el amor a Dios y
:\ hombre. La benevolencia y el amor desinteresado fueron
la vida de su alma". Jess vivi "para consolar y bendecir".Y'
Lutero tambin se refiri a la esencia de vivir siguiendo
el ejemplo de Cristo. "Yo debera", dijo, "convertirme en
Cristo ante mi vecino y ser para l lo que Cristo es para m".
El cristiano, sugiere Anders Nygren, debe ser "el canal por
vi cual fluye el torrente del amor de Dios" .3)
As taJnbin debe ser en nuestra vida. Si seguimos su
(;iemplo. el amor el Dios y el nuestro prjimo ser el princiPio

178

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

activo que norme y gue nuestras actividades diarias. E<ile


concepto y la vida a la cual conduce son e/meollo tanto de
la sant~ricacin como de la pel/eccin progresivas.
John Wesley se refiri a este asunto cuando escribi que
"la fe que obra por el amor es la longitud y la anchura, y la
profundidad y la altura de la perfeccin cristiana ... Yen verdad, todo aquel que ama a sus hermanos, no slo de palabras sino como Cristo los am, no puede menos que ser
'celoso de buenas obras'. El siente en su corazn un deseo
abrasador e inquieto de gastarse y ser gastado por ellos ... En
toda oportunidad anda, al igual que su Maestro, 'haciendo
el bien"'.;6
Tener "el mismo sentir" de Cristo no solamente nos lle
var a realizar acciones de amor en nuestra vida diaria, sino
que nos ayudar a aborrecer el pecado as como Cristo lo
aborreci, porque el pecado destruye las vidas de los hijos
de Dios. De esta manera el principio del amor a Dios y :1
nuestros semejantes afectar todos los aspectos de nuestr<)
diario vivir. No hay nada en nuestras vidas fuera del alcan
ce del principio del amor. El que sigue el ejemplo de Crist()
es aquel que vive una vida radicalmente transformada.
En este captulo hemos examinado el significado de mi
tar a Cristo. En primer lugar, hemos descubierto que, seguir
el ejemplo de Cristo, significa crucificar el yo y el egosm()
que es central en la "persona natural", y vivir una vida dl'
amante servicio a los que nos rodean.
Ahora pasaremos al asunto de la perfeccin, un tem:l
importante, ya que Jess orden a sus seguidores que fue ..
ran "perfectos, como vuestro Padre que est en los cielos es
perfecto" (Mat. 5:48).

Captulo 7

Perfeccin e impecabilidad
en la Biblia

l principio de mi experiencia cristiana viv la "paradoja farisaica de la perfeccin". Habindome propuesto ser el primer cristiano perfecto y sin pecado,
desde la poca de Cristo, con el tiempo pas por la mayor
frustracin de mi vida: cuanto ms lo intentaba, peor me
volva.
Lamentablemente, aquellos que tuvieron que trabajar
cerca de m o vivir conmigo notaron la paradoja mucho
antes que yo. Al mirar hacia atrs, me avergenzo al pensar
que mi "superioridad espiritual" me torn duro, crtico, exigente, condenatorio y negativo. La naturaleza humana no
ha cambiado a travs de las edades, y es por eso que el
espritu del farisesmo es el mismo hoy que en los tiempos
de Cristo.
D. M. Baillie nos ayuda a desentraar el secreto de la
paradoja del perfeccionismo farisaico cuando observa que
algunos tipos de perfeccionismo y de desarrollo del carcter nos mantienen "pensando en nosotros mismos. Es una
experiencia centrada en el yo, y el egocentrismo es justamente de lo cual necesitamos ser salvados, porque es la

179

180 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

esencia del pecado ... La peor forma de egosmo ... [es] la justificacin propia y el orgullo. As que en vez de convertirnos en santos, nos volvemos 'fariseos"'.!
Los falsos enfoques de la perfeccin fracasan porque se
concentran en la persona misma y en su progreso. En este
captulo descubriremos que la esencia de la perfeccin
bblica est lejos del perfeccionismo farisaico centrado en el
yo.

Ser perfectos: un mandamiento bblico


"Sed. . . perfectos, como vuestro Padre que est en los
cielos es perfecto" (Mat. 5:48), orden Jess a sus oyentes.
En ese texto Jess no solamente dio una orden, sino que
coloc a Dios como la norma de la perfeccin.
"Anda delante de m y s perfecto" le orden Dios a
Abrahn al reiterarle el pacto CGn. 17:1). El libro de Hebreos nos dice que debemos ir "adelante a la perfeccin"
(Heb. 6:1), y Pablo escribi a los colosenses que l deseaba "presentar perfecto en Cristo Jess a todo hombre" (Col.
1:28). Los dones espirituales fueron dados "a fin de perfeccionar a los santos" CEfe. 4:12, 13).
Con stos y otros textos en mente, Jean Zurcher escribe
que "toda la Biblia es una insistente invitacin a la perfeccin" y R. Newton Flew llega a la conclusin de que "el cristianismo no es cristianismo a menos que tenga por meta la
pel:feccin". "La doctrina de la perfeccin cristiana ... no se
encuentra solamente en los caminos laterales de la teologa
cristiana, sino en el camino principal"."
Lo nico que podemos concluir de la Biblia es que el perjeccionismo debe ser realmente posible, de otro modo quienes la escribieron no lo habran jJropuesto a los creyentes.
Por eso el asunto no es si la perfeccin es posible, sino qu
qUIsIeron decir los escritores bblicos con "perfeccin".
Sugieren ellos que puede ser alcanzada durante la vida

PERFECCION E IMPECABILIDAD EN LA BIBLIA

181

terrenal de un individuo?
Antes de examinar la Biblia para establecer el significado
de dicha palabra, ser til para nosotros ver varios aspectos
preliminares del tema. En primer lugar, es posible evitar
mucha confusin si reconocemos que la perfeccin tiene
ms de un significado en la vida del creyente. Marvin Moore
acertadamente declara que "en un sentido, somos perfectos
en Jess en el momento en que lo aceptamos como nuestro Salvador, porque su justicia cubre nuestros pecados". Sin
embargo, tenemos adems que "el perfeccionamiento del
carcter comina durante toda la vida".l Por 10 tanto, hay
conceptos bblicos de perfeccin que se relacionan tanto
con la justificacin como con la santificacin progresiva.
Veremos en el captulo 10 que existe un tercer concepto
bblico de perfeccin relacionado con la glorificacin, cuando nuestras naturalezas carnales sean transformadas durante la segunda venida de Cristo C1 Cor. 15).
Es vital observar que la perfeccin, en relacin a la justificacin, no es a lo que la Biblia se refiere en textos como
Mateo 5:48, Hebreos 6:1 y Efesios 4:12, 13 (todos citados
anteriormente). Estos hablan de un proceso dinmico de
desarrollo del carcter mediante el cual las personas se tornan ms y ms semejantes a su "Padre celestial".
Pablo se refiere al aspecto dinmico de la perfeccin
cuando sugiere a los corintios que perfeccionen "la santidad
en el temor de Dios" (2 Coro 7:1). Se refiere tambin a esta
dinmica cuando el autor de Hebreos le dice a los creyentes que vayan "adelante a la perfeccin" (Heb. 6: 1) y a los
corintios se les dice que ellos se van transformando "de gloria en gloria en la misma imagen" (2 Cor. 3:18; vase Gl.
4:19; 2 Pedo 3:18).
Vincent Taylor lamenta el hecho de que muchas veces se
piensa en la perfeccin en trminos ele una norma "fija" y
"esttica", "mientras que el ideal cristiano ... debe entenderse como algo capaz de un enriquecimiento infinito". Moore

182 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

sugiere lo mismo cuando nos insta a pensar en la perfec


cin como en una lnea en vez de un punto a alcanzarse.
"La palabra punto", sugiere perspiC<lzmente, "es demasiado
limitante. La perfeccin es un estado, una relacin con
Jess, una forma de vida, ms que un 'punto' susceptible de
ser medido para saber que lo hemos alcanzado". Mildred
Wynkoop habla de la perfeccin como de la profundidad
de una relacin "a propsito de la capacidad espiritual de la
persona en determinado momento".'
La enseanza bblica, por supuesto, indica que la capacidad de la persona aumenta continuamente si es perfecta
(o sea, si est siendo perfeCCionada). Ese crecimiento, como
veremos en el captulo 10, continuar a travs de las edades
sin fin de la eternidad. La 'lnea' dinmica del desarrollo del
carcter es infinita. "Los cristianos perfectos" se tornan ms
y ms semejantes a Dios sin que jams puedan ser como l.
El cielo ser un lugar de crecimiento espiritual eterno.
Es lamentable comprobar que a travs de la historia las
enseanzas no bblicas relacionadas con la perfeccin y la
impecabilidad han llevado repetidamente al exceso y al
fanatismo. Es por eso que Juan Wesley, hombre que pas
toda su vida enseando la posibilidad de la perfeccin,
declar que algunos perfeccionistas "hacen que la misma
palabra perfeccin huela mal a nuestras narices".'
Las teoras tergiversadas de la perfeccin han producido
muchas aberraciones entre los cristianos. Una distorsin de
la doctrina elimina la clara distincin entre la voluntad del
creyente y la del Espritu Santo. Por lo tanto, debido a que
la persona es "perfecta" por definicin, cualquier accin que
l o ella realice ser correcta y santificada. Esta enseanza
en la dcada de 1840 condujo a la idea de tener "esposas
espirituales" y otras perversiones a los adventistas ex mileritas y otros cristianos."
Un segundo enfoque distorsionado de la perfeccin conduce hacia un cauce materialista. En este sentido la dcada

PERFECCION E IMPECABILIDAD EN LA BIBLIA

183

de 1890 fue testigo de cmo algunos adventistas y los as


llamados grupos santificados crean que sus cabellos grises
,o.;cran restaurados a su color natural. Y algunos predicadores como E. J. Waggoner enseri.aron que alguien que verdaderamente tuviera la justicia de Cristo nunca se enfermara. 7
Una tercera interpretacin errnea del perfeccionismo es
un moralismo que exalta la conformidad externa con la ley.
En la perfeccin moralista todo acto humano es norma do
por leyes que se tornan ms y ms complejas y cubren todos los aspectos de la dicta, la recreacin, la vestimenta, y
as sucesivamente. La santidad a travs del celibato, la flagelacin, el vegetarianismo y otras restricciones, e incluso la
auto castracin, no han sido prcticas inusuales entre los
creyentes que sostienen conceptos moralistas de la perfeccin. Con un fervor desesperado, estas personas fabrican
largas listas de reglas, y cuanto ms las leen, ms largas se
tornan. Los fariseos y monjes sustentaron esta clase de perfeccionismo, y los adventistas y otros cristianos conservadores del mundo moderno muy frecuentemente hemos seguido sus pasos.
Una cuarta interpretacin equivocada de la perfeccin
del Nuevo Testamento sustituye la perfeccin legal de la jusLificacin por la perfeccin progresiva del desarrollo del
carcter. Somos perfectos en Cristo, dice esta teora, yeso
es todo lo que se requiere. Esta teora ensel1a, escribe
Wynkoop, la mentira de que "el carcter puede ser transferido de una persona a otra". De este modo Cristo se convti en nuestra perfeccin vicaria. De esta forma "la salvacin termina con el tiempo de prueba". "Aunque generalmente se anima a llevar una buena vida moraL no se la con
sidera necesaria para la salvacin". Tal creencia. debemos
subrayar, lleva a un lgico antinomianismo en pensamiento
si no en prctica"." Los adventistas del sptimo da se h:1ll
enredado a veces en esta forma antibblica de perfecci('lIl:
enseanza que est directamente relacionada con la (('o(i;1

184 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

de que la justificacin puede separarse de la santificacin


(considerada en el captulo 4).
La perfeccin bblica

Uno de los problemas ms serios que tienen los cristianos en relacin con la perfeccin es que las personas adjudican a la Biblia sus propias definiciones de perfeccin en
lugar de que la Biblia defina lo que es perfeccin. Este procedimiento generalmente lleva a la gente a considerar la
perfeccin en trminos absolutos que bien pueden armonizar con la filosofa griega, pero no con el uso bblico de
dicha palabra.
Introducir en el texto "significados" para la palabra perfeccin ha producido un caos en su concepcin y ha limitado su comprensin. Al procurar establecer el significado
bblico de perfeccin, necesitamos dejar que el contexto del
pasaje donde se encuentra la palabra sea el comentario de
su propio significado. Al margen de esto, debemos tratar de
descubrir el significado bblico de las palabras usadas para
aplicarlo a nuestra palabra perfeccin [en espaol].
De los escritores de los cuatro Evangelios, solamente
Matco utiliza el trmino perfecto, y lo usa nicamente tres
veces. Las dos primeras ocasiones se hallan en la frustrante
declaracin del captulo 5:48: "Sed, pues, vosotros perfectos, como vuestro Padre que est en los cielos es perfecto".
Si bien este texto ha conducido a las personas a un frenes
extremista en su estilo de vida y en la prctica de una disciplina monstica con la esperanza de que la separacin del
mundo y de los pecadores los hiciera tan perfectos como
Dios, el contexto sugiere un curso de accin exactamente
opuesto.
-:{ Ser perfecto, as como el Padre es perfecto, de acuerdo
con los versculos 43-47, signica amar (agapao) no solamente a los amigos sino tambin a Jos enemigos. "Amad a

PERFECCION E IMPECABILIDAD EN LA BIBLIA

185

vuestros enemigos ... y orad por los que os ... persiguen; para
que seis hijos de vuestro Padre que est en los cielos' (vers.
44, 45, la cursiva es nuestra). El pasaje paralelo de Lucas
refuerza el mensaje. "Sed, pues, misericordiosos", orden
Jess en el contexto de amar a los enemigos (Luc. 6:27-35),
"como tambin vuestro Padre es misericordioso" (vers. 36).
De esta manera para los escritores de los evangelios ser
misericordioso, era lo mismo que ser perfecto. As como
Dios envi a Cristo para morir por sus enemigos (Rom. 5:6,
8, 10), as sus hijos deben emular su corazn amante.
Al comentar sobre Mateo 5:48, William Barclay sintetiza
en forma muy bella su mensaje: "Lo nico que nos hace
semejantes a Dios es el amor que nunca cesa de prodigarse a los hombres, no importa lo que stos hagan.
Entramos ... en la perfeccin cristiana ... cuando aprendemos
a perdonar as como Dios perdona, y a amar as como Dios
ama".9
El otro uso de la palabra perfeccin en los Evangelios se
encuentra en la conversacin de Cristo sostenida con el
joven rico. Recordarn que en su deseo de obtener la vida
eterna, ste haba acudido a Cristo con una lista de logros
al guardar los mandamientos. Pero an senta que no haba
hecho 10 suficiente como para ser merecedor del premio; as
que le pregunt a Jess qu ms necesitaba hacer. La respuesta fue: "Si quieres ser perfecto, anda, vende lo que tienes, y da lo a los pobres, y tendrs tesoro en el cielo; y ven
y sgueme" (Mat. 19:16-21).
Cristo no permiti que el joven desmenuzara el principio
de la justificacin. Jess no solamente trat una vez ms de
ligar el concepto de perfeccin con el amor al prjimo, sino
que coloc ese amor en el contexto de cambiar la vida y
seguirle a l. "La verdadera decisin que Cristo requiri del
joven rico", escribe Hans LaRondelle, "no fue primordialmente de naturaleza tica (hacer algo), sino de naturaleza
religiosa radical (relacin): la entrega completa a Dios".1O

186 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

Relacionarse con Cristo supone asimilar y reflejar su carcter amoroso. Otros pasajes bblicos que tratan del ideal de
Dios para los seres humanos armonizan con las declaraciones de Jess en los Evangelios (vase, por ejemplo, 1 Juan
2:4-6; Sant. 1:27; Miq. 6:8).
Es vital aqu observar que la perfeccin bblica es una
cualidad positiva y no negativa. La esencia de la perfeccin
no consiste en privarse de ciertas cosas y acciones, sino de
realizar actos de amor dentro de una relacin con Cristo. Es
un diario vivir y reflejar el amor de Cristo a otras personas
y a Dios. "La perfeccin", escribe Zurcher, "es ms que simplemente no hacer el mal. Es sobreponerse al mal con el
bien en armona con el principio bsico de la regla de oro
[vase Mat. 7: 121". "La perfeccin del carcter", sugiere C.
Mervyn Maxwell, "es nada menos que 'vivir el amor"'.ll
El amor, por lo tanto, define tanto al pecado como a la
perfeccin cristiana. Si, tal como vimos en el captulo 2, el
pecado es esencialmente concentrar mi amor (agape) en m
mismo, la perfeccin bblica es proyectar ese amor de
nuevo hacia Dios y rru prjimo. Esta transformacin, seala
Pablo, cambiar todo aspecto de mi vida diaria (Rom. 13:810; Gl. 5:14).
El amor perfecto, declara Leo Cox, no es "'un desempeo perfecto' o 'una capacidad perfecta' o 'una naturaleza
humana perfecta"'. Ms bien, es obedecer en el marco de
una relacin tanto al Dios de amor como al gran principio
de su ley.1Z Todo intento de "ser perfecto" divorciado de una
viva relacin con Jess y la naturaleza amorosa de su ley, es
estril, fro, muerto y a menudo repugnante: una verdad frecuentemente demostrada por los que tienden al farisesmo.
Ahora volvamos a las palabras bblicas usadas para
expresar el trmino perfeccin. Ninguna de ellas significa
impecabilidad o tiene connotaciones absolutas:. La palabra
clave del Nuevo Testamento traducida como "perfeccin" es
teleios, la forma adjetiva de telas. La idea subyacente en

PERFECCION E IMPECABILIDAD EN LA BII.\II/'

1II

lelos ha sido incorporada al idioma ingls en la paLII'I,1


leleologa: "Doctrina de las causas finales",
Ese significado corresponde al griego, donde telas signi
fica "un fin", "un propsito", "una meta", o "un blanco",
Algo es teletas si cumple el propsito por el cual fue crca
clo. Las personas son, por lo tanto, perfectas (teleas) si cllm
plen el propsito de Dios para sus vidas, La Biblia no deja
dudas en cuanto al propsito por el cual fueron creados ( IS
seres humanos. "Hagamos al hombre a nuestra imagen,
conforme a nuestra semejanza", dice el relato del Gnesis
(Gn. 1:26), Era natural que jess declarara que el ideal cris
tiano es que los seres humanos fueran teleios (perfectos) {'JI
amor, as como lo es su Padre que est en el cielo (Mal.
5:48; vase 1 Juan 4:8), Fueron hechos para actuar COJl
amor en lugar de comportarse como el diablo, como lo han
hecho desde la cada, segn Gnesis 3.
El significado de teleias no es "sin pecado" sino "madu"
ro", "entero", o "no dividido",n Cristo por lo tanto pud(l
decirle al joven rico que si l quera ser perfecto (teleios)
deba entregarse totalmente a Dios (Mat. 19:21),
La idea de perfeccin como madurez es explcitamclllv
clara en Hebreos 5:13-6:1 (Nueva Biblia Espaola), doml!leemos que los cristianos deben ir ms all de la leche nut ri
tiva de su niez cristiana a la comida slida de los "madu
ros [de teleias)". Los maduros son "los que por el uso tiClll'!I
los sentidos ejercitados en el discernimiento del bien y l'I
mal. Por eso .. , vamos hacia adulto ["perfeccin", de lel()sl".
El lector perspicaz debe de haber notado que desde vi
comienzo de mi consideracin sobre la perfeccin bhlica,
todas las citas corresponden a la versin Reina-Va le ra 11)(,0
de la Biblia. Esto se debe a que otras versiones modcl'll:I.',
siempre traducen la palabra telos como "maduro" en vez (",
"perfecto" ,
De acuerdo con los escritores del Nuevo Testamenlo, d
cristiano "perfecto" es el cristiano ma.duro, completo, ('1111'

188

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

ro. La misma verdad se aplica al Antiguo Testamento, donde


las palabras traducidas por "perfecto" generalmente significan "completo", "digno", o "sin culpa", en sentido espiritual".H
Por eso No, Abrahn y Job podan ser llamados "perfectos" (Gn. 6:9; 17:1; Job. 2:2, 8), aun cuando tuvieran faltas obvias. El santo perfecto segn el Antiguo Testamento
era la persona de "corazn perfecto" para con Dios, que
"caminaba" en su senda conforme a la voluntad de Dios (1
Rey. 8:61; Isa. 38:3; Gn. 6:9; 17:1). La persona perfecta, escribe P. J. Du Plessis, es aquella que est en "total sumisin
a la voluntad de Dios" y en completa "devocin a su servicio"; aquella que tiene "una relacin ntegra con Jehov".!;
Resumiendo el punto de vista bblico de la perfeccin, se
puede decir que la perfeccin bblica no es la norma abstracta de impecabilidad que encontramos en la filosofa
griega, sino "la relacin perfecta del hombre con Dios y su
prjimo".16 La perfeccin bblica presupone una conducta
tica, pero es mucho ms que el mero comportamiento.
Tiene que ver mayormente con la maduracin de las relaciones quebrantadas por la rebelin y la cada segn
Gnesis.
Las definiciones de Juan \X'esley sobre la perfeccin
bblica merecen un estudio ms amplio de lo que generalmente le dan los adventistas. La perfeccin, concluy Wesley, es el amor perfecto a Dios y nuestro prjimo expresado en palabra y accin. Y el amor 3. Dios, sugiri, es "deleitarse en l, regocijarse en su voluntad, desear continuamente agradarle, buscar y encontrar nuestra felicidad en l,
y tener sed da y noche de un gozo ms completo en l".!"
Wesley a.ade: la perfeccin es "la pureza de intencin,
es dedicar toda la vida a Dios. Es darle l Dios todo nuestro
corazn; es un deseo y una meta que guan nuestros temperamentos. Es dedicar, no una parte, sino todo, nuestra
alma, cuerpo y espritu, a Dios. Desde otra perspectiva, es

