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HISTORIA

Los mayas y aztecas usaban la cha en distintos preparados nutricionales y medicinales,


como as tambin en la elaboracin de ungentos cosmticos. Era fuente de energa para
travesas prolongadas y alimento para los guerreros, combinada con maz. La harina de cha
tostada se utilizaba en la preparacin de una popular bebida refrescante y nutritiva,
costumbre que, con variantes, hoy persiste en Centroamrica y se denomina cha fresca
(agua, limn y cha). Los ceramistas y pintores utilizaban el aceite de cha para la
preparacin de barnices y pinturas, que se destacaban por su brillo y resistencia al
envejecimiento dado su alto poder antioxidante.

ACERCA
Cha (Salvia hispanica) es una planta anual de la familia de la menta.

Las plantas alcanzan una altura de poco ms de 3 metros en la madurez. Grupos de flores
prpura a flores blancas desarrollan en espigas que forman en el extremo de cada rama.
Las semillas son de forma ovalada y de aproximadamente 2 mm de largo y 1 mm de ancho.
La cubierta de la semilla brillante color vara de la crema al gris con marcas o manchas
irregulares oscuras.

INFORMACIN NUTRICIONAL
A las semillas de cha se le atribuyen 2 veces la protena de cualquier otra semilla, 5 veces
el calcio de la leche entera, adems del boro, mineral que ayuda a la absorcin del calcio en
los huesos, 2 veces la cantidad de potasiode los pltanos, 3 veces ms antioxidantes que
los arndanos, y 3 veces ms hierro que las espinacas, a parte de grandes cantidades
de cidos grasos esenciales omega 3. Tambin es fuente de magnesio, manganeso, cobre,
niacina, zinc y otras vitaminas.
Son una fuente completa de protenas, proporcionando todos los aminocidos esenciales en
una forma fcilmente digerible. Tambin son una fuente fabulosa de fibra soluble, las
semillas absorben el agua (de 9 a 12 veces su peso en agua) y crean un gel mucilaginoso.

Onza por onza, las semillas de cha tienen ms cidos grasos omega-3 que el salmn. Chia
es una de las fuentes ms concentradas de cidos grasos omega-3 en cualquier alimento.
Tambin contiene altas cantidades de cidos grasos omega-6.
De acuerdo con investigaciones la chia contienen cidos grasos alfa-linolnico y cido
linoleico esencial , mucina , estroncio, 30 % de protenas, vitaminas A, B, E y D, y minerales
como el calcio, fsforo, potasio, azufre, hierro, yodo, cobre, zinc, sodio, magnesio,
manganeso, niacina , tiamina, silicio, y anti-oxidantes.

2 cucharadas de Chia = 7 gramos de fibra, 2 gramos de protena, 205 miligramos de calcio y


5 gramos de omega-3

LA CHA COMO FUENTE DE CIDOS GRASOS


ESENCIALES EN LA NUTRIN
Los estudios epidemiolgicos demuestran la relacin especfica entre la alimentacin
deficiente en nutrientes esenciales y la aparicin de enfermedades degenerativas. La
prevencin primaria y secundaria de dichas enfermedades pone en relieve que si se
consigue una alimentacin equilibrada, estara a favor de un enfoque ms prometedor en la
prevencin de patologas, as como un medio mucho ms eficaz para el tratamiento de las
mismas.
Existe un grupo de cidos grasos poli-insaturados que se denominan cidos grasos
esenciales (AGE), los cuales son muy importantes para la nutricin humana pero no pueden
sintetizarse en el organismo humano y deben ser incorporados a partir de la dieta.
Los AGE para el hombre son: los cidos grasos Omega-3 (cido a-linolnico y sus derivados
de cadena larga) y los cidos grasos Omega-6, cuyo precursor es el cido linoleico.

La evidencia sugiere que los cidos grasos Omega-3 juegan un rol importante en la
membrana celular. La funcin de stos cidos grasos, es aportar mayor flexibilidad a las
membranas celulares, permitiendo el movimiento de protenas en su superficie y dentro de
la bicapa lipdica.
Las cantidades necesarias de cidos grasos Omega-3 van a depender del ciclo de vida de
cada persona y de su estado fisiolgico o patolgico que pueden llevar a un aumento en las
necesidades de cidos grasos. Se estima en promedio que es necesaria una ingesta del 1 %
de la energa total de cidos grasos Omega-3 y un 4% de la energa total para los Omega-6.
El problema radica en que el contenido de cidos grasos Omega-3 en nuestra alimentacin
es muy bajo, por lo que el consumo diario no alcanza a superar el 0,5 % de la energa total.
De todas las fuentes de cido grasos Omega-3, slo el lino (Linum usitatissimum L.) y la
cha tienen su origen en cultivos agrcolas. Ambas son especies vegetales con la mayor
concentracin de cido graso a-linolnico conocida hasta la fecha. Estas semillas, fuentes
de Omega-3, a menudo se utilizan molidas como ingrediente alimenticio, o en forma natural
como suplemento diettico. Las otras dos fuentes disponibles son de origen marino: las
algas y el aceite de pescado.

