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TEMA 10. LAS PRIMERAS CIVILIZACIONES: MESOPOTAMIA Y EGIPTO.

Introduccin

Hace unos 6000 aos, en el Creciente Frtil, las mejoras agrcolas dieron origen a
sociedades ms prsperas y complejas.
Muchas aldeas neolticas se transformaron en ciudades y aparecieron las primeras
grandes civilizaciones urbanas.
La agricultura se extendi por Mesopotamia y Egipto.
Fue tambin en estas civilizaciones donde se invent la escritura. Con ella, la
humanidad entr en la Historia.

1.1. Las primeras ciudades-Estado


En Sumer, hacia el IV milenio a.C., surgieron las primeras ciudades-Estado:
Ur, Uruk, Lagash y Eridu.
La prosperidad agrcola y ganadera de estas ciudades permiti que una
parte de la poblacin se dedicara a otras tareas: nacieron los comerciantes
y los artesanos.
Los sacerdotes, que controlaban las cosechas y el comercio, imponan los
tributos y garantizaban el orden.
El jefe de los sacerdotes ostentaba el poder religioso y poltico de la
ciudad.

1.2. Los primeros imperios


Entre el III y el I milenio a.C., las tierras de Mesopotamia fueron
sucesivamente
dominadas por diversos pueblos, que crearon grandes imperios.
Akad (III milenio a.C.).
Imperio Babilnico (hacia el 1800 a.C.).
Imperio Asirio (hacia el 1300 a.C.).
Imperio Persa (siglo VI a.C.).

1.3. El origen de la escritura


La escritura surgi en las ciudades mesopotmicas hacia el 3500 a.C.
Los funcionarios y sacerdotes tenan necesidad de controlar la propiedad
de las tierras, las cosechas, los impuestos, etc., y comenzaron a hacer
anotaciones para llevar la contabilidad.
Los reyes utilizaron sistemas de escritura para escribir rdenes, fijar
leyes y redactar cdigos.
Tambin se empezaron a escribir textos literarios y religiosos.

Las primeras formas de escritura se basaban en sencillos dibujos

(pictogramas), que representaban objetos o ideas.

Luego se simplificaron y cada signo era una slaba, (escritura cuneiforme).

2.1. La arquitectura.

El zigurat y el palacio fueron las dos grandes construcciones de las


ciudades mesopotmicas.
Se construan con adobes y para su decoracin se utilizaban
revestimientos de cermica vidriada de colores brillantes.
La gran aportacin mesopotmica a la arquitectura fueron el arco y la
bveda con los que construyeron imponentes templos y palacios.

Reconstruccin de una Zigurat

2.2. La escultura
En escultura destacan unas pequeas estatuillas de orantes y las
representaciones de los reyes (Gudea de Lagash).
Para decorar los muros y las puertas de los templos y palacios se
utilizaban relieves que representaban las figuras de reyes o de animales
monstruosos.

Tambin se realizaban unas estelas en las que se esculpan escenas


de victorias militares o caceras.

3.1. El marco geogrfico


La ubicacin geogrfica de Egipto presenta dos ventajas: el desierto
le asla de sus enemigos y el Nilo permite la irrigacin y fertilizacin de las
tierras de cultivo.
En Egipto se distinguen dos grandes regiones: el Bajo Egipto, en el
delta del Nilo, y el Alto Egipto, una tierra rida donde slo es posible la
vida en la zona irrigada por el ro Nilo.

3.2. El aprovechamiento de las aguas


Desde primeros de junio hasta septiembre el ro inunda todas las
tierras de la orilla; en septiembre se inicia la retirada de aguas y queda un
limo negro que fertiliza los campos.
Para poder desarrollar la agricultura fue necesario controlar las
crecidas del ro.
Los egipcios construyeron diques y canales para almacenar las
aguas y distribuirlas por las tierras circundantes, aumentando as
la
produccin agrcola.
El Nilo se convirti en la gran va de comunicacin y en sus orillas
surgieron grandes ciudades, como Menfis o Tebas.

3.3. Los avances tcnicos


Para desarrollar estas tareas, los egipcios desarrollaron el clculo y
la geometra, y establecieron un calendario de crecidas.
Tambin crearon sistemas de contabilidad y tcnicas constructivas
e hidrulicas.
Era en los templos donde se realizaban las observaciones
astronmicas y los clculos matemticos.
El ao fue dividido en 365 das, y el da, en 24 periodos.

