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ANTECEDENTS OF THE

ENERGY AND THE


ELECTRICITY IN COLOMBIA

RESUMEN
Este artculo muestra los resultados de una investigacin de tipo descriptivo, que tuvo como objetivo dar a
conocer los usos de la energa en el periodo comprendido entre los siglos XIX y XX en Colombia,
empezando desde el empleo del fuego como fuente de iluminacin y como sistema de calefaccin a
travs de recursos como la lea y el carbn, as como la implementacin de nuevas tcnicas de
alumbrado pblico y domiciliario. Del mismo modo, se describe la aparicin del servicio de energa
elctrica en las diferentes ciudades del pas para la iluminacin de calles y domicilios que evidencian el
proceso de modernizacin de las diferentes localidades, y por ltimo, se describen los primeros contratos
de alumbrado pblico y domiciliario en el departamento de Boyac y en la ciudad de Tunja a comienzos
del siglo XX.
Palabras clave: alumbrado pblico, electrificacin, energa, energa elctrica, iluminacin.
ABSTRACT
This article shows the results of a descriptive research, which had as an objective to let people know the
uses of energy during the period between XIX and XX centuries in Colombia, beginning with the uses of
fire as a lighting source and as a heating system throughout the use of sources such as firewood and coal
and also, the implementation of new techniques of street and home lighting. In the same way, the
appearance of electrical energy in the different cities of the country to street lighting and home lighting
which evidences the modernization process of different localities is described; and finally, the first
contracts of street lighting in the department of Boyac and in the Tunja city at the beginning of XX century
are shown.
Keywords: electrification, electric energy, energy, lighting, street lighting,.

Magster en Historia, Facultad de Ciencias Humanas y Educativas, Universidad de Boyac


Email: clavillamil@uniboyaca.edu.co
Recibido: 01 de julio de 2014
Aceptado para publicacin: 17 de septiembre de 2014
Tipo: Revisin

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ANTECEDENTES

DE ENERGA Y
ELECTRICIDAD
EN COLOMBIA Y BOYAC
EN EL SIGLO XIX Y XX
POR: VILLAMIL GUZMN, Clara Ins

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INTRODUCCIN
a presente investigacin se fundament en una
exhaustiva revisin de varios tipos de fuentes documentales de primera, segunda y tercera mano, en los
archivos: General de la Nacin, regional e histrico de Boyac,
al igual que en bases de datos y bibliotecas que posteriormente permitieron describir los hechos ms relevantes de la
historia de la energa en Colombia y el departamento de
Boyac.
Se parte de los primeros usos de la lea como combustible y otros recursos naturales como el carbn mineral; ya que
de acuerdo con De la Pedraja (1985) "en 1575 y en 1604 los
indgenas aparecen trayendo carbn junto con lea a Tunja, y
en los aos anteriores a 1670 traan carbn de piedra de una
mina cercana a Cucunub. Para hornear las ollas de barro el
carbn mineral ofrece un contenido calrico ms alto que la
lea, y los indicios de su uso aparecen los pueblos alfareros de
Boyac".
Con el paso del tiempo, el crecimiento demogrfico de las
ciudades trajo como consecuencia la escasez de lea, lo que
oblig a que se buscara algn combustible que remplazara
esos usos tradicionales de energa. Para solucionar estos
inconvenientes se empez a experimentar en fuentes
adicionales de energa como el bagazo, el carbn vegetal, el
carbn mineral y la fuerza motriz e hidrulica, que beneficiaran
las nacientes industrias que se mencionarn ms adelante.
De estas circunstancias nace el hecho de conocer la
electrificacin de las principales ciudades del pas, con la
creacin de empresas pioneras en la prestacin de este
servicio pblico como el caso de la capital del pas, con el
establecimiento de la empresa familiar Bogot Electric Light
Co en 1889, que se encarg del alumbrado pblico.
Finalizando el siglo XIX, algunas ciudades de la Costa

