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Literatura Universal

2 de Bachillerato

TEMA 1
1.- La Ilustracin francesa
a) Qu es la Ilustracin?
Se denomina Ilustracin o Siglo de las Luces
(Sicle des Lumires,
Enlightenment, Aufklrung, Illuminismo) a una corriente intelectual de pensamiento que
domin Europa, en especial Francia e Inglaterra, durante el siglo XVIII. Abarc desde el
Racionalismo y el Empirismo del siglo XVII hasta la Revolucin Industrial del siglo
XVIII, la Revolucin Francesa y el Liberalismo.
Los pensadores de la Ilustracin sostenan que la razn humana poda combatir la
ignorancia, la supersticin, la tirana, y construir un mundo mejor.1 La expresin esttica
de este movimiento intelectual se denominar Neoclasicismo. La Ilustracin tuvo una
gran influencia en aspectos econmicos, polticos y sociales.
El trmino Ilustracin se refiere especficamente a un movimiento intelectual
histrico. Existen precedentes de la Ilustracin en Inglaterra y Escocia a fines del siglo
XVII, pero el movimiento se considera originalmente francs. Asimismo, la Ilustracin
tuvo tambin una expresin esttica, denominada Neoclasicismo. Desde Francia, donde
madura, se extendi por toda Europa y Amrica y renov especialmente las ciencias, la
filosofa, la poltica y la sociedad; sus aportes han sido ms discutidos en el terreno de
las Artes y la Literatura. Esta corriente abogaba por la razn como la forma de
establecer un sistema autoritario tico. Entre 1751 y 1765 se publica en Francia la
primera Enciclopedia, de Denis Diderot y Jean Le Rond D'Alembert, que pretenda
recoger el pensamiento ilustrado. Queran educar a la sociedad, porque una sociedad
culta que piensa por s misma era la mejor manera de asegurar el fin del Antiguo
Rgimen (el absolutismo y las dictaduras se basan en la ignorancia del pueblo para
dominarlo). En su redaccin colaboraron otros pensadores ilustrados como
Montesquieu, Rousseau y Voltaire.
Los lderes intelectuales de este movimiento se consideraban a s mismos como la
lite de la sociedad, cuyo principal propsito era liderar al mundo hacia el progreso,
sacndolo del largo periodo de tradiciones, supersticin, irracionalidad y tirana
(periodo que ellos crean iniciado durante la llamada Edad Oscura). Este movimiento
trajo consigo el marco intelectual en el que se produciran las revoluciones Guerra de la
Independencia de los Estados Unidos y Revolucin Francesa, as como el auge del
capitalismo y el nacimiento del socialismo.

B) Ideas de la Ilustracin
1. El filsofo
Los ilustrados fueron un grupo de filsofos del siglo XVIII con un nuevo talante.
El filsofo del siglo XVIII se caracteriza porque:
a) Es el hombre de las luces y de la razn. Va a actuar siempre en funcin de la
razn, de manera que los filsofos rechazan lo que no pertenece al mbito de la razn.
a1. Desde este punto de vista, la razn tendr una funcin crtica, y mbitos
como el de la fe religiosa sern puestos en entredicho.

a2. La razn tendr una funcin de gua. Los ilustrados creyeron que la
razn es capaz de cambiar el mundo, de provocar una revolucin universal.
El conocimiento y la razn son elementos transformadores. De ah la gran
importancia que los ilustrados conceden a la educacin.
b) Es un hombre de la experiencia. Por ello va a poner el acento sobre la
observacin y la experimentacin propias del empirismo. El filsofo necesita ver y
observar, recoger todos los datos, antes de formular una teora.
Los ilustrados practicaron la experimentacin activa y la concibieron como una
actividad de descubrimiento y de anlisis. Y esta observacin tuvo como centro la
naturaleza en su totalidad.
c) Es el hombre que cultiva sus pasiones. Los filsofos reivindican el placer, el
gozo y la consecucin de una vida feliz, aqu, en la tierra. Por lo tanto, proponen una
moral del placer y la incorporacin de la voluptuosidad y de la felicidad a la moral.
Pero el placer que proporciona la felicidad reside en la armona, no en el gozo como
desequilibrio.
d) Piensa que los hombres tienen necesidad los unos de los otros, y en esta
necesidad recproca se base una de los principios fundamentales de la ilustracin: el de
la sociabilidad.
e) Es considerado como un hombre de accin, que participa en los problemas de
la sociedad.
Los filsofos crean que deban conquistar la opinin del pblico para conseguir
una parcela de poder y trabajaron en este sentido. Se sirvieron de sus escritos y de las
conversaciones de salones y tertulias.
Sufrieron censura y persecucin. Por ejemplo, Rousseau y Voltaire se exiliaron de
Francia.
f) El buen ilustrado, el hombre de bien, deba tener una fuerte moral de la
utilidad.

