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Tomado con fines educativos de: Travi, Bibiana (2006).

La dimensin
tcnico instrumental en Trabajo Social. Espacio Editorial: Buenos
Aires, Argentina. (Pgs: 66-70)
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La dimensin tcnico-instrumental en Mary Ellen Richmond (MER)
Como ya hemos mencionado, para MER son condiciones imprescindibles para el ejercicio profesional el saber especfico y la
experiencia profesional, y una filosofa que lo oriente, a lo cual agrega
otros elementos fundamentales, el de la creatividad y el de la
imaginacin?2. En tal sentido, con relacin a la aplicacin de la tcnica
especializada en el tratamiento de casos individuales plantea que
"...no es posible adquirir la seguridad de una tcnica determinada, sin
poseer desde el comienzo y sin adquirir luego, esta imaginacin
constructiva cuya posesin hace que la tcnica sea eficaz" (CSI:
72,73)
A su vez, aqu se introduce una segunda cuestin que caracteriza al
TS y lo diferencia de otras disciplinas como la sociologa o la
antropologa, que es el uso de las tcnicas e instrumentos con fines
interventivos, dado que las mismas cumplirn a lo largo de todo el
proceso de intervencin con la doble funcin de
aportar conocimiento y
ser medios para lograr los objetivos profesionales vinculados con la
transformacin de las situaciones-problema que afectan la calidad
de vida de los sujetos, lo que implica dedicar un especial inters a
construir los vnculos con los sujetos que sern luego la base de la
relacin asistencial (CSI: 73).
32 Sobre este tema puede consultarse un e! clsico de la sociologa:
Wright Mills, C. (1961): La imaginacin sociolgica. Fondo de Cultura
Econmica, Mxico-Buenos Aires.
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Con respecto a los objetivos del TS, si bien enfatiza la importancia del
desarrollo de la personalidad, hace referencia a los aspectos socioeducativos, sosteniendo que los profesionales deben "educara travs
de un programa de participacin que permita al cliente compartir con el
trabajador/a social la responsabilidad de las decisiones a tomar";
"educar democrticamente", entendiendo por democracia el "hbito

cotidiano"33, la "igualdad en compartir cosas en comn, en igualar las


posibilidades de xito de todos", a la vez que, como ya dijramos, se
desarrolle un SS abocado a las reformas sociales que "eleve las
condiciones en las cuales viven las masas" (CS1: 8, 9).
De manera que, teniendo en cuenta lo desarrollado anteriormente, a
continuacin haremos referencia a la principales tcnicas e
instrumentos de conocimiento e intervencin en el ejercicio
profesional: la entrevista, el registro y ni informe social.
La entrevista
La entrevista es una tcnica privilegiada en toda disciplina/profesin
que inquiera para llevar adelante sus objetivos una relacin
profesional con otras personas.
Podramos distinguir dos grandes tipos de entrevistas en funcin de
sus propsitos: aquellas que se utilizan con el exclusivo fin de conocer
y aquellas que se constituyen (explcitamente) en un medio para la
intervencin, es decir para producir algn cambio/modificacin en los
sujetos/grupos a los cuales va dirigida.
Sobre el primer tipo de entrevistas hay una vastsima bibliografa
desde el campo de la sociologa y la antropologa y, desde hace unos
diez aos, importantes revisiones respecto de sus fundamentos
tericos y epistemolgicos.
El segundo tipo es el que corresponde a las disciplinas que tienen lo
que hemos llamado una intencionalidad interventiva, como por ejemplo
la psicologa, y el Trabajo Social.
En ambas, esta herramienta es el camino de acceso, es el medio
privilegiado para conocer y a la vez producir el cambio al que
apuntan los objetivos profesionales.
Reflexionar hoy sobre la entrevista en TS requiere una profunda
revisin sobre su conceptualizacin y un anlisis de sus fundamentos
y modos de aplicacin.
En principio, implica considerar que se trata de "ver entre" al menos
dos sujetos, los cuales, aunque se encuentren en posiciones
diferentes, tienen
33

Aqu es clara la influencia de la Teora de la democracia de John


Dewey y la nocin de "hbito" desarrollado por este autor.
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plena participacin en su desarrollo. En este sentido, desde hace ya


