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El TRABAJO SOCIAL EN LA CONTEMPORANEIDAD: LA CUESTIN

SOCIAL [DESIGUALDAD] Y LAS PERSPECTIVAS TICO-POLTICAS.


Profesora Doctora Ana Elizabete Mota Fernndez1

Mi pretensin en este texto no es agotar todas las dimensiones contenidas en el tema de


trabajo social, cuestin social y perspectivas tico-polticas de la profesin, menos an,
hablar genricamente de las transformaciones que afectan el conjunto de las sociedades
contemporneas y que determinan nuevas/antiguas manifestaciones de la llamada
cuestin social. Mi propsito es cualificar histrica y tericamente los trminos de este
debate; quiero decir, tratar lo que nos es ampliamente conocido y referenciado como algo
problemtico y a veces polmico. Por esto iniciar por lo que podramos considerar como
evidente: el concepto de cuestin social.
En trminos histricos/conceptuales la cuestin social puede ser considerada como la
expresin politizada de la desigualdad social, inherente a la constitucin de la sociedad
burguesa. Su emergencia y visibilidad estn orgnicamente vinculadas a la constitucin
de la clase trabajadora en la medida en que, como sujeto socio-poltico colectivo, ella
torna pblica la pobreza, exponiendo la contradiccin central de la relacin
capital/trabajo, presente en el antagonismo de las condiciones en que ambas clases se
insieren en el proceso de produccin y en el usufructo de la riqueza socialmente
producida. Y ms, expone las exigencias histricas que determinan la
reproduccin/continuidad de la desigualdad de estas condiciones de clase en el proceso
de produccin y reproduccin material y social.
En estos trminos, para cualificar la cuestin social es necesario situarla
histricamente, colocando fecha a la relacin entre las condiciones de vida de los
trabajadores (el modo como producen y reproducen sus medios de subsistencia y las
relaciones sociales que establecen) y el tratamiento dispensado por la burguesa para
administrar las secuelas sociales y polticas de aquellas condiciones en la manutencin o
amenaza de reversin del orden que las determina. Con esto queremos resaltar que en el
capitalismo, aunque la cuestin social est presente siempre, ella adquiere expresiones
posibles de actualizaciones histricas, mediadas por el desarrollo de las fuerzas
productivas y por la utilizacin de estrategias que son consonantes con el estadio
civilizatorio alcanzado por una dada formacin social.
Desde ya, por lo tanto, es necesario hacer un primer destaque que nos ser de gran valor a
lo largo de esta exposicin. Desde mi punto de vista, utilizar la expresin cuestin social
es hacer uso de una definicin estratgica que, en el conjunto de nuestro universo
temtico profesional, designa un conjunto de cuestiones reveladoras de las condiciones
sociales, econmicas, polticas y culturales en que viven las clases trabajadoras. Como
dice Jos de Souza Martins2 es una forma de no tratar ms la pobreza como quien tiene
hambre y s, de las condiciones bajo las cuales una parte de la poblacin est incluida en
1

Trabajadora Social, Profesora del Departamento de Trabajo Social de la Universidad Federal de


Pernambuco, Recife/Brasil. Actualmente Coordinadora del Curso de Post-graduacin en Trabajo Social en
esta Universidad.
2
Martins, Jos de Souza. Excluso Social e a nova desigualdade. So Paulo, Ed Paulus, 1997. PP. 24-32