2. La religin natural
a) Los ilustrados separaban la religin de la espiritualidad, en beneficio de esta
ltima. Puede haber una aspiracin a la virtud, la bondad, etc., sin necesidad de una
vinculacin explcita a la moral de una confesin concreta.
b) Las vas de espiritualidad religiosa elegidas por los ilustrados son diversas:
b1. La mayor parte de los pensadores ilustrados fueron cristianos. En los
pases catlicos muchos de ellos fueron partidarios del sometimiento de la Iglesia
al Estado.
b2. El desmo. Algunos de los ilustrados ms representativos, como el
francs Voltaire, se oponan a la existencia de una religin verdadera y slo crean
en una simple religin natural, basada en la creencia de un Dios impersonal, que
exiga el cumplimiento de un cdigo sencillo de conducta, que premiaba a los
buenos y castigaba a los malos. Ms que un redentor o un dispensador de gracia,
Dios es un arquitecto universal.
Voltaire rechazaba la Iglesia como institucin y fue un feroz anticlerical.
b3. Por su parte, Rousseau crea en un Dios que consolaba a los hombres y
desechaba el Dios que castigaba de la tradicin catlica. Se trata de una divinidad
annima, que se caracteriza por desear el bien
b4. El atesmo. En ocasiones, las vas de la religin se rompieron plenamente
y se pas a la increencia. Los ilustrados ateos y materialistas negaban la
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existencia de Dios y del alma, y crean que el universo estaba formado slo de
materia.

3. Ideas polticas y econmicas del siglo XVIII


Durante el siglo XVIII se propusieron, promovieron y desarrollaron nuevos
planteamientos polticos y econmicos que, en s mismos, atacaban las bases del
Antiguo Rgimen.

3.1. John Locke y los orgenes del liberalismo poltico


La base del liberalismo poltico est constituida, sobre todo, por las teoras de
John Locke (1632-1704), cuyo Ensayo sobre el gobierno civil (1690) analiza las ideas
en las que se bas la revolucin inglesa de finales del siglo XVII, que introdujo en la
Gran Bretaa la monarqua parlamentaria. Citemos algunas de estas ideas:
a) Todos los habitantes de un pas tienen unos derechos (vida, libertad y
propiedad) que nadie les puede arrebatar.
b) El Estado sirve, ante todo, para defender y garantizar estos derechos de los
ciudadanos.
c) Los dos poderes bsicos del Estado son hacer las leyes y obligar a cumplirlas a
todos. Estos dos poderes deben estar en manos de diferentes personas u organismos; de
esta manera se pretenden evitar posibles abusos de poder.

3.2. Montesquieu y la separacin de poderes


La poca que el barn de Montesquieu pas en Inglaterra sirvi al noble francs
para conocer directamente las teoras de Locke y el funcionamiento de la monarqua
parlamentaria, sistema opuesto al absoluto que imperaba en Francia en aquella poca.
El Espritu de las Leyes (1748) es el fruto de esta experiencia y reflexin polticas.
La obra sostiene la necesidad de las separacin de los tres poderes bsicos del estado:
-el legislativo (hacer las leyes);
-el ejecutivo (hacerlas cumplir); y
-el judicial (juzgar de acuerdo con las leyes vigentes).
Es preciso que cada uno de estos poderes resida en organismos diferentes que se
controlen entre s.

3.3. Rousseau y la soberana nacional


El Contrato social (1762) expone la teora de que la soberana reside en el pueblo.
Para Rousseau, tener soberana es ante todo tener la facultad de hacer las leyes. El autor
reconoce que todos los ciudadanos de un pas no pueden legislar directamente. Es
preciso que elijan, por sufragio universal a sus representantes. stos sern los
encargados de convertir en ley la voluntad general. Si no existe una voluntad general
unnime, debe ser la voluntad de la mayora la que se convierta en ley.