PERFECClON E IMPECABILIDAD EN LA BIBLIA

IB()

tener el sentir de Cristo, que nos permite caminar como l


anduvo. Es la circuncisin del corazn de toda suciedad, de
toda polucin interna y externa. Es la renovacin del corazn a la imagen total de Dios, a la semejanza completa de
Aquel que lo cre. Desde otra perspectiva, es amar a Dios
con todo nuestro corazn, y a nuestro prjimo como a
nosotros mismos". Casi no es posible mejorar esta definicin. Wesley la vea como una definicin de "la perfeccin
entera y completa".18

Impecabilidad bblica
La Biblia explcitamente ensea que podemos mantenernos sin pecado en esta vida. El apstol Juan en su primera
epstola deja en claro este punto. "Todo aquel que permanece en l, no peca ... Todo aquel que es nacido de Dios,
no practica el pecado, porque la simiente de Dios permanece en l. Y no puede pecar, porque es nacido de Dios" C1
Juan 3:6, 9, la cursiva es nuestra). "Sabemos que todo aquel
que ha nacido de Dios, no practica el pecado, pues Aquel
que fue engendrado por Dios le guarda, y el maligno no le
toca" (cap. 5:18).
Aisiadamente, estos pasajes parecieran describir y
demandar la perfeccin e i.mpecabilidad de todos los cristianos. Por otro lado, hay textos en esta misma epstola que
aparentemente indican justamente lo contrario. Por ejemplo,
"si decimos que no tenemos pecado, nos engai1amos :1
nosostros mismos". "Si confesamos nuestros pecados, l es
fiel y justo para perdonar nuestros pecados". "Si decimos
que no hemos pecado, le hacemos a l mentiroso"; "estas
cosas os escribo para que no pequis; y si alguno hu])l'rl'
pecado, abogado tenemos para con el Padre, a Jesucristo {']
Justo" (cap. 1:8-2:1).
A la luz de estos dos grupos de textos, es claro qUl' ()
Juan est terriblemente confundido o est trabajando C()1l

190 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

una definicin de pecado que es ms compleja de lo ll!'


generalmente reconocen aquellos que rpidamente lo cita 11
diciendo que "el pecado es infraccin de la ley" (cap. ):-11
y le adjudican a ese texto una interpretacin basada pur:l
mente en la conducta exterior.
El hecho de que Juan tiene en mente una definicklll
compleja del pecado no es evidente solamente en los pa:-;;I
jes citados anteriormente sino tambin en el captulo 5: 1(1,
donde observa que algunos pecados no son "de muer!"l"',
mientras que otros son "de muerte".
La lnea que marca la separacin entre el pecado que nll
es posible concebir en el creyente ("pecado de muertv",
cap. 3:9; 5:16) y aquellos pecados que estn abieltos a 1;1
mediacin de Cristo ("pecado que no sea de muelte", cap.
1:9; 2:1) se encuentra en la actitud de la persona. Es impor
tante notar que en todos los pasajes de 1 Juan que demall
dan la impecabilidad, los verbos en griego que describen ;1

las personas que pecan estn en tiempo presente, dando

:1

entender que stas viven en un estado de pecado perma


nente o habitual. Por otro lado, en 1 Juan 2:1, donde se nm;
dice que si pecamos tenemos un Mediador, el verbo est VII'
tiempo aoristo, indicando con ello una accin definida re:1
lizada en el pasado que no contina y que por lo tanto nI)
es habitual.!
El cuadro en 1 Juan contrasta a los que tienen una acti
tud rebelde hacia Dios y viven en pecado continuo come)
forma de vida y con los que cometen pecados de los cua
les se arrepienten al buscar al J\tlediador para obtener pero
dn y limpieza. La primera categora seala a aquellos qUl'
han pecado "de muerte" mientras que el pecado de los dv
la segunda categora no es "de muerte".
Aquellos que pecan "de muerte" viven en un estado c!t"trangresin de la ley" (cap. 3:4) y de rebelin hacia Dio:-;,
mientras que los que estn en armona con el Mediador son
"nacidos de Dios", permanecen "en l", y forman parte de

PERFECCION E IMPECABILIDAD EN LA BIBLIA

191

1:\ familia de Dios mediante la adopcin (cap. 3:9, 6, 1).


Siendo que los cristianos han nacido de lo alto y sus
mentes fueron transformadas, no tienen una actitud rebelde
hacia Dios. Por el contrario, ellos andan "en luz, como l
vst en luz" (cap. 1:7; vase 2:6). Por otro lado, hay quienes
aseguran que estn "con l" pero andan "en tinieblas" (cap.
1:6). "El que dice: Yo le conozco, y no guarda sus man<lamientos, el tal es mentiroso, y la verdad no est en l" (cap.
2:4).

V Al usar

la palabra andar es claro que Juan est refirin-

dose a dos formas de vida que armonizan con el uso que le


da a los tiempos verbales. Una forma de vida es la relacin
de PECADO para con Dios que lleva a una vida de continua transgresin (pecados) y termina en la muerte. La otra
es la relacin defe que da lugar a una actitud nacida de lo
alto hacia el pecado y acude con humildad ante el Mediador. Juall define a los que estn en este segundo grupo como

jJersonas sin pecado, aun cuando todava cometan actos pecaminosos por los cuales necesitan perdn. De esta manera,
la impecabilidad no solamente es una posibilidad en la vida
presente, sino tambin es una promesa y un requisito bbli-

cos. El cristiano "no practica el pecado [vivir en un estado


de rebelin] porque es nacido de Dios" (cap. 3:9, la cursiva
es nuestra). Por otro lado, los que no han nacido de Dios
"son los hijos del diablo". Dada su rebelin no pueden
hacer ni la voluntad de Dios ni amar a su prjimo (cap.
5:10).
Este mismo patrn bsico se encuentra en la exposicin
de Pablo sobre la impecabilidad en Romanos 6. Dicho pasaje declara dos veces que los cristianos han "muerto al pecado" (vers. 2, 11) Y que han sido "libertados del pecado" (ver.
22). Lo que Pablo dice, sin embargo, no es que los cristianos nunca cometen actos pcclminosos sino que no viven
vidas subyugadas por el pecado. Por lo tanto, ellos no son
"ms esclavos del pecado", y el pecado no tiene "dominio"

192

GUIA DEl FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

sobre ellos (vers. 6, 14).


Todo el pasaje se basa en el argumento de Pablo en Romanos de que una persona o est en una relacin de PECADO (rebelin) con Cristo o en una relacin de fe. Aquellos
que se encuentran en esta ltima categora estn "unidos
con l" en la muerte de su antigua manera de pensar y han
resucitado con una nueva actitud respecto de Dios y sus
principios. Por tanto, andan "en novedad de vida" (vers. 111). Ellos no permiten que el pecado "reine" en sus "cuerpos mortales" ni tampoco viven vidas entregadas al pecade)
(vers. 12-14). No tienen pecado en el mismo sentido en que
Juan declar que los cristianos estn sin pecado. Es decir,
que aunque tienen pecados, de los cuales se arrepienten,
no viven en un estado de PECADO (rebelin contra Dios y
sus principios).
Es impoltante notar, sin embargo, que Pablo es bastante
claro cuando afirma que tales cristianos viven su relacin de
fe en "cuerpos mortales" (vers. 12). Aqu hay un aspecto ele
la vida cristiana en el que Pablo y Juan hacen una diferencia entre impecabilidad y lo que llamaramos impecabilidad
absoluta.
La diferencia entre impecabilidad e impecabilidad absoluta tambin la encontramos en el concepto de Pablo sobre
la perfeccin y la perfeccin absoluta o final. En Filipenses,
se describe a s mismo y a algunos miembros como ya "perfectos" pero en el mismo pasaje declara que an no han
alcanzado la perfeccin (Fil. 3:15, 12). El ser ya "perfectos"
se refiere a la dedicacin de los filipenses de su cora7.n y
mente a Cristo, mientras que el estado de "no ser an perfectos" sugiere que Pablo y su iglesia estaban en un proceso de crecimiento y desarrollo en su camino hacia la perfeccin. Es decir, eran ya perfectos (maduros en su actitud
para con Cristo) aunque estaban en camino hacia una perfeccin ms completa.
Por lo tanto, ser perfecto significa mantenerse en un csta-

PERFECCION E IMPECABILIDAD EN LA BIBLIA

193

,lo dinmico que impulsa l los cristianos a continuar avan;lI1do en la vida cristiana. lO Pablo puede, legtimamente,
,Iccir a los filipenses que l sigue adelante con su perfec,in creciente yen desarrollo (Fi!. 3:12-14). Su corazn, su
Illcnte y su actitud hacia Dios eran perfectos y correctos,
pero an no haba desarrollado la perfeccin absoluta.
Pablo poda ser perfecto pero no lo era todava, de la misma
manera como los lectores de Juan podan estar sin pecado
pero no en el sentido absoluto. Los lectores de la Biblia
<kmasiado a menudo pasan por alto estas distinciones bbli,as.
La impecabilidad absoluta, cuanelo comenzamos a pensar en ella, es un estado del ser que implica muchos factores. Los que muy a la ligera exigen este estaelo, en s mismos y en otros, generalmente definen el pecido como el
l'vitar actos conscientes de rebelin en contra ele Dios; pero
el pecado tambin comprende actos inconscientes y actos
de omisin. En otras palabras, la impecabilidad absoluta (o
la perfeccin absoluta) no solamente comprende abandona r
por completo todo pecado consciente o inconsciente, sin()
que tambin implica nunca dejar de hacer el bien.
Esta distincin es particularmente clara cuando vem< ).'.
que los antiguos fariseos no fueron condenados en la ilus
tracin de Cristo sobre el juicio final por actos ele comisi()II.
sino por actos ele omisin. En otras palabras, ellos fallaroll
en el juicio, no por haber cometido un acto pecaminoso.
sino porque no alimentaron a sus prjimos y no visitaron :1
los enfermos (j\ilat. 25: 1-46).
El nfasis de Dios en los pecados invisibles de omisi()11
est en marcado contraste con los que definen el jX'cld()
como actos rebeldes y conscientes de comisin. La nmlll;1
ele! carcter de Dios es mucho ms elevada de lo que I( .:.
fariseos de ayer y de hoy han pensado. Una buen; r:1 1.( 111
para rebajar la norma al definir el pecado como un;\ 1l'1)('
lin consciente, por supuesto, es que resulta ms fcil ;I!< ;111

194 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

zarla. De este modo el enfoque negativo del pensamiento


farisaico resulta comprensible.
La pretensin de estar totalmente libre de pecado en esta
vida tiene su base en una concepcin errada del mismo.
Elena de White propone una definicin ms amplia del
pecado que la que l menudo escuchamos, cuando escribe
que "ninguno de los apstoles o profetas pretendi jams
estar sin pecado. Los hombres que han vivido ms cerca de
Dios, que han estado dispuestos a sacrificar la vida misma
antes que cometer a sabiendas una accin mala, los hombres a los cuales Dios haba honrado con luz y poder divinos, han confesado la pecaminosidad de su propia naturaleza"."]
Hay por lo menos dos puntos que debiramos considerar en la cita precedente. En primer lugar, Elena de Whitc
refuerza el concepto bblico de pecados conscientes e
inconscientes al cual dedicamos considerable espacio en el
captulo 2. Aquellos que nunca hacen el mal en forma consciente no estn, sin embargo, sin pecado. Un segundo
punto importante es que el pecado inconsciente est en la
misma raz de la naturaleza humana. Esta, por supuesto,
permanecer con los seres humanos hasta la segunda venida de Cristo (vase 1 COl'. 15:44, 51-53; Fil. 3:20, 21).
En vista de que el pecado contiene lo que Elena de
White llam consistentemente sus aspectos consciente e
inconsciente, y Wesley los denomin pecados propios e
impropios, este ltimo pudo declarar que ser perfecto "en
amor" armonizaba con "mil errores".22
Ser "perfecto" para Pablo en Filipenses y estar "sin pecado" para Juan en su primera epstola no significaba ni perfeccin absoluta ni impecabilidad absoluta. Lo que s significaba era estar libre de una actitud rebelde hacia el Padre
y sus principios enmarcados en su santa ley de amor.
A causa de sus cuerpos, que distan de ser perfectos, y
sus mentes frgiles, que no conocen ni comprenden todo

PERFECCION E IMPECABILIDAD EN LA BIBLIA

195

(vase 1 COL 13: 12), los cristianos an cometen pecados de


2\
ignorancia y pecados de flaqueza .. Como dijo Wesley, hay
quienes "aman a Dios con todo su corazn ... Pero an habitan en un cuerpo destrozado, y estn tan presionados por
l, que no pueden actuar siempre como quisieran, ni pensar, hablar y actuar en forma correcta. Al no tener rganos
corporales ideales, a veces deben pensar, hablar o actuar
equivocadamente; no, por cierto, por deficiencia de amor,
sino por deficiencia de conocimiento. Y aunque ste sea el
caso, a pesar de ese defecto y sus consecuencias, ellos cumplen la ley de amor", pero no en forma perfecta. Dado que
su amor se ve limitado en la accin, aun cuando se funda
en la ignorancia y la fragilidad, an "necesitan de la sangre
del sacrificio, y pueden decir legtimamente: 'Perdona nuestras faltas'''.2.'
De esta manera podemos ser perfectos o sin pecado en
actitud, sin ser necesariamente perfectos o sin pecado en
accin. Juan, Pablo y \X1esley concuerdan en este punto.
Tambin concuerdan, como vimos ms arriba y en el captulo 2, que aun los pecados inconscientes o impropios
necesitan ser confesados y limpiados con la sangre expiatoria. Si bien este concepto tico del pecado trata de las intenciones de las personas, e! concepto legal de! mismo involucra todas las infracciones que escapan al ideal de Dios.
Ambos tipos de pecados son cubiertos por la gracia perdonadora de Dios.
La dicotoma de Pablo entre ya ser perfecto pero sin ser
perfecto todava (Fil. 3:9-15), y la divisin de Juan y de
Pablo entre ser sin pecado pero no sin pecado an (Rom.
6; 1 Juan 3:9; 1 :9-2: 1) debe ser vista en trminos de perfeccin de actitud y no de accin. La primera debera ser la
posesin presente de un cristiano; la segunda, es el ideal al
que apuntamos en esta vida.
Leo Cox expres la cuestin implcita en el concepto de
los "cuerpos mortales" de Pablo (Rom. 6:12), los "cuerpos

196

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

destrozados" de \\'!esley, y "la pecaminosidad de la naturaleza humana" de Elena de White, cuando escribi que "al
igual que un msico con una habilidad perfecta fracasara
con un instrumento defectuoso, as el puro de corazn a
menudo flaquea con su vasija de tierra rota. Pero las 'notas
discordantes' de! instrumento roto no refutan la perfeccin
del amor que las impulsa!" Edward Heppenstall habl de lo
mismo cuando escribi que e! Espritu Santo nunca "controla de tal manera las limitaciones de! hombre ocasionadas
por e! pecado como para capacitarlo para llegar a un estado dl: [absoluta] impecabilidad".2;
La perfeccin segn la Biblia, en trminos de seres
humanos con cuerpos mortales, se refiere ms bien al alma
que a la perfeccin absoluta en todos los aspectos de la
vida. De ah la dualidad en la enseanza de Pablo de ser
perfecto-pero-an-no-perfccto. El corazn y la mente han
sido transformados de manera tal que el cristiano no siente
ms el deseo voluntario o una intencin consciente de
seguir pecando. Los cristianos no son ms esclavos del
pecado. Ms bien, son siervos del amor agape tanto hacia
Dios como a sus semejantes.
A causa de esto, es posible. de acuerdo con la Biblia, que
cada cristiano viv'a libre de rebelin contra Dios y sus principios. Por eso Judas dice que Dios es capaz de guardarnos
"sin cada" y de presentarnos "sin mancha delante de su gloria" (Judas 24). Elena de White dice que, merced a la ayuda
de Dios la persona queda capacitada para "sobreponerse a,
toda tentacin que le sobreviniere". 26
Wesley sostuvo que "en las tentaciones ms grandes, una
sola mirada l Cristo, y el acto de pronunciar apenas su nombre, es suficiente para sobreponerse al maligno, as que
debe hacerse con confianza y espritu tranquilo".27
Esta forma de vencer la tentacin parece ingenua y simplista. Pero pensemos en ella por un momento. Sabido es
que no se puede orar sinceramente y cometer un acto deli-

PERFECCION E IMPECABILIDAD EN LA BIBLIA

197

berado de pecado al mismo tiempo. Personalmente lo he


experimentado. La tentacin puede tornarse en pecado en
el momento en que soy consciente de ella. En ese instante
puedo elegir hacer dos cosas. O rechazar la tentacin
mediante el poder de Dios, o elegir permanecer con la tentacin y acariciarla por un rato. En otras palabras, puedo
pedirle a Dios que venga a mi vida para ayudarme a vencer
o le puedo decir que "se retire" por un momento para que
yo pueda disfrutar de mi lujuria privada.
Lo que quiero decir es que he descubierto que todo
deseo pecaminoso voluntario sale de m cuando vengo a
Dios en oracin. Es el Espritu ele Dios el que viene en mi
ayuda cuando oro no slo al darle un sabor amargo a mi
deseo pecaminoso, sino tambin al reavivar el amor cristiano en mi alma por otra persona, por m mismo y por Dios.
de tal manera que no desee realizar acciones que lastimen
o destruyan o inutilicen el sacrificio de Cristo en la cruz.
lVli problema, sin embargo, es semejante al de San
Agustn quien, al sufrir la mayor tentacin de su vida, or:
"Hazme casto, SCr1or, pero todava no". El problema es que
no estoy demasiado ansioso por obtener la vicroria todava.
Quiero disponer de tiempo una sola vez ms para saborear
mi pensamiento o acto pecaminoso. Demasiado a menudo
no quiero que Dios se entrometa en mis pensamientos
ahora. Puesto que no lo quiero como Seor de mi vicia
ahora, me he, inclinado a favor de mis pensamientos y/o
acciones pecaminosas por encima de l. Por otro lado, be
descubierto que cuando oro. desaparece el placer de pecar.
La tentacin pierde poder sobre m. Es probable que flaquee y necesite orar ms de una \'ez: pero su poder est disponible si yo lo deseo.
En conclusin he descubierto a travs de la experiencia
en mi vida diaria que no puedo pecar cuando me rindo en
forma consciente y oro a Dios. Pablo recibi un mensaje
lleno de verdad para cada uno de nosotros cuando Dios le

198 GUIA DEl FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

dijo: "Bstate mi gracia; porque mi poder se perfecciona en


la debilidad" (2 Cor. 12:9),
La precedente exposicin sobre la tentacin debe ser
considerada en el contexto del poder innegable del pecado
que atrae a nuestra "carne mortal". Es un error fatal subes~
timar el poder del pecado en la vida del ser humano. El
punto es que aun cuando el poder del pecado es fuerte y
persistente, el poder de Dios es ms que suficiente si una
persona realmente lo utiliza.

Un Cl."pecto importante de la pelfeccin cristiana (o


madurez) es el deseo perfecto de ser perfecto en amor hacia
otros y hacia Dios. La actitud inmadura (o imperfecta) es
acariciar mi pecado sin impoltarme los resultados en la
forma de una relacin rota con Dios y con mi prjimo,
unido a la idea de que voy a orar por ello ms tarde, ya que
el Dios que perdona por lo menos "setenta veces siete"
(Mat. 18:22), me perdonar otra vez.
y l perdonar nuevamente si oramos con arrepentimiento y fe, aunque su deseo es que vayamos ms all del
fracaso a un modelo de victoria utilizando el poder espiritual que l ha puesto a nuestro alcance. Como Wesley lo
expres: "Ningn hombre peca porque no tiene gracia, sino
porque no usa la gracia que tiene'?'
Recuerden, por favor, que la perfeccin cristiana no consiste en entrar meramente en una relacin de fe consciente,
en virtud de la cual actuar erradamente se torna repulsivo:
an ms importante, es buscar con amor a Dios y a .los
semejantes. La perfeccin es una vida que se da en amor;
es una demostracin de que el Dios de amor ha transformado nuestros corazones y nuestras acciones externas: dos
aspectos de nuestra vida que no pueden nunca separarse.
Por tanto la perfeccin cristiana no es meramente negativa
(lo que yo no hago) e interna; es tambin positiva (lo que
yo hago) y externa. Como resultado, los cristianos hacen la
gran diferencia en la calidad del mundo en que viven.

