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ESPECIE

El Renacer del Ciprs.


Carolina Obregn Snchez.
Periodista M&M

Despus de haber sido una de las pioneras en la reforestacin y de


las ms apreciadas por la calidad de su madera, el Ciprs es hoy en
da una especie olvidada en el pas. No obstante, su belleza, servicios
forestales y propiedades dendrolgicas; la proyectan como una de las
especies del futuro.

A
Foto: Revista Lignum Agosto 2004

unque actualmente el Ciprs es una especie poco conocida y comercializada en Colombia, sta ha sido
parte de la historia forestal del pas desde el siglo XVI, poca
en la cual era usada especialmente para uso ornamental.
Con el paso del tiempo y durante los aos 1970 a 1990,
sta se convirti en una de las especies pioneras de la reforestacin ambiental y comercial, principalmente en los
departamentos de Antioquia, Caldas, Quindo, Risaralda,
Boyac, Cundinamarca, Cauca y Valle del Cauca.
Resultado de este hecho, fueron los primeros avances
en materia de mejoramiento gentico que permitieron el
establecimiento de 9.229 hectreas de plantacin en esa
poca (ver tabla Plantaciones).
Sin embargo, a pesar de haber registrado una de las mayores demandas para la elaboracin de muebles, elementos
estructurales, puntales de minera y pulpa; factores como
la falta de incentivos forestales y la incipiente infraestructura vial que dicultaban la explotacin y transporte de la
especie, obligaron en 1990 a los pequeos productores,
dueos de plantaciones, a cambiar la vocacin forestal de
sus tierras por actividades aparentemente ms lucrativas
como la ganadera y la agricultura.
Hoy en da, Colombia cuenta con tan slo 5.000 mil hectreas plantadas con Ciprs, una cifra que va en contrava a
la tendencia de otros pases e indica la necesidad de revivir
la actividad forestal de sta, una de las variedades forestales introducidas de mayor potencial de aprovechamiento
comercial y ecolgico en el mundo.

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ESPECIE
Registro de Plantaciones de Ciprs en Colombia.
DEPARTAMENTO

Antioquia
Boyac
Caldas

TOTAL
HECTREAS (HA)

6.612 ha.
*
1.146 ha.

Cauca

216 ha.

Huila

186 ha.

Norte de Santander

Nario

Quindo

341 ha.

Risaralda

601 ha.

Santander

127 ha.

Tolima

Valle del Cauca

Total hectreas plantada

9.229 ha.

* Plantaciones menores de 100 hectreas.


Datos del Boletn SITEP. Septiembre de 1999.

El rbol y su Hbitat
Perteneciente a la familia de las Cupressaceae (nombre
cientco de Cupressus lusitanica Mill); el Ciprs es gracias
a su fcil reproduccin y rpido crecimiento en diferentes
condiciones de climas y suelos, una de las especies ms
conocidas en diferentes regiones del mundo.
De hecho, sta se reproduce naturalmente o a travs de
plantaciones, climas clidos o templados que van desde
los 1.200 hasta los 3.500 metros de altura con precipitaciones anuales de 1.500 a 3.500 mm, especialmente en
suelos profundos, bien drenados y con buen contenido de
humedad; presentando rendimientos promediados entre
los 12 y 20 m3 por hectrea anual.
Su lugar de origen es Centroamrica y Mxico, y se extiende naturalmente hasta Colombia, Venezuela, Chile y
Argentina en Suramrica y en el hemisferio oriental en
donde se cultiva con xito en Italia, India, Palestina, Kenya,
Mauritania, Uganda, Malawi y Sudfrica; as como en algunas islas del Mediterrneo y Nueva Zelanda en Oceana.
La especie tambin recibe los nombres de: Tlascal, Ciprs
de Mxico, Pino, Cedro, Cipres mexicano, Cipres de goa,
Cedro de goa, Tscate o Cedro blanco en Mxico; Cedro
de San Juan o Ciprs mexicano en Puerto Rico; Portuguese ciprs o Mexican ciprs en Estados Unidos; Cipres du
Portugal o Cedro del Lbano en Francia y Cipres lusitanico,
Tsicap, Tzis o Quisis; en otras regiones del mundo.

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Foto: Conafor/ Departamento de Botnica, Universidad de Catania/ Wikipedia

ESPECIE

Gracias a su
belleza y esttica,
el Ciprs es una
de las especies
ornamentales
por excelencia,
siendo reconocido
en el comercio
internacional,
como el rbol de
navidad.