3.4. Adam Smith y el liberalismo econmico


a) La riqueza de las naciones (1776) sostiene que la riqueza de un pas se basa en
el trabajo de sus habitantes. Para Adam Smith, lo que da valor a un objeto es la
cantidad de trabajo necesario para producirlo. Pero Smith tambin valora la aportacin
del capital que sirve para pagar las mquinas que mejoran la productividad del trabajo
humano.
b) Smith defiende la libertad econmica frente a la intervencin del Estado.
Segn esta idea, el gobierno de un pas no debe intervenir nunca para regular y
controlar el proceso de fabricacin y venta de los distintoa productos.
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C) La Enciclopedia.
L'Encyclopdie ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers es
una enciclopedia francesa editada entre los aos 1751 y 1772 en Francia bajo la
direccin de Denis Diderot y Jean dAlembert. Es considerada una de las ms grandes
obras del siglo XVIII, no slo por ser la primera enciclopedia francesa, sino que
tambin por contener la sntesis de los principales conocimientos de la poca, en un
esfuerzo editorial considerable para su tiempo.
Por el saber que contiene, el esfuerzo que representa, y por las intenciones que sus
autores le asignaron, se convirti en un smbolo del proyecto de la Ilustracin, un arma
poltica y en el objeto de numerosos enfrentamientos entre los editores, los redactores, y
los representantes de los poderes secular y eclesistico.
La idea de publicar una enciclopedia en francs nace de la influencia y del xito
editorial en Inglaterra de la Cyclopaedia (Diccionario Universal de las Ciencias y las
Artes) (1728) de Ephraim Chambers. As pues, el editor francs Andr Le Breton,
librero de xito y especialista en la traduccin de obras inglesas, obtiene en 1745 una
licencia para efectuar una traduccin al francs de la enciclopedia de Chambers. Breton
elige en principio para dirigir el proyecto a John Mills, un ingls residente en Francia y
al abate Jean Paul de Gua de Malves pero por diferentes razones abandonan el proyecto.
En 1747 Le Breton le encarga a Diderot y DAlembert la elaboracin editorial de la
Encyclopdie.
La incorporacin de Diderot y DAlembert transform por completo el proyecto
pasando de ser una simple traduccin a la creacin de una obra de mucho mayor
amplitud destinada a la vulgarizacin de los conocimientos de la poca, con trabajos
inditos y numerosos grabados.
Entre 1747 y 1750 se lleva a cabo la preparacin de la obra. En 1750 se publica el
denominado Prospecto de la Enciclopedia, redactado por Diderot, que ya crea polmica
con los jesuitas, y por fin en 1751 se public el primer volumen, que provoc una fuerte
oposicin en algunos sectores de la sociedad francesa; la obra continu en medio de
grandes polmicas.
El enorme revuelo causado en el antiguo rgimen fue debido principalmente al
tono de tolerancia religiosa de la obra. La enciclopedia elogiaba a pensadores
protestantes y desafiaba el dogma catlico, y clasific la religin como una rama de la
filosofa, no como el ltimo recurso del conocimiento y de la moral. Desde el comienzo
de su publicacin se formaron dos bandos claramente definidos: por un lado, el poder
religioso con los jesuitas al frente y tambin el Delfn del Rey y sus allegados y una
parte de la intelectualidad envidiosa del xito alcanzado por los enciclopedistas. Por el
otro lado est una parte de la corte, con Madame de Pompadour, amante del rey, a la
cabeza, el director de la Biblioteca Nacional, Guillaume Malesherbes y un conjunto de
los mejores escritores de la poca.
La obra entr a formar parte del ndice de libros prohibidos por la Iglesia catlica
en 1759. En este mismo ao se les retir a los impresores los permisos del Estado para
seguir publicando la obra y dAlembert abandona el proyecto. Todo esto no fue
obstculo para que se prosiguiese su elaboracin de forma semiclandestina hasta 1772,
bajo la vigilancia complaciente de determinadas autoridades, y se completasen los
diecisiete volmenes de la obra.
D) Los philosophes. (Ver libro, pginas 136 a 138 y 141-142))
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2.- Gneros literarios