esta sociedad. Esto revela el actual y complejo proceso social de redefinicin de las
posiciones y localizaciones de las personas en el mundo del trabajo y en la vida social en
general.
En estos trminos, es preciso recordar que la ausencia de un tratamiento riguroso a los
conceptos de cuestin social y exclusin social puede tornarlos una especie de conceptos
que no conceptan, puesto que son expresiones que describen situaciones sociales
concretas, sin elevar el anlisis a nivel de categoras tericas e histricas que nos
permitan tematizar y reflexionar sobre la realidad. En mi concepcin, estas expresiones,
son tan solamente el punto de partido, en la medida en que apuntan fenmenos sociales
reales pero estn lejos de permitir la aprehensin de sus mltiples determinaciones y
mediaciones presentes en la realidad.
Por esto, pienso que estamos realmente hablando es de la pauperizacin relativa, de la
lucha poltica de los trabajadores y de las estrategias de dominio de la burguesa como
procesos presentes en la dinmica de las relaciones sociales de produccin en el
capitalismo. En otros trminos, me refiero a la cuestin social como expresin
politizada e historicizada del proceso de pauperizacin relativa, determinado por las
necesidades de acumulacin capitalista y mediado por la lucha de clase.
As, en primer lugar, es necesario tener la mayor claridad de que la referencia que hoy
atraviesa nuestro cotidiano, principalmente en funcin del nuevo currculo, remonta al
siglo XIX, ocasin en que el movimiento operario revolucionario, a travs de su
protagonismo, implement acciones en el sentido de enfrentar la pauperizacin en la
perspectiva de la superacin del orden burgus.
En estos trminos, la sociedad capitalista es nada ms, nada menos que el terreno de la
reproduccin continua y ampliada de las condiciones generadoras de la cuestin social,
en la medida en que esta inexiste sin desigualdad social. Su materializacin en cuanto
ambiente poltico da la intervencin de las clases y del Estado es originaria del
capitalismo monopolista, de la constitucin de la sociedad urbano-industrial y de la
consolidacin de la intervencin del Estado en la administracin de las desigualdades
sociales.
Esto significa afirmar que no estamos delante de una nueva cuestin social como muchos
quieren, ni tampoco una nueva desigualdad generada por lo que llaman de exclusin
social o tambin de nuevos pobres. De hecho, las manifestaciones de la cuestin
social son determinadas por el estadio de desarrollo de las fuerzas productivas, por la
composicin y dinmica de las clases sociales y por la manera como se han vuelto
complejas las relaciones entre Estado y sociedad. Razn mayor de tener sus expresiones
en permanente proceso de actualizacin. Aqu los ejemplos son innmeros y el escenario
donde se expresa ya es conocido por nosotros.
As, hacemos aqu ms una puntuacin: lo que viene siendo nombrado de nueva
cuestin social no configura la superacin de lo viejo y s nuevas formas para viejos
contenidos. Delante de esta alerta y frente a cualquier tentacin positivista de conceptuar

