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PROBLEMAS DEL APRENDIZAJE

1. Qu es un problema de aprendizaje?
Los problemas de aprendizaje son desrdenes que pueden afectar la habilidad de una
persona para adquirir, entender, organizar, almacenar o usar informacin oral y no oral.
Estos desrdenes afectan el aprendizaje de individuos que tienen un nivel de inteligencia
promedio o superior al promedio.
Afectan tanto a nios como a adultos y con frecuencia a nios ms que a nias. Hay
muchas razones por las que los nios no puedan ser capaces de aprender. Los
problemas de aprendizaje no incluyen el retraso mental, la falta de motivacin, el trastorno
por dficit de atencin con hiperactividad (ADHD, por sus siglas en ingls), autismo, o
problemas de audicin, visin o emocionales.
2. Qu causa los problemas de aprendizaje?
Aunque en muchos casos se desconocen las causas de los problemas de aprendizaje, los
expertos opinan que son el resultado de una anomala en la estructura y funcionamiento
del cerebro o del sistema nervioso central. Algunos factores que pueden causar o infl
uenciar estas anomalas son:
Herencia o gentica. Los problemas de aprendizaje suelen afectar a miembros de la
misma familia.
Problemas durante el embarazo o el parto. Las siguientes situaciones pueden contribuir
a tener
problemas de aprendizaje: enfermedades o lesiones durante o antes del nacimiento, uso
de drogas o alcohol durante el embarazo, parto prematuro o largo, carencia de oxigeno o
bajo peso al nacer.
Problemas despus del nacimiento. Las lesiones en la cabeza, la malnutricin, el
envenenamiento por plomo y los maltratos infantiles pueden ser la causa de algunos
problemas de aprendizaje.
3. Cules son las seales para una deteccin temprana?
Aunque mucha atencin y una observacin cuidadosa puede ayudar a identificar la
existencia de un problema y a asegurar un resultado positivo, tanto los padres como los
educadores tienen que ser prudentes y no hacer juicios rpidos. Es importante entender el
riesgo que supone diagnosticar equivocadamente que un nio tiene un problema de
aprendizaje. Una evaluacin cuidadosa del colegio y, si es necesario, de un especialista
del desarrollo determinarn la diagnosis adecuada. De esta manera el nio podr obtener
los servicios o asistencia que necesita para aprender y para conservar una buena
autoestima. Los problemas de aprendizaje varan en gravedad y pueden afectar a una o
varias de las siguientes reas:

Lenguaje: Dificultad en aprender el lenguaje oral (escuchar, hablar, entender); a leer


(conocimiento de sonidos, reconocimiento de palabras, comprensin); el lenguaje escrito
(deletrear, expresar ideas por escrito); y matemticas (clculo, solucionar problemas).
Motriz: Dificultad en la manipulacin de objetos pequeos, sentido pobre del equilibrio y
del espacio de cada individuo, y torpeza brincando, corriendo o escalando.
Social: Dificultad en su forma de relacionarse socialmente, cambios de humor
repentinos y extremos, lloros frecuentes.
Cognitiva: Dificultad en entender el concepto de causa y efecto y otros conceptos
bsicos como tamao, forma y colores, deficiente habilidad para organizarse.

Cuando el nio tiene un problema del aprendizaje, l o ella:


Puede tener problemas en aprender el alfabeto, hacer rimar las palabras
o conectar las letras con sus sonidos;
Puede cometer errores al leer en voz alta, y repetir o detenerse a
menudo;
Puede no comprender lo que lee;
Puede tener dificultades con deletrear palabras;
Puede tener una letra desordenada o tomar el lpiz torpemente;
Puede luchar para expresar sus ideas por escrito;
Puede aprender el lenguaje en forma atrasada y tener
un vocabulario limitado;
Puede tener dificultades en recordar los sonidos de las letras
o escuchar pequeas diferencias entre las palabras;
Puede tener dificultades en comprender bromas, historietas cmicas
ilustradas, y sarcasmo;
Puede tener dificultades en seguir instrucciones;
Puede pronunciar mal las palabras o usar una palabra incorrecta que
suena similar;
Puede tener problemas en organizar lo que l o ella desea decir o no
puede pensar en la palabra que necesita para escribir o conversar;
Puede no seguir las reglas sociales de la conversacin, tales como tomar
turnos, y puede acercarsedemasiado a la persona que le escucha;
Puede confundir los smbolos matemticos y leer mal los nmeros;
Puede no poder repetir un cuento en rden (lo que ocurri primero,
segundo, tercero); o
Puede no saber dnde comenzar una tarea o cmo seguir desde all.