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Atlntica, Medelln, Panam, Bucaramanga, Ccuta y los


departamentos de Cauca, Valle del Cauca, Huila y Tolima, (De
la Pedraja, 1985) siguieron este ejemplo para entrar en la era
de la modernizacin y en el desarrollo econmico de las
mismas. Finalmente, se dedica un espacio al desarrollo
elctrico de la ciudad de Tunja, con la descripcin de los
primeros contratos para el alumbrado en Boyac y su capital
durante el siglo XIX y comienzos del siglo XX, ya que a
diferencia de las dems ciudades y departamentos del pas, el
desarrollo elctrico fue algo tardo y deficiente.
RESULTADOS Y DISCUSIN
Sistema de iluminacin y alumbrado
pblico en Colombia en el siglo XIX
Hubo una innovacin en el alumbrado ya que los espaoles
trajeron las velas, unas que eran de sebo de procedencia
animal, ms econmicas y, por tanto, ms usadas por las
clases populares a pesar del ftido olor que despedan; y otras
de cera, segregada por las abejas, de mayor calidad que el
sebo, un poco ms costosas y por ende, ms empleadas por
sectores pudientes o por la Iglesia (Rodrguez, J., Acosta, C.,
Ramrez, H., & Villamizar, N., 1999). De esta manera las
fogatas de las casas fueron remplazadas por este nueva forma
de iluminacin. Las velas se utilizaban como iluminacin
dentro de las casas y las antorchas de cebo para las calles.
Con el crecimiento demogrfico de la poblacin a finales del
siglo XVIII de las ciudades, se hace necesario iluminar las
calles ya que la oscuridad se convirti en la principal cmplice
de robos.
A pesar de la innovacin de las velas, la lea continuaba su
protagonismo en los usos industriales de la poca colonial en la
fabricacin de ollas y tinajas por parte de los indgenas y
mestizos, y posteriormente por los espaoles en la elaboracin

TUNJA, BOYAC

de tejas. La lea se utiliz en la produccin de azcar, pues entre


ms blanco el azcar ms combustible requera; de la misma
manera se gener un problema debido a que era necesario talar
varios rboles para adaptar el terreno para los cultivos de caa y
de esta manera se obtena la lea para el procesamiento de
dicho producto (Rodrguez et al., 1999).
Para el siglo XIX se experimentaron varias alternativas para
remediar la escasez de lea y as solucionar el problema
energtico que se vena presentando desde los primeros aos de
este siglo. Sobre todo, era importante hallar opciones para las
incipientes industrias, que en ese momento se encontraban en el
pas, como lo eran: las de aguardiente, extraccin de sal,
elaboracin de ollas y platos, adems de la fundacin de las
casas de la moneda de Bogot y Popayn, las industrias de
plvora, la elaboracin de azcar y panela, etc., que eran las
industrias que ms necesitaban de este tipo de combustible.
Dentro de las alternativas para solucionar el problema
energtico de las industrias se opt por el carbn vegetal, el
carbn mineral y la fuerza hidrulica. Es as como De la Pedraja
(1985) menciona que las industrias de plvora utilizaron el
carbn mineral; las fbricas de telas de algodn, los molinos de
trigo y los talleres de carpintera, al igual que las moliendas de
caa de azcar, utilizaron la fuerza motriz. El carbn mineral fue
una de las fuentes de energa utilizadas en la elaboracin de sal,
azcar y aguardiente lo cual hizo que los costos descendieran
en la produccin estos productos. La incursin del carbn slo
se hizo ampliamente manifiesta en 1806 por la carencia de lea
y por sus altos costos. Las dificultades surgidas a raz de estas
circunstancias continuaron a lo largo del siglo XIX y fueron el
mejor aliciente para la bsqueda de nuevas tcnicas energticas (Rodrguez et al., 1999).
Dentro de esas alternativas se empieza con la utilizacin
de la mquina de vapor, pues en 1869 funcion el primer