PROPRIEDADES TERAPUTICAS
Las semillas de cha aportan los siguientes efectos:

Alimento mineralizante, vitamnico y proteico

Antiagregante plaquetario

Anticarcinognetico

Antiinflamatorio

Antimutagnico

Antioxidante

Antiviral

Hipocolesterolemiante

Hipoglucemiante

Hipotensor

Inmunoestimulante

Laxante

Tnico cardaco y nervioso


El consumo de cha resulta til en casos de:

Afecciones cardiovasculares y pulmonares

Anemias

Arteriosclerosis

Artritis

Asma

Celiaqua

Convalecencias

Crecimiento

Debilidad inmunolgica

Depresin

Diabetes

Embarazo

Estrs

Lactancia

Obesidad

Problemas gastrointestinales

Soriasis

Tumores

INFORMACIN ADICIONAL

No contienen gluten

Hacen un excelente sustituto de reemplazo del huevo para el

vegetariano, ya que la capa exterior de las semillas


de cha se hincha cuando se mezcla con lquidos para formar un gel. Esto puede ser
usado en lugar de huevos para bajar el colesterol y aumentar el contenido de
nutrientes de los alimentos y productos horneados. Para realizar la sustitucin de
huevo, mezclar 1 cucharada de semillas de chia con 3 cucharadas de agua y deje
reposar por 15 minutos.

Tambin apoyan la piel, el cabello y las uas.

CMO CONSUMIR Y DISFRUTAR

Las semillas de cha tienen un sabor parecido a la nuez, lo que hace fcil mezclarla con
otros alimentos y bebidas. Generalmente se utilizan para endulzar cereales, salsas,
verduras, platos de arroz o yogurt. Las personas veganas las utilizan como un sustituto de
huevo. Tambin se pueden consumir en bebidas y productos horneados.

Las personas que desean perder peso, suelen mezclar las semillas de cha con agua, lo que
forma como un gel que brinda saciedad.
Se recomienda no comer ms de 2 dosis diarias de 20 gramos de semillas de cha.
La Chia almacena bien, sin deterioro.

DNDE COMPRAR

Se pueden encontrar en la mayora de tiendas de alimentos saludables.

DESVENTAJAS

En cantidades grandes pueden causar malestar estomacal, por su alto contenido


en fibra.

Podran causar alergia en las personas alrgicas a las semillas de ssamo o


mostaza.

Se debe tener precaucin al consumirlas, si se toman medicamentos para la


presin arterial o se utilizan anticoagulantes. Se recomienda consultar al mdico
tratante.

FUENTES
http://www.fcagr.unr.edu.ar/Extension/Agromensajes/24/3AM24.htm
Melissa Romero, The Powerful Health Benefits of Chia Seeds, Washingtonian, February 27,
2012, http://www.washingtonian.com/blogs/wellbeing/healthy-eating/the-powerfulhealth-benefits-of-chia-seeds.php

P.J. Skerrett, A Chia Pet for Diabetes? Harvard Health Publications, December 17,
2010, http://www.health.harvard.edu/blog/a-chia-pet-for-diabetes-20101217923
Poudyal H., et al., Lipid redistribution by a-linolenic acid-rich chia seeds inhibits stearoylCoA desaturase-1 and induces cardiac and hepatic protection in diet-induced obese rats, J
Nutr Biochem 2012 Feb; 23(2):153-62,http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21429727
Chicco AG, et al., Dietary chia seed (Salvia hispanica L.) rich in alpha-linolenic acid
improves adiposity and normalizes hypertriacylglycerolaemia and insulin resistence in
dyslipaemic rats, Br J Nutr 2009 Jan;101(1):4150,http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18492301
Espada CE, et al., Effect of Chia oil (Salvia Hispanica) rich in omega-3 fatty acids on the
eicosanoid release, apoptosis and T-lymphocyte tumor infiltration in a murine mammary
gland adenocarcinoma, Prostaglandins Leukot Essent Fatty Acids 2007 Jul; 77(1):21-8,