las situaciones histricas como hechos sociales, necesitamos reafirmar que son los
cambios en las estrategias de acumulacin y reproduccin del orden capitalista, mediadas
por la accin de las clases y del Estado que estn imprimiendo configuraciones que hora
reproducen, hora actualizan las manifestaciones de la vieja e inmanente desigualdad
social.
Lo contrario nos arrastrara hacia una concepcin conservadora, empirista y positivista,
sea por pensar lo estructural como episdico, sea por tomar lo que es estructural en
coyuntural o, hasta mismo, natural.
Esta referencia nos obliga a hablar de la idea de enfrentamiento de la cuestin social a
veces utilizada como expresin genrica y destituida de significados. A rigor, desde el
punto de vista histrico, poltico y terico, son restrictas las alternativas para pensar la
naturaleza del enfrentamiento de la cuestin social. En mi entendimiento, el orden
burgus demarcado por la implementacin de las reformas sociales y morales o, la de
su superacin como una prctica que transforma no la cuestin social en s pero s el
orden social que la determina.
Claro que estas opciones implican escojas tico-polticas y una direccin ideolgica
referenciada por un determinado proyecto social que, como tal, para su realizacin,
requiere no apenas el conocimiento y el anlisis de la realidad objetiva, ms tambin el
delineamiento de las estrategias polticas de lucha, balizadas en las posibilidades
contenidas en las condiciones objetivas.
Delante de estas afirmaciones, otra observacin que quiero hacer es sobre la naturaleza de
la relacin entre trabajo social y cuestin social. Pienso que la misma no se da de forma
directa e inmediata en los trminos que la conceptuamos anteriormente. La relacin ms
directa es la de determinacin de la profesin, frente a la accin del Estado sobre la
cuestin social. Contradictoriamente, su vinculacin [TS y CS] se da a travs de las
formas de enfrentamiento que, como nos referimos anteriormente, puede ser mediada por
estrategias de administracin de la desigualdad sea por el vector del Estado, sea por la
llamada sociedad civil y/o por medios que apunten para la superacin en el orden
burgus. Y aqu no veo por qu temer el surgimiento de nuevos fantasmas como por
ejemplo el voluntarismo poltico (la derecha hace esto con distincin) o la dificultad de
ser propositito porque es revolucionario. Esto es otra historia. El peligro es estar pegado a
la realidad, pensando que hablar de cuestin social es apenas hablar de su administracin
va polticas sociales y consolidacin del ejercicio de la ciudadana.
En la primera hiptesis, tenemos en el horizonte la accin del Estado, particularmente a
travs de las polticas sociales, razn mayor de las contradicciones que tambin le son
propias. En la segunda, tenemos el movimiento poltico, pblico y reivindicativo de las
clases subalternas para superar su condicin de clase excluida y explorada. Siempre digo
que las clases subalternas luchan para atender sus necesidades de clase, que siendo
sociales e histricas, se transforman en objeto de lucha poltica; por el mismo camino, el
capital da respuestas que son consonantes con su proyecto. Dependiendo de las
condiciones objetivas existentes, estos vectores de luchan pueden ser cualificados o

indiferenciados. Aqu el ejemplo paradigmtico puede ser dado por la cuestin de la


propiedad de la tierra y por el actual movimiento MST [Movimiento Sin Tierra]. Alguien
cree que el MST lucha por la reforma agraria? O lucha por la propiedad de la tierra? Qu
hace el Estado: media el acceso a la propiedad cualificando este proceso como una
poltica de reforma agraria y salvaguardando algunos intereses porque no es cualquier
tierra que ser objeto de la propiedad de los trabajadores. La cuestin social all, no es la
reforma agraria y s el conflicto entre propietarios y no propietarios (de clase), mediado
por la accin del Estado que tambin es perneado por relaciones de clase. Lo mismo
podramos decir sobre las dems polticas sociales, a ejemplo de la reforma social que se
quiere hacer en el campo. Caso contrario, podemos llegar al extremo de imaginar que es
bastante tener polticas sociales para acabar con la cuestin social o como otros
quieren, es suficiente que el Estado reconozca el derecho de las clases subalternas a
atender sus necesidades sociales, transformndolos en ciudadanos, para que tambin la
cuestin social sea barrida.
Delante de estas ponderaciones, retomemos nuestro tema. No quiero impactarlos(as),
diciendo que nada de nuevo ocurre en el horizonte; claro que cambios existen y muchas
(globalizacin, financiarizacin, neoliberalismo, reforma del Estado, mundo del trabajo,
etc.); pero tengo mi hiptesis: dada la inmanencia de la cuestin social las nuevas formas
de acumulacin, las principales inflexiones de las transformaciones societarias parecen
afectar ms directamente los medios de enfrentamiento de la cuestin social de lo que
propiamente el conjunto de situaciones que histricamente la moldearan.
Lo que est puesto en el horizonte es una nueva reforma social y moral por parte de la
burguesa. Ella hizo esto cuando constituy los derechos sociales y el Estado de Bienestar
social en el inicio del siglo. Ahora se pretende tornar hegemnica y construye otra
reforma social y moral. Provocativamente, voy a desarrollar mi idea.
Examinemos las argumentaciones constantes en las propuestas de tratamiento
(terico/propositito) de la cuestin social y que, mismo sin la marca del Trabajo Social,
vienen siendo o pueden ser por l incorporadas:
1. La conceptualizacin de la cuestin social como exclusin con derecho al mapa
geogrfico o como cuantificacin de la pobreza; descalificndolas en cuanto
cuestin social y aproximndola de la despolitizada idea de excluidos,
movilizando acciones compensatorias u otras modalidades de inclusin. Aqu
estn situadas las polticas de combate a la pobreza.
2. La cualificacin de la cuestin social como objeto de la poltica social pblica. En
esta trilla la discusin gira en torno a la crisis del Estado y de la necesidad de
movilizacin de la sociedad civil. Defensa de la responsabilidad parcialdel
Estado y de la responsabilidad indiferenciada de la sociedad civil
desorganizada y organizada, de las agencias no gubernamentales, o mismo la
responsabilidad individual. Aqu est situada la cuestin de la crisis fiscal del
Estado, de la falta de recursos y la consecuente necesidad de las alianzas
[parcerias].

