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Northrop Frye

Northrop Frye (14 de julio de 1912 - 23 de enero


de 1991) fue un terico y crtico literario de origen
canadiense de gran inujo y originalidad. Es autor de The
Anatomy of Criticism (1957), uno de los libros ms inuyentes de la crtica literaria de su tiempo.

que los mitos fundamentales de la humanidad expresan


angustias sobre las preocupaciones primarias.
Para Frye, un estudio sistemtico de las categoras de la
literatura llevara a la conclusin de que la Biblia cristiana es el paradigma de todos los smbolos, mitos, gneros
y tipologas de la literatura secular de occidente. La
creacin, la cada, la destruccin, el exilio, la redencin y
la restauracin son para l los patrones centrales de la literatura y todos ellos se encuentran en la Biblia. El proyecto terico de Frye consisti en determinar los arquetipos,
modalidades y smbolos con los que se pueden establecer vnculos entre los textos literarios con la nalidad de
unicar e integrar nuestra experiencia literaria, considerando que la literatura es inseparable de la religin.
Frye propone que todo enunciado de la ccin tiene un
aspecto natural (la visin natural) y un aspecto espiritual
(la visin espiritual) y que los principios que organizan
cualquier obra literaria son el mito (la historia o la narrativa) y la metfora (lenguaje gurado). La metfora
es el principio que hace que dos cosas puedan ser simultneamente idnticas y distintas; es el medio formal que
permite que en cada texto la doble visin sea posible y es
tambin el tropo que permite la revelacin religiosa pues
Dios llega como un evento lingstico.

Pero su mundo no se limita a lo bblico. Ha estudiado


a Shakespeare, Milton o Blake, pero tambin la novela
moderna en todas sus modalidades, as en La escritura
profana.

Trayectoria

Estudi losofa y literarura inglesa en la Universidad de


Toronto; y tambin teologa, en el Emmanuel College.
Fue educado en la religin anglicana, y ordenado por los
presbiterianos canadienses. Pero, sobre todo, fue un gran
profesor, en el Victoria College y en la propia Universidad de Toronto, as como un crtico imaginativo, chispeante, muy personal y verdaderamente sabio plural e inteligente.

2.1 El mtodo crtico de Frye


Frye usa los trminos centrpeto y centrfugo para
describir su mtodo crtico. La crtica, explica Frye, es
esencialmente centrpeta cuando se mueve hacia el interior, es decir, hacia la estructura de un texto; es centrfuga cuando se mueve hacia fuera, hacia la sociedad y el
mundo exterior. La poesa lrica, como en la Oda a una
urna griega de Keats, es principalmente centrpeta, acentuando el sonido, el movimiento y las imgenes de las
palabras dadas. Las novelas retricas, como La cabaa
del To Tom, son centrfugas, centrndose en la conexin
temtica de las historias y los caracteres hacia el orden
social. La oda tiene tendencias centrfugas, considerando
los efectos producidos por los elementos de la historia, la
cermica y la esttica visual. La cabaa del to Tom tiene
tendencias centrpetas; la sintaxis y el lxico delinean el
modo elegido.

Ideas sobre la literatura

Para estudiar la literatura, Frye parte de una exploracin


de las necesidades primarias del ser humano y termina
con una exploracin de sus necesidades espirituales. Propone que los seres humanos tienen dos tipos de preocupaciones, las primarias y las secundarias. Las primarias tienen que ver con el sexo, la comida, la propiedad y
la libertad de movimiento. Las secundarias son nuestras
aliaciones polticas, religiosas e ideolgicas. Frye cree La crtica reeja esos movimientos que van de la funcin
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esttica de la literatura a la funcin social. Mientras algunos crticos destacan un movimiento sobre otro, Frye
cree que ambos son esenciales: La crtica siempre tendr
dos aspectos, uno que gira hacia la estructura de la literatura y otro que trata los fenmenos culturales que forman
el entorno social de la literatura. l estara de acuerdo,
al menos en parte, con la nueva crtica en su insistencia
centrpeta del anlisis de las estructuras. Pero para Frye
sta es slo una parte de la historia: Es cierto, declara,
que el primer esfuerzo de la aprehensin crtica debera
ser el de las formas estructurales de la obra de arte. Pero un acercamiento puramente formal tiene las mismas
limitaciones en su crtica que el que tiene la biologa .

Obras
Fearful Symmetry: A study of William Blake, 1947.
Fools of Time, 1967.
The Anatomy of Criticism, Princeton University,
1957. Trad.: Anatoma de la crtica, Monte vila,
1977.
The Educated Imagination, 1963. Trad.: La imaginacin educada, Sirtes, 2007.
The Secular Scripture, 1976. Trad.: La escritura profana, Monte vila, 1980.
The Critical Path, 1971. Trad.: El camino crtico,
Taurus, 1986.
The Great Code, 1982. Trad.: El gran cdigo: una
lectura mitolgica y literaria de la Biblia, Gedisa,
2001.
No Uncertain Sounds, 1988.
Words with power, 1990. Trad.: Poderosas palabras.
La Biblio y nuestras metforas, Muchnik, 1996.[1]
The Double Vision, 1991.

Notas

[1] Vase la resea de Daro Villanueva, en ABC literario, 69-1996.

Fuentes
John Ayre, Northrop Frye: A Biography, Toronto,
Random, 1989.
David Cayley, Conversacin con Northrop Frye,
Barcelona, Pennsula, 1997; sus dilogos nales, en
1989.

FUENTES

Texto e imgenes de origen, colaboradores y licencias

6.1

Texto

Northrop Frye Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Northrop_Frye?oldid=82136645 Colaboradores: Rondador, Santiperez, Camima,


BOTpolicia, CEM-bot, Thijs!bot, TXiKiBoT, Fixertool, VolkovBot, Queninosta, Kotor83, BOTarate, Alexbot, Landmarke, Sadads,
Nerissa-Marie, EmausBot, Diablocojuelo, KLBot2, Addbot y Annimos: 5

6.2

Imgenes

Archivo:Northrop_Frye.jpg Fuente: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/1/13/Northrop_Frye.jpg Licencia: Public domain


Colaboradores: English Wikipedia (From description page on Archives Canada: Restrictions on use: Nil [1] Artista original: Harry Palmer

6.3

Licencia de contenido

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