unos aos, se instal con fuerza la nocin de la entrevista como una
"relacin social"34, como forma de superar una visn que la limitaba a
una mera tcnica para "obtener informacin".
Sin embargo, la nocin de "relacin" o ms precisamente de "relacin
profesional" estuvo presente desde el inicio de nuestra profesin.
Desde los inicios de la profesin MER advirti con absoluta claridad
dos cuestiones fundamentales:
la importancia de la relacin entre el trabajador/a social y la persona que solicita ayuda, y
los efectos de esta relacin para ambos, lo cual fue retomado con
posterioridad por otros autores.
En la obra de MER la entrevista juega un papel primordial tanto en el
proceso de conocimiento como en el de intervencin, dos procesos
que como dijimos se interrelacionan permanentemente, lo cual dificulta
el poder hallar lmites precisos entre uno y otro.
Con respecto a su utilizacin en el proceso de conocimiento, la
entrevista es el primero y tal vez el ms importante de "los cuatro
procesos que llevan al diagnstico social" (SD: 103).
Si bien no es objeto de este trabajo analizar con detalle el mtodo propuesto por la autora, mencionaremos, a fin de facilitar la comprensin,
algunas ideas y principios bsicos de los cuales se desprende su
concepcin y la aplicacin de las diversas tcnicas e instrumentos.
Los cuatro procesos que llevan al diagnstico social son:
"1) la primera entrevista completa con un cliente;
2) los primeros contactos con su familia inmediata;
3) la bsqueda de futuros principios de comprensin interior /clarificacin (insighf) y de fuentes de cooperacin necesarias fuera de su
familia inmediata;
4) el peso que los diferentes tems de informacin as obtenidos
tienen entre s y su interpretacin. Por interpretacin se entiende el
intento de derivar de toda la evidencia una definicin tan exacta como
sea posible de las dificultades sociales del paciente - el acto de
interpretar es el acto de diagnosticar" (dem).
Para MER, el desarrollo de estos procesos debe ser absolutamente
dinmico, con el fin de evitar que stos se conviertan en
compartimentos estanMI
34 Slo para nombrar algunos autores, ver: Bourdieu, P.; Guber, R.;
Saltalamacchia, H.

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cos, o acciones rutinarias y aisladas unas de otras, y advierte con
claridad que "no debe suponerse que cualquiera de estos procesos
siempre se completa antes de que otro comience. Cuando la Primera
Entrevista se realiza en la casa del paciente, los contactos con la
familia generalmente se superponen con nuestro primer contacto con
el cliente. En cuanto tenemos dos declaraciones en lugar de una sola,
ya sea que provengan de la familia o de fuentes externas, empezamos
a pensar en ellas, a compararlas, a realizar ciertas inferencias
tentativas a partir de la informacin. Sin embargo, estos cuatro
procesos existen, distinguibles a pesar de su interaccin (influencia
recproca)" (dem).
Como su desarrollo terico parte del anlisis de la prctica profesional
y experiencia de los trabajadores sociales entrevistados a la largo de
su investigacin, plantear a lo largo del texto una serie de
interrogantes y discusiones respecto de la aplicacin de las diversas
tcnicas.
Y concluir que, sin dudas, la primera entrevista es el momento ms
importante y ms difcil, quizs porque adems de las habilidades
tcnicas para la elaboracin de diagnsticos, juega un papel primordial
el propio entrevistador, su capacidad de comprensin, de establecer
"las bases de entendimiento mutuo" (SD: 104) y captar aquellos
indicios e informacin relevante que luego jugarn un papel
fundamental en su interpretacin de la situacin, y constituir la base
que permita construir los vnculos de confianza que posibiliten el
trabajo posterior. Como se observar, en su pensamiento ya se
encuentran los indicios de la reflexividad como prctica sistemtica,
tema que se desarrollar desde distintos campos disciplinares medio
siglo ms tarde 35.
De manera tal que, como menciona una vieja colega citada en el texto,
es en este primer encuentro con quien se inicia el proceso de
intervencin, que se pone de manifiesto "la habilidad de un buen
trabajador social", la cual no puede ser reemplazada ni por los
conocimientos de la tcnica, ni por otros recursos (dem).
Asimismo, plantea que la evaluacin de este primer encuentro es
crucial, porque todo anlisis superficial puede dar lugar posteriormente
a intervenciones desacertadas.

Preocupada permanentemente por la formacin profesional, plantea


que es muy frecuente observar en los estudiantes o en los
trabajadores sociales con poca experiencia, un inmediato sentimiento
de frustracin por no haber "podido obtener la informacin necesaria, o
no haber sabido qu decir", o, por el contrario, un engaador
optimismo al considerar que ya est "todo dicho", planteo que en la
actualidad tiene absoluta vigencia.
35 Para ampliar puede consultarse las diversas perspectivas
planteadas por Bourdieu, P.; Bloor, D.; Berger, B.; Gouldner, A.;
Guber, R., entre otros.