PERFECClON E IMPECABILIDAD EN LA BIBLIA

199

Juan Wesley y la restauracin de la perfeccin


Tanto las denominaciones wesleyanas como Elena de
White en El conflicto de los siglos muestran a Juan Wesley
como la continuacin de la Reforma Protestante. J Kenneth
Grider declara que la contribucin de Wesley "es la enseanza que completa en forma peculiar el intento de Martn
Lutero en el siglo XVI de reformar la doctrina cristiana de
acuerdo al modelo del Nuevo Testamento. Si bien correspondi al hombre de Wittenberg restablecer la doctrina de
la justificacin por la fe, fue el hombre de Epworth, el Sr.
WesJey, quien restableci la doctrina de que, una vez justificados por fe, los creyentes pueden ser santificados [o perfeccionados] enteramente por fe ... en esta vida'?'
Los reformadores clsicos del siglo diecisis, al reaccionar contra el catolicismo medieval orientado hacia las obras,
se esforzaron por enfatizar la obra de Dios en favor de los
seres hU111anos en la justificacin. En dicho proceso, si bien
no negaron la necesidad de una transformacin en la vida
del cristiano, tendieron a subestimar la santificacin () la
obra de Dios en las personas. En el tiempo de Wesley, mitad
del siglo dieciocho, el nfasis exagerado en la justificacin
forense llev a muchos a cierta forma de antinomianismo
(rechazo de la ley moral) y fue necesario corregir el curso
hacia la santificacin.J(1
Wesley se consider llamado a hacer esa correccin. Al
notar que "muchos de los mismos reformadores se quejaban ... que 'la Reforma no haba llegado lo suficientemente
lejos''', Wesley sugiri que el enfoque de la Reforma completa no deban ser los ritos y ceremonias sino "un cambio
completo del temperamento y la vida de los hombres".;
Donald Dayton se refiri a este mismo punto visto desde
otro ngulo cuando escribi que si bien la generacin posterior a la Reforma, en su devocin por aclarar la fe, nos
dej los grandes credos protestantes, "la tradicin wesleya-

200

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

na ... nos ha dejado un legado de obras de amor".32


Un nfasis en la santificacin y la perfeccin cristiana en
la vida presente fue la gran contribucin de Juan Wesley.
Segn l, la perfeccin cristiana "es el gran depsito que el
Seor ha dado al pueblo llamado metodista; y para propagarlo, al parecer, l nos ha levantado a nosotros"."
Para Wesley, cualquier religin que no restaure la verdadera santidad perdida en la cada, no era "mejor que una
pobre farsa, una mera burla de Dios, para destruccin de
nuestra propia alma ... Por naturaleza Uds. son totalmente
corruptos. Por gracia ustedes sern totalmente renovados".'>;
. Wesley rehus definir la perfeccin como un estado sin
pecado dada la distincin entre pecados deliberados y errores o pecados impropios. Ms bien, defini la perfeccin
como "un amor puro que llena el corazn, y gobierna todas
las palabras y acciones. Si", agreg, "su idea comprende
algo ms u otra cosa, no es bblica". El seiiala con prOPiedad que muchos tropiezan porque "alladen a la idea de ser
pelj'ectos tantos ingredientes como les place, sin que stos
concuerden con las Escrituras, sino slo en su imaginacin;
y entonces son rpidos para llegar que alguien lo sea el
menos que concuerde con su idea imaginaria", Es por ello,
advielte Wesley, que debemos mantenernos cerca de las
definiciones bblicas. "El amor puro que reina slo en el
corazn y la uida, ste es el todo de la pe,jeccin bblica". Lo
que se perdi en la cada fue la capacidad de amar. 35
Los telogos calvinistas han rechazado la definicin de
Wesley de que la perfeccin es amor perfecto y han insistido en que ella consiste en una conducta absolutamente
impecable, lo cual, dicen, es imposible mientras las personas posean cuerpos mortales. As que, si bien el calvinismo
sostiene la idea de la perfeccin, tambin declara que los
seres humanos no sern perfectos hasta la segunda venida
de Cristo.'\('
Por otro lado, Wesley, con su profunda diferenciacin'

PERFECCION E IMPECABILIDAD EN LA BIBUA

lO I

entre pecados propios y "pecados as llamados impn 11 11< 1,""


sostiene que la perfeccin en la vida presente es lIll:! ,1(li
tud perfecta hacia Dios y el hombre mientras se m:!lIl('II~:;1
una relacin de fe con l. Segn Wesley entenda la I)VII('(
cin, ella afecta todos los aspectos de la vida extcri< Ir (1(,
una persona, pero no demanda una actuacin a I>:-;() 11 11 ,1
mente perfecta, Los errores o pecados no intenci()lI;d('~,
armonizan con la perfeccin wesleyana. Wesley, al Ita hl.ll
de perfeccin, no se refiere a una definicin legal del p( 'C'
do que define como tal a toda desviacin de la volunlad d('
Dios, ya sea voluntaria o invoiuntaria. Ms bien, l se rdiLo
re a un punto de vista tico-relacional del pecado que I() VI'
como un rechazo intencional de la voluntad de Dios. De al1l
que ser perfecto est en armona con muchos "errores" y
otras imperfecciones: la perfeccin. wesleyana no es UII;'
perfeccin exenta de pecado. 37
La creencia de Wesley, como vimos antes, est en arm()
na con la posicin bblica acerca del pecado, la perfcccill
y la impecabilidad. La Biblia no reconoce la definicin grivga de la perfeccin humana absoluta. En la Biblia la per
feccin absoluta es un atributo de Dios solamente.
Wesley concuerda con los telogos calvinistas al sost<:.'I]('1
que la impecabilidad absoluta es una imposibilidad en I:r
vida presente. La perfeccin que l ense, por ejemplo, no
significaba que un cristiano nunca "diera cabida a un pellsamiento intil'" o "hablara una palabra ociosa. Yo mismo",
escribi, "creo que una perfeccin tal es incompatible con
el hecho de vivir en un cuerpo cormptible". Si la perfeccin
cristiana implica una conducta perfecta, asever, "no debemos esperarla hasta despus de la muerte". La perfeccin
del amor a Dios y al prjimo que ense Wesley "es consistente con mil desrdenes nerviosos, lo que no ocurre COI1
una perfeccin absoluta". 38
Wesley toc un punto vital cuando observ que aqul'ilo:-;
que "exageran" la perfeccin al definirla en forma "muy alta

202

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

(tan alta que no hemos odo ni ledo que alguien la haya


alcanzado)", eventualmente "la anulan", "ponindola fuera
del alcance del mundo" al hacerla increble. 39
Este concepto sigue vigente en la actualidad, como Sl'
nota en las actitudes a veces forzadas y frustradas de aqUe-Hos que buscan imponer conceptos absolutistas no bblcos
a sus prjimos y a s mismos. Nunca debemos olvidar que
la muerte de Cristo fue instigada por los perfeccionistas "sin
pecado" de sus das.
Muy a menudo, las demostraciones menos convincentes
de perfeccin son hechas por aquellos que, en su definicin
legalista (y no relacional) del pecado, buscan la perfeccin
absoluta. As lo hicieron los "cabritos" farisaicos que fueron
sorprendidos por la verdadera norma de Dios en la escena
del gran juicio de Mateo 25:31-46. Muchos que han realizado "grandes obras" en el nombre de Cristo sern hallados
faltos simplemente porque no se apropiaron ele los principios de su carcter tal como estn expresados en la gran ley
ele amor (vase Mat. 7:21-23; 5:48; 22:34-40; Luc. 6:36).
En el sentido ms amplio, ellos no guardaron la ley, aunque sus vidas estuvieron dedicadas a guardar los detalles
legalistas de la ley momo 13:8, 10; Gl. 5:13, 14). Los detalles (la letra) de la ley slo tienen sentido cristiano cuando
se les inye~ta el espritu de la ley (2 Coro 3:6). y ese espritu, introducido en e! corazn del creyente a travs del poder
de! Espritu Santo (Heb. 8.10), constituye el centro de la perfeccin bblica.
A estas alturas es importante notar que Elena de White
fue educada como una wesleyana. Adems, las palabms
que ella utiliza y la forma en que lo hace son parte de la
tradicin wesleyana. Al estudiar tanto a Elena de White
como a Wesley, me he convencido ms y ms de que no
podremos realmente comprender la terminologa y los conceptos relacionados con la perfeccin que usa Elena de
White hasta que examinemos el trasfondo wesleyano en el

PERFECClON E IMPECABII.IDAD IN 11\11111111\

'.'():I

, tlal creci, Sus escritos estn saturados elt' 11'1111111' o', \ l . ,l.
\':1I10S que armonizan con las enseanzas lJihli, ,1', ,1, 1'"
1
do, perfeccin e impecabilidad,olo
Por otro lado, en el rea de la perfcccin, LI ,'>1,1 \\ 1111,
h izo una separacin cuidadosa (al igual que ('IUII, 1,. l' 1 1
don conceptos usados por otras personas CI1 011.1', ,11' 1
de sus escritos) entre las ideas bblicas y las no hil>llI ,1', 1 11
ese sentido ella rechaz abiertamente dos ideas \V(""Io'v,1
Ilas: (1) que un cristiano pudiera ser perfecci()Il~\( 1" '11
forma instantnea en un cierto momento de su eX1X'ri( '111 1,1
terrenal y (2) que ste una vez perfeccionado pudiera \ 'S!;II
consciente de su propia perfeccin, Independienlefllcllll' d('
estas objeciones suyas, la seora \Vhite por lo general. coill
cide con lo que Wesley entenda como perfeccin hhl ica, Y
me parece, como dije anteriormente, que \Xlcslcy en gl'lll'
ral est en armona con la posicin bblica,
A continuacin estudiaremos las enseanzas de Elen:1 (1(,
White sobre el tema de la perfeccin, En el captulo och()
nos referiremos a sus ensenanzas en forma general, mil'll
tras que en el captulo nueve expondremos el tipo de P('I
feccin que uno debe tener l fin de ser trasladado en (H ; 1
sin de la segunda venida de Cristo,

Captulo 8

La perfeccin yla impecabilidad


segn Elena de White

no de los hechos ms obvios del ,ldvcntismo, tanto


en el presente como en el pasado, es que aquellos
que enfatizan la perfeccin como una suerte de
impecabilidad perfecta en trminos absolutos se basan
mayormente en los escritos de Elena de \Vhite, pero son
dbiles cuando presentan lo que dicen las Escrituras acerca
del tema. La razn por la cual se apoyan en sus escritos es
que el perfeccionismo sin pecado no se puede probar en ];
Biblia.

Confusin metodolgica entre


la "luz menor" y la "luz mayor"
Me gustara sugerir que el perfeccionismo sin pecad()
tampoco se puede demostrar en Jos escritoS de Elena de
White. En primer lugar, ella claramente afirm que "los tes
timonios escntos no son dados para proporcionar IlueV;1
luz, sino para imprimir vvidamente en el corazn las ver
dades de la inspiracin ya reveladas" en la Biblia. "No SOIl
sacadas a relucir verdades adicionales".)

204

LA PERFECClON y LA IMPECABILIDAD SEGUN ELENA DE WHITE 205

Es interesante notar que Elena de White relacion su


postura de no ser poseedora de una nueva luz con el tema
de la perfeccin cristiana. En la misma pgina en la cual
aparecen las citas arriba mencionadas, leemos: "Si os hubieseis dedicado a estudiar la Palabra de Dios, con un deseo
de alcanzar la norma de la Biblia y la perfeccin cristiana,
no habrais necesitado los Testimonios'.'
El propsito de los Testimonios no es proveer nueva luz
sobre la perfeccin y otros temas, sino simplificar "las grandes verdades ya dadas" en la Biblia. De acuerdo con Elena
de White, Dios dio a la Iglesia Adventista "una luz menor
[sus escritos] para conducir a los hombres y las mujeres a la
luz mayor [la Biblia)".' Uno de los problemas ms serios del
adventismo es que muy a menudo se ha usado la luz menor
para apartar a la gente de la Biblia en lugar de conducirla a
ella.
As ha sucedido con las interminables compilaciones
acerca de la perfeccin. Que yo recuerde, ninguna de ellas
sugiere que el verdadero escenario de la accin teolgica es
la Biblb. y que por lo tanto, los adventistas debieran estudiar ese tema en las Sagradas Escrituras ya que Elena de
\'/hite no agreg nada a ella. Seguirla significa dejar que sus
escritos los hagan "volver a la Palabra que no han seguido":'
Nli primer punto. por lo tanto, ticne que ver con la metodologa teolgica. Los adventistas deberan acudir a la Biblia
y no a Elena de Whitc para obtener un conocimiento bsico de la perfcccin cristiana.
[Vii segundo punto es que siendo que Elena de \X/hite
construye sobre el fundamento bblico, sus escritos sobrc la
perfeccin deben ser interpretados dentro e1el marco de las
enseanzas bblicas acerca del tema. Este procedimiento
nos demostrar que en realidad ella nunca ha contradicho
la enscanza bblica sobre la perfeccin como amor y
madurez en la vida diaria dentro de una relacin de fe COll
Dios a travs de Jess.

206

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

Por supesto, siempre habr citas suyas que pueden ser


violentamente sacadas del contexto de su mensaje como un
todo para probar puntos de vista extremistas que ella nunca
ense. Pero este procedimiento tambin es apli"cable a los
escritores bblicos.
Por ejemplo, yo podra alcanzar el extremo de! fanatismo si tomara 1 Juan 3:9 fuera de su contexto: "Todo aquel
que es nacido de Dios, no practica el pecado, porque la
simiente de Dios permanece en l; y no puede pecal)'. Si un
cristiano "no puede pecar", entonces todo lo que yo haga
tendr el sello aprobatorio de Dios. Muchos perfeccionistas
a travs de la historia han esgrimido precisamente este
punto de vista, aunque sus vidas hayan resultado ser no
muy santas.
Sin embargo, cuando leemos 1 Juan 3:9 dentro del contexto total de 1 Juan, como hemos visto en el captulo 7,
encontramos que Juan est hablando del pecado contumaz
y permanente y no de la impecabilidad absoluta. La persona que compila citas en forma irresponsable puede hacerle
una gran injusticia al mensaje de la Biblia al buscar declaraciones radicale.s sobre un determinado tema, sin embargo
los escritos de Elena de White son susceptibles de tener ese
mismo problema, pero multiplicado por mil, debido al gran
volumen de su produccin literaria. Los coleccionistas de
citas sobre la perfeccin han estado y siguen estando de
fiesta.
Nuestra nica seguridad es leer a Elena de White dentro
del contexto bblico de la perfeccin el cual, segn ella, no
traspasa. Adems, necesitamos ser cuidadosos al interpretar
sus escritos sobre el tema dentro de su mensaje total a fin
de no seleccionar las declaraciones ms radicales y luego
presentarlas como una posicin equilibrada suya.
Al analizar las enseanzas de Elena de White acerca de
la perfeccin en el resto de este captulo y en el siguiente,
veremos que ella s concuerda con la Biblia, a la cual siem-

LA PERFECCION y LA IMPECABILIDAD SEGUN ElENA DE WHIII

/()!

pre exalt durante su ministerio. Qu bueno que sea ;ISI,


porque ella no nos autoriz a que hallramos en sus l'sni
tos enseanzas que estn por encima de la Biblia como
Palabra de Dios.

El alto concepto de Elena de White


en cuanto a la perfeccin del carcter
De ninguna manera debera sorprender a los lectores de
este libro el hecho de saber que Elena de White tena un
concepto sumamente elevado de la perfeccin del carcter.
Algunos podran aducir que su elevado punto de vista est
relacionado con la justificacin forense por la fe; que el cristiano es perfecto porque sus pecados han sido cubiertos por
el Cristo perfecto; que Cristo es su perfeccin vicaria; que
ellos estn "revestidos" de su "perfeccin".'
Este punto de vista es correcto, pero no abarca tocla la
verdad. Ella tambin tena una idea muy explcita de la per"
feccin del carcter como algo posible y como un ideal de
todo cristiano. Por tanto, si bien existe una perfeccin que
se relaciona con lo que Dios hace por nosotros, tambin hay
una perfeccin relacionada con lo que Dios hace en nosotros a travs del poder dinmico del Espritu Santo. Richard
Lesher resumi con propiedad la posicin de Elena de
White cuando escribi que para ella "la perfeccin" "es sin
lugar a dudas la meta de la santificacin" y "la meta de la
vida cristiana".6
Las siguientes citas demuestran que Elena de White se
refiri a la perfeccin de carcter en los seguidores de Cristo
y no mer;nente a una perfeccin vicaria para sus seguidores. "El Seor exige perfeccin de su familia redimida.
Demanda perfeccin en la edificacin del carcter'. 'Todo
el que se esfuerza, puede alcanzar la pmj'eccin del carcter". "Podemos vencer plena y enteramente. Jess muri
para hacernos un camino de salida, a fin de que pudise-

208

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

mos vencer todo mal genio, todo pecado, toda tentad, 111 \
sentarnos al fin con l".'
Una de las declaraciones ns fueltes de Elena de WIIII,
sobre la perfeccin del carcter se encuentra en su apn', 1.1
cin de la parbola de los talentos (Mat. 25:14:3()) "11
Palabras de vida del gran kIaestro, escribi: "Debir:lIll' "
cultivar toda facultad hasta e! ms elevado grado de pul,"
cin ... De todos se exige pe/eccin moral. Nunca debil'l,l
mos rebajar la norma de justicia a fin de contemporizar ("((11
malas tendencias heredadas y cultivadas ... Todos los <JII'
quieran ser obreros juntamente con Dios, deben esforz:ll."(
por alcanzar la perfeccin de cada rgano del cuerpo y cad.1
cualidad de la mente". "Esa perfeccin de! carcter. .. alelll
zar la perfeccin en la accin".>i
La Sra. White no slo vio la necesidad de la perfecci(lIl
del carcter como la cspide de la santificacin, sino t:1111
bin declar que Satans trata "constantemente de engai1:11
a los discpulos de Cristo con su fatal sofisma de que les v,',
imposible vencer" ... Jess declara: "'Bstate mi gracia'",
Nadie considere, pues, sus defectos como incurables. Dio:-,
conceder fe y gracia para vencerlos". "Satans se alegr:1
cuando oye a los que profesan seguir a Cristo buscand,)
excusas por su deformidad de carcter". Ms an, ella decl:lr que "aquellos que dicen que no es posible vivir una vkJ:
perfecta califican a Dios de injusto y mentiroso"."
Elena de \Vhite nunca vacil en afirmar que la perfeccin
del carcter es tanto posible como deseable, Por lo tanto
debemos examinar cuidadosamente este concepto,
A ello nos abocaremos en la mayor parte de este captulo y el siguiente. Mientras tanto, es importante observar que
ella sostena que la gracia perdonadora de Dios es inseparable ele su gracia capacitadora. Aquellos que no alcancen
la marca estn an cubiertos por la perfeccin justificadora
y vicaria de Cristo,
Segn ella, el tema de la perfeccin del carcter tendr

lA PERFECClON y lA IMPECABILIDAD SEGUN ElENA DE WHITE 209

su mxima expresin antes de la segunda venida de Cristo.


Este aspecto escatolgico de la perfeccin ser tratado en el
captulo 9. En lo que resta de este captulo exploraremos los
conceptos de Elena de White sobre el desarrollo del carcler y la impecabilidad.

Perfectos como Cristo


Es realmente posible reunir una serie de declaraciones
de Elena de White que indican que los cristianos deben desarrollar caracteres como el de Cristo. Luego de citar Mateo
5:48 ("Sed, pues, vosotros perfectos, como vuestro Padre
que est en los cielos es perfecto"), la Sra. White contina
observando que esta orden "es una promesa. El plan de
redencin contempla nuestro completo rescate del poder de
Satans ... Un temperamento santo, una vida semejante a la
de Cristo, es accesible para todo hijo de Dios arrepentido y
creyente.

"El ideal del carcter cristiano es la semejanza con Cristo.


Como el Hijo del /Jombre fue pelfecto en su vida, los que le
siguen ban de ser pe1fectos en la su)/a ... Su carcte1' ba de
ser el nuestro". 1',
Despus escribi: "Cristo ha dado su espritu como
poder divino para vencer todas las tendencias hacia el mal,
hereditarias y cultivadas, y para grabar su propio carcter
en su iglesia ... La misma imagen de Dios se !Ja de reprodu-

cir en la bumanidad. El bonor de Dios, el bonor de Cristo,


estn comprometidos en la pe1leccin del carcter de su
pueblo".l:
Estas poderosas citas no dejan lugar a dudas de que Dios
quiere reproducir perfectamente su carcter en sus hijos.12
Es un error tratar de disminuir la fuerza radical de tales
declaraciones. Volveremos a lo que implica reproducir perfectamente el carcter de Cristo -un tema recurrente de
Elena de White- en el captulo 9.