FOTO: iWOK

molino movido por vapor en Bogot; tambin se tiene


conocimiento de la fuerza a vapor en algunos trapiches del
pas como es el caso de Santander en 1868 y al parecer en
otro lugar cerca de Barranquilla en 1892 (De la Pedraja, 1985).
Los intentos por hallar una solucin a la escasez de lea en
algunos casos agudiz el problema, como el caso de la
mquina de vapor ya que esta requera de algn combustible,
en este caso lea, lo cual haca que los costos aumentaran en
la produccin.
A raz de esta situacin y en el afn de encontrar un
combustible que sustituyera la lea, en algunas zonas del pas
se sugiri el bagazo como fuente de energa para los hornos, en
especial los de los trapiches, pues fue as, que desde 1832 se
propuso a los trapicheros de Cundinamarca montar hornos de
reverbero para bagazo, y aunque muy pocos lo utilizaron, el
hecho de requerir una nueva inversin trajo como resultado que
no se asumiera el gasto. La medida no fue la ms aceptada, por
ejemplo en el departamento de Santander no se acogi a la
norma, mientras que otras zonas como en Antioquia hay
evidencias que en 1876 se tuvo como alternativa el bagazo, al
igual que en algunas zonas de la Costa Atlntica como en
Barranquilla y en Valle del Cauca, en los ingenios se remplaz la
lea por el bagazo (De la Pedraja, 1985).
Otro inconveniente que vivi Colombia a lo largo del siglo
XIX, fueron las disputas de tipo poltico que desataron guerras
civiles, que no permitieron el desarrollo econmico y moderno
en cuanto a la iluminacin de las calles y casas de las provincias de la Nueva Granada de 1830; mientras que las ciudades
europeas ms importantes ya contaban con un sistema de
alumbrado eficiente. En Colombia era importante pensar en
una forma de alumbrado o iluminacin tanto para las calles
como para las casas de las diferentes regiones del pas. Fue
as como la primera planta elctrica se situ en Bogot

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en1866, de esta manera se introdujeron las primeras plantas


elctricas, cuyo fin principal fue la iluminacin y posteriormente como fuerza motriz para las industrias.
Desde la dcada de 1830, Cartagena explor en las
formas de alumbrado pblico con cuotas voluntarias por parte
de los habitantes de la ciudad. Al no verse los resultados
esperados, en 1840 se increment la recaudacin de cuotas,
pero el problema continu, por tal razn se implant que el
alumbrado funcionara con fondos de las rentas parroquiales y
si no eran suficientes cada vecino debera colocar un farol en el
frente de su casa hasta las 10 de la noche (Semanario de la
Provincia de Cartagena, 1842).
En 1865 surge otra alternativa de iluminacin que
remplazara el servicio de alumbrado y serenos en Bogot y
era la llegada de 24 faroles de petrleo procedentes de
Europa; este nuevo sistema tena algunas prelaciones como
bajos costos en su instalacin, adems brillaba mucho ms
que las velas, por lo cual tuvo gran acogida entre los hogares
bogotanos. Ciudades de la Costa Atlntica adoptaron
rpidamente este sistema de alumbrado ya que el petrleo
importado desembarcaba primero all; de igual manera,
Panam y Buenaventura acogieron este sistema de alumbrado; y otras ciudades del interior como Cali y Medelln se
unieron a este sistema a pesar de que los costos se incrementaban por el transporte del combustible al interior (De la
Pedraja, 1985).
Como se mencion las dificultades en el envo de petrleo
hacia las ciudades del interior hizo que surgiera una nueva
propuesta para el alumbrado pblico y fue el gas, pero al igual
que los otros combustibles present algunas dificultades;
primero que todo se hizo una especie de licitacin para ver
quien se encargaba del alumbrado pblico de Bogot. En julio
de 1872 la empresa Pereira, Gamba y Compaa organiz la
Compaa de Alumbrado de Gas. En 1875, cuando la obra iba
en firme, el municipio cumpli con su promesa y autoriz a la
junta de Comercio a contratar el servicio de alumbrado con los
fondos que recaudaba del impuesto para vigilancia y alumbrado. El servicio se dio el primero de abril de 1876 (Boletn
industrial, 1873).
ELECTRIFICACIN EN COLOMBIA SIGLO XX
Finalizando el siglo XIX y comienzos del siglo XX, el pas
empieza a buscar la electrificacin de las diferentes ciudades,
tomando como ejemplo lo que haba pasado en Bogot, con
el establecimiento de la empresa familiar Bogot Electric
Light Co en 1889, que se encarg del alumbrado pblico.
Algunas otras ciudades del pas que empezaron con la
electrificacin fueron: Medelln, Panam, Bucaramanga, Cali,
Ccuta, Tunja, Cartagena, Santa Marta, Barranquilla y los
departamentos de Cauca, Huila y Tolima.
Fue as como en 1895 se constituy la Compaa
Antioquea de Instalaciones Elctricas; con el capital suscrito
por el Estado, la Compaa Antioquea poda importar
maquinaria, traer tcnicos extranjeros, empezar a adiestrar al
personal nativo y vencer mltiples obstculos entre los cuales
estaba el consabido transporte de los implementos desde el
ro Magdalena hasta Medelln. La luz elctrica se inaugura el 7
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de julio de 1898, tanto para el alumbrado pblico como para