4. Tipos de problemas de aprendizaje

A. Dislexia
Dislexia se define como la dificultad para leer. Cuando los nios estn aprendiendo a
leer y a escribir en el jardn de infantes y en primer grado, es comn que se confundan la
letra b con la d, el nmero 6 con el 9 y que se confundan otros tipos de palabras. Es
importante aclarar que esto no es un problema de visin; sino que el cerebro est
invirtiendo o modificando la secuencia de la informacin que recibe de los ojos. La mayor
parte de los nios superan esta afeccin antes de los siete aos, aproximadamente. Sin
embargo, en el caso de los jvenes dislxicos, los problemas de lectura persisten.
En otra forma de dislexia, la mente identifica correctamente la palabra que ve, pero tarda
en relacionarla con su significado. Estos adolescentes leen muy despacio y es posible que
deban releer el material varias veces antes de comprenderlo. Otras actividades de
comunicacin tambin pueden presentar dificultades, como comprender el lenguaje oral y
expresarse de forma oral y escrita
B. Disgrafa
Disgrafa se define como la dificultad para escribir, como resultado de la dislexia, de una
coordinacin motora deficiente o de problemas para comprender el espacio. La forma de
manifestarse depende de la causa. Un informe escrito por un adolescente con disgrafa
debido a la dislexia tendr muchas palabras ilegibles y/o mal escritas. Por otra parte, la
torpeza motora o una deficiencia en la percepcin visual y espacial solo afecta la letra, no
la ortografa
C. Discalculia
La discalculia se define como la dificultad para hacer clculos matemticos. Las
matemticas son un problema para muchos estudiantes, pero la discalculia puede hacer
que un adolescente no comprenda incluso los conceptos matemticos bsicos.

D. Discapacidades en la memoria y en el procesamiento auditivos


Las discapacidades en la memoria y en el procesamiento auditivos incluyen la dificultad
de comprender y recordar palabras o sonidos. Es posible que un adolescente escuche
con normalidad y, sin embargo, no recuerde las partes importantes porque su memoria no
est almacenndolas ni descifrndolas de manera correcta. O tal vez escuche una frase
pero no pueda procesarla, especialmente si se usan palabras complejas, es muy larga o
se dice rpidamente, o si hay ruido de fondo. En el caso de los jvenes con trastornos de
procesamiento auditivo central (central auditory-processing disorders, CAPD), el zumbido
de un ventilador o los sonidos tpicos de una clase pueden interferir en el aprendizaje.
E. Trastorno del espectro
desarrollo (PDD)

autista

(ASD)/Trastorno

generalizado

del

El autismo es un trastorno con una variedad de sntomas que van de leves a graves. Las
etiquetas, como autismo clsico, sndrome de Asperger y trastorno generalizado del
desarrollo no especificadas de ninguna otra manera son confusas porque los jvenes con

estas afecciones tienen muchas caractersticas en comn, como capacidades sociales


deficientes, hipersensibilidad a imgenes y sonidos, dificultades para adaptarse al cambio
y otros intereses idiosincrsicos (distintivos). La diferencia entre un nio y otro es,
frecuentemente, una cuestin de grado. Como resultado, todos estos diagnsticos son
parte de un trastorno del espectro autista.
El sndrome de Asperger y el autismo ocupan lados opuestos en el espectro; de hecho, el
sndrome de Asperger (Aspergers syndrome, AS), a menudo, es conocido como autismo
leve. Si bien la mayora de los nios con AS tienen una inteligencia promedio o superior
al promedio, cuatro de cada cinco nios y nias autistas demuestran algn grado de
discapacidad intelectual. Otra diferencia clave involucra el habla. Los nios con autismo,
por lo general, tienen un retraso en el habla. Por otro lado, los nios con sndrome de
Asperger tienden a ser verbalmente precoces. Y una vez que comienzan a hablar, es
como un dique que se rompe El Dr. Hans Asperger, el pediatra austraco que descubri el
trastorno, llamaba a sus pacientes pequeos profesores, por sus inclinaciones a dar
ctedra.
Dependen mucho de sus destrezas del lenguaje para arreglrselas -observa el Dr.
William Lord Coleman de Duke University Medical Center y University of North Carolina
School of Medicine- y, por lo tanto, las utilizan excesivamente. Esto puede abrumar a las
personas. Esto juega un papel importante en las dificultades que tienen para interactuar
con sus pares. Los adolescentes que tienen el sndrome de Asperger pasan muchsimo
tiempo (incluso para los adolescentes) en su propio mundo pero, por lo general, se
sienten solos y desean hacer amigos. El problema es que no saben cmo actuar en los
entornos sociales. Entre esto y sus excentricidades, es posible que se vuelvan vctimas de
burlas y de intimidaciones. Los padres de un nio con AS, o cualquier otro trastorno,
deben hacer todo lo posible para estar en sintona con los humores del joven. Las tasas
de ansiedad, depresin y suicidio son inusualmente altas en este grupo.
Para distinguir el autismo clsico del sndrome de Asperger los pediatras y
losespecialistas peditricos se basan en las pautas de diagnstico del Manual diagnstico
y estadstico de los trastornos mentales (Diagnostic and Statistical Manual of Mental
Disorders). La mayor parte de los nios se encuentran en algn lugar del medio del
espectro. Aproximadamente, solo un joven de cada mil recibe un diagnstico de autismo
clsico. Se cree que la incidencia (cantidad de casos) del sndrome de Asperger es el
doble y, posiblemente, el triple.