210

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

Por lo pronto, debemos observar que Herbert Douglass


est en lo correcto cuando sugiere que debemos evitar las
definiciones absolutistas de la perfeccin que estn basadas
en la filosofa griega y no en la Biblia. "La perfeccin en el
sentido bblico", escribe Douglass, "es simplemente la semejanza a Cristo: una feliz combinacin de una relacin con
Dios, como la que tuvo Jess, con las cualidades de carcter manifestadas por l" .1\ Las cualidades del carcter de
Cristo, como veremos, son el punto central para comprender lo que significa ser como Dios y/o Cristo.
Uno de los grandes temas de El Deseado de todas las gentes de Elena de White es que podemos ser vencedores as
como Cristo lo fue: a travs de! poder del Espritu Santo. As
como Jess resisti la tentacin de poner su voluntad en e!
centro de su vida (el mismo punto en el cual Adn y Eva
cayeron), as tambin podemos hacerlo nosotros. El venci
esa TENTACION de tentaciones. En consecuencia, pudo
decir al final de su vida que Satans "nada tiene en m"
(Juan 14:30).
"No haba en l", escribi Elena de \\!hite, "nada que responchera a los sofismas de Satans. El no consinti en pecar.
Ni siquiera por un pensamiento cedi a la tentacin. As
tambin podemos hacer nosotros" .1" Como observamos al
exponer la TENTACION de Cristo en el captulo 6, l rehus descender de la cruz y hacer su propia voluntad en oposicin a la voluntad del Padre.
Esa misma oportunidad y ese mismo poder se ofrecen a
aquellos que aceptan a Cristo. A travs del poder del
Espritu Santo, nuestra voluntad puede rendirse a la suya, y
podemos rechazar la TENTACION de retornar a una vida de
pecado centrada en el yo y al servicio del yo. La transformacin a una vida de servicio y dedicacin puede ser una
hermosa realidad constante en cada ser humano nacido de
lo alto. Al igual que Cristo, cada uno de nosotros puede
trasponer "el terreno donde tropez y cay Adn"; resistir la

LA PERFECCION y LA IMPECABILIDAD SEGUN ELENA DE WHITE 211

TENTACIOl'\ de vivir una vida en rebelin a Dios, y vivir en


forma prctica la gran ley de amor en la vida diaria.1'
Cristo "fue hecho idneo para el conflicto mediante la
permanencia del Espritu Santo en l. Y l vino para hacernos participantes de la naturaleza divina. Mientras estemos
unidos con l por la fe ['en l'], el pecado no tendr dominio sobre nosotros. Dios extiende su mano para alcanzar la
mano de nuestra fe y dirigirla a asirse de la divinidad de
Cristo, a fin de que nuestro carcter pueda alcanzar la perfeccin".16
Es crucial observar que Elena de White sostuvo que aun
cuando los cristianos debern reproducir el carcter perfecto de Cristo, nunca lo lograrn. Por eso escribi: "El es un
ejemplo perfecto y santo, que nos ha sido dado para que le
imitemos. No podemos igualar al modelo; pero no seremos
aprobados por Dios si no lo copiamos y reflejarnos, de
acuerdo con la habilidad que Dios nos ha dado". Es interesante notar que ella hizo esa declar:1cin en el contexto de
amar a otros y rechazar el egosmo, ya que como veremos,
ese fue el elemento bsico del carcter de Cristo. F
Bajo este mismo pensamiento, la Sra. White escribi que
"Cristo es nuestro modelo, el ejemplo perfecto y santo que
nos fue dado para que lo siguiramos. Nunca podremos
igualar al modelo; pero podemos imitarlo Ji reflejarlo de
acuerdo COJlnuestra habilidad'. En conexin con otro tema
ella abiertamente declar que "nadie [en ltima instancia] es
perfecto sino Jess". IX
Despus de leer las ltimas pginas, quizs sienta un
poco de tensin intelectual. Despus de todo, Elena de
White ha sugerido que debemos reproducir el carcter de
Cristo en forma perfecta, pero que nunca podremos igualar
perfectamente al modelo.
Es interesante notar que los lectores que con frecuencia
reiteran las declaraciones de reproducir-perfectamente-elcarcter-de-Cristo estn muy ansiosos de cjue nadie reduzca

212 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

la fuerza de esos absolutos aparentes. Pero entonces se


vuelven e intentan rebajar las declaraciones que dicen que
no llegamos a igualar al modelo. El procedimiento inverso
es el que practican aquellos que enfatizan las declaraciones
que hablan de ser menos que el modelo.
La mejor forma de manejar el aparente conflicto es dejar
que Elena de White formule su propia explicacin. La clave
de una comprensin equilibrada parece estar en su comentario, repetido a menudo, sobre Mateo 5:48: "Como Dios es
perfecto en su esfera, puede serlo el hombre en la suya".
Woodrow Whidden con agudeza seala que "el resultado"
de tales declaraciones "es que la perfeccin es algo diferente en la esfera de Dios de lo que es en la esfera humana".'"
En conexin con otro asunto, Elena de \'X'hite aparentemente sugiere que la perfeccin vara de persona a persona. Por eso escribi que "con nuestras facultades limitadas,
hemos de ser tan santos en nuestra esfera como Dios es
santo en la suya. Hasta donde alcance nuestra capacidad [b
cual aparentemente difiere entre individuos y aun en la propia persona en diferentes momentos], hemos de manifestar
la verdad, el amor y la excelencia del carcter divino".!!
Por otro lado, el fundamento de toda perfeccin, independientemente de la "capacidad" variable, sigue siendo el
mismo. Unas pocas lneas ms abajo, en esa misma pgina,
vemos que ella declara que "siempre que hay unin con
Cristo hay amor. No valen nada cualesquiera sean los otros
frutos que demos, si falta el amor. El amor a Dios y a nuestros prjimos es la misma esencia de nuestra religin".!2 Ese
amor es la hebra dorada que corre por las diferentes esferas de la perfeccin divina y humana. Es la llave que abre
el misterio de lo que significa ser perfecto como Cristo.
i')

La perfeccin: un proceso dinmico

lntimamente relacionada con la idea de relatividad impl-

LA PERFECClON y LA IMPECABILIDAD SEGUN ELENA 1)1 y\'IIII'

cita en el concepto de Elena de Whitesobrc la.', 1",1. , ,


perfeccin est su idea de la perfeccin como lItl 1'1'''' "
dinmico y continuo: proceso mediante el cual un n 1,',11.111"
que se convierte constantemente crece aproximnd< ISI' .\ I
carcter de Cristo, pero sin alcanzar jams esa meta,
Por lo menos en tres de las citas antes mencion;td:I~ ..
Elena de White asoci la perfeccin con la capacidad illdi
vidual. Por lo tanto, hay grados de perfeccin reJaI iva di'
una persona a otra, ya que no todos tienen la misma c'I ).1
cidad. La Sra. White pudo por lo tanto escribir qUe "el ItI):.1I
definido sei'ialado para nosotros en la vida es determin:llh,
por nuestras aptitudes. No lodos alcanzan el mismo (h'~;;\
ITollo, ni hacen con igual eficiencia el mismo trabajo. 1i( 1,'.
no espera que el hisopo adquiera las proporciones 1111
cedro, ni que el olivo alcance la altura de la majest lIOS: I p;"
mera. Pero todos deberamos aspirar a la altura l qtll' Lt
unin del poder humano con el divino nos permita :"(":111
zar".Z:I
Noten, sin embargo, que si bien hay grandes variaciulll'.'.
en logms y potencial individuales, hay una constanh 1'11
todos los niveles de capacidad: una total dedicacill :1 1, 1,',
propsitos de Dios a fin de que l nos use a nuestro 1ll:1:\ 1
mo potencial. Esa dedicacin total o perfecta a la vollllll.lIl
de Dios es un aspecto importante de la perfeccin crisli;III.1
Es obvio que la dedicacin total es el extremo oPUl'SI() 11"
esa rebelin que se llama PECADO.
Quiz ms impOltante que la variacin del pOlt'lll i.tI
terrenal de los individuos sea el hecho de que las pl'l.'>I )II.I~.
crecen en perfeccin. Elena de White sei'iala, por lo I;IIII( "
que aun cuando Jess fue perfecto como nio, cn '1 if I , 11
gracia, segn Lucas 2:52. Fue as como lleg a la ('OIll"lll.'.1< '1 \
de que .. aun el cristiano ms pel:fecto puede crece/" n 11/1/
l1uamente en el conocimiento y en el amor de J)i( s. , '1,11
crecimiento interno, me parece, implica un desarrollo dI' 1.1
perfeccin en las acciones externas a medida CjlH' l:ts IU'I'.,
I

214

GUIA DEl FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

nas ponen en prctica su amor y conocimientos crecientes.


R. N. Flew nos ayuda a ver cmo acta esa idea cuando
se refiere al carpintero que concentra todo su ser en hacer
mesas y sillas. Si bien ellas no son "perfectas", son 10 mejor
que puede hacer en esa etapa de su vida. El punto real es
que "l ha puesto todas sus capacidades y su trabajo diario
en sacrificio a Dios". Est por lo tanto "cumpliendo el propsito de Dios".2;
Refirindose a otro asunto, Elena de White escribi que
"en cada grado de desarrollo, nuestra vida puede ser perfecta; pero, si se cumple el propsito de Dios para con
nosotros, habr un avance continuo". 2(> Es de crucial importancia reconocer que el cristiano perfecto es el cristiano en
desarrollo. Este comienza en la conversin, crece a travs
de la vida diaria, y continuar progresando, como veremos
en el captulo 10, por toda la eternidad sin fin.
Por tanto si bien hay un ncleo slido de la perfeccin
que consiste en la devocin a la voluntad y el amor a Dios
y al prjimo, hay tambin un aspecto relativo a medida que
las habilidades y el conocimiento se acrecientan. Pero por
causa de ese ncleo slido de la perfeccin, lo nuevo que
va desarrollndose se utiliza para fines santificados.
Elena de \'Jlhite, por lo tanto, concuerda con Pablo en el
sentido de que una persona puede ser perfecta y no serlo
todava (Fil. 3: 15, 12). Lo mismo se puede decir de su concepto de impecabilidad. Al igual que Pablo (Rom. 6) y Juan
(1 Juan 3:9; 1:9-2:1), para Elena de White una person:\
puede estar simultneamente sin pecado y sin embargo n<)
haber llegado a ese punto.

Impecable, pero todava pecador


Elena de White es bastante explcita en su declaracin clv
que un cristiano puede vivir una vida sin pecado aqu en la
tierra. Por ejemplo, en 1906 dijo a quienes le escuchaban ell

LA PERFECCION y LA IMPECABILIDAD SEGUN ELENA DE WHITE 215

una asamblea en California que "a todos los que se someten l Dios por completo se les da el privilegio de vivir sin
pecado, en obediencia a la ley del cielo".2'
Asimismo, en un artculo escrito en 1902 sobre "La rebelin de Satans", ella declar que "todo aquel que por fe
obedece los mandamientos de Dios, llegar a la condicin
de impecabilidad que Adn tena antes de su transgresin".2H
Por contraste, ella observ que solamente "cuando los
santos de Dios sean glorificados ... se podr decir con seguridad que son salvos y sin pecado". En otra ocasin escribi: "No podemos decir: 'Estoy sin pecado', hasta que este
cuerpo vil sea cambiado y transformado a semejanza de su
cuerpo glorioso". Repetidas veces declar que aquellos que
estarn ante "el trono de Dios sin mancha o arruga" sern
"completos en Cristo" porque estn "revestidos de su justicia". Esta ltima declaracin es una indicacin de que los
santos necesitarn ser cubiertos por la justicia de Cristo
hasta cuando ocurra su segunda venida. 29
Preguntamos, cmo es que Elena de White puede. decir
que podemos vivir sin pecado y estar sin pecado como
Adn antes de la cada, por un lado, mientras que por el
otro indica que no podemos decir que estamos sin pecado
y que necesitamos los mritos de Cristo hasta su segunda
venida?
La respuesta est, al igual que para los escritores bblicos, en su definicin de pecado e impecabilidad. Como
vimos en el captulo 2, el pecado es un acto de rebelin
contra la persona y la autoridad de Dios. El pecado es una
actitud y un acto consciente y voluntario; segn escribi()
Elena de \Vhite, "niega realmente a Dios, y se rebela contra
las leyes de su gobierno". Estos pecados son "voluntarios" y
"conscientes". "Nadie se engae a s mismo", escribi, "creyendo que puede volverse santo mientras viole premeditadamente uno de los preceptos divinos, Un pecado cometido deliberadamente acaBa la voz atestiguadora del Espritu

216

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

y separa el alma de Dios". Pero, "ser llevado a pecar en


forma inconsciente -no intentando pecar... -es muy diferente del que planea y deliberadamente entra en la tentacin y planea un curso de accin ".30
A partir de la cita mencionada es claro que Elena de
White sostena que existen tanto pecados conscientes,
conocidos e intencionales, como pecados de ignorancia que
no son intencionales ni conscientes. Es importante destacar,
sin embargo, que ella se refiere a ambos tipos como pecados.
En otras ocasiones se refiere a los pecados no intencionales como "errores". Por 10 tanto escribi que "cuando
estamos revestidos por la justicia de Cristo, no tendremos
ningn gusto por el pecado, pues Cristo obrar dentro de
nosotros. Quiz cometamos errores, pero aborreceremos el
pecado que caus los sufrimientos del HIjo de Dio.'./' .."
Con esto en mente, podemos comenzar a comprender
las declaraciones aparentemente conflictivas de Elena de
White, de que podemos vivir vidas sin pecado, pero que a
la vez no podemos decir que estamos sin pecado. Aquellos
que "viven sin pecado" y quienes "alcanzan la condicin de
impecabilidad que tuvo Adn antes de su transgresin", no
estarn viviendo en rebelin o en pecado intencional, como
no lo estuvo Adn antes de la cada. Puesto que su actitud
es correcta delante de Dios, no estn en rebelin contra l
y su ley de amor.
Por otro lado, todava cometern errores. Incluso cometern pecados no intencionales y no conscientes. Por lo
tanto, no estn sin pecado. Es con esa tensin en mente que
Arnold Wallenkampf pudo sugerir que es posible tener una
perfecta actitud de amor hacia Dios aun cuando no se llegue a la meta. John Fowler, en su tesis doctoral sobre el
concepto de Elena de White del desarrollo del carcter,
lleg a una conclusin similar. La perfeccin, escribi
Fowler, "necesita de la ausencia de pecado acariciadd',32

LA PERFECCION y LA IMPECABILIDAD SEGUN ELENA DE WHITE 217

Hasta aqu debe quedar claro que e! punto de vista de


Elena de White sobre la impecabilidad es el mismo que el
de los escritores de! Nuevo Testamento y de Juan Wesley,
como vimos en e! captulo 7. Por lo tanto, nadie debe sorprenderse al descubrir que ella seal al mismo culpable
por la brecha existente entre la falta de pecado acariciado y
la impecabilidad total. Es el viejo tema de los "cuerpos mortales" con los cuales luchaba Pablo en el libro de Romanos
(vase, por ejemplo, el captulo 6:12) y en otros lugares.
/~- Elena de White escribi: "Todos pueden ahora obtener
corazones santos, pero no es correcto decir que en esta vida
podemos tener carne santa... Si aquellos que hablan tan
libremente de la perfeccin en la carne, pudieran ver las
cosas en su luz verdadera, se horrorizaran de sus ideas presuntuosas ... Si bien no podemos reclamar la perfeccin de
la carne, podemos tener la perfeccin cristiana del alma. A
travs de! sacrificio hecho por nosotros, los pecados pueden
ser perfectamente perdonados. Nuestra dependencia no
est en lo que e! hombre puede hacer; sino en lo que Dios
puede hacer por el hombre a travs de Cristo ... Todos pueden ser hechos perfectos en Cristo Jess. Gracias a Dios que
no estamos luchando con imposibilidades. Podemos reclamar la santificacin... Si bien se perdona el pecado en esta
vida, de momento no se remueven totalmente sus consecuencias". Ello suceder en la segunda venida Y
En conclusin, al igual que la Biblia, Elena de White sostiene que hay una dualidad en la experiencia de los cristianos que sean sin pecado, pero no absolutamente sin pecado. Estos cristianos sin pecado son los mismos cristianos
perfectos. Hay quienes compalten una relacin de fe con
Jess y cuyos corazones, mentes y voluntades estn totalmente entregados a hacer la voluntad de Dios. Por lo tanto,
estn tan libres del pecado de la rebelin, como lo estuvo
Adn antes de su cada. Por otro lado, debido a la ignorancia y otras debilidades de la carne, an cometen errores y

218

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

pecados involuntarios. Por lo tanto les espera un estado ms


completo de perfeccin e impecabilidad en el momento de
la segunda venida de Jess, cuando l "transformar el cuerpo de la humillacin nuestra, para que sea semejante al
cuerpo de la gloria suya" (Fil. 3:21; vase 1 Cor. 15:44, 5054). Examinaremos el efecto de ese cambio en la perfeccin
y la impecabilidad en el captulo 10.

Naturaleza de la perfeccin del carcter


Antes de dejar el punto de vista de Elena de White sobre
la perfeccin, es importante que comprendamos lo que ella
pensaba sobre la naturaleza de la perfeccin del carcter.
Hay dos enfoques de ese tema. El primero enfatiza las
"acciones individuales" (en otras palabras, una vida de actos
exentos de falta) que componen la perfeccin, mientras que
el segundo enfatiza una idea de perfeccin del carcter centrada en principios. Aun cuando el enfoque de las "acciones
individuales" pareciera ser el ms evidente en la interpretacin popular ele Elena de White, sus escritos nos llevan
hacia la interpretacin opuesta.
A ella le preocup la lealtad de la persona, es decir qtJl'
el corazn y la mente estuvieran en sintona perfecta con el
corai'.n y la mente de Dios. Las acciones correctas: -los
actos individualcs- Huirn naturalmente de una correctl
actitud y consecuente lealtad.
Su concepto de perfeccin del carcter centrado en principios por lo menos consta de dos aspectos. Cno de ellos
fue expresado hermosamente cuando escribi que "la esencia de toda justicia es la lealtad a nuestro Redentor. Esto nos
inducir a hacer lo bueno porque es bueno, porque el bien
hacer agrada a Dios".;
Ella resalta el segundo aspecto de la perfeccin del
carcter al escribir que fue la misin de Cristo "hacer a los
hombres partcipes de la naturaleza divina, ponerlos en

LA PERFECCION y LA IMPECABILIDAD SEGUN ELENA DE WHITE 219

armona con los principios de la ley del cielo". Por supuesto, como vimos en la Biblia, tanto la "naturaleza divina"
como los "principios de la ley" se centran en el amor agape
(1 Juan 4:8; Mat. 22:36-40).
Elena de White asocia las "acciones individuales" de la
vida cristiana con los principios bsicos en un patrn consistente que armoniza con la presentacin bblica. Por ejemplo, en Palabras de vida del gran NIaeslro ella dice claramente que "Dios exige que sus h~J'os sean perfectos".
Prosigue diciendo que "su leyes una copia de su propio
carcter, y es la norma de todo carcter. Esta norma infinita
es presentada a todos a fin de que no haya equivocacin
respecto de la clase de personas con las cuales Dios ha de
formar su reino. La vida de Cristo sobre la tierra fue una perfecta expresin de la ley de Dios, y cuando los que pretenden ser hijos de Dios llegan a 'ser semejantes a Cristo en
carcter, sern obedientes a los mandamientos de Dios.
Entonces el Seor puede con confianza contarlos entre el
nmero que compondr la familia del cielo".J6
Hasta aqu, la perfeccin orientada hacia la ley mencionada en este pasaje, podra ser interpretada en trminos
tanto del modelo de las acciones externas como de la perspectiva del paradigma de principios. Fuera de su contexto,
la mayora probablemente interpretara el modelo de los
"actos individuales". Pero siempre debiramos dejar que sea
la Sra. White la que hable a trflvs de un contexto ms
amplio.
:::.! En el siguiente prrafo ella se1ala que muchos "profesan
ser cristianos ... y no obstante no sienten la necesidad de una
transformacin del carcter". l.os tales nunca han sentido su
necesidad de fe en Cristo o de un verdadero arrepentimiento. "No han vencido sus tendencias heredadas o sus
malos hhitos cultivados [las tendencias son el curso general del corazn y de la mentel ... Muchos de los que se llaman cristianos, son meros moralistas humanos [aquellos que

220 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

meramente guardan los detalles de la ley sin haber sido


transformados por una relacin salvfica con Cristo]" Y
En la siguiente pgina, la Sra. White se torna ms explcita al desarrollar su idea de la clase de perfeccin que
"Dios requiere ... de sus hijos". "La justicia de Cristo", escribi, "no cubrir ningn pecado acariciado [con lo cual da
a entender que su justicia s cubre los pecados que no son
de rebelin]. Puede que un hombre sea un transgresor de la
ley en su corazn; no obstante, si no comete un acto exterior de transgresin [se las ingenia para vivir con los 'actos
individuales' o detalles de la ley], puede ser considerado por
el mundo [y probablemente por la mayora de los miembros
de la iglesia] como un hombre de gran integridad. Pero la
ley de Dios mira los secretos del corazn. Cada accin es
juzgada por los motivos que la impulsaron. Unicamente lo
que est de acuerdo con los principios de la ley de Dios
soportar la pmeba del juicio". Sus siguientes palabras
expresan que "Dios es amor", trayendo de esta manera al
centro ese principio de extrema importancia.:18
El pasaje arriba mencionado es tpico en las declaraciones de Elena de White referentes a la perfeccin del carcter. A ella le preocupa primordialmente el gran principio
motivador del amor que moldea y transforma las tendencias
de la persona a travs de la gracia de Dios. Los detalles de
la ley son importantes para ella, pero solamente dentro del
contexto del gran principio de la ley. Aun as, en el pasaje
citado ella seala cuidadosamente que son los actos "acariciados" de la rebelde conducta los que constituyen el problema y no las acciones mismas. De modo que su punto de
vista acerca de la perfeccin del carcter en ese pasaje es
una perspectiva centrada en un principio.
Este mismo concepto sobresale vez tras vez en sus escritos. Al comentar sobre el encuentro del joven rico con
Cristo en su bsqueda de la perfeccin, ella seala que si
bien l cuidaba los detalles de la ley, haba perdido de vista

