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LA PREHISTORIA.

1. Los primeros seres humanos

2 . El Paleoltico: la caza y la recoleccin

3. El arte de las cavernas

4. El Neoltico: la produccin de alimentos

5. La Edad de los Metales

6. La Prehistoria en la Pennsula Ibrica

LA PREHISTORIA
La Prehistoria abarca un periodo de tiempo que se inicia con el origen
de la especie humana, hace ms de dos millones de aos, y se extiende
hasta la aparicin de la escritura (3500 a.C).

Durante milenios, los seres humanos fueron cambiando su aspecto fsico


y aprendieron a fabricar instrumentos, dominar el fuego, comunicarse,
etc..
De la actividad humana durante ese largo periodo de tiempo no existen
testimonios escritos, slo testimonios arqueolgicos: piedras talladas,
fsiles humanos, pinturas, instrumentos, etc.
En el Paleoltico la humanidad viva de la caza y la recoleccin, y era
nmada; posteriormente, en el Neoltico, aprendi a domesticar
animales y a cultivar la tierra, y se volvi sedentaria. Surgieron los
primero poblados y actividades como el tejido y la cermica .
El descubrimiento de la metalurgia marco el ltimo periodo
prehistrico, la Edad de los Metales , que abri paso a las primeras
grandes civilizaciones.

LOS PRIMEROS SERES HUMANOS.


Hace unos 6 seis millones de aos se produjo un calentamiento del clima
que hizo desaparecer grandes zonas de bosque.

En frica, algunos primates iniciaron una lenta evolucin para adaptarse


a las nuevas condiciones climticas y sobrevivir en un medio hostil.

No posean grandes cualidades fsicas (velocidad, fuerza...) pero fueron


capaces de organizarse en grupos para cazar en las llanuras. Eran los
primeros homnidos, que con el paso del tiempo dieron lugar a la especie
humana.

EL PROCESO DE HOMINIZACIN.
Los cambios que convirtieron a los primates en seres humanos fueron
lentos y complejos. Los fsiles encontrados nos permiten conocer esa
evolucin:
a) El primer paso fue la adquisicin de la posicin vertical y la marcha
bpeda, que les otorgaba mayor campo de visin y les liberaba de las
manos.
b) El mantenimiento de la cabeza en equilibrio sobre la espalda facilit
el aumento de la capacidad craneal y, con ello, el desarrollo del

cerebro.
c) Las manos empezaron a ser usadas para manipular y fabricar tiles.
d) El uso del fuego y de los tiles para ablandar y cortar los alimentos
dio lugar a la disminucin del tamao de las mandbulas y de los dientes
y a la aparicin del mentn y de la frente plana, lo que le dio al ser
humano su aspecto actual.
Todos los cambios contribuyeron a incrementar su inteligencia y a
mejorar la capacidad de comunicarse (aparicin del lenguaje).
Gracias a estos cambios, los seres humanos fueron capaces de conocer
el medio, de crear los instrumentos y las tcnicas para dominarlo, y,
adems, podan transmitir este conocimiento a las siguientes
generaciones.

LA EVOLUCIN HUMANA.
- El AUSTRALOPITHECUS (3.500.000) era un homnido situado entre
los grandes primates y el ser humano. Ya era bpedo y utilizaba tiles
(palos y piedras) para ayudarse en sus tareas, pero no los fabricaba de
forma consciente.
- El primer que tuvo este comportamiento y que, por tanto, se
considera el primer humano fue el HOMO HABILIS (2.300.000 aos).
- El HOMO ERECTUS (1.900.000 aos) tena un cerebro ms
desarrollado y caminaba ms erguido.
- Seguidamente encontramos al HOMONEANDERTHALENSIS (150.000
aos) y finalmente, al HOMO SAPIENS SAPIENS (120.000 aos).
Tras un periodo donde convivieron, el Homo neanderthalensis
desapareci por la superioridad del Homo sapiens sapiens, que tiene el
aspecto fsico, volumen y complejidad cerebral del ser humano actual

EL PALEOLTICO: LA CAZA Y LA RECOLECCIN

Con la aparicin de los primeros seres humanos se inici el primer gran


periodo prehistrico: el Paleoltico, que significa "piedra vieja". En este

periodo se sucedieron poca de mucho fro (glaciaciones) con etapas ms


clidas.