los hogares (Memorial del concejo Municipal de Medelln,
1895).
El caso de Panam frente al servicio de energa elctrica
present algunas ventajas derivadas de su ubicacin
geogrfica, lo cual le permita estar a la vanguardia de las
invenciones de otras naciones. Por ejemplo, las lmparas de
petrleo y kerosene para el alumbrado pblico se difundieron
rpidamente en el istmo y constituyeron la principal fuente de
iluminacin dentro de los hogares desde 1860 hasta la
segunda dcada del siglo XX. En la capital panamea,
igualmente, empresarios extranjeros instalaron el alumbrado
de gas cinco aos antes que en Bogot (Gaceta de Panam,
1879).
Para el caso de Barranquilla desde 1892 funcionaba una
planta elctrica a cargo del ingeniero Pedro Blanco Soto. La
planta era movida por maquinaria a vapor alimentada con
carbn mineral importado, y las tarifas para las trescientas
casas suscritas al servicio en 1896 se determinaban de
acuerdo con la intensidad de las bujas y el nmero de focos.
La Compaa Elctrica de Barranquilla en 1910 se convirti en
la principal fuente de energa para la fbrica de Tejidos
Obregn, que era la empresa textilera ms grande del pas
(Grau, 1896).
En el departamento de Santander, la ciudad de
Bucaramanga fue un gran ejemplo, ya que cre la Compaa
Annima Elctrica de Bucaramanga pionera en la hidroelectricidad, pues mont un motor hidrulico para mover cuatro
dinamos en la planta Chitota en el ro Surat. En cuanto a
Santander del Norte, la electrificacin en este departamento
fue ms tarde que en Bucaramanga, pues la diferencia fue de
ms de veinte aos. El 1 de septiembre de 1914 se constituy la Compaa Unida Elctrica del Norte (De la Pedraja,
1985). Esta tuvo dos elementos importantes que se destacaron frente a los dems departamentos, el primer elemento fue
que con ayuda del departamento se poda acelerar la
electrificacin y el segundo probar las ventajas de una red
integrada de electricidad que cubriera varios municipios.
En cuanto al departamento del Valle del Cauca, la primera
planta elctrica de Cali fue inaugurada el 26 de octubre de
1910, con las bases de una compaa norteamericana
llamada Cali Electric Light & Power Co., que se radic en
Estados Unidos. Para 1918 la empresa cambi su nombre a
Compaa de Luz y Fuerza Elctrica de Cali con sede en
Colombia bajo la gerencia de Enrique J. Eder. La generacin
de electricidad empez con una turbina hidrulica de 250
caballos para aprovechar la cada del agua del ro Cali (Diario
oficial, 1912).
Desde 1912, Popayn vena trabajando en la instalacin
de la electrificacin pero los intereses del concejo municipal
hicieron que la electrificacin en este departamento fuera
tarda. El antiguo Caldas sigui el ejemplo de Antioquia con el
proceso de electrificacin y, aunque se logr para 1924, las
principales poblaciones gozaron de alumbrado para las calles
y 50 casas, el 30 de enero de 1914, y el servicio era prestado
por una compaa privada [] Una primera ampliacin en
1918 permiti extender la luz elctrica a Cartago, pero