LA PERFECClON y LA IMPECABILIDAD SEGUN ElENA DE WHITE 221

e! ideal de Cristo. "Cristo ley el corazn del prncipe. Una


sola cosa le faltaba, pero sta involucraba un principio vital.
Necesitaba e! amor de Dios en el alma. Esta sola carencia,
si no era suplida, le resultara fatal; corrompera toda su
naturaleza ... Afn de que pudiese recibir el amor de Dios [el

principio que le faltaba!, deba renunciar a su supremo


am01" a s mismo". 39
Ella continu destacando que "Cristo p1"eSent las nicas
condiciones que pondran al prncipe en el sitio donde desarrollara un carcter cristiano". Ms adelante en ese mismo
pasaje, seal que el punto crtico es "la obediencia a su
ley, no slo una obediencia legal, sino una obediencia que
penetra la vida y se ejemplifica en el carcter" :iO
As ella sigue su costumbre, repetida a menudo, de relacionar las acciones de la vida justa con el gran principio
central del desarrollo del carcter en su discusin sobre la
perfeccin del mismo. No deja lugar a dudas en cuanto a su
enfoque. La esencia de la perfeccin de! carcter es la esencia de un corazn y una mente perfectos y una lealtad indivisa hacia Dios. Este punto de vista armoniza con su concepto (y e! de la Biblia) de que la perfeccin y la impecabilidad son actitudes y' no perfeccin absoluta de accin.
Examinaremos la brecha entre la actitud perfecta y las
acciones perfectas en el captulo 10.
Entre tanto, es importante enfatizar que la perfeccin del
carcter no consiste primariamente en lo que uno evita. Las
personas nunca llegarn a ser perfectas por evitar ste o
aquel pecado, aun cuando fuera posible evitarlos todos. Por
otro lado, la perfeccin del carcter est ntimamente ligada
al PECADO: la actitud que coloca a mi yo en el centro de
mi vida y enfoca mi agape en mi persona en lugar de hacerlo en Dios y en mi prjimo. C. Mervyn Maxwell nos ayuda
a comprender esto cuando seala que "es esencial destacar
los aspectos positivos de la perfeccin del carcter"." Elena
de White repetidamente recalca este"mismo punto. "La reli-

222

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

gin del evangelio", escribi, "es Cristo en la vida, es tllI


princiPio vivo y activo. Es la gracia de Cristo revelada en \1
carcter y desarrollada en las buenas obras. Los principi( 1,',
del evangelio no pueden separarse de ninguna fase de LI
vida prctica ... El amor es la base de la piedad. Cualquicr;1
que sea la profesin que se haga, nadie tiene amor pUl'< 1
para con Dios a menos que tenga amor abnegado para con
su hermano... Cuando el yo est sumergido en. Oisto, ('/
amor brota espontneamente. La plenitud del carcter cris
liana se alcanza cuando el impulso a ayudar y beneficiar ti
otros brota constantemente de adentro, cuando la luz cll'1
cielo llena el corazn y se revela en el semblante" :i2
El "carcter cristiano ntegro" basado en principios es en
esencia la definicin de la perfeccin del carcter. Por lo
tanto Elena de White escribe que "nadie que tenga el ideal
verdadero de lo que constituye un carcter perfecto dejar:i
de manifestar la simpata y la ternura de Cristo. La influencia de la gracia debe ablandar el corazn, refinar y purificar
los sentimientos, impaltir delicadeza celestial y un sentido
de lo correcto".';
Antes de abandonar el tema de la perfeccin segn Elena
de \XI'hite, debemos destacar dos puntos. En primer lugar,
ella nunca separa la perfeccin del carcter de la gracia
capacitadora y transformadora de Cristo. Jean Zurcher lleg
a la conclusin de que "un examen honesto de los escritos
de Elena de White revelar que ni una sola vez se refiere
ella a la perfeccin del carcter sin indicar que Jesucristo es
el nico medio para alcanzarla" .'"
Un segundo hecho que hay que observar es que los lectores de Elena de White son susceptibles de aplicar incorrectamente sus escritos sobre la perfeccin debido a factores personales o a ideas preconcebidas. Ann Burke destaca
un punto sobresaliente cuando dice que "es lamentable
que, debido a nuestros temperamentos, los creyentes celosos a menudo destaquen declaraciones fuertes que probla-

LA PERFECCION y LA IMPECABILIDAD SEGUN ELENA DE WHITl: 2/:1

Illemente estaban dirigidas a cristianos descu idados. l.os n'


losos se castigan ellos mismos con estas declaracioIl\ 's,
mientras que los miembros de iglesia ms flojos enCUCl1lr:1I1
llna falsa seguridad en otras declaraciones que sin duda s\'
dieron para confortar a los muy sensibles". 4S Por sUpUesl(),
l'S fcil saber en qu lugar encajan los fariseos dentro d('
este esquema.
En este captulo vimos que las definiciones de Elena dl'
White de impecabilidad y perfeccin, cuando se Icen ('11 vi
contexto de pasajes especficos y en el tenor general de sus
(~scritos, armonizan con las definiciones bblicas. Una de LIs
tendencias ms lamentables de n'luchos adventistas es citar
sus escritos fuera de contexto de manera que los sacan dcl
marco bblico el cual, declara ella, nunca ha traspuesto. Es
difcil ver cmo esa prctica puede considerarse como fidelidad "al testimonio directo de Elena ele White".
El asunto de las definiciones errneas de la perfecci('>Il
ser particularmente problemtico en el rea de la perfc('
cin en el tiempo final. Y este tema es el que abordarcm( >s
en seguida.

Captulo 9

La perfeccin yla ltima


."
generaclon

o es por accidente que los adventistas del sptimo


da han credo consistentemente en la importancia
de tener algn tipo de perfeccin. Aun una lectura
superficial de Apocalipsis 14 -el captulo fundamental del
pensamiento adventista- nos deja la idea de que habr un
pueblo perfecto al final de la historia de esta tierra.
Lo que la Biblia dice acerca de la
perfeccin de la ltima generacin

Apocalipsis 14 comienza mencionando a los 144.000 que


estn sellados con el nombre de su Padre en la frente (Apoc.
14:1; 7:4). Este captulo al referirse al pueblo del tiempo del
fin dice que "no se contaminaron" con una religin falsa,
que "siguen al Cordero por dondequiera que va", que son
honestos y que "son sin mancha" (cap. 14:4, 5). G. C. Bcrkouwer dice que los 111.000 estn "radicalmente entregados" a Cristo.
Es la expresin traducida como "sin mancha" la que nos
hace pens;lI' en la perfeccin de este pueblo del tiempo del

224

LA PERFECClON y LA ULTIMA GENERAClON

225

fin. La Versin NRV 90 traduce dicha expresin como "son


sin mancha", y la Versin Nueva Biblia Espaola dice que
"no tienen falta".
Robett Ivlounce puntualiza que "cuando se refiere a los
creyentes del Nuevo Testamento, la palabra griega literalmente significa ticamente sin mancha". Y George Eldon
Ladd sugiere que estas personas tienen una "dedicacin sin
falta" a Dios. 2 No importa por dnde se los mire, los 144.000
poseen una forma de perfeccin sobresaliente por ser una
experiencia histrica fuera de lo comn.
Los adventistas se vieron retratados desde el principio en
este pasaje. Tambin se vieron representados por los tres
ngeles de los siguientes versculos (Apoc. 14:6-12). Su
mensaje al mundo fue que "la hora del juicio ha venido",
Babilonia ha cado, y que guardar los mandamientos de
Dios es una seal que caracteriza a aquellos que son leales
a Cristo en contraposicin a los que dan su lealtad al poder
representado por la bestia y reciben su marca.
El siguiente paso despus de predicar esos tres mensajes
es la segunda venida de Cristo y la cosecha de la mies (vers.
14-20). No es difcil entender por qu los que se vieron retratados en Apocalipsis 14 quisieron estar listos para la cosecha volvindose "sin mancha" a travs de la observancia de
"los mandamientos de Dios". La idea de la perfeccin para
la cosecha delliempo del fin se ha entretejido en el telar del
adventismo desde el mismo comienzo de su historia.
Siento que es intil tralar de pedir excusas por la perfeccin "sin mancha" que se exige al pueblo de Dios en el
tiempo del fin. El asunto que nos interesa es por qu Dios
aparentemente espera ms de la ltima generacin de seres
humanos que de cualquier otra ..
La respuesta l esa pregunta no descansa en algn tipo
ele dispcnsacionalismo mediante el cual Dios trata a la ltima generacin ele seres humanos en forma diferente que a
los que existieron anteriormente, sino en el efecto de la cri-

226

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

sis del tiempo del fin que se revela en Apocalipsis 12: 17 y


13:11-17. Esa crisis polariza a la humanidad en dos bandos:
uno que es totalmente leal al Dios del universo y el otro,
que es completamente leal al dragn (Apoc. 12:9) representado por los poderes de la bestia de Apocalipsis 13.
Apocalipsis 12: 17 da una sinopsis de la crisis sin precedentes cuando dice que el dragn har guerra contra aquellos que demuestren su lealtad a Dios al guardar sus mandamientos. Esa guerra llega a su clmax en Apocalipsis
13: 16, 17, cuando aquellos que rehsan ser leales a la bestia son, en efecto, puestos bajo pena de muerte (no pueden
"comprar o vender"). El destino de algunos de ellos se registra en Apocalipsis 14:13 como quienes "mueren en el
Seor": o sea, entre el comienzo de la predicacin del mensaje del tercer ngel y la gran cosecha de la tierra.
Es en este contexto donde las personas se separan de un
modo sin precedentes ya sea para elegir los principios del
reino de Dios o los del dominio de Satans. De acuerdo con
Apocalipsis 12:17-14:20, no habr lugar para la neutralidad
en el tiempo del fin. Aquellos que traten de ser neutrales
recibirn la marca de la bestia en su mano en lugar de la
frente (vase el captulo 13:16). La marca en la frente indica aceptacin mental o inteligente de los principios de la
bestia, mientras que la marca en la mano representa aceptacin pasiva del principio del dragn, la rebelin egocntrica que es la raz de todos los pecados.
No habr trmino medio. A la clara luz del conflicto final,
aquellos que no acepten la marca de la bestia debern conscientemente optar por una total lealtad a los principios de
Dios. Se les describe por lo tanto como "sin mancha", no
contaminados con una falsa teologa, observadores de los
mandamientos de Dios, y que tienen la fe de Jess (vase
el captulo 14:4, 5, 12).
Martn Lutero arroja luz sobre el efecto ele la crisis en la
polarizacin cuando observa que "Dios tiene muchos aman-

LA PERFECCION y LA UlTIMA GENII.'!"

1, ,1 ,

tes en tiempos de paz". En los buenos tiempo . . t .. , 1 l' ,1 1


sar que realmente amamos a Dios, pero los tiC111\ 11 ,', , ,,',
separan el amor y la lealtad verdaderos de lo <lit"
1ot' ,
mente externo.'
Durante la crisis de Apocalipsis 13 y 14, los Il'lll.l ' ,1, 1
gran cont1icto entre Satans y Cristo se tornan 1)J (',1111' ,
como el cristal por primera vez en la historia. Esta 1111'01111
claridad y las decisiones basadas en principios que OhiJ,l:,1 1
tomar a las personas que viven en ese tiempo, tiene elelt,
to de purificar la lealtad de los hombres y las mujeres y:1 SI'~1
hacia Dios o en contra de l. Por lo tanto las personas c!t-I
tiempo del fin tendrn una experiencia nica en la hjslmi~l
del mundo, Esta, como sugiere mi colega Kenneth Sira lid,
no es nica en su clase pero s en intensidad. Siempn' 11:1
habido problemas a lo largo de la historia, pero no COII I:l
intensidad y la claridad de la crisis predicha en el
Apocalipsis.
Aquellos cristianos que vivan en ese perodo sin precl'dentes de la historia de la tierra habrn terminado con la re
belin (PECADO) en contra de Dios. Su lealtad y su decliC':l
cin a l sern "sin mancha", "sin falta" y perfectas. POd!:lll
ser descritos como quienes tienen "la paciencia de los S:III
tos" al ,-1guardar la cosecha, como aquellos que "guardan 1I ),';
mandamientos de Dios", y que tienen la misma clase de 11'
qucJess tuvo en su Padre (Apoc. 14:12). En consecuenci:l.
"cuando l se manifieste" en las nubes del cielo par:1 b
cosecha de la tierra, sern "semejantes a l" (I Juan 3:2),
Los primeros adventistas no solamente insistieron en b
perfeccin a causa de su comprensin del libro de Ap()
calipsis, sino que tambin, como observa Ladd, "la sanlilicacin tiene una meta escatolgica. Es el propsito ele [)ic) . .
que la iglesia le sea finalmente presentada en esplendor, 'Sill
mancha ni arruga ni cosa semejante, sino que fuese sanl:! y
sin mancha'" (Efe. 5:27; vase Col. 1:22; 1 Tes. 3:13; '5:25)'"
Don~Jd Guthrie seala que segn el apstol Pedro "1;1

228

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

disolucin final de todas las cosas debe ser motivo de bsqueda en la actualidad de una vida de santidad".' "Puesto
que todas estas cosas han de ser deshechas", exclama
Pedro, "cmo no debis vosotros andar en santa y piadosa
manera de vivir, esperando y apresurndoos para la venida
del da de Dios!" (2 Pedo 3:11, 12; vase 1 Pedo 1:13-16).
Parte del mpetu por mejorar la conducta cristiana a travs de la histdria de la iglesia ha sido el "temor" (o respeto) por el juicio venidero. Despus de todo, no escribi
Pablo que todos "compareceremos ante el tribunal de
Cristo"? (Rom. 14:10). En otra ocasin escribi a los Corintios: "Porque es necesario que todos nosotros comparezcamos ante el tribunal de Cristo, para que cada uno reciba
segn lo que haya hecho mientras estaba en el cuerpo, sea
bueno o sea malo" (2 Cor. 5:10).
Con estos textos en mente, no debiera sorprender a
nadie que una iglesia que cree que ha sido levantada especialmente para predicar "los mandamientos de Dios" y "la
hora de su juicio es venida" piense seriamente en la perfeccin al aprontarse sus mien.bros para "la cosecha de la
tierra" (Apoc. 14:15). Por el contrario, habra sido extrao
que tales personas no pensaran en estar sin mancha o sin
perfeccin.
Los adventistas, por supuesto, no se han quedado atrs
en esta tarea, aun cuando algunas de sus ideas sobre la perfeccin no concuerdan enteramente con la enseanza bblica sobre este tema. En el resto de este captulo examinaremos la idea de Elena de White sobre la perfeccin en el
tiempo del fin. Como dijimos anteriormente, lo que ella
escribi debe entenderse dentro del marco de los conceptos bblicos de perfeccin, impecabilidad, pecado y redencin. Adems, tal comprensin debe ser fiel al conjunto de
las enseanzas de Elena de White en esos temas y al contexto literario inmediato de muchas de sus declaraciones
sobre la perfeccin en el tiempo final.

LA PERFECCION y LA ULTIMA GENERACION

229

La polarizacin durante el tiempo del fin y la


purificacin del santuario segn Elena de White

Una de las grandes contribuciones de los escritos de


Elena de White es el hecho de que ella toma el tema del
conf1icto final de Apocalipsis 12:17-14:20 y lo ampla. De
acuerdo con el captulo 12:17, ella describe una intensificacin del trabajo de Satans como acusador a medida que
"nos acercamos al fin de la historia de este mundo". Al ver
que su tiempo se acorta, cJ diablo "trabaja con mayor ardor
para engailar y destruir. Se ara cuando ve en la tierra un
pueblo que, aun con su debilidad y carcter pecaminoso,
tiene respeto por la ley de Jehov". Esto resulta en una actividad ms intensa como lo explica Apocalipsis 12:17."
Tambin es vital en la teologa de Elena de \X/hite la
separacin del mundo en dos bandos y la maduracin de la
cosecha de la justicia y la del pecado expuestas en Apocalipsis 13 y 14. Quiz su dec!3.racin ms explcita sobre
este tema es la que se encuentra en El Deseado de todas las
gentes: "La guerra contra la ley de Dios, que empez en el
cielo. continuar hasta el fin del tiempo". Toda persona ser5
probada, ya que la obediencia versus la desobediencia es 1(/
cuestin que todo el mundo debe resolver. "Todos sern llamados (l elegir entre la le,V de Dios y ICl-'i leyes de los hombres.
En esto se trazar la lnea divisoria. Habr solamente dos
clases. 'l()do carcter quedar plenam(mte definido; Ji todos
demostrarn si han ele8ido el lado de la lealtad o el de la
rebelin.
"Entonces vendr e/fin "."
La Sra. White asocia vez tras vez el desarrollo del car:.c
ter con la segunda venida de Cristo. Esa relacin es t:111 rclc ..
vante que podra considerarse como el tema de sus escritos.
Ella sefala claramente que el Scr10r no volvi inmedi:H:I'
mente desput?s del chasco millerista d lR44 porque "('1
pueblo no estaba an preparado para ir al encuentro de Sil

230

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

Seor. Todava le quedaba una obra de preparacin que


cumplir". A los fmstrados creyentes se les iba a dar una
nueva luz, nuevas responsabilidades y un nuevo mensaie.
Esa nueva luz y ese nuevo mensaje se centraran en el lugar
santsimo del santuario celestial, donde Cristo vindicara la
fe de los santos durante el juicio anterior al advenimiento
que se prolongara desde 1844 hasta justo antes de la
segunda venida. H
Es interesante, o quiz debera decir, caracterstico que
ella asocie este perodo de espera con la purificacin del
carcter de los creyentes. "Mientras se prosigue el juicio
investigador en el cielo", escribi ella, "mientras los pecados
de los creyentes arrepentidos sean quitados del santuario,
debe llevarse a cabo una obra especial de purificacin, de
liberacin del pecado, entre el pueblo de Dios en la tierra ...
Cuando esta obra haya quedado consumada, los discpulos
de Cristo estarn listos para su venida". Durante el tiempo
de la mediacin de Cristo en el lugar santsimo, ellos deben
"perfeccionarse en la santificacin en el temor de Dios".9
Elena de White no deja ninguna duda acerca de que los
creyentes del ltimo perodo de la historia de este mundo
viven en tiempos muy solemnes, aun cuando todava retienen el gozo y la seguridad porque estn en Cristo Jess.
Antes de la segunda venida, "habr entre el pueblo del
Seor un avivamiento de la piedad primitiva, cual no se ha
visto nunca desde los tiempos apostlicos". Han de "vindicar su carcter delante del mundo". Han de alcanzar "una
perfeccin sin mancha" a medida que avanzan hacia "la
demostracin completa y definitiva" de su gracia.
La pregunta obligada es, por supuesto, ,:,qu quiere decir
Elena de White con "piedad primitiva", "su carcter", y "perfeccin sin mancha"? Analizaremos esta pregunta en las
siguientes secciones de este captulo al estudiar lo que significa reproducir perfectamente el carcter de Cristo. pasar
el tiempo de prueba sin un iVlecliador y poseer la fe de UIl
J(I

LA PERFECClON y LA ULTIMA GENERACION

ni

Elas o un Enoc que fueron trasladados sin gustar la mUl'r


te. Finalmente citaremos algunas conclusiones de l1ucst n)
estudio.