Un pueblo agrcola

Fases de las crecidas del Nilo

1. Inundacin (junio-septiembre

2. Siembra (a partir de octubre )

3. Recoleccin (febrero-junio)

4.1. El poder del faran


La organizacin del Estado egipcio estaba dominado por un rey, el
faran, que tena un poder absoluto.
El faran garantizaba el orden, la justicia. Su poder se basaba en el
control y la direccin de las obras de canalizacin e irrigacin de las
tierras, y en el monopolio del comercio exterior.
Para gobernar un territorio tan extenso, el faran necesitaba
servidores fieles y eficaces. El reino estaba dirigido por gobernadores que,
controlaban a innumerables funcionarios.
El otro gran pilar del poder del faran era el ejrcito, del que era jefe
supremo.

Escriba sentado

Cartucho con
Escritura
Jeroglfica.

Pintura egpcia.

4.2. Los privilegiados

Los altos funcionarios, los jefes del ejrcito y los sacerdotes


constituan la clase social ms importante del Antiguo Egipto, una verdadera
nobleza.
Para atender los innumerables templos del pas exista una
casta de sacerdotes que dirigan los ritos religiosos, practicaban la ciencia,
dominaban la escritura y administraban las tierras del templo.
Los escribas tambin gozaban de una vida privilegiada, conocan
todos los secretos del clculo y de la compleja escritura egipcia.

4.3. El pueblo de Egipto


Los campesinos constituan la mayora de la poblacin; aunque
eran libres, estaban ligados a la tierra, que perteneca al faran, a los
nobles o a los templos.
Existan, tambin, un abundante nmero de mercaderes y
artesanos, que realizaban sus actividades en pequeos talleres privados o en
grandes complejos que dependan del faran, de los nobles o los templos.
Por debajo del resto de la poblacin, y en peores condiciones,
se encontraban los esclavos.

5. La religin egipcia.

5.1. Los dioses de Egipto.


dioses.

La religin egipcia era politesta, es decir, adoraban a muchos

El dios ms popular era Ra, dios del sol, al que se le uni Amn,
dios de Tebas (Amn Ra).
Fuera del culto oficial, la gente adoraba a divinidades
familiares y locales; era muy supersticiosa y se protega con amuletos de la
influencia de los malos espritus.
Los dioses habitaban en los templos y se reencarnaban en
la estatua que se hallaba en el santuario.

ofrendas.

Los sacerdotes deban rendirles culto y obsequiarles con las

5.2. La vida de ultratumba.


La religin egipcia prometa una vida despus de la muerte.

Para los egipcios, los seres humanos estaban formados por un


cuerpo y un alma (el ka).
Cuando el cuerpo mora, el ka pasaba a la vida de ultratumba,
pero para ello, el cuerpo deba permanecer incorrupto (momificacin).
Con este fin, la familia embalsamaba el difunto, que tras 40
das se converta en una momia disecada.
Los difuntos deban presentarse ante el Tribunal de Osiris, que
juzgaba su vida terrenal.

6. El templo morada de los dioses


6.1. La arquitectura egipcia
El arte egipcio se caracteriz por seguir unas reglas fijas e
inamovibles.
La arquitectura egipcia era arquitrabada, sin arcos ni bvedas.
Los edificios se realizaban en piedra y se decoraban
profusamente con grabados, esculturas y pinturas.
Las grandes construcciones fueron los templos y las tumbas y
tendan al monumentalismo.

Todos los templos egipcios se construyeron con una estructura


muy similar: avenida de esfinges, obeliscos, dos pilonos a la entrada, recinto
amurallado, sala hipstila y Santuario.

Slo el faran y los sacerdotes tenan acceso al santuario del


templo.

El templo

6.2 La pintura mural.


-Representaba la vida cotidiana y de la naturaleza.
- Las figuras se representan con rostro, brazos y las piernas de perfil
mientras que el ojo y tronco estaban de frente.
-Eran figuras planas, sin profundidad ni perspectiva.
-Se utilizaban colores vivos.

7. Las tumbas egipcias.


7.1. Cmo eran las tumbas egipcias

Las primeras tumbas egipcias eran unas sencillas construcciones rectangulares


y de escasa altura llamadas mastabas.
De la superposicin de mastabas nacieron las pirmides, entre las que
destacan las de Keops, Kefrn y Micerinos, en Gizeh.
Para proteger el reposo de los faraones e impedir el pilllaje, las entradas de
las pirmides estaban escondidas

El miedo a los frecuentes saqueos y robos en las tumbas hizo que, en el Imperio
Nuevo, los faraones prefirieran enterrase en hipogeos.

La mastaba

La pirmide

El hipogeo