3. La cualificacin de la cuestin social va identificacin de la ausencia de


ciudadana y derechos sociales como nico mecanismo poltico posible de
regulacin y de insercin social. Sin embargo, la subsuncin [subordinacin] de
las clases al genrico sociedad ciudadana, teniendo la ciudadana como ideario
social. En este argumento est inscrito el proceso de reconceptualizacin de la
ciudadana que sale de la esfera tica (mismo en los lmites del orden burgus)
y se vincula con la esfera del consumo. Emerge all la figura del ciudadano
consumidor.
4. La cuestin social como desempleo y objeto de la defensa de polticas sociales
dirigidas para la obtencin de la renta de la sobre vivencia como alternativa al
usufructo de la riqueza socialmente producida: el derecho a la renta mnima en
oposicin al derecho al trabajo protegido y al usufructo de los bienes socialmente
producidos. Tendencia presente en el afn de las polticas de empleo y renta
eventuales, circunstanciales y demaggicas y de la monetarizacin de los
mnimos sociales de sobre vivencia.
Todas estas formas de te matizar y sus consecuentes proposiciones barren del universo la
cuestin social como expresin de las contradicciones fundantes [ontolgicamente] de las
relaciones sociales en el capitalismo. As, vale revelar cuan distante estn de nuestra
definicin.
Entiendo que la cuestin social no se reduce a las manifestaciones de las diversas
cuestiones sociales, cuya resolucin est depositada en la efectividad de las polticas
sociales. Al contrario, ella es expresin objetiva de la naturaleza de la sociedad capitalista
y objeto de la definicin de un proyecto poltico, que la supere desde una perspectiva
emancipatoria, o que la perpete en cuanto proceso de administracin de la desigualdad
social.
As, todas aquellas tendencias anunciadas estn subyacentes a las respuestas presentes en
el conjunto de los programas sociales e iniciativas vigentes en la actual coyuntura
brasilera y componen la agenda de lo que llam de la nueva reforma social y o moral de
la burguesa mundial: solamente para recordar, me refiero al neo-solidarismo, la refilantropizacin, la poltica de los mnimos sociales, a los proyectos de empleo y renta, la
emulacin de empreendedorismo, al binomio privatizacin / asistencialismo de la
seguridad social, para hablar de lo que est en nuestro cotidiano.
En mi entendimiento, este conjunto de abordajes pragmticos y, a veces, programticos
de la cuestin social es responsable por un dado modo de su enfrentamiento; modo este
que constituye la hegemona del capital, formador de cultura y que se expande inclusive
en el Trabajo Social como posibilidad de tratamiento terico y, a veces, de propuestas
de enfrentamiento de la cuestin social dentro del orden. Como escribi Lampedusa en el
Leopardo, todo cambia para que todo permanezca como est, dando cuerpo y
substancia material a la reforma social y moral llevada a efecto por la burguesa. Es en
esta encrucijada en la que se inscribe la relacin entre cuestin social Trabajo Social
proyecto tico poltico. Tema que abordar a seguir para destacar las dificultades y
tensiones que prepasan una intervencin socio-poltica por las manos de una actividad