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Por tanto coincidimos plenamente con MER en que la formacin
profesional juega un papel fundamental dado que la habilidad en el
manejo de las tcnicas es lenta de adquirir, requiere de un maestro
que supervise y gue su aprendizaje, y de un ejercicio de reflexin y
auto-conocimiento de las propias posibilidades y obstculos
personales.
En tal sentido, se lamenta que a raz de ciertos malos entendidos se
haya llegado a considerar a la Asistente como telefonista social cuya
nica ocupacin sera, si seguimos hablando en sentido figurado, la de
permanecer sentada delante de su mesa, retirando una ficha para
insertar otra (CSI: 77)

El encuadre
Consideramos que el encuadre son las condiciones constantes que
hacen posible el desarrollo de una tarea. Constituyen normas,
parmetros que regulan una determinada intervencin profesional (una
entrevista, la coordinacin de un grupo, etc.). Frente a la nocin de
proceso que implica movimiento, devenir en el tiempo, que hace
referencia a todo lo que "acontece" durante la intervencin, la
presencia de ciertas constantes (en oposicin a lo variable) permite
delimitar la situacin, brindar apoyo, sostn, seguridad a quienes estn
involucrados y garantizar el cumplimiento de los objetivos. Entre ellas,
en el caso de una entrevista son fundamentales: las constantes
espaciales, es decir el lugar, la delimitacin del espacio en tanto

punto de referencia que permite ubicarse en la situacin; las


constantes temporales, el tiempo en su doble carcter: el tiempo
cronolgico, establecido de antemano y el tiempo psicolgico de cada
uno de los involucrados. Por ltimo, entre las constantes funcionales,
la tarea que en este tiempo, en ese espacio y en ese vnculo se va a
realizar, los objetivos y los roles.
El establecimiento de un tipo de encuadre, implica la toma de ciertas
decisiones y pone en juego la capacidad profesional de establecer
con autonoma las normas/condiciones que regirn su hacer.
Asimismo, el encuadre constituye un importante parmetro de
evaluacin, para comprender lo que sucede en una situacin/proceso
de intervencin, a al vez que funciona como depsito de ansiedades y
resistencias.
Es obvio aclarar que es un instrumento al servicio del desarrollo de
una tarea y como tal no puede convertirse en un fin en s mismo, de la
misma manera que la importancia de su firmeza o rigurosidad no debe
confundirse con rigidez.
Con relacin a este tema, MER no utiliza el trmino encuadre, y sin
embargo son numerosas las referencias que realiza al respecto
analizando con detalle las constantes mencionadas y los aspectos a
tener en cuenta en el
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desarrollo de una entrevista, como el espacio, el tiempo, el rol, los
objetivos, el vnculo profesional, como condiciones que hacen posible
el ejercicio profesional. A continuacin mencionaremos cada una de
ellas.
Con respecto al lugar donde se lleva a cabo la primera entrevista
pecio tan descuidado en gran parte de los Servicios Sociales actale
do, entre otros factores, a la disposicin edilicia, a la cantidad de gente
que espera ser atendida, etc., ste ya era un tema de discusin y
preocupacin de nuestras antiguas colegas hace ms de un siglo.
Discusiones acerca de la conveniencia de realizara en el domicilio o
en las oficinas, sus ventajas e inconvenientes parece haber sido una
preocupacin importante.
Desde el inicio MER nos aclara que "el lugar" depende en gran parte
de la "naturaleza de la tarea" y del "origen de la solicitud" (SD:106).

El primer aspecto est vinculado al rol que el trabajador social juega


en cada caso, el tipo de institucin a la que pertenece, los servicios
que p el tipo de insercin profesional, el grado de autonoma, etc.
El segundo incluye en parte lo que hoy denominamos "demanda"36,
cuando se trata de una persona que solicita la intervencin de un TS
por su propia iniciativa, o cuando es derivado por otro profesional.
Estos aspectos van a condicionar las expectativas los sujetos, sus
actitudes desde el inicio (actitudes de sumisin, rechazo, aceptacin,
exigencia de respeto de sus derechos, etc.).
Con respecto a las ventajas/desventajas de la entrevista en domicilio o
en el Servicio Social, nuestros antepasados consideraron con gran
acierto el anlisis de las actitudes tanto del profesional como del
entrevistado y el significado que adquiere para las personas el hecho
de mantener una entrevista con un TS 37.
Si incorporamos el concepto de "rapport" sabemos que tanto en una
investigacn como en una relacin asistencial los primeros
encuentros son ms difciles, dado, que se genera cierta
incertidumbre, desconfianza, desconocimiento mutuo. En tal sentido
es probable que el trabajador social se sienta "ms cmodo" en su
oficina y sean los sujetos los que estn "a la defensiva", y al contrario
que en su casa, sean las personas las que se encuentren ms
tranquilas (SD: 107).
Entre las ventajas de la entrevista en domicilio, segn nuestras cole
gas, esta permitira las mejores condiciones para establecer "desde el
principio una buena relacin personal", y all el profesional puede
disponer mayor cantidad de tiempo y no estar sometido a la presin
por la gento que espera ser atendida o de un jefe que considera que
se demora demasiado
36. Tema desarrollado en Travi (2006)
37 Este tema ser ampliamente desarrollado por G. Hamilton y H.
Perlman en los prximos captulos.
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con cada persona. Sin embargo, corre "con el riesgo que si falla, no
obtendr ni los ms simples y elementales datos" (dem).
Otra de las ventajas, consiste en que permitira evitar preguntas
innecesarias, "algunas de las cuales son respondidas, sin haber sido
hechas", a travs de la capacidad de observacin3 del entorno y en
tanto se genere un clima favorable a la comunicacin y "franco