Reproduccin perfecta del carcter de Cristo


Sin duda el pasaje de Elena de White citado ms I'n'
cuentemente acerca de reproducir en forma perfecta ("
carcter de Cristo es el siguiente: "Cristo espera con UIl
deseo anhelante la manifestacin de s mismo en su iglesia.
Cuando el carcter de Cristo sea perfectamente reproducid,)
en su pueblo, entonces vendr l para reclamarlos C()1l \( )
suyoS".11
Este pasaje es particularmente f~lscinante ya que sigue 1;1
secuencia de la ilustracin de la cosecha de Apocalipsis ll.
El siguiente prrafo prosigue diciendo que si todos los <Ul'
creyeron en Cristo glorificaran su nombre, la tierra quedara
sembrada rpidamente con la semilla del evangelio, "I{(pida mente madurara la gran cosecha final y Cristo vendri;1
para recoger el precioso grano".lZ Dado el paralelismo C()II
Apocalipsis 14, no es improbable, por 10 tanto, que l'st"
pasaje arroje luz sobre la naturaleza de lo que significa :,l'1
"sin mancha" y tener "la fe de Jess" (Apoc. 14:5, 12),
Ahora bien, la clave de la expresin de Elena de \XIhill'
arriba mencionada obviamente reside en lo que signilic:1
reproducir "perfectamente" el carcter de Cristo. Laml'Jlt:1
blemente, esta frase ha encendido mucho "fuego exlr;Jl()"
dentro de la comunidad adventista.
El procedimiento comn de interpretacin es sacarlo dl'
su contexto y asociarlo con citas "extremistas" sacad:l."> dl'
libros como Consejos sobre el rp.imell alimenticio (aisl:ldc)
tambin de su contexto histrico y literario). El resultado l'.',
una "teologa" que ni Elena de White ni Dios podran rl'('C)
nocer.
Cuando era ms jven segu esa lnea de pensamicIIt(), \'

232

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

me volv t~n extremista en mi deseo de reproducir perfectamente el carcter de Cristo que algunos temieron que
"muriera por la reforma pro salud".1,
Recientemente mi amigo Martin Weber public su recorrido por ese mismo sendero en su libro j~y Tortured
Conscience (Mi conciencia torturada). Luego de conveltirse
en el ms estricto de los estrictos en una institucin adventista de sostn propio, supo que estaba en el camino correcto cuando an ellos reconocieron que era un fantico.
".;stupendo!", pens, "todos dicen que estas personas son
fanticas y abora e/las mismas dicen que yo soy un jntico. Esto me convierte en el fantico de los fanticos!
Alabado sea el Seiior. ,por causa de Cristo estoy dispuesto a
ser llamado tonto! E,las personas no son /0 suficientemente
maduras espiritualmente como para darse cuenta de lo que
Dios est baciendo en mi vida".
La lucha de Martin lleg a su clmax cuando le pareci
que realmente poda ser como Cristo si oraba toela la noche,
ya que "el secreto de la perfeccin es no dormir". Su curso
de accin tuvo algunos resultados interesantes, aun cuando
no todos fueron santificados. H
Lo trgico es que Martin estaba haciendo todas estas
cosas para Cristo y en el nombre de Cristo. Ms tarde se dio
cuenta de que su vida era la peor clase de legalismo. "Era
un legalismo centrado en Cristo: legalismo por fe". 15
Martn, al igual que yo y tantos otros adventistas del sptimo da, pudo haberse ahorrado a s mismo (y a otros)
mucho dolor si hubiera ledo el contexto equilibrado ele tantas declaraciones de Elena de White que nosotros transformamos en monstruosidades farisaicas. Al no leer esos contextos, violamos la intencin de Elena ele White y la de
Dios, quien creemos que la inspir.
"Cristo", escribi Elena ele White en la introduccin al
tema de la reproduccin "perfecta" ele! carcter de Cristo:
"est tratando de reproducirse a s mismo en el corazn de

LA PERFECClON y LA ULTIMA GENERACION

233

los hombres ... No puede haber crecimiento o fructificacin


en la vida que se centraliza en el yo. Si habis aceptado a
Cristo como a vuestro Salvador personal, habis de olvidar
vuestro yo, y tratar de ayudar a otros ... A medida que recibis el espritu de Cristo -el espritu de amor desinteresado
y de trabajo por otros-, iris creciendo y dando frutos ... Se
aumentar vuestra fe, ... vuestro amor se perfeccionar. Retlejaris ms y ms la semejanza de Cristo en todo lo que es
puro, noble y bello". 16
Reproducir perfectamente el carcter de Cristo significa
abandonar los planes perfeccionistas farisaicos que se centran internamente en mi propio bienestar y perder mi "yo"
en el servicio a otros.
Reproducir perfectamente el carcter de Cristo significa
una relacin de amor. No es, como vemos en la parbola de
la oveja y los cabritos en Mateo 25:31-46, lo que comemos
(o no comemos) ni aun cmo guardamos el sbado. Los
detalles del estilo de vida SOI1 importantes, pero solamente
dentro del contexto de una vida cristiana totalmente C011..<;agrada al amor. Esto es esencialmente lo que Jess trat de
decirnos en Mateo 5:48, cuando dijo, en el contexto de amar
a los enemigos: "Sed, pues, vosotros perfectos, como vuestro Padre que est en los cielos es perfecto". El pasaje paralelo de Lucas 6:36, corno vimos anteriormente, compara la
perfeccin con el hecho de ser misericordiosos.
Por lo tanto el cristiano perfecto es el cristiano amante.
Esta es la caracterstica que Dios desea para su pueblo "sin
mancha" del tiempo del fin, que tiene "la fe de Jess" y ha
"reproducido perfectamente" el carcter de Cristo. De un
corazn transformado fluirn acciones transformadas. El
cristiano perfecto est en armona con el gran principio de
la ley: amar tanto a Dios como al prjimo (Mat. 22:36-40).
"En la medida en que haya amor en el hombre", escribi
Emil Brunner, "ste realmente se as<meja a Dios y se muestra como hijo de Dios".17

234

GUIA DEl FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

Mucho de lo que los adventistas denominan perfeccin


del carcter tiene que ver con estilo de vida y no precisamente con el carcter. Este es un trgico error. Cmo y qu
comemos y otros detalles de nuestro estilo de vida son el
medio para llegar a un fin, pero no es el fin en s mismo. El
carcter es lo que busca el Seor de la cosecha. El probablemente no "pierde el sueo" si ests comiendo en forma
intemperante, pero no es feliz cuando tu intemperancia en
el comer te torna irritable e injusto con tus hijos. El propsito de una buena salud, etc., es prepararte en forma perfecta para expresar el carcter de Dios a los que te rodean.
El problema lamentable de confundir estilo de vida con
carcter es que tiende al legalismo: legalismo que es tan
duro, fro, sin gozo y crtico, como lo fue el de los fariseos de
antaPio. De ab que reproducir en forma pe1fecta el as llamado carcter semejante al de Cristo puede llevar a la anttesis de todo lo que jess represent.
Elena de White nunca confundi ese concepto. Su trompeta dio un sonido fuerte, claro y consistente. "El ltimo
mensaje de clemencia que ha de darse al mundo, es una
revelacin de su carcter de amor". 18 De este modo demostr que estaba en armona con Jess, quien declar que el
mundo sabra que somos sus discpulos si "tenemos amor
los unos con los otros" Quan 13:35).
A algunas personas les habra gustado que la Sra. White
y Jess hubieran determinado alguna forma perfecta de
guardar la ley o el estilo de vida en sus declaraciones, pero
me parece que es tiempo de poner las cosas en su lugar
permitiendo que sea Dios el que hable en vez de procurar
estar 10 ms cerca posible de los fariseos que decan que el
Mesas (Cristo) vendra si la Torah (la ley) se guardaba perfectamente por un da. '?
Vez tras vez, Elena de White reiter el mensaje tan necesario de que la perfeccin de carcter se centra en el principio motivador del amor de Dios en todos los aspectos de

LA PERFECClON y LA ULTIMA (,1 f.llliAl 1I '11

'1',

la vida cristiana. "Cuando el yo est sumergidl) 1'11 111 ,1"


escribi, "el amor brota espontneamente. La p/emlllrl .Id
carcter cristiano se alcanza cuando el impulso a ayudol "

beneficiar a otros brota constantemente de adentro, cuan(./)


la luz del cielo llena el corazn .Ji se revela en el semblante" .lO
Estas declaraciones acaban instantneamente con la perfeccin reflejada en "caras amargas". Los que poseen el
carcter de Cristo no tienen nada que temer de! futuro.
"Dios es amor", escribi el apstol; "y el que permanece en
amor, permanece en Dios, y Dios en l. En esto se ha perfeccionado el amor en nosotros, para que tengamos confianza en el da del juicio; pues como l es, as somos noso~!os en este mundo" (1 Juan 4:16, 17).

Sin Mediador durante el tiempo de angustia


Otros pasajes que los adventistas tradicionalmente han
relacionado con la perfeccin del tiempo del fin son aquellos que se refieren a pasar por el tiempo de angustia (Dan.
12:1) sin un Mediador; presuponiendo que para poder
hacerlo se debe ser perfecto y sin pecado en el sentido m;s
completo de la palabra. La misma idea de una posibilidad
tal ha llevado a muchos adventistas a una agona espiritual,
lo cual no es espiritualmente saludable.
Los adventistas del sptimo da han sostenido que el
tiempo de angustia de Daniel 12: 1 tiene lugar entre el fin
del tiempo de prueba (momento cuando se sella e! destino
eterno de toda persona, Apoc. 22:11, 12) y la segunda venida de Jess. De esta manera la expresin "se levantar:
Miguel" (Cristo) en Daniel 12:1 se ve como una referencia a
Cristo que termina su ministerio en el segundo comparli
miento del santuario celestial cuando concluye e! juicio prv
vio al advenimiento.
El lenguaje con que se alude a los eventos finales Vil It)S
escritos de Elena de White est lleno de referencias a la IX'I

236 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

feccin de los que son "sin mancha" segn Apocalipsis 14.


Por ejemplo, al hablar de la lluvia tarda del Espritu Santo
(Joel 2:23, 28-30) que habr de caer sobre el pueblo de Dios
antes del tiempo de prueba, ella escibe: "La maduracin del .
grano [como resultado del derramamiento de la lluvia tardaJ
representa la terminacin de la obra de la gracia de Dios en
el alma. Mediante el poder del Espritu Santo se ha de perfeccionar la imagen moral de Dios en el carcter. Debemos
ser totalmente transformados a la semejanza de Cristo.
"La lluvia tarda, que madura la cosecha de la tierra
representa la gracia espiritual que prepara a la iglesia para
la venida de! Hijo del hombre". El propsito de la lluvia tarda es, pues, capacitar al pueblo de Dios en el tiempo del
fin para ser trasladado sin ver la muerte y fortalecerlo para
pasar por e! tiempo de prueba. 21
Otro evento del tiempo del fin que ocurre inmediatamente antes del tiempo de prueba es la finalizacin del
sella miento de los 144.000 (vase Apoc. 7:1-4; 14:1-5). Juan
e! revelador no solamente asocia el sellamiento con la
"impecabilidad" sino que tambin lo hace Elena de White.
"El sello de Dios", escribe ella, "nunca ser puesto en la
frente de un hombre o una mujer impuros. Nunca ser
puesto sobre la frente de seres humanos ambiciosos y amadores del mundo. Nunca ser puesto sobre la frente de
hombres y mujeres de corazn falso o engaoso. Todos los
que reciban el sello debern estar sin mancha delante de
Dios". Y vuelve a insistir: "El sello del Dios viviente ser
colocado solamente sobre aquellos que sean semejantes a
Cristo en carcter". 22
Al completarse el sella miento, se cierra el tiempo de
prueba y e! pueblo de Dios entra en la experiencia del tiempo de angustia. Es en relacin con este evento que Elena de
White ha utilizado sus declaraciones ms fuertes con respecto al asunto de la perfeccin en el tiempo del fin.
"Los que vivan en la tierra cuando cese la intercesin de

LA PERFECCION y LA ULTIMA GENERACION

237

Cristo en el santuario celestial debern estar en pie en la


presencia del Dios Santo sin mediador. Sus vestiduras debern estar sin mcula; sus caracteres, purificados de todo
pecado por la sangre de la aspersin. Por la gracia de Dios
y sus propios y diligentes esfuerzos debern ser venn:dorcs
en la lucha con el mal". Para entonces ya habrn abandonado todo pecado a travs de la purificacin del santuario
de sus almas durante el juicio previo al advenimiento."'
,)/ Sobre ese mismo tema, escribi que "ahora, mi<:ntras
nuestro gran Sumo Sacerdote est haciendo propiciacin
por nosotros, debemos tratar de llegar a la perfeccin en
Cristo. Nuestro Salvador no pudo ser inducido a ceder a la
tentacin ni siquiera en pensamiento. Satans encuentra en
los corazones humanos algn asidero en que hacerse firme;
es tal vez algn deseo pecaminoso que se acaricia, por
medio del cual la tentacin se fortalece. Pero Cristo declar
al hablar de s mismo: 'Viene el prncipe de este mundo; y
l nada tiene en m' (Juan 14:30). Satans no pudo encontrar nada en el Hijo de Dios que le permitiese ganar la victoria. Cristo guard los mandamientos de su Padre y no
hubo en l ningn pecado de que Satans pudiese sacar
ventaja. Esta es la condicin en que deben encontrarse los
que han de poder subsistir en el tiempo de angustia".l
Las declaraciones precedentes y otras similares han tenido un profundo efecto entre los adventistas. Si bien parte
de ese efecto ha sido moderado y saludable, hay mucho
que ha estado fuera de foco y lejos de una clara comprensin de lo que Elena de White realmente escribi.
Por esto, A. L. Hudson (hombre que por aos ley las
declaraciones en cuanto a la condicin de los salvados en
el tiempo de angustia con la idea de que significaban una
impecabilidad absoluta) seala que "esta doctrina [vivir sin
un Mediador en el santuario celeslialJ ha tenido efectos
negativos en el adventismo de modos diferentes. En armona con otras ideas, ha conducido a la proposicin ele que

238 GUIA DEl FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

la ltima generacin, o los 144.000 sern tan justos, tan limpios, tan santos que no tendrn ms necesidad de un
Salvador. Esto ha llevado [en la vida diaria] a una justificacin propia intocable (anticipadamente) o a una desilucin
total" .25
Hay muchos, incluyendo al escritor de este libro, que
han experimentado tanto la justificacin propia de "llegar a
ser perfectos", como la frustracin y desilusin totales mencionadas por Hudson cuando finalmente nos convertimos
en personas menos perfectas de lo que nos habamos imaginado que ramos. Habamos tomado la ruta de los fariseos y llegamos a una bancarrota espiritual.
Quisiera sugerir que el verdadero problema no son las
citas de Elena de White antes mencionadas, sino la forma
en que las leemos. Una de las cosas l1'ls difciles para los
adventistas es leer declaraciones sobre la pelj"eccin humana sin cornprometer los sentil1zientos. Hay dos errores que
generalmente se cometen con las declaraciones citadas. En
primer lugar, leemos en esos pasajes significados que no tienen. En segundo, a menudo dejamos de leer sus contextos.
El resultado obvio de tal procedimiento es un fuerte
emocionalismo sobre el tema de la perfeccin en el tiempo
del fin que tiende a polarizar a las personas entre un fanatismo que pretende ser lo suficientemente justo para vivir
sin Cristo, por un lado, y la negacin de que haya alguna
esperanza o posibilidad de perfeccin personal (en oposicin a la vicaria) antes del segundo advenimiento, por el
otro lado. Yo he "pasado" por ambas experiencias.
Ahora comprendo que una lectura cuidadosa de estos
pasajes llevar l una posicin moderada y equilibrada en
cuanto a la perfeccin del carcter cristiano. Pero para
hacerlo se deben (n leer cuidadosamente las palabras que
realmente fueron escritas (en lugar de agregar palabras que
emanan de nuestros temores, antecedentes y/o nuestra
imaginacin); (2) tratar prudentemente de comprender lo

LA PERFECClON y LA ULTIMA GENERACION

239

que quiso decir la Sra. White mediante sus p:!I:lhras (en


lugar de agregar nuestras propias definiciol1l's () las de los
extremistas o aun la de los moderados sobre el tt'lll:); en
leer todo el contexto de sus declaraciones tal C()1l10 fll('rol1
escritas originalmente (en lugar de trozos citados l'll c()lllpilaciones oficiales o no oficiales); y (4) leer las ueclaraciolH's
dentro del marco de toda la Biblia y del espritu tll' prol;.'
ca en cuanto al pecado y la salvacin.
Si se siguieran en forma consistente esos cuatro P:IS()S,
veramos menos frustracin y negacin y ms cqllilil lri< l
cristiano en la vida de los creyentes. Hay una sola forIlla lIl'
leer una declaracin, que es leer lo que el autor en rcalidau
escribi y no lo que otro picnsa (o teme) que l o ella csnibi.
Si bien no podemos examinar en este libro cada una ele
las declaraciones de Elena de White respecto al tiempo deangustia-sin-un-Mediador considerando los cuatro p:ISOS
mencionados tomar tiempo para ilustrar lo que (jll ino
decir.
En primer lugar, noten por favor que eIJa no dijo qu(' I:t
gente vivira sin un Salvador durante el tiempo de angustia.
Ms bien, ella consistentemente escribi que ellos vivirall
"sin un sumo sacerdote en el santuario", "sin intercesor",
"sin mediador" en el sentido de que la intercesin de Cristo
habra terminado en el santuario cclestial,26
Cristo no abandona a su pueblo durante el tiempo de
anguslb. Al conlrario, declara enfticamente: "Yo estoy con
vosotros todos los das, hasta el fin del mundo" (Mal. 2R:2.()),
Por otro lado, Elena de White dice que por lo menos UIIO
ji/,ncin de Cristo termina cuando l deja el santuario celestial: no funciona ms como "Mediador". Explicaremos nl:.'-i
adelante las implicaciones de este asunto.
Una razn por la cual Cristo no necesita continuar con vi
trabajo de mediacin es que el juicio previo al advenilllil'll
to ha concluido, el tiempo de prueba ha terminado y 1< l. .

240 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

santos de Dios han sido sellados para la eternidad. En otras


palabras, al comenzar el tiempo de angustia, se habr decidido el caso de cada individuo. Tanto Mateo (en el captulo 25:31-46) como Apocalipsis (en los captulos 14 y 22:11)
indican que habr dos clases de personas que vivirn sobre
la tierra cuando Jess vuelva.
El cierre del tiempo de pmeba significa que todos los
seres humanos del tiempo del fin, dentro de esa atmsfera
semejante a una olla de presin, habrn elegido como Seor
a Jess o a Satans. Un grupo habr recibido el sello de
Dios; el otro, la marca de la bestia. Cristo dejar el santuario celestial porque su obra all ha terminado. La lealtad de
todo ser humano habr sido puesta de manifiesto a travs
de los principios que hayan expresado en sus vidas. Habrn
elegido ya sea la ley de amor de Dios o la ley del egosmo
de Satans.
Un segundo punto que debemos observar en estas declaraciones es que ellas no nos ensdan que los santos alcanzarn un estado final de perfeccin impecable. Elena de
White sugiere que cuando ella sel1ab que el tiempo de
angustia tiene como propsito colocar a los santos "en el
horno de fuego", es porque "debe consumirse su munda-

nalidad, a fin de que la imagen de Cristo se rejleje pe1fectamente".!? Los santos del tiempo del fin todava tienen que
seguir creciendo durante el tiempo ele angustia.
en tercer, y muy importante aspecto de nuestro estudio
es examinar las palabras que usa Elena de White. A menudo en conexin con pasajes referentes al tiempo de angustia ella expresa que los santos necesitan reflejar a Cristo o
ser semejantes en carcter a Cristo. Dijimos anteriormente,
en la seccin titulada "Reproduccin perfecta del carcter
de Cristo", que ella se refiere a una ~ctitud y vida basadas
en el amor, y no a una conducta absolutamente impecable.
Un mensaje similar subyace sin duda en la perfeccin de la
"imagen moral" de Cristo.~

LA PERFECClON y LA ULTIMA GENERAClON

241

Ella indica de nuevo, en el poderoso mensaje de El con/licto de los siglos (pg. 681) -donde dice que los creyentes
del tiempo del fin necesitan ser como Cristo durante el tiempo de angustia-, que el pecado "que se acaricia" es el problema real en lugar del pecado de omisin o el pecado
inconsciente (o error). Refirindose a la tentacin de Cristo,
ella escribi que "Satans no pudo encontrar nada en el
Hijo de Dios que le permitiese ganar la victoria". El haba
guardado la ley de Dios. 29
Como vimos en el captulo 6, el punto focal de la TENTA.CION que abarc toda la vida de Cristo fue si poner en
el centro de su vida a su yo y hacer su propia voluntad, o
a Dios y su santa voluntad. Cristo obtuvo la victoria porque
eligi a Dios y hacer la voluntad de l. Los seguidores de
Cristo en el tiempo del fin pueden y deben hacer esa misma
eleccin. Esa "es la condicin cn quc deben encontrarse los
que han de poder subsistir en el tiempo de angustia". Ellos

llegan a "la perfeccin en Cristo. Ni siquiera en pensamiento" pecan de rebelda, puesto que sus pensamientos han
sido transformados por el Espritu Santo. La gran polarizacin de los eventos del tiempo del fin los ha forzado a elegir ya sea vivir por los principios de la LEY de amor de Dios
o por los principios de Satans, y ellos han elegido lo primero siguiendo el ejemplo de su Maestro. De esta manera
reflejan el carcter de Cristo en sus pensamientos y vidas.
Son perfectos en el sentido en que no "acarician" el PECADO o los pecados.'\<J
Estos santos del tiempo de angustia no tienen pensamientos o acciones de rebelda. Por lo tanto no tienen ms
necesidad ele un J\'Iediador.
La sesin en la Colte celestial previa al advenimiento ha
concluido, pero eso no significa que los santos sean totalmente impecables o absolutamente perfectos. Son perfectos, pero no son perfectos an; son sin pecado, pero no son
impecables an.