LAS SOCIEDADES DE CAZADORES-RECOLECTORES.


Para alimentarse, aquellos seres humanos tenan que recolectar frutos,
pescar y cazar. Como no producan alimentos, decimos que eran
depredadores. Cazaban grandes mamferos (bisontes, mamuts, renos,
etc), aunque tambin atrapaban insectos, reptiles y pequeos
mamferos. De sus presas lo aprovechaban todo: la carne para comer,
las pieles para abrigarse, los huesos para hacer instrumentos y los
tendones para fabricar cuerdas. Para protegerse del fro, el calor o la
lluvia, los primeros seres humanos habitaban en cuevas o abrigos o en
cabaas construidas con palos, pieles y barro. No tenan residencia
fija, sino que eran nmadas: se trasladaban frecuentemente buscando
comida, refugio o huyendo de los peligros.

LA UTILIZACIN DEL FUEGO.


Hace aproximadamente 1.500.000 aos el
Homo Erectus debi descubrir el fuego de
forma casual (lava de un volcn, rayo, etc.).
Pronto se dio cuenta de su utilidad y se
esforz en alimentarlo para mantenerlo vivo.
Ms adelante, los neandertales aprendieron
a encender el fuego, golpeando dos piedras
(pedernal y pirita de hierro) o por rotacin y
frotacin de un palo sobre un tronco. El dominio del fuego fue un
elemento muy importante en el progreso humano. Permiti calentarse,

asustar a las fieras, iluminar y, sobre todo, cocinar y hacer ms


digeribles los alimentos.

LA FABRICACIN DE INSTRUMENTOS
La fabricacin de instrumentos es uno de los signos que diferencia a la
especie humana del resto de animales. Al principio, los seres humanos
utilizaban simples piedras talladas (guijarros o cantos rodados) para
conseguir un filo cortante. Ms tarde utilizaran el silex, una roca dura
que al golpearla se rompe en lminas produce una arista muy afilada.
Con ella fabricaban bifaces, es decir, herramientas cortadas por dos
caras.Con el tiempo fueron perfeccionando la talla de piedras y
fabricaron tiles como raspadores, puntas de lanza, perforadores, etc.
Tambin empezaron a emplear materiales, como el hueso o el asta con lo
que hacan anzuelos y arpones para pescar, agujas para coser, y arcos
o propulsores para lanzar flechas o jabalinas a distancia.

EL NACIMIENTO DEL ARTE.


LAS PRIMERAS CREENCIAS RELIGIOSAS.
Las primeras creencias religiosas parece ser que surgieron de la
necesidad de dar una explicacin a fenmenos que para los primeros
humanos resultaban misteriosos, como la vida, la muerte, el crecimiento
de las plantas, la lluvia o el sol. Los seres humanos tambin buscaron
influir sobre los fenmenos naturales mediante ceremonias rituales para
provocar la caza, pedir la abundancia de los frutos o invocar a las
fuerzas de la naturaleza.
Hace unos 80.000 aos, los neandertales empezaron a enterrar a sus
muertos. En los enterramientos, el difunto iba acompaado de algunos
objetos (instrumentos de slex, adornos...), que se conocen como ajuar
funerario. El hecho de que los enterramientos siguiesen unas
determinadas pautas nos sugiere la posibilidad de la existencia de ritos
funerarios. Estos ritos reflejan una primera preocupacin por lo que
suceda despus de la muerte.

LAS PINTURAS RUPESTRES


Hace unos 30.000 aos, sobre las paredes de las cuevas y de los
abrigos, los sapiens sapiens comenzaron a pintar y a esculpir motivos
diversos, como el perfil de sus manos, extraos smbolos, animales
(bisontes, caballos, ciervos, mamuts, rinocerontes...) y tambin escenas
de caza o de la vida cotidiana. Existen diversas explicaciones sobre el
significado de estas pinturas. Se ha pensado que la pintura rupestre

formaba parte de un ritual mgico propiciatorio de la caza. Tambin se


cree que las cuevas con pinturas eran santuarios en los que se
realizaban las ceremonias rituales.