intercambio de experiencias" que permita el dejar fluir el discurso de


los sujetos. Y frente a la tendencia an actual de priorizar en los
informes sociales o socio-ambientales, los aspectos materiales, seala
que "mucho ms reveladoras que estos elementos materiales son las
aparentes relaciones personales entre los habitantes de la casa" as
como "todo el entorno".
Por otra parte, no cabe duda de que en ciertas circunstancias, las
entrevistas en el propio Servicio son ms convenientes, no slo por el
ahorro de tiempo, sino por la disponibilidad de recursos que podran
ser necesarios. Ello, de ms est decir, si se la realiza
adecuadamente.
Otra de las ventajas es que, estando en la institucin, por ej. un
hospital, "la presentacin es simple y la aproximacin al problema es
directa y ordenada", con la posibilidad de establecer ms fcilmente a
conexin de "las preguntas del TS con el objetivo concreto".
Para concluir, en ciertos casos que puedan ser conflictivos, propone
otra posibilidad, que es la de realizar la entrevista en un terreno
"neutraP1, como puede ser un centro barrial.
De manera que, un criterio fundamental para determinar "el lugar" para
la entrevista, ser determinar aquel que ofrezca las "condiciones"
ms favorables para evitar situaciones de tensin, incomodidad o que
interpongan barreras entre el TS y el entrevistado, y a la vez que
permita el logro de los objetivos propuestos.
Es decir que el encuadre "ideal" para la primera entrevista no podr
establecerse "a priori" sin tener en cuenta los dos factores
mencionados con anterioridad.
Otro elemento fundamental del encuadre es el tiempo dedicado a la
entrevista. Con relacin a ello, ya hemos mencionado que el TS
requiere de una intervencin intensiva y prolongada, donde la
confianza en los mtodos y en las capacidades de las personas, sern
los elementos que permitirn desarrollar un proceso donde el respeto
de los tiempos personales sea una premisa fundamental.
En varias oportunidades plantea la importancia de realizar las
entrevistas sin apuro, de manera de poder establecer una
"conversacin prolongada" (SD: 110), lo cual, a su vez, en algunos
casos habla por s solo de la "disponibilidad" que ofrece el profesional.
Se puede inferir que tambin est presente en la autora la nocin de
Atencin Flotante, cuando propone una demora en las apreciaciones
sea-

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lando que ante un caso concreto, las TS no "dijeran todo lo
descubierto, ni decirlo inmediatamente" (CSI: 33).
A pesar de que es un aspecto que no desarrolla explcitamente, en
varios pasajes hace referencia a la observacin vinculada a la escucha
atenta, activa y en silencio, sealando lo pertinente de esta actividad, y
que frente a la imposibilidad de utilizar en las intervenciones "mtodos
de laboratorio" podemos acudir a la "observacin experta y precisa"
(CSI: 95) como una tcnica fundamental en el proceso de
conocimiento/intervencin.
Por todo lo expuesto queda claro que la entrevista nada tiene que ver
con completar "lapicera en mano"... una ficha que tenemos sobre el
escritorio, formular "cada pregunta en el orden indicado por los tems
del formulario" y elaborar "un breve resumen de la mecnica respuesta
antes de continuar con la siguiente/ Ayuda solicitada'? 'Carbn y
comestibles', Motivo de la caresta? 'Falta de trabajo', Algn familiar
que pueda brindar ayuda? 'No'". A su vez, apela a evitar lo ms
posible "todo formulismo intil" o poner en primer plano cualquier "tipo
de elemento oficial", como por ejemplo un cuestionario preestablecido
(SD: 108).
Con absoluta claridad y reflexin crtica nos ensea que ya a principios
del siglo XX, "como reaccin a este estpido compilar de datos
engaosos" (SD: 107) los TS estadounidenses comenzaron a
implementar otras formas de entrevista, tendientes a una mejor
comprensin de la situacin y creacin de vnculos entre el profesional
y los sujetos que requieren su intervencin.
Por ltimo, est clara en la autora una concepcin del encuadre no
corno "algo dado e inmodificable", sino que dichas condiciones
dependen en gran parte de decisiones del profesional y de su
capacidad de construccin y apertura de espacios profesionales.