El Ciprs se caracteriza principalmente


por ser un rbol de gran longevidad y
belleza, otorgada principalmente por
su follaje permanente de color verde
oscuro y forma simtrica, redonda o
piramidal, por sus ores blanquecinas
y frutos en forma de conos; cualidades que lo hacen una de las especies
ornamentales preferidas.

semejanza de su albura y duramen


de color caf crema, en la madera
joven.
Es una madera moderadamente liviana y de densidad media, no muy durable, razn por la cual se recomienda
el sistema de inmersin prolongada en
sales CCB -sales de uso industrial compuestas por Cromato, Boro y Cobre;
que permiten un efecto preventivo
contra el ataque de insectos, termites
y parsitos marinos- y Pentaclorofenol
(1)
para su preservacin.

Habitualmente el rbol de Ciprs


es usado para fines econmicos y
ambientales, ya que se le emplea en
reas de reforestacin debido a su
resistencia a diferentes condiciones
climticas y edcas, as como para
el control de la erosin y como cortina
rompevientos.

Resultado de sus bras y grano recto,


esta madera resulta un material fcil
de clavar, teir, pulir y transformar
con equipos o herramientas manuales, excepto cuando presenta nudos
pronunciados que dificultan estos
procesos.

Comercialmente su mayor demanda


es como rbol navideo y es una
fuente importante de madera para
las industrias de aserro y plantas de
partculas.

La Madera y sus Usos


La madera de Ciprs es descrita como
bella, extica y valiosa. Condiciones
como su color pardo o amarillo rojizo
con tintes naranjas vetas caractersticas de la especie, sus anillos

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visibles, textura na, brillo mediano,


su buen y rpido secado al aire libre,
dureza, resistencia, fcil trabajabilidad
y excelentes acabados; la clasican
dentro del grupo forestal con un alto
potencial de aprovechamiento.

No obstante sta caracterstica, que


da a la madera de Ciprs una apariencia rstica, ha hecho de ella una
de las especies ms apreciadas para
construir cabaas; especialmente en
la construccin de estructuras internas como baos o cocinas y en vigas
exteriores o suelos para jardn.

De igual forma se identica por su


agradable sabor y aroma y por la

La madera de Ciprs es tambin


materia prima de puertas, cielos

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ESPECIE
rasos, techos, zcalos, bastidores,
pisos, molduras, escaleras y postes
elctricos; siendo sta una de las principales industrias consumidoras de
Ciprs, en pases como El Salvador.
Paralelamente en la ebanistera es
empleada para la fabricacin de muebles infantiles, muebles nos como
comedores y sillas y muebles tapizados; a los que da una apariencia de
elegancia, naturalidad y calidez.
Otras aplicaciones importantes de
la madera son la manufactura de
instrumentos musicales, artculos
torneados, molduras, lpices, objetos
decorativos y artesanas tpicas; de
hecho es una de las especies favoritas y ms usadas en productos como
frutas de madera, adornos para el co-

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medor, cocina y cajas decorativas. En


Uruguay, por ejemplo, las artesanas
elaboradas con la especie hacen parte
de un programa especial de comercio
justo desarrollado por la ONG Oxfam
Internacional.

materia prima y por ende la comercializacin de su madera y productos


nales a bajos precios; el Ciprs es uno
de los recursos forestales de mayor
importancia econmica en diferentes
pases.

A su vez, es fuente de materia prima


para la elaboracin de pulpa y papel,
cajas de embalaje, empaques livianos
y estibas.

Gracias a las experiencias desarrolladas a nivel mundial para el aprovechamiento sostenible de la especie,
se ha podido establecer que el Ciprs
ofrece un alto potencial de utilizacin
en campos tan diversos como el ambiental tiene la capacidad de crecer y
recuperar suelos a los cuales se les han
alterado en extremo sus propiedades
fsicas y qumicas, ornamental, en el
rea de la construccin, la industria
del papel o en el establecimiento de
plantaciones con nes exclusivos para
la produccin de rboles navideos;

Oportunidades de una
Especie Extica
Al ser considerada una de las maderas
exticas ms bellas en el mercado
internacional y por su facilidad y capacidad de crecimiento, que favorece
el permanente abastecimiento de

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ESPECIE
constituyndose como una fuente
importante de desarrollo econmico y
social en aquellas regiones en donde
se cultiva.
En este sentido, una de las experiencias ms exitosas con el Ciprs es la
de Costa Rica, pas en el que tanto
el sector ocial como privado, se han
encargado de crear los mecanismos
cientcos y econmicos para promover su reforestacin comercial de
manera sostenible.
Los adelantos conseguidos se pueden
observar en el conocimiento cientco y el destacado mejoramiento
gentico, mediante la propagacin
vegetativa, (2) y en el otorgamiento de
incentivos forestales para la reforestacin productiva que hacen parte de la
poltica forestal de ste pas.
El resultado de estas acciones es untotal de 4.91 kilmetros de hectreas
despus de las plantaciones de melina, eucalipto, teca y pino plantadas
especialmente en las zonas altas
del pas, cuyo n es la produccin
comercial.