Bisonte de Altamira.

Mano de un hechicero
ESTATUILLAS Y GRABADOS.
Los hombres y las mujeres del paleoltico tambin nos
han dejado numerosas muestras de arte mobiliar
(conjunto de objetos esculpidos o pintados).Decoraron
pequeas plaquetas de pizarra o calcita con animales
grabados o pintados, propulsores con formas diversas
y colgantes de hueso o marfil. Tambin esculpieron
unas pequeas figuras que se conocen como Venus
paleolticas. Estas estatuillas, elaboradas en piedra,
hueso o asta, representan una figura de mujer con
una fuerte exageracin de las partes del cuerpo
relacionadas con la maternidad. Por ello se las ha
relacionado con un culto a la fecundidad.

Venus con un cuerno en la mano Venus de


Willendorf

EL NEOLTICO: LA PRODUCCIN DE ALIMENTOS


Hace unos 10 000 aos, , se inici la produccin de alimentos. Esta
nueva etapa de la historia se conoce con el nombre de Neoltico, que
significa piedra nueva.

LA AGRICULTURA Y LA GANADERA
Gracias a la observacin de los fenmenos de la naturaleza a lo largo
de los siglos, los hombres y mujeres del Neoltico aprendieron que las
semillas enterradas bajo tierra daban lugar a una nueva planta.
Entonces, empezaron a cultivar cereales (trigo, cebada, centeno...) y
legumbres (lentejas, guisantes...). Fue el origen de la agricultura. Del
mismo modo, la observacin de los animales de su alrededor permiti su
domesticacin y el nacimiento de la ganadera. Las cabras, las ovejas y
los cerdos fueron los primeros animales domesticados.

NUEVOS TILES Y NUEVA TCNICAS.


Las nuevas tareas agrcolas hicieron necesaria la fabricacin de
instrumentos especializados, como la hoz para cortar espigas y el molino
para moler el grano. La invencin de una tcnica nueva, la piedra pulida,

posibilit la creacin de tiles como la azada para cavar y el hacha para


talar y el hacha para talar rboles.

La necesidad de almacenar, transportar y cocer los alimentos propici el


desarrollo de la cermica. Hombres y mujeres empezaron a modelar
barro y a cogerlo a elevadas temperaturas para endurecerlo.

Tambin descubrieron cmo elaborar tejidos. Utilizaban un


huso, con el que convertan fibras naturales como la lana y el
lino en hilos largos, y un telar, que facilitaba el trenzado de
estos hilos para elaborar una tela.

El uso de piedras semipreciosas pulidas para elaborar joyas comport el


desarrollo de la minera.

LA DIFUSIN DEL NEOLTICO.


Desde el Creciente Frtil, a travs del mar Mediterrneo y siguiendo
los cursos de los grandes ros centroeuropeos, se produjo, a partir del
VII milenio a.C, la difusin por Europa de las nueva tcnicas, tiles y
modos de vida propios de periodo Neoltico. Adems de en la zona del
Creciente Frtil, la agricultura tambin surgi de forma autnoma en
otras zonas del planeta, como:
- El valle del Indo (India).
- El valle del Huang He (China)
- El valle del Song Hong (Vietnam).
- Los altiplanos de Centroamrica (Mxico)
- La cordillera de los Andes (Per).

- Asentamientos en tierras elevadas y frtiles cerca de grandes ros.


- Autosuficientes, aunque con pequeos intercambios entre aldeas
(cermica).
- Situada en Turqua hace 9000 aos, con 100 viviendas y 5 o 10 mil
habitantes.
- Viviendas adosadas, sin calles, con acceso superior (techo).
- Sala (hogar) principal rodeada de almacn y otras habitaciones de
menor tamao.
- Decoracin religiosa (pinturas y relieve).

La utilizacin de los metales.


El primer metal conocido fue el cobre (5000 a.C.), pero era muy blando
y los utensilios se deformaban muy rpidamente.
De la mezcla del cobre con el estao se obtuvo del bronce (3000 a.C.),
un metal ms duro que poda sustituir a la piedra.
Al principio, empez a trabajarse el metal en fro (cobre). Pero la
verdadera metalurgia surgi ms tarde, cuando se aprendi a utilizar la
forja.