despus la compaa entr en dificultades [] Cartago mont


su propia empresa (De la Pedraja, 1985).
El 9 de mayo de 1905 en Manizales, la compaa cuyo
nombre era Crdito Antioqueo de Manizales, inaugur el
servicio de alumbrado elctrico; este servicio present
dificultades como los altos costos, por consiguiente el servicio
se restringi solo para las clases altas que eran las nicas que
podan pagar. Todo esto caus malestar entre los dems
habitantes de la ciudad y la compaa desapareci definitivamente, dejando sin servicio de alumbrado a la ciudad. A pesar
de las dificultades, en este mismo ao Nepomuceno Meja
compr la compaa, que cambi su nombre a Empresa
Elctrica de Manizales, la cual estableci precios mdicos y el
servicio se restableci sin novedad (Patio, 1926).
En el departamento del Tolima se establecieron algunas
plantas elctricas a cargo del empresario Hernando Villa, en
Ibagu en 1909, que funcion de manera satisfactoria hasta
1920 cuando present problemas, tanto en su infraestructura como en los equipos empleados para la generacin de la
energa elctrica, y se deterior la prestacin del servicio.
Poblaciones como Flandes en 1915, Guamo en 1933 y el
Espinal en 1934; en 1917 se establecieron plantas elctricas
en el Lbano y en Honda que lo hizo primero (De la Pedraja,
1985).
La Compaa de Energa Elctrica a cargo de Clmaco
Meja trajo el servicio de luz y fuerza a la ciudad de Neiva, que
contaba con una capacidad de 2.500 lmparas. La compaa
estaba bien integrada ya que el mismo sitio de la planta
funcionaban mquinas para pilar caf, arroz y fabricar
chocolates con capacidad para mil libras diarias y posea,
adems, una mquina para hielo (De la Pedraja, 1985).

Primeros contratos para el


alumbrado en Boyac y Tunja durante
el siglo XIX y comienzos del siglo XX
Tunja, al igual que las dems ciudades de Colombia, quera
ponerse a tono con un sistema de alumbrado que permitiera la
modernizacin de la ciudad; fue as como se firm el acuerdo
nmero 9 de 1897 del 7 de septiembre, para proveer de
energa elctrica a la ciudad; este contrato se firm entre el
Concejo Municipal de Tunja y Arcadio Dulcey, el cual consisti
en darle licencia a este ltimo para instalar en las vas pblicas
del municipio conductores de energa elctrica, por medio de
los cuales distribuir la energa a los locales de los consumidores o donde las necesidades pblicas o privadas lo demandaran (Informe del gobernador, 1916).
Despus de los intentos por tener un sistema de alumbrado, la ciudad de Tunja celebra con la Compaa de Energa
Elctrica, varios contratos para el alumbrado de las calles
pblicas y varios edificios, en la forma siguiente: el 31 de julio de
1909, se celebr entre los seores Octavio Torres Pea, en su
carcter de Secretario General del Departamento, y el doctor
Marcelino Pulido R., en su calidad de gerente de la empresa,
donde se estatuy la colocacin de 32 focos de luz elctrica,
as: 12 como compensacin de la exencin que se le hizo a la
Empresa de derechos de aduana, y 20 por la suma de $240 por
la instalacin; $16 por valor del servicio de alumbrado mensualmente de estos focos, que deban colocarse en los lugares
determinados del contrato (Informe del gobernador, 1916).
El 18 de noviembre de 1909, se celebr un nuevo contrato
entre los seores Carlos A. Otlora, en su carcter de
Secretario de Hacienda, y el doctor Filemn Perilla, como
gerente de la Empresa, para la instalacin de 10 focos en el