Foto: Ring Master

De hecho, la alta demanda de la


madera de Ciprs en Costa Rica, en
donde el precio promedio para el
consumo local es de US$ 320 por m3,

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est destinada a la produccin industrial de rboles navideos, madera,


la fabricacin de pulpa para papel y
carbn vegetal tipo exportacin, la
construccin de cabaas rsticas, fabricacin de artesanas y mobiliario (3).
Cabe aclarar que la especie tambin
es usada, no industrialmente, para el
control de la erosin y como cortina
rompevientos.
Otras prcticas exitosas se dan en
Suramrica, en donde la especie ha
sido plantada con xito en So Paulo
(Brasil) y en los ndes venezolanos;
donde se emplea como materia prima
para la elaboracin de pulpa.
A su vez, una de las experiencias ms
destacables en cuanto a las posibilidades del Ciprs se detect en el continente africano, en donde es plantado
en zonas cuyas caractersticas geogrcas y climticas poco favorecen
el crecimiento de vegetacin; siendo
una muestra de las buenas condiciones de adaptabilidad del rbol en
diferentes tipos de suelo.
De hecho y considerada como una de
las especies del futuro, el Ciprs ha
sido introducida con xito en Rhodesia, en la regin situada en el extremo
Occidental del desierto de Kalahari,
presentando excelentes resultados en

suelos profundos y bien drenados en


alturas hasta de 1.750 metros sobre
el nivel del mar y con precipitaciones
hasta de 900 milmetros.
Igual situacin se presenta en Kenya,
en donde la produccin de madera de
las plantaciones de Ciprs han reemplazado a las especies nativas como la
Juniperus procera Hochst (Tarakwet)
y la Podocarpus milanjianus Rendle
(Podo), presentando rendimientos
de hasta 11 veces ms por hectrea.
Actualmente, un total de 86 mil hectreas de Ciprs constituyen el 45
por ciento del rea total que ste pas
dedica a plantaciones industriales.
Situacin semejante se presenta en
Sudfrica, regin que actualmente
cultiva la especie comercialmente en
las zonas hmedas de las montaas y
en Malawi, en donde las plantaciones
estn ubicadas en suelos hmedos y
profundos en terrenos entre los 650 y
1.000 metros de altura sobre el nivel
del mar. En estos lugares el Ciprs
presenta buenos resultados.

Colombia: Al Rescate de
una Especie
Como se mencion anteriormente,
la situacin actual del Ciprs en Colombia es poco alentadora ya que
despus de haber sido fuertemente
comercializada en las dcadas del
70, 80 y 90, es prcticamente una
variedad desconocida para la industria
en el pas.
Exceptuando el departamento de
Antioquia, en donde es una madera
valorada y apreciada, el Ciprs es
junto con el Pino ptula, una especie
altamente comercializada. De hecho
los precios (4) en el mercado para madera de Ciprs en esta regin del pas
se promedian en: $226.168 m3 para
bloque moto aserrado, $9.500 para
pieza aserrada sin secar y $316.635
para bloque por m3; mientras que una

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Foto: Revista Lignum Junio 2001

ESPECIE

Debido a sus miles de posibilidades, el Ciprs es objeto de


estudio silvicultural en varios pases alrededor del mundo.Estas
investigaciones adems de procurar una mejor propagacin
de la especie, buscan maximizar sus benecios ambientales,
ecolgicos e industriales.

pieza aserrada seca al horno puede alcanzar los $13.700


y para bloque m3 $456.621.
Sin embargo, teniendo presente la experiencia de otros
pases, el Ciprs puede ofrecer grandes benecios tanto
a la industria maderera como al sector forestal; que le
permitiran constituirse incluso como una de las especies
sustitutas de otras que, como el Pino colombiano, son de
crecimiento lento y altamente vulnerables bajo condiciones ambientales similares (5).
En este sentido, una de las empresas que ha rescatado
el conocimiento y el aprovechamiento de la especie, es

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ESPECIE
paa tendientes a analizar posibilidades de crecimiento a
travs de nuevos esquemas de manejo, mejorar la calidad
de la madera para aserro, obtener plantaciones resistentes
a plagas y enfermedades (6) y disminuir el turno de cultivo
de la especie.