242

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

Ellos son perfectos de carcter en el sentido de haber


incorporado el gran principio de la ley de amor a sus vidas,
pero an estn en el proceso que lleva hacia la perfeccin
total. No tienen pecado en el sentido de que no acarician el
pecado ni la rebelin, pero les espera su impecabilidad
absoluta al toque de la final trompeta de Dios.
Como declara Elena de White: "No podemos decir: 'Estoy
sin pecado', hasta que este cuerpo vil sea cambiado y transformado conforme a su cuerpo glorioso". "Si bien es cierto
que no podemos reclamar la perfeccin de la carne" hasta
la segunda venida, "podemos tener la perfeccin cristiana
del alma". 31
La raz del problema de alcanzar la impecabilidad en esta
tierra, como vimos en los captulos -; y 8, es que aun cuando nuestras voluntades y actitudes estn completamente en
armona con Dios, nuestros cuerpos y mentes dbiles todava nos hacen cometer pecados inconscientes (o errores) y
por causa de ello, descuidamos el hacer lo bueno al cometer pecados de omisin. La impecabilidad y perfeccin
absoluta estaran libres de estos problemas.
Por eso los santos del tiempo del fin an necesitan a
Jess durante el tiempo de angustia. C. Mervyn Maxwell
acertadamente se1ala que "la admonicin de Cristo, 'sin m
nada podis hacer', sigue siendo absolutamente cierta a 10
largo de toda la vida en la tierra y aun en la eternidad" Y
Aun cuando Cristo haya concluido su obra como
Mediador en el santuario celestial, como Salvador todava
impacta las vidas de los que sern trasladados por lo menos
en dos formas cIUciales. En primer lugar, siendo que ellos
an estn "en l", sus pecados no intencionales y los de omisin todava estn cubiertos por su vida perfecta que es imputada a todo creyente a travs de su justificacin continua.
Por eso Elena de White escribe que "solamente aquellos
que estn vestidos de las vestiduras de su justicia podrn
soportar la gloria de su presencia cuando l aparezca con

LA PERFECClON y LA ULTIMA GENERACION

243

'poder y gran gloria"'.3~ Los seres humanos nunca sern


como Cristo durante su vida terrenal en el sentido de que
puedan utilizar su propia justicia. Nunca podrn estar sin
pecado como l es sin pecado.
Por otro lado, los santos sern como l en su carcter
amoroso y en la intencin de su voluntad. Pero aun as no
pueden salir adelante por su propia cuenta, sino que sern
capacitados por su gracia para vivir como cristianos, tal
como sucedi antes del comienzo del tiempo de angustia.
Lo que ha cambiado es el hecho de que no necesitan
ms de un Mediador puesto que habrn terminado con su
historia de pecado consciente, intencional y rebelde.
Habrn hecho su decisin definitiva de vivir su vida en
Cristo Jess. Su decisin ha sido sellada por la eternidad por
el Dios que hace todo lo posible por salvar a sus hijos.
Los santos del tiempo de angustia son sin pecado en actitud y accin conscientes. Su impecabilidad ser absoluta en
la segunda venida, cuando Dios transformar sus cuerpos
mortales y finitos (con debilidades inherentes por causa del
pecado y esa tendencia natural hacia el mal desde el tiempo de Adn) en ';cuerpos espirituales" (porque ya no tienen
ni tendencias pecaminosas ni las limitaciones causadas por
el pecado). Los justos sern "transformados" "al sonido de
la finallrompeta". Cristo en su venida "transformar el cuerpo de la humillacin nuestra, para que sea semejante al
cuerpo de la gloria suya" (Rom. 6:12; 1 Cor. 15:44, 51-53; Fi!.
3:20, 21).
En vista de los cambios que se operarn en la segunda
venida, los santos ya no cometern ms ni siquiera pecados
inconscientes. En aquel momento tanto sus voluntades
como sus cuerpos sern glorificados y armonizarn con el
principio de la ley de amor de Dios. En ese sentido, ellos
no tendrn pecado, aun cuando no sean absolutamente perfectos. El crecimiento en la perfeccin despus de la segunda venida ser el tema del captLllo 10.

244

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

Poseamos la fe de Enoc y Ellas,


que los habilit para la traslacin
En el corazn mismo de la definicin de perfeccin del
carcter de Elena de White est el hecho de retlejar perfectamente la imagen de Cristo al amar a otros como a nosotros mismos, rechazar el pecado acariciado y rebelde, y cmcificar continuamente el yo. Estas caractersticas sern decisivas para aquellos que vivan en el tiempo de angustia y
sean trasladados al cielo en la segunda venida.o,
Estas caractersticas se cumplieron en los dos nicos personajes bblicos que fueron trasladados sin ver la mueltc.
Estos personajes aparentemente haban "caminado" ms y
ms cerca de Dios en sus vidas de progresiva santificacin.
Finalmente llegaron al punto en que Dios poda llevarlos al
cielo sin que pasaran por la muerte (vase Gn. 5:21-24;
Heb. 11 :5; 2 Rey. 2: 11). Si bien la Biblia no dice mucho sobre el tema, existe un volumen considerable de literatura en
el judasmo tardo que hace referencia a la traslacin de
Elas y Enoc y el posible estado de impecabilidad absoluta
que implica esa traslacin. o;
Elena de White tambin dijo algo al respecto. "Enoc y
Elas", escribi, "representan con propiedad aquello que la
raza humana podra haber sido mediante la fe en Jesucristo
si hubieran decidido serlo ... Estos hombres nobles y santos
estuvieron sin mancha ... con caracteres perfectos y justos, y
se los consider dignos de ser trasladados al cielo" .,\6
Generalmente se alude a esta cita sin su necesario contexto. Tomada tal como est, podra interpretarse que hay
algn tipo de perfeccin absoluta. Pero el prrafo que la
considera trata del contraste entre ellos y Moiss.
Especficamente, Satans triunf sobre Moiss al tentarlo a
glorificarse a s mismo, cuando en el caso de Enoc y Elas
no sucedi as. Nosotros tambin podemos experimentar
esa misma victoria; podemos elegir vivir una vida de com-

LA PERFECClON y LA ULTIMA GENERACION

245

pleta sumisin. Es as como "Enoc y Elas representan con


propiedad aquello que la raza humana podra haber sido
mediante la fe en Jess".,7
Elena de White observa que al haber vencido la TENTACION de las tentaciones, Enoc y Elas "estuvieron sin mancha entre la polucin moral que los rodeaba". No solamente no acariciaron el pecado, sino que su camino fue de
constante fe y no de rebelin.
En conexin con otro asunto, Elena de White escribi
que "como la de Enoc, ser la santidad de carcter de los
que sean redimidos de entre los hombres en la segunda
venida del Seor". 38
Una vez ms, a esta cita se la presenta generalmente
separada de su contexto, y al combinarse con otras da la
impresin de que hay algn tipo de perfeccin ltima.
Pero en el contexto la Sra. White es muy explcita cuando
se refiere a los elementos de la santidad de Enoc. Por
ejemplo, el "amor a Dios ... se convirti en el tema de su
meditacin de da y de noche. Con todo el fervor de su
alma trat de revelar aquel amor a la gente entre la cual
viva". Para l, la oracin era "como el aliento del alma", y
por "trescientos aos Enoc estuvo buscando la pureza de
cora zn" .39
En otro lugar, Elena de White escribi que "el piadoso
carcter... " de Enoc, "representa el estado de santidad que
deben alcanzar todos los que sern 'comprados de entre los
de la tierra' (Apoc. 14:3) en el tiempo de la segunda venida
de Cristo". Enoc haba guardado la ley de amor de Dios y
haba rechazado la rebelin. "As como Enoc, el pueblo de
Dios [del tiempo del fin] buscar la pureza de corazn y la
conformidad con la voluntad de su Seilor, hasta que refleje
la imagen de Cristo".'"
De lo que podemos inferir de estas y otras declaraciones,
la perfeccin de Enoc y de Elas consista en vivir la vida de
fe de la cruz, rechazando la rebelin contra Dios y los peca-

246

GUIA DEl FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

dos contumaces de una poca pelVcrsa, y reflejando el carcter de Cristo. El hecho de que sus vidas no llegaron a una
especie de impecabilidad absoluta se infiere de la declaracin de Elena de White que dice que "Cristo fue el nico ser
que vivi sin pecar en esta tierra" (vase Rom. 3:23),'l
En un pasaje ajeno al tema de Enoc y Elas, Elena de
White escribi que "cuando su imagen se reneja perfectamente en ellos [su pueblo], son perfectos y santos, preparados para la traslacin" Y
Ya observamos repetidamente en nuestro estudio que la
perfecta reproduccin del carcter de Cristo constituye el
mismo centro de la perfeccin del carcter de sus seguidores. Nunca haremos suficiente hincapi en el hecho de que
ella no define esa perfeccin en forma legalista refirindose
a la dieta, a guardar el sbado o a cualquier otra forma de
conducta o serie de conductas. Por el contrario, ella explcitamente la define como un espritu de "amor desinteresado y de trabajo por otros". Al igual que la Biblia, su definicin de perfeccin y de lo que significa reflejar la imagen
de Cristo se centra en el amor perfecto.'" Es una expresil)
de los principios de la LEY Y no el mero cumplimiento (k
la letra de la ley.
Tanto el enfoque de los detalles como el que se basa l'll
los principios conducen a vidas transformadas; pero miel)
tras uno lleva a los cambios que caracterizan a los farisco:,.
el otro lleva a una vida congruente con la de Cristo.

Dos clases de perfeccin y la demostracin final


de Dios ante el universo
Dos clases de peifeccin
Hemos completado un crculo desde que abordamos .1
terna de los fariseos en el captulo 1. All descubrimos -1110
algunos fariseos tenan la ilusin de alcanzar la perfc('(l' 111
al fragmentar el PECADO en pequeos "trozos" y luq~l' 11

LA PERFECCION y LA UlTIMA GENERAClON

247

venciendo cada "trozo" de pecado en forma separada. De


esta manera se vio tanto al pecado como l la justicia, por lo
menos en la prctica si no en la teora, como una serie de
acciones en vez de una condicin del corazn y la mente.
Tambin vimos en el captulo 3 cmo incluso la LEY de
Dios haba sido fragmentada en la vida diaria en una serie
de leyes para acelerar los propsitos de la justicia farisaica.
Esta forma de ver el pecado, la ley y la justicia, se funda en
un punto de vista impropio sobre la universalidad, la sutileza y el poder del pecado en la vida de un pueblo que quera ser bueno pero no poda, dada su inherente "inclinacin"
hacia el mal.
Tambin vimos en el captulo 1 que el enfoque de los
fariseos acerca de la justicia ha tenido muchos seguidores
entre los adventistas del sptimo da. Esto no es cierto slo
en la justicia orientada hacia las obras del adventismo anterior a 1888. sino tambin en el siglo veinte a travs de los
escritos de M. L. Arldreasen y otros.
Andreasen definida mente vio el pecado como una serie
de acciones especficas. Por lo tanto, poda escribir que la
persona que obtena la victoria sobre el hbito del tabaco
haba alcanzado una victoria hacia la justicia. "En ese detalle [el tabaco]", escribi Andreasen, "est santificado. Al
obtener la victoria sobre un tropiezo, ha de tener la victoria sobre cada pecado. Cuando la obra se termine, habr
ganado la victoria" sobre todos los pecados especficos,
"est listo para la traslacin. .. Ha sido probado en todos
los detalle."". De esta manera, "est sin falta ante el trono
ele Dios. Cristo coloca su sello sobre l. El esl{ seguro y
firme. Dios ha terminado su obr;l en l. La demostracin
de lo que Dios puede hacer con la humanidad est COffi-Il/etada"."
El razonamiento de Andrcasen condujo a una corriente
!('olgica adventista contempornea que subestima el poder
<Id pecado y sobreestima la capacidad de los seres huma-

248

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

nos para vencerlo. El resultado a menudo ha sido buscar


una impecabilidad perfecta a fin de que Cristo pueda volver
otra vez.
En contraste con la teologa de Andreasen sobre la
fragmentacin del pecado, de la ley, de la tentacin y de
la justicia, este libro presenta el argumento de que el
PECADO es en primer lugar una actitud y un estado de
rebelin contra Dios. Esta tiene por lo menos dos resultados: una relacin quebrantada con Dios y una serie de
acciones que fluyen de esa rebelin. Por eso el PECADO
lleva a actos pecaminosos; el PECADO conduce a los
pecados.
PECADO - - - - -~ pecados
Algunos se refieren a cualquier definicin de pecado que
no sea una accin o serie de acciones como a la Nueva
Teologa. Realmente la deberan llamar La Nueva Teologa
del Sermn del Monte. Uno de los puntos principales de
Jess en su gran sermn fue echar por tierra la definicin
del pecado fragmentado y sealar a sus oyentes sus aspectos internos (vase Mat. 5-7; 15:1-20).
La definicin de pecado. de Cristo, tambin contradijo la
definicin farisaica de justicia. Mientras que los fariseos
vean la justicia, la santificacin y la perfeccin como una
serie de acciones, Cristo vio estos elementos en trminos de
una transformacin total del corazn y la mente. Si el corazn y la mente fuesen convertidos al amor, entonces las
acciones justas de la vida diaria seran el fruto natural. De
esta manera la Jl;STIClA (un asunto del corazn) conduce a
acciones justas en la vicia diaria.
JUSTICIA

acciones justas

Por contraste, las acciones justas no llevan a la JUSTICIA.

LA PERFECCION y LA ULTIMA GENERACION

249

Slo se tiene acceso a la JUSTICIA por el camino de la cmz,


a travs de la fe en Cristo, la cmcifixin diaria del yo y una
transformacin total del corazn y la mente.
El enfoque transformacionista de la JUSTICIA tambin
necesita ser visto desde una perspectiva total de la LEY como lo sealan las Escrituras. La LEYes primeramente un
principio de amor que es la esencia del carcter de Dios. El
cristiano transformado tiene la LEY de amor grabada en su
corazn. Obedecer la LEY de amor es algo natural para
aquellos que estn en Cristo porque han incorporado ese
gran principio a su experiencia. Del principio de la LEY fluyen leyes especficas.
LEY -----IIIj.~ leyes
Si bien los fariseos estaban preocupados por la letra de
leyes especficas, Cristo se interes ms por el espritu de la
LEY. Como a l le preocupaba por encima de todo realizar
acciones de amor (como lo demandaba la LEY de amor), a
menudo tuvo que hacer frente a las recetas legalistas de los
fariseos, quienes concluan que la justicia y la perfeccin
eran una natural consecuencia de ser fieles a las reglas establecidas en torno a la LEY. Cristo fue en ltima instancia
cmcificado porque su LEY choc con las de ellos.
Idealmente por supuesto, la LEY y las leyes deben armonizar. Pero los fariseos estn tan dedicados a definir, multiplicar y guardar las leyes que a menudo quebrantan la LEY
de amor con su falso celo. Es as como podernos encontrar
a un adherente de la reforma pro salud deSCOl1s o un
observador del sbado que no tiene amor.
El punto en cuestin es este: los fariseos de los tiempos
de Cristo enfatizaban la ley pero no incorporaron la LEY en
su corazn. Lo que ensea el Nuevo Testamento es que la
leyes buena si,. y solamente si, se la observa con el espritu de amor (de la LEY).

250

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

Cristo rechaz la fragmentacin de! PECADO, LA JUSTICIA Y LA LEY. Sus seguidores deban evitar el camino de los
fariseos.
En vista de que Cristo rehus fragmentar la ley, tuvo un
punto de vista totalmente diferente de la tentacin y la perfeccin que e! estipulado por la mentalidad farisaica. Para e!
fariseo la tentacin se basaba en la fragmentacin del pecado y de la ley. Por lo tanto un discpulo moderno de los fariseos podra definir la tentacin como el ser inducido a robar
un automvil o comer alguna cosa prohibida. Si bien estas
acciones son tentaciones, no son la TENTACIN. La TENTACIN es ponerse a s mismo en e! centro de la vida. es
bajarse de la cmz, es dejar de vivir la vida de constante crucifixin. De la TENTACIN fluyen las tentaciones.

TENTACION

tentaciones

Cuando Cristo ayuda a las personas a superar la TENTACrON, ellas no tendrn problema con las tentaciones. Yo
deseo a la esposa de mi vecino solamente porque ya he
cado en la TENTACrON de poner mi yo en el centro de mi
vida, en vez de poner all el amor y la voluntad de Dios y
mi amor tanto por mi vecino como por su esposa. De esta
manera, he quebrantado la LEY y cometido PECADO. Esto
deriva en tentaciones, pecados y quebrantamiento de las
leyes.
Estos dos puntos de vista del pecado. la justicia, la ley y
la tentacin se correlacionan con dos puntos de vista distintivos de la perfeccin. Si yo veo el pecado como una
serie de acciones negativas, entonces la justicia se convierte en una scrie de acciones positivas en las cuales guardo
las leyes y evito muchas tentaciones. Cuando finalmente
dejo de hacer todas las cosas errncas y comienzo a hacer

LA PERFECCION y LA ULTIMA GENERACION

';'. I

todas las cosas correctas, soy perfecto en el sentido l'll (t Il'


Andreasean defini la perfeccin. Entonces Cristo plIlt!t
volver otra vez:';
LA PERFECCION, por otro lado, consiste en esta bk-('(' 1
una relacin de fe con Dios en lugar de la relacin (It'
PECADO (rebelin) natural, rechazando LA TENTACIcJN :11
vivir la vida de la cruz, e incorporar la LEY de amor a la vid:1
diaria. Los actos de JUSTICIA fluirn de un corazn que eS!:1
en armona con Dios. Una persona tal puede que no s('a
impecablemente perfecta, como los fariseos definen la pn
feccin, pero ser moralmente PERFEClA.
Es interesante notar que estos dos puntos de vista opUl'~
tos del pecado, de la justicia y la perfeccin han tendido ;1
generar dos espritus inherentes. La paradoja de la ruta far
saica hacia la perfeccin es que a menudo ha inducido a Sll~
seguidores a centrarse en ellos mismos, a ser faltos de gozo,
duros, crticos y vengativos. Por ello Elena de \X/hite se rdi
ri "al espritu de los fariseos". 46
Por contraste "el espritu de Cristo" debiera llevarnos :1
centrarnos en otros; a estar llenos de gozo, a preocup:1rI1( )'.
ms por las personas que por las reglas; a aceptar a las pr()"
titutas, a los publicanos y aun a los fariseos; y a ser amahl\",
con otras personas, aun cuando difieran de nosotros.
En conclusin, el espritu de Cristo demanda una tra 11.',
formacin total del corazn, de la mente y de la vida, mil '11
tras que el espritu de los fariseos meramente agrega Ill<)1 i
vaciones religiosas a los rasgos naturales del carcter hU1ll:1
no,

La demostracin final de Dios


Lo anterior nos lleva a la demostracin final ante el Ulli
verso de lo que Dios puede hacer con la naturaleza Illllll:l
na y cmo se relaciona tal demostracin con la venid:1 dt'
Cristo. Los fariseos tenan muy claro este aspecto; Cllalldt 1 1.1
Torah (la ley) se guardara perfectamente por un da. V( '11\ 11 1:1

252

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

el Mesas (Cristo).
Algunos adventistas modernos, al seguir la tradicin de
M. L. Andreasen y su versin detallista del pecado y la santificacin, aparentemente tienen el mismo punto de vista
que los fariseos. Algunos de los defensores de la perfeccin
dan la impresin de que la demostracin final se centrar
en aquellos que tengan una dieta perfecta y un estilo de
vida inmaculado; pero Elena de White puso fin a todo ese
tipo de especulacin cuando escribi que "el ltimo mensaje de clemencia que ha de darse al mundo, es una revelacin de su [de Dios] carcter de amor". El contexto revei:l
que este concepto concuerda con la definicin bblica de
perfeccin en el sentido de cuidar unos ele otros. Su declaracin sobre "la ltima generacin" armoniza con el con
texto de que "cuando el carcter de Cristo sea perfecta
mente reproducido en su pueblo. entonces vendr l par:1
reclamarlos como suyos".
iUn momento!, protestar alguien, qu acerca de 1:1.',
ensei1anzas de Andreasen respecto ele que la terminaci()11
de la obra de Dios en el santuario celestial "depende" (1\
una generacin totalmente perfecta en el tiempo del nll'
Despus de todo, no tuvo razn Anelreasen cuando CS('II
bi que "por medio de la ltima generacin ele santos 1)i( l~,
finalmente quedar vindicado; por medio de ellos l V('Ii(
a Satans y obtiene la victoria"?'"
Afortunadamente, Andreasen anula su propio argulll\'ll
too En el mismo captulo donde se encuentran las dccl:11.1
ciones anteriores, l dice que para refutar la acusaci<'>l1 \ 1,
Satans de que la ley de Dios no podra ser guardad:t ,., .
necesario que Dios produzca por lo menos un hombn' <II'
haya guardado la ley. En vista ele que no existe un h( 111 \ 11'
tal, Dios pierde y Satans gana" .'"
Yo dira que ese hombre fue Cristo. La victoria S(' ::,11",
cuando, tras vivir una viela absoluta mente perfecta COIt\(
humano e ir a la cruz llevando sobre s el pecado d\ 1'" I ,
,7

1 ."