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Palacio de Gobernacin. Se pag por la instalacin la suma de


cien pesos ($ 100) oro, y se deba pagar la suma de cinco
pesos ($5) oro, como valor del servicio. A este contrato se dio
cumplimiento por ambas partes.
Asimismo, para el 19 de febrero de 1910 se estableci la
firma de otro contrato entre la secretaria de hacienda y la
Empresa de Energa, donde se acord la instalacin de 62
focos, en esta forma: 14 en la Escuela Normal de varones; 13
en la de mujeres, y 35 para distribuirlos en las calles de la
ciudad. Se pag la suma de $620 oro por la instalacin y el
Gobierno deba pagar mensualmente $0,80 centavos oro por
el servicio de las lmparas de 16 bujas, y $0,50 centavos oro
por el de las 10 bujas. La compaa incumpli, no instal los
focos en las Escuelas Normales, y aun cuando hizo algunas
instalaciones intermediarias entre los focos que ya existan, el
Gobierno no los recibi, observndole a la Empresa que lo que
se persegua era alumbrar las calles que an no lo estaban, y
no recargar de luz las que s lo tenan. La Compaa debe por
consiguiente los focos contratados o la suma de $620 oro que
se le pag por ellos (Informe del gobernador, 1916).
Posterior a todos los inconvenientes presentados por el
incumplimiento en los contratos celebrados entre el gobierno
y la compaa de Energa, el departamento decide destinar
una partida para el suministro del alumbrado pblico como se
refiere a continuacin en el informe del gobernador (1916), la
partida apropiada para el alumbrado pblico de la capital del
departamento se invierte en el sostenimiento de ochenta
focos elctricos de 16 bujas, distribuidos en las calles y
lugares pblicos, y diecisis focos de las mismas bujas para el
alumbrado del palacio de la Gobernacin. El costo mensual
del alumbrado, segn contratos, es de $76,80, lo que da un
total anual de $921,60.
Es importante considerar que el departamento de Boyac
ya contaba con algunas fbricas, lo cual hacia ms urgente la
creacin de una compaa de energa elctrica que agilizara
los procesos de cada una de las empresas como se trae a
colacin: adems de la empresa de luz elctrica, existen en
Tunja, una cervecera, tres molinos, diecisis chircales, las
fbricas de tejidos, carpintera, fundicin, zapateras y otras en
el panptico, una mquina de aserrar, y otros talleres en
distintas clases de industrias; en Boyac haba dos chircales;
en Chquisa, dos molinos; en Leiva, un molino de turbina y
otros comunes; en Oicat, un molino; en Pauna, tres molinos;
en Schica una fbrica de aceite de olivas; en Samac, una
fbrica de tejidos y otra de hilados y tres molinos; en
Sotaquir, tres molinos; en Toca, cuatro molinos americanos y
cinco comunes, y en Tuta, dos molinos. Adems, existan
chircales en todos los municipios (Informe del director General
de la Polica, 1916).
En 1914 la instalacin de energa elctrica se evidencia en
algunos municipios de Boyac, con plantas y capital de
personal privado en poblaciones como: Chiquinquir (1000
lmparas), Sogamoso y Corrales (8.000 lmparas), Duitama
(2.000 lmparas)y Tunja (1.600 lmparas) siendo la capital del
departamento contaba con un servicio de alumbrado
deficiente con respecto a otras poblaciones (De la Pedraja,
1985). Estas empresas particulares presentaron inconvenien-