Una nueva fase de la metalurgia se inici con el proceso de fundicin


(bronce), que consista en fundir el metal en un horno y darle la forma
deseada volcndolo en moldes.
Finalmente, se desarroll la siderurgia (hierro), con una tecnologa ms
compleja que necesitaba altas temperaturas.

Artesanos y comerciantes.
La metalurgia era una actividad que requera verdaderos especialistas.
A medida que las sociedades se hicieron ms ricas aparecieron otros
oficios: joyeros, herreros, ceramistas
La produccin de nuevas mercancas estimul el intercambio, es decir, el
comercio.
Paralelamente se desarrollaron las primeras tcnicas de navegacin y se
invent la rueda.

Las primeras ciudades.


Estas innovaciones produjeron transformaciones en las aldeas neolticas
de Oriente Prximo.
La poblacin creci y las aldeas empezaron a tener muchos edificios y
murallas para defenderse, convirtindose en verdaderas ciudades
Con el desarrollo de los oficios especializados, aparecieron grupos
sociales diferenciados y determinadas personas empezaron a acumular
riqueza y poder.
A veces, entre los guerreros que defendan las ciudades era elegido un
caudillo o rey que gobernaba la ciudad.

Cmo se construan los megalitos?

CLASES DE MEGALITOS
Menhir: consiste en una gran piedra clavada verticalmente sobre el
suelo. Se piensa que podan ser conmemorativos o una marca territorial.

Dolmen: es una cmara formada por grandes piedras verticales que


sostienen unas losas de cobertura. Serva de sepultura funeraria
colectiva.

Crmlech: est formado por un conjunto de piedras verticales y losas


horizontales dispuestas formando un crculo. Su funcin podra estar
relacionada con algn culto agrario o solar.

La Prehistoria en la Pennsula Ibrica

El Paleoltico
La presencia de los pobladores en la Pennsula Ibrica es muy
antigua; en Atapuerca (Burgos) se han encontrado los restos
humanos de ms antiguos de la Pennsula Ibrica.
Estos pobladores vivan en campamentos al aire libre y sus
herramientas eran muy toscas.
Mas adelante, la Pennsula estuvo poblada por neardentales,
que vivan en cuevas y abrigos, y que empezaron a fabricar
herramientas ms especializadas.
En la etapa final del Paleoltico, ya con el Homo sapiens
sapiens, se incorporaron materiales como el hueso y el asta, y
surgen tambin las primeras muestras de arte.
Las pinturas rupestres
La Pennsula Ibrica, muy rica en arte rupestre, tiene dos
grandes zonas diferenciadas:
En la zona cantbrica predomina la representacin naturalista
de animales, normalmente aislados y de colores vivos (cueva de
Altamira, Cantabria).
En la zona mediterrnea o levantina aparecen escenas de grupo
con una tcnica ms esquemtica, que suelen representar la vida
cotidiana y pintadas en un solo color.

El Neoltico. El megalitismo
Las primeras comunidades neolticas aparecieron en la
Pennsula Ibrica hacia el VI milenio a.C.
Los yacimientos ms antiguos se encuentran en la costa
mediterrnea y se caracterizan por la presencia de la llamada
cermica cardial.
El desarrollo del megalitismo en la Pennsula Ibrica empez a
finales del Neoltico y perdur hasta buena parte de la Edad de
los Metales.
Extremadura, Galicia, Pas Vasco, Catalua y Andaluca son
especialmente ricas en este tipo de monumentos.

La Edad de los Metales

Hacia el III milenio a.C. se extendi la metalurgia del cobre por


la Pennsula Ibrica (Los Millares).
Ms tarde, hacia el II milenio a.C., se desarrollaron culturas
conocedoras de la metalurgia del bronce (El Argar).
La Edad del Hierro (I milenio a.C.) se inici con la llegada de
pueblos colonizadores del Mediterrneo (fenicios, griegos y
cartagineses) y celtas de Centroeuropa.