Propiedades fsico - mecnicas


Cupressus lusitanica Mill
Propiedades fsicas
Densidad bsica (g/cm3)

0,4

Densidad anhidra (g/cm3)

0,44

Densidad seca al aire

0,47

Contraccin volumtrica (%)

8,29

Contraccin tangencial (%)

5,25

Contraccin radial (%)

3,04

Contraccin tangencial/radial (%)

1,73

Aunque el n ltimo de estas investigaciones es propender


la reforestacin comercial de la especie haca la produccin
y transformacin de la industria maderera, cabe destacar
que uno de los benecios de la reforestacin con Ciprs es,
precisamente, contribuir a conservar especies nativas de
alto valor sin ir en deterioro de ellas; a su vez que prestar
otros servicios ambientales como la proteccin de suelos
y aguas, la rehabilitacin de cuencas hidrogrcas y la
reduccin de la erosin.

Propiedades mecnicas
Condicin CH%
Flexin Esttica Kg/cm2
ELP
MOR
MOEx103

Verde
262.26
467.67
60.95

Seca al Aire
417,7
733.83
71.59

Comprensin Kg/cm2
Paralela
ELP
MOR
MOEx103
Perpendicular
ELP

150.78
204.89
65.9

213.18
349,86

39.34

69.37

247.29
248.97

334,82
339.18

60.47
68.65

94.5
108.14

Cizalladura Kg/cm2
Radial
Tangencial
Tenacidad Kg - m2

&

(1) El pentaclorofenol es un plaguicida de uso restringido por sus efectos


nocivos para la salud humana y para el cual se recomienda seguir las
normas tcnicas para su aplicacin como NOM-CRP-001- ECOL/93 o
el Catlogo Ocial de Plaguicidas de Mxico.
(2) Estos estudios fueron realizados por GENFORES, la Cooperativa de
Mejoramiento Gentico Forestal de Costa Rica, el Centro Agronmico
Tropical de Investigacin y Enseanza CATIE y por la Escuela de Ciencias
Ambientales de la Universidad Nacional (Heredia, Costa Rica).
(3) Dato suministrado por Jorge Brenes, Maderas Cartago JyH S.A.,
Costa Rica.
(4) Dato de: www.fedemaderas.org.

1,1 promedio

Cipreses de Colombia S. A., que desde 1963, ao en que


estableci las primeras plantaciones; se ha interesado
en la investigacin cientca relativa a su mejoramiento
gentico.
Uno de los proyectos ms recientes es el huerto semillero
productivo, establecido en 1992 en Antioquia, con el
objetivo de analizar el crecimiento y rendimiento de la
especie, a partir de antiguos clones del huerto semillero
instalado por el entonces Instituto de Desarrollo de los
Recursos Naturales Renovables (Inderena), en Rionegro
(Antioquia).
El objetivo de este estudio, aumentar el crecimiento y
rendimiento de la especie en las reas plantadas, se ha
complementado con otras acciones lideradas por la com-

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REVISTA

EL MUEBLE Y LA MADERA

Citas:

Dureza Kg
Radial
Tangencial

Por eso, el Ciprs es una especie con posibilidades para


ser nuevamente una de las favoritas para la reforestacin
comercial, productora y protectora del pas. M M

(5) De www.smurt.com.co
(6) Una de las plagas ms dainas para la especie es el Macrostylus
sp, y dentro de las enfermedades se encuentran las producidas por el
Seiridium cardinale y el Botryosfaeria dothidea.

Fuentes:
Fernando Berro. Gerente General Cipreses de Colombia S.A.
Alejandra Ramrez. Fundacin Chemonics. Ingeniera Forestal. Correo
electrnico: aleramirez@unicauca.edu.co.
Las Maderas en Colombia. SENA Regional Antioquia Choc. Fascculo 11: Ciprs.
rboles Mesoamericanos. Descripcin de 199 especies. Barrance, A.
et al 2004. CATIE, Turrialba, Costa Rica.
El pulgn de los cipreses amenaza de muerte a los bosques africanos.
Ciesla, W. M. 1991. Unasylva No. 167.
Silvicultura y utilizacin del ciprs (Cupressus lusitanica Mill) en Antioquia. Ortiz, S. J & Rodrguez, S. A. 1.969. Tesis de grado. Universidad
Nacional de Colombia, Sede de Medelln.
Sistema de Informacin Tcnico Estadstico de Plantaciones Forestales
Industriales de Colombia. 1999. Ao 3 No. 5.
www.arboles.org - www.herbaria.plants.ox.ac.uk - www.semarnat.
gob.mx - www.rbt.ots.ac.cr - www.pnuma.org - www.fao.org

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