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TERMOELCTRICA DE TUNJA 1955

SALN DE ENVASES 1933

TERMOELCTRICA DE SAMAC 1954

tes en la prestacin del servicio en Sogamoso y Duitama por el


alto cobro en la tarifas, pero a pesar de esto, la empresa
extendi el servicio a municipios cercanos como Santa Rosa y
Floresta.
En 1925 se crea la empresa elctrica que provea de
energa a la ciudad de Tunja. Esta empresa se crea por
escritura pblica No. 109 el 21 de febrero de 1925, donde el
seor obispo de la dicesis de Tunja y el doctor Marceliano
Pulido seran los propietarios de la planta de energa elctrica
que da luz y fuerza a la ciudad de Tunja, cuyos generadores se
encuentran situados en jurisdiccin del municipio de Boyac y
se comprometen a poner la luz elctrica en la poblacin del
municipio de Samac dentro del menor termino posible al
igual que el servicio en la ciudad de Tunja (Escritura pblica
No. 109, 1925).
Tunja segua presentando dificultades en la prestacin del
servicio de energa elctrica, ya que la maquinaria que se
instal para proveer el servicio de energa era de baja calidad.
Como no exista fuerza motriz, el servicio de luz para los
usuarios particulares era deficiente, por lo cual el municipio
decidi instalar su propia planta hidroelctrica para bombear
el agua del acueducto e iluminar las calles, ya que Marceliano
Pulido no contaba con la concesin del alumbrado pblico.
Para facilitar el bombeo del agua, el municipio compr las
tierras en proximidades del ro Teatinos para sacar la bocatoma, pero sin xito, porque haba escasez de capital, falta de
visin empresarial y ausencia de apoyo del gobierno departamental, todo esto impeda que tuviera una adecuada
electrificacin (De la Pedraja, 1985).
En el caso de Boyac, las compaas de energa elctrica
de los municipios boyacenses estaban en graves problemas
financieros debido a que no contaban con los subsidios del
departamento para la prestacin del servicio de electricidad;
en consecuencia, Tunja empez a destacarse en el pas no
solo como una ciudad fra, sino por su deficiente servicio
elctrico. Lo que ocasion que el proceso de electrificacin se
hiciera con lentitud pese a todas las garantas que ofreca el
departamento como las cadas de agua, las fuentes termales
y las minas de carbn; sumado a todo esto se encontraban los
intereses propios, ms que la solucin a los problemas de
suministro de energa elctrica tanto en la capital del departamento como en los dems municipios.
CONCLUSIONES
Al finalizar el siglo XIX y en las primeras dcadas del siglo XX, el
aspecto de la ciudades colombianas fue muy diferente al que
haban mostrado en el pasado colonial o en la primera etapa
del periodo republicano, una influencia importante la ejercieron los peridicos, los viajeros, las guerras y las disputas
presentadas, ya que se convirtieron en un estmulo para crear
centros de recreacin y descanso como teatros, salones de
baile, clubes, plazas, hoteles y almacenes, calles amplias y
espacios para los caminantes que exigan un sistema de
alumbrado pblico que facilitara la vida citadina de todos los
habitantes y vecinos, aunque Tunja ya contaba con algunos
de estos espacios pblicos, no se encontraba a la vanguardia
de las ciudades que ya contaban con sistemas de electricidad

eficientes y constantes.
El proceso de iluminacin y alumbrado pblico pas por
varias tcnicas que pueden unificarse en dos aspectos
importantes: la creacin de las primeras empresas de energa
a nivel nacional y la conformacin de los polos de desarrollo.
En cuanto al primero, estas estuvieron en manos de capital
privado, posteriormente capital municipal y departamental
como Antioquia, Norte de Santander, en el viejo Caldas, entre
otros. En cuanto a la creacin de polos de desarrollo en las
diferentes ciudades colombianas se fueron generando las
primeras industrias azucareras, molineras, de tejidos, plvora,
etc., que necesitaban del uso de la energa elctrica para su
produccin, pero los empresarios boyacenses continuaban
con tcnicas rudimentarias como el impulso de las mulas, las
yuntas de bueyes, el viento o el agua que movan sus industrias, ya que se careca de las ms elementales fuentes de
electricidad, por eso exigan una solucin a este problema
para impulsar las mquinas.
Este artculo solo comprende los antecedentes e inicios de
la energa en Colombia a finales del siglo XIX y las primeras
dcadas del siglo XX. En consecuencia es importante que
futuras investigaciones dediquen un espacio, al estudio, la
expansin regional del servicio elctrico en los diferentes
departamentos del pas, as como a la participacin del Estado
en el proceso de electrificacin y sus implicaciones en el
sector econmico colombiano.

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