LA PERFECCION y LA UlTIMA GENERAClON

253

la humanidad, Jess dijo: "Consumado es" (Juan 19:30). "La


muel1e de Cristo", escribi Elena de \X!hite, "prob que la
administracin y el gobierno de Dios estn exentos de falta".
En contra de lo que dice Andreascn en El santuario y su servicio, es por medio de Cristo como Dios venci a Satans. 50
Adems, la idea de que Dios depende de la Iglesia
Adventista o de cualquier otro grupo de personas es la
misma idea que descarri a los fariseos. Ellos haban olvidado que el pacto de Dios es siempre condicional. Su cumplimiento depende de la respuesta humana (vase Deut.
28:1, 15). En su egosmo los fariseos hicieron depender a
Dios de ellos y de cmo guardaban la ley. Este mismo concepto est vigente como la ltima arrogancia de los fariseos. Dios quiso usar a los judos, C01110 le gustara utilizar a
su pueblo del tiempo elel fin: pero si ellos se niegan a ser
transformados lotalmenrc conforme a su anlante carcter, l
es libre y capaz de abreviar Sll obra en justicia.'!
Despus de todo Dios es ])ios~ Nuestro papel no es
decirle a Dios [o que l deQe o no elebe hacer, sino aceplar
la obra terminada de Cristo y permitirle que transforme
toralmente nuestros cora;wnes y vidas a fin ele que podamos
estar listos cuando l vuelva. Dicha transformacin de su
pueblo en el tiempo del fin y su adherencia a los jJrincipios
ele su ley en la vida diaria es el blanco que Dios tiene para
los que son "sin mancha". Su demostracin de justicia no es
la DEMOSTRACIN sino una validacin que confirma la
justicia divina.
Algunos objetarn que Dios no puede permitir en el
cielo a un pueblo que sea menos que absolutamente impecable.
Quitemos la palabra "absolutamente" y tendrn razn.
1)ios no contaminar el ciclo con pecadores: aquellos que
.';l' han rebelado contra l. Pero, como se demuestra en la
('ventu81 resurrecin de aquellos que vivieron a travc's de
I (ldas las edades, l puede llevar al cielo sin riesgo :el acue-

258

GUIA DEl FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

como en los que sern trasladados. La diferencia entre


ambos grupos, como vimos en el ca>tulo 9, 110 es de clase,
sino de nivel. Todos los que vayan al cielo deben apreciar el
principio del amor y deben haber interiorizado ese principio
en su vida diaria. Si no aprecian el amor no estarn en
armona con Dios, quien es amor en lo ntimo de su ser (1
Juan 4:8).
Una actitud "perfecta" hacia Dios y sus principios es el
requisito para la felicidad en el ms all. Esta actitud se
expresa tanto en el deseo de hacer lo correcto en la vida
(amar) como en un sincero arrepentimiento cuando nos
damos cuenta que fueron nuestros actos rebeldes los que
colocaron a Cristo en la cruz. Los cristianos que han nacido
de lo alto pueden cometer actos pecaminosos, pero cuando
se dan cuenta de ello odiarn su pecado en todas sus formas. Ellos tambin aborrecern la debilidad que les inclin
a realizar esos actos pecaminosos.

El rol de la resurreccin y la traslacin en


el desarrollo progresivo de la perfeccin
Un aspecto que preocupa en la vida cristiana es la brecha universal existente entre actitudes y prctica, entre
carcter y accin.
El meollo del problema, al parecer, es que la obra de
Dios por y en aquellos quc l salva no tefluina en la vida
terrenal. Por eso Pablo puede escribir que est "persuadido
de esto, que el que comenz en vosotros la buena obra, la
perfeccionar hasta el da de Jesucristo" (Fil. 1:6). Ese "da",
por supuesto, es la segunda venida de Cristo. 8
Asimismo, leemos en Hebrcos que aquellos que han
muerto en la fe a lo largo de las edades no "recibieron lo
prometido" "aparte de" los que estn vivos CHeb. 11:39,40).
En otras palabras, Dios efectuar un perfeccionamiento en
ocasin de la segunda venida de Cristo, cuando resucite a

PERFECClON PROGRESIVA A TRAVES DE LA ETERNIDAD 259

los mueltos y traslade a los vivos (1 Coro 15:42-56). Pablo


sei1ala la obra inconclusa de Dios cuando declara que aquellos que han sido salvados todava esperan "la redencin"
de "su cuerpo" (Rom. 8:23, 24). Jess sei1al el origen de la
brecha entre actitudes y prctica cuando dijo que "el espritu ... est dispuesto, pero la carne es dbil" (Mat. 26:41).
La redencin completa de Dios abarca la redencin del
cuerpo. Un problema con nuestros "cuerpos naturales"
(vase 1 Coro 15:44) -los cuerpos con los que nacimos- es
que tienen una debilidad (tendencia) hacia el mal. Adems
de ser frgiles. alojan un cerebro que es bastante defectuoso. Por lo tanto, nuestros procesos mentales son limitados y
distorsionados. Dichas limitaciones, a su vez, reducen nuestra capacidad para responder y actuar en la vida cotidiana.
y como si fuera poco, los seres humanos viven en un
mundo y una comunidad dominados por principios anti
cristianos. principios que armonizan con las debilidades de
un "cuerpo natura1".
Elena de White percibi este problema cuando escribi
que "no podemos decir 'Estoy sin pecado' hasta que este
cuerpo vil sea cambiado y transformado a semejanza de su
cuerpo glorioso. Pero si constantemente procuramos seguir
a Jess, tenemos la bendita esperanza de estar delante del
trono de Dios sin mancha ... ; completos en Cristo, vestidos
con su justicia y perfeccin". Siguiendo esta lnea de pensamiento, tambin escribi que en esta vida "podemos tener
perfeccin cristiana del alma", aunque "no podamos reclamar la perfeccin de la carne" ." La perfeccin del carcter
es algo posible durante la vida presente, pero una mayor
perfeccin se verificar en la segunda venida de Cristo.
De ah que, Alister i'vlcGrath obselva que no "compartimos la plenitud de la vida resucitada aqu y abora". Y Leo
Cox seala que "el amor perfecto" no es "resurreccin perfecta. Hay mucho ms por delante para aquellos cuyo amor
es hecho perfecto". 1')

254 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

llos que an cometen errores y ticnen pecados de ignorancia y pecados de omisin, esos problemas que estn enraizados en la "inclinacin" y las limitaciones de una carne
percaminosa.
Despus de todo, el pueblo de Dios en el tiempo del fin
tendr su corazn en armona con Dios, odiar el PECADO
Y los pecados, y amar tanto la JUSTICIA como las acciones
justas. Habrn demostrado al universo que el amor propio
y la suficiencia propia pueden ser reemplazados por el
amor a otros y la fe en Dios. Cuando los cuerpos de las personas que tienen esta perfecta actitud y disposicin se transformen en "cuerpos espirituales" sin las debilidades del
pecado, y cuando estas personas sean quitadas de un medio
pecaminoso, podemos estar seguros de que, despus de lo
que han sufrido, no querrn "reeditar" el pecado en el cielo.
Se ha demostrado ampliamente que su nico deseo es decir
S a Dios con todo su corazn y su vida.
Aquellos que tengan corazones y mentes tr;lnsformados
a la semejanza de Cristo, estn seguros de ser salvos por la
eternidad. Si agregamos cuerpos puros en un ambiente sin
mancha a corazones puros tendremos un pueblo totalmente redimido, un pueblo sin pecado. 52
Aquellas personas redimidas, sin embargo, no sede
completamente perfectas todava. Su perfeccin en desarrollo es el tema de nuestro ltimo captulo.

Captulo 10

Perfeccin progresiva atravs de


la eternidad

a persona irregenerada esta. ra absolutamente fuera de


lugar en el cielo; "fuera de su elemento", escribi un
telogo puritano, algo as "como un cerdo en la sala,
o un pez fuera del agua". 1
Parecieran concordar cuantos estudiaron este tema, en
que el propsito de la vida terrenal de los cristianos es prepararlos para vivir en la perfeccin del cielo. En ocasin de
su nuevo nacimiento, se les da a los "bebs en Cristo" un
nuevo corazn y una mente renovada. En consecuencia, no
estn ms opuestos por Jo menos intelectualmente a los
principios del reino de Dios. A ese "nacimiento" le sigue el
crecimiento en la santificacin progresiva, mediante el
poder del Espritu Santo, a medida que las personas desarrollan su capacidad para vivir en el cielo.
Si bien la mayora estar de acuerdo en que la perfeccin
y la impecabilidad son las metas obvias de Di9s para los
santos, hay una sorprendente unanimidad (incluso entre los
que les preocupa ms la perfeccin) de pensamiento de
que ninguno alcanza la perfeccin o la impecabilidad absoluta y definitiva en esta \ ida presente. Por eso R. N. Flew

255

256

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

con propiedad concluye que "el ideal completo del cristianismo debe abarcar ambos mundos, la vida presente y la
venidera. Slo puede alcanzarse en la vida ms all de la
tumba"."
Si esto es cierto, nos preguntamos, qu debe suceder
durante la vida terrenal del cristiano, qu queda para el
cielo, y qu hace la diferencia entre el xito en el crecimiento hacia la perfeccin en esta vida y el xito en la vida
venidera? Estos tres temas sern el estudio de este ltimo
captulo.
La naturaleza de la perfeccin terrenal

La perfeccin que se obtiene a travs de la santificacin


es la pelfeccin de carcter o perfeccin moral, no la perfeccin absoluta. Tiene que ver con la incorporacin del
gran principio divino del amor y una reorientacin de b
vida de una relacin rebelde de PECADO hacia Dios a un:1
relacin de fe. Juan Wesley se refiri a este asunto cuand< l
escribi que "podemos morir sin el conocimiento de
muchas verdades", sin embargo seremos salvos en el rcilH 1
de Dios; "pero si morimos sin amor, de qu servir el COllc 1
cimiento?";
Elena de White lo expres en forma distinta cuande 1
seal que "la int1uencia refinadora de la gracia de 1)jc l.'.
cambia la disposicin natural del hon,lxe ... Las inclin;l('iCl
nes que controlan el corazn natural deben ser subyugad:I"
por la gracia de Cristo antes que el hombre cado sea el, l.1
citado para entrar en el cielo y gozar de la compaa (Iv le l'.
ngeles puros y santos".'
Expresndolo ms positivamente, ella escribi qut' "cl
espritu del amor desinteresado de Cristo es el espritu <1111
llena el cielo y es la misma esencia de su bendicin. ESI (' e
el espritu que poseern los seguidores de Cristo". "La 'lle
nitud del carcter cristiano se alcanza cuando el impld..e 1 .1

PERFECCION PROGRESIVA A TRAVES DE LA ETERNIDAD 257

ayudar y beneficiar a otros brota constantemente de aden-


tro". Aquellos que hayan permitido que el Espritu de Dios
trabaje por completo en sus vidas estarn tan en armona
con su voluntad, "que cuando le" obedezcan, estarn "tan
slo ejecutando" sus "propios impulsos".> Los tales habrn
alcanzado la norma bblica de perfeccin del carcter y
podrn ser salvos para la eternidad. Indudablemente son
como su Padre celestial (vase Mal. 5:48).
Es importante interiorizar el carcter de Cristo en esta tierra porque, como dice J. C. Ryle, no podremos gozar del
cielo si no estamos en armona con sus principios. "La .'
muerte no realiza cambios. La tumba no produce alteracin
alguna. Cada uno se levantar de nuevo con el mismo
carcter que cuando respir por ltima vez".6 Qu gozo
podran encontrar all aquellos que no estn en armona con
el principio del reino de Dios?
Se sentiran ms desgraciados de lo que yo me sent la
primera vez que cen con un ministro. En ese entonces
viva en un barco de la marina mercante anclado en la baha
de San Francisco. Me senta inconforme porque todo lo que
haca no armonizaba con lo que yo crea que un ministro
deba ser.
Desde entonces he llegado a la conclusin de que ir al
cielo para pasar la eternidad con el omnisapiente Dios sera
un infierno eterno, si no estoy en armona con su carcter
de amor. En su misericordia, Dios ha declarado que debemos seguir ala santidad, sin la cual nadie ver al Seor"
(Heb. 12:14).
Si bien es cierto que los rasgos de carcter que "atesoramos en la vida no cambiarn con la muerte o la resurreccin", tambin es cierto, dice Elena de White, que si alguien
no adquiere el carcter celestial en la tierra, "nunca podr
adquirirlo". Es importante observar que estas declaraciones implican
fa pe/leccin de carcter en aqueflos que son resucitados as

260 GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

La idea de que haya "mucho ms por delante" provee un


nexo importante en la enseanza del Nuevo Testamento
sobre la perfeccin. En el prrafo donde Pablo discute en
forma reveladora la tensin entre ser perfecto y no serlo
todava (Pil. 3:12, 15), sigue hablando sobre el efecto de la
segunda venida de Cristo en la perfeccin. "Esperamos",
escribi, "al Salvador, al Seor Jesucristo; el cual transformar el cuerpo de la humillacin nuestra, para que sea
semejante al cuerpo de la gloria suya" (vers. 20, 21).
La glorificacin del cuerpo descrita en Filipenses 3 aparece ms detalladamente en 1 Corintios 15. All leemos que
los redimidos sern transformados cuando Cristo vuelva
otra vez. Parte de ese cambio ser que tendrn cuerpos
"espirituales" (vers. 44). C. K. Barrett seala que un cuerpo
espiritual es "animado por el espritu de Dios", mientras que
F. W. Grosheide sugiere que es un cuerpo "gobernado por
el Espritu del Seor".!1
Pablo describe el cuerpo resucitado, en contraste con el
cuerpo natural, como glorioso, poderoso, espiritual, incorruptible e inmortal (1 Coro 15:43, 44, 53). Ser un cuerpo
libre de las debilidades causadas por el pecado.
Dentro del cuerpo renovado, por supuesto, habr un
cerebro que funcione como Dios lo quiso en la creacin, un
cerebro sin las limitaciones del "cuerpo natural'. Por lo
tanto, con la glorificacin vendr la plenitud del conocimiento. En 1 Corintios 13: 12 Pablo contrasta el imperfecto
conocimiento de nuestra vida presente con la perfeccin
venidera: "Ahora vemos por espejo, oscuramente; mas
entonces veremos cara a cara. Ahora conozco en parte; pero
entonces conocer como fui conocido".
Despus de la resurreccin, tanto nuestro espritu como
nuestro cuerpo estarn dispuestos y tendrn la capacidad en
el sentido pleno de la palabra. Lejos de ser, segn Juan
Wesley, "trabas" para nuestra vida espiritual, nuestros cuerpos resucitados "sern instrumentos del alma, obedientes y

PERFECClON PROGRESIVA A TRAVES DE LA ETERNIDAD 261

capaces ... Cuando hayamos resucitado a la vida eterna,


nuestros cuerpos sern espiritualizados, purificados y refinados de sus impurezas terrenales; entonces sern instrumentos adecuados del alma para todo uso divino y celestial" .12
Al igual que Elena de White, Leo Cox seala que Wesley
"claramente distingui entre la perfeccin presente del alma
que es alcanzable en esta vida y la perfeccin futura de la
naturaleza humana que es alcanzable en la vida venidera.
La primera libera al creyente del pecado del corazn; la
segunda lo libra de todas las consecuencias malignas del
pecado".13
Una de las grandes verdades de las Escrituras es que
cuando Cristo vuelva otra vez, 'seremos semejantes a l" (1
Juan 3:2). El presentar para "s mismo, una iglesia gloriosa,
que no tuviese mancha ni arruga ni cosa semejante, sino
que fuese santa y sin mancha" CEfe. 5:27).
Otro cambio importante relacionado con la perfeccin
que tendr lugar en la segunda venida de Jess es la destruccin del medio maligno, lleno de tentaciones, que ha
sido el contexto de la vida terrenal. El pueblo de Dios espera con ansiedad vivir en una eternidad donde ya no exista
el tentador porque haya sido destruido para siempre (Apoc.
20:10) y donde "mora la justicia" (2 Pedo 3:13).
De este modo, si bien en el fin del tiempo presente habr
personas de carcter perfecto, la segunda venida de Jess
aadir cuerpos perfectos y un medio perfecto. Estos individuos, despus de lo que ellos y el universo han experimentado, no desearn re inventar el pecado. La rebelin
habr; terminado. El aspecto crucial en la terminacin de la
rebelin en las vidas de las personas habr sido la transformacin de sus mentes y corazones, del PECADO a la JUSTICIA. Dicha transformacin expresada en el diario vivir es
la esencia de la perfeccin del carcter.
Estas personas no se habrn tornado impecables en el

262

GUIA DEL FARISEO PARA UNA SANTIDAD PERFECTA

sentido pleno de la palabra en el momento de su muerte o


en el momento de la segunda venida, pero siendo que sus
corazones y mentes estaban en lo correcto, estaban listos
para la salvacin. Una vez que estas personas "perfectas"
tengan "cuerpos espirituales" y sean colocadas en un
ambiente perfecto, lo que menos pensarn y desearn ser
volver a la miseria del pecado. En ese momento ellos pueden declarar que son impecables en el sentido ms completo de la palabra. Pero an no sern perfectos en forma
definitiva.

Crecimiento dinmico en la perfeccin


durante la eternidad
Las buenas nuevas son que los seres humanos nunca
sern absolutamente pellectos. La perfeccin absoluta es un
atributo de Dios. Los seres humanos pueden poseerla en
forma aproximada, pero nunca la alcanzarn, durante la
eternidad sin fin. Una de las cosas maravillosas del cielo es
que la vida all no ser aburrida ni inspida. Los salvados se
enfrentarn permanentemente a nuevas oportunidades para
crecer en conocimiento, amor y servicio.
La perfeccin, como observamos varias veces en este
estudio, es que se puede concebir ms como una lnea que
como un punto. De hecho, es una lnea interminable. "Aun
el cristiano ms perfecto puede crecer continuamente en el
conocimiento y el amor a Dios". "Debera ser nuestra obra
de la vida", escribi Elena de White, "el estar constantemente buscando la perfeccin del carcter cristiano, siempre luchando por conformarse a la voluntad de Dios. Los
esfuerzos que comiencen aqu continuarn en la eternidad".
"En el cielo mejoraremos continuamente" en el desarrollo
del carcter.
Mildred Wynkoop pens lo mismo cuando escribi que
"la perfeccin no es un 'tener' esttico sino un 'avanzar'

l.

PERFECCION PROGRESIVA A TRAVES DE LA ETERNIDAD 263

dinmico. El amor no es 'perfecto' en el sentido de haber


llegado a la cspide, pero en calidad de relacin dinmica
sujeta a un aumento infinito".!;
En vista de que la perfeccin es una dinmica eterna, la
ruta farisaica hacia la perfeccin pronto lleva a la bancarrota. Por un lado, la inclinacin farisaica a definir el pecado
como un acto o una serie de actos es incapaz de abarcar la
realidad dinmica y completa de una actitud hacia Dios, los
otros seres y e! universo, que alcanza las motivaciones y los
sentimientos ms profundos as como las acciones. La perfeccin farisaica, al definir el pecado como un acto o una
serie de actos, apunta muy bajo para poder captar la magnitud de los cambios que Cristo busca en su pueblo. La
nica ventaja de la definicin de los "actos" de los t~lriseos
es que es ms fcil que una persona llegue a lo que define
como perfecto, pero tal perfeccin no alcanza a lo que
Cristo expuso en la nueva teologa de! Sermn del Monte.
Un segundo e igualmente desastroso problema con la
definicin farisaica de pecado es su negativismo: el cual
espera con ansiedad el momento de llegar a la meta para
poder finalmente descansar. Una de las ms grandes lecciones del Nuevo Testamento es que la justicia, la santificac.in
y la perfeccin deben ser definidas por lo que las personas
en la prctica realizan en vez de lo que se abstienen de
hacer; en otras palabras, la perfeccin es positiva y no negativa. Los cristianos "perfectos" no miran lo que ellos (o sus
prjimos) hagan o dejen de hacer, sino que buscan nuevas
formas de mostrar su amor a Dios y a las personas.
El problema con la perfeccin farisaica negativa es que
sus objetivos no son lo suficientemente elevados. Llega un
momento cuando una persona finalmente dejar de hacer
todas las cosas negativas que deben evitarse, pero no hay
un lmite para los actos de amor que se pueden realizar en
e! universo. Es por eso que la definicin bblica de perfeccin est enmarcada en los trminos positivos del amor que

264

GUIA DEL fARISEO PARA UNA SANTIDAD PERfECTA

se da hacia otros. Este amor tiene el potencial para crecer y


desarrollarse infinitamente. Por esa razn, Elena de White
pudo escribir que ~ en el estado futuro , sin los impedimentos de las limitaciones de la humanidad pecadora , encontraremos nuestro ms grande gozo y nuestra mayor educacin en el servicio". lli
Vincent Taylor hace un comentario significativo cuando
escribe: "Ni siquiera en el amor se llega a una perfeccin
ms all de la cual no sea posible una ms rica manifestacin. Dios es amor; y el amor tiene el carder infinito de su
Ser. De esto se desprende que el ideal del Amor Perfecto
siempre se alcanza y es alcanzable; pertenece tanto a esta
vida como a la venidera; est aqu y en el ms all, en. es/e

momento y siempre".L1
La gran tragedia del farisesmo a travs de todas las pocas es que ha apuntado muy bajo; y al hacerlo, ha manifestado en forma consistente una actitud crtica hacia aquellos
que no pueden aceptar su idea de pecado y de perfecci6n ,
Una de las confrontaciones ms sorprendentes con la justicia farisaica fue cuando Jess en su gran serm n le dijo a
sus oyentes: "si vuestra justicia no fuere mayor que la de los
escribas y fariseos, no entraris en el reino de los cielos ~

( Mal. 520).

y una de las promesas ms maravillosas de toda la Biblia


es que Cristo "puede ... sa lvar perperuamente a los que por
l se acercan a Dios" (Heb. 7:25).
SOLl DEO GLORIA