profesional puesto que la divisin social del trabajo media la relacin del Trabajo Social
con los medios y formas de enfrentamiento y superacin de la cuestin social.
Aunque no podemos restringir la cuestin tico-poltica al Cdigo de tica profesional,
entendemos que ella tiene la representacin, en la categora profesional, de un poderoso
instrumento de hacer poltica en las manos de la actividad profesional.
Con todo, estamos hablando de proyecto tico-poltico como un ideario que trasciende el
Cdigo, dada su naturaleza colectiva. No obstante, el Cdigo de tica demarca la
dimensin, o mejor, traduce en el campo tico-normativo, los principios y valores ticopolticos colectivos que fueron asumidos/incorporados por la profesin.
Como afirma Lucia Barroco (1999), o Cdigo de tica apunta una conexin entre el
proyecto tico-poltico profesional y proyectos societarios cuya teleologa comporta una
tica de la emancipacin de una sociedad que propicie a los trabajadores un pleno
desarrollo para la invencin y vivencia de nuevos valores, lo que, evidentemente, supone
la erradicacin de todos los procesos de explotacin, opresin y alienacin.
El Cdigo, segn Jos Paulo Netto (1999) es una sntesis del colectivo profesional y de
las ideologas de sus intelectuales, razn por la cual contiene tensiones internas. An
citando Barroco (1999), dira que el Cdigo seala los principios (libertad y justicia
social) y el campo de mediaciones posibles a un proyecto profesional: la realizacin de
los derechos sociales de forma democrtica, responsable y competente. Es claro que tales
mediaciones pensionan la teleologa inscrita en el proyecto tico-poltico profesional,
configurndose, entonces, como estrategias que visan la ampliacin de los lmites de la
ciudadana burguesa, lo que, bajo el punto de vista de una profesin, depende de un
proceso de conquistas sociales de responsabilidad de las fuerzas sociales de oposicin al
proyecto burgus, aliadas a las clases trabajadoras.
Esta tensin entre intervenciones polticas mediatas y el horizonte tico-poltico se
reflejan en la cultura profesional y apuntan para la necesidad de fortalecer el ncleo
terico, estratgico y poltico de nuestra profesin. En este caso la relacin entre la
cuestin social y el proyecto tico-poltico sera un buen comienzo.
Dira an que, en funcin de la naturaleza de la accin profesional, el Trabajo Social debe
ser instado a hacer recurrencias y propuestas que tensionen los mecanismos de
reproduccin de las desigualdades sociales, materializadas (estas ltimas) en las
manifestaciones contemporneas de la cuestin social y en el desmonte a que la
sociedad brasilera viene siendo sometida en materia del cambio de patrn de las polticas
pblicas defendiendo en la constitucin de 1988, por ejemplo.
Identifico dos tendencias bsicas en el ejercicio profesional: a de la pasivizacin del
orden vigente, va incorporacin del discurso y de las prcticas que mistifican
pblicamente el combate al proceso de pauperizacin; la otra que consiste en el trato
crtico y cualificado de las exigencias de la modernidad, pautado por un conjunto de
principios ticos y polticos presentes en el ideario de la construccin de una nueva

sociedad. Estas segunda posicin, lejos de cualquier idealismo romntico, viene


imponiendo a los profesionales la necesidad de profundizar el conocimiento sobre la
realidad y crear nuevos modos y medios de intervencin que estn orgnicamente
articulados al actual movimiento de la sociedad. Movimiento este que se encuentra lleno
de contradicciones, desafos y dificultades derivados de lo que anteriormente llam de
mistificacin pblica del tratamiento dispensado a las desigualdades sociales en el Brasil
y base de la construccin de una reforma social y moral que pretende realizar la
burguesa, en este final de siglo.
Esta reforma expresa las nuevas formas de dominio del capital sobre el trabajo, visando
la construccin de una nueva racionalidad poltica y tica compatible con la sociabilidad
requerida por el actual proyecto del capital donde se incluye la administracin de la
desigualdad social por l producida.