2.1 La poesa: caractersticas generales
Es ya un tpico decir que el siglo XVIII es un siglo poco lrico, y en parte es
verdad; los escritores dieciochescos, imbuidos la mayora de ellos del espritu ilustrado,
prefieren el poema pico o el poema didctico, mucho mejor considerados en las
poticas clsicas, y ms apropiados para la expresin de ideas. Slo a finales del siglo
encontraremos verdaderos poetas lricos en el sentido moderno, como el britnico
William Blake, precursor de la lrica romntica
- Autores y obras
En Francia, junto a los poemas pico-didcticos de Voltaire, slo podemos destacar
a Andr Chnier.
Aunque Voltaire cultiv todos los gneros poticos, con mayor o menor acierto,
destaca su Enrada, proyecto de epopeya nacional, canto a la tolerancia religiosa
personificada en Enrique IV; como tema propio aparece la crtica al fanatismo y a
determinadas instituciones polticas.
Andr Chnier supo traducir el mundo moderno desde la Antigedad clsica sin
renunciar a su propia poca; Chnier renueva el sentido de la versificacin y recupera el
lirismo que se haba perdido en la poesa francesa. Escribi unas Buclicas, en las que
aparecen sus experiencias personales, su visin del mundo y de la naturaleza; son
composiciones donde se canta el goce sensual de un mundo contemplado como
perfecto. Tambin es el autor de unos Yambos, escritos mientras estaba preso durante la
Revolucin Francesa, stira del estilo clsico, que suponen un proceso a dicha
Revolucin y al gobierno del Terror.
En Gran Bretaa, la poesa se acerca al terreno de las ciencias del conocimiento,
eliminando todo lo que no provenga directamente de la razn; como ciencia humana,
tiende a alcanzar la verdad mediante la eliminacin tanto de las vivencias personales
como de la expresin subjetiva; desaparecen el lirismo y la imaginacin para dejar paso
al ingenio, concepto clave de la potica neoclsica; como dijo el ensayista Addison,
el ingenio y la buena escritura no consisten tanto en adelantar cosas que son nuevas, como en dar a las
cosas que son conocidas un giro agradable.

El mejor representante de esta poesa neoclsica es Alexander Pope; comenz


escribiendo poemas de carcter buclico (Pastorales, 1709), pero sus mayores xitos los
consigui con sus poemas satricos. Su primera stira, El robo del rizo (1712 y 1717)
tiene forma pico-pardica: un incidente mnimo y real (lord Petre corta un rizo de
cabello a miss Arabella Fermor sin su consentimiento) es tratado a la manera de Homero
y Virgilio, con toda la carga pica de la Antigedad (hroes, dioses, uso de eptetos
picos...); de ello resulta un fuerte stira de los usos sociales de la poca. El otro gran
poema de Pope es The Dunciad (1727 y 1742, que se podra traducir por La
Imbecilada), en el que realiza una feroz crtica de la mala literatura y el mal gusto de su
poca.
Junto a esta poesa de carcter ms social, encontramos otra poesa, que podemos
llamar descriptiva, en la que la naturaleza es contemplada de una forma diferente,
reflejo de los sentimientos del poeta. Su mximo exponente es James Thomson, y su
obra fundamental es Las estaciones (1730-1746).
Conforme avanza el siglo XVIII, la literatura britnica va adoptando un matiz
subjetivo centrado en el sentimiento, la sensibilidad y la emotividad, propias de la
sociedad burguesa. Entre los poetas sentimentales destacaremos a Edward Young, con
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su Pensamientos nocturnos (1742-1745), obra de tono reflexivo sustentado en la


filosofa de su poca, en la que sus contemporneos destacaron la imbricacin del yo
potico en el asunto.
Fenmeno especial en la poesa dieciochesca, y que tuvo gran repercusin en toda
Europa, es el ossianismo. El joven maestro de escuela escocs James Macpherson,
dijo haber descubierto unos textos primitivos, escritos por el bardo Ossian, que
igualaban la poesa de Homero, y los public en 1760 como Fragmentos de poesa
antigua recogidos en las Tierras Altas de Escocia. El xito fue total, y Macpherson
volvi a publicar ms textos de Ossian, Fingal (1762) y Temora (1763). Cuando se
descubri la impostura, los escritores europeos (y no slo ellos: Napolen viajaba
siempre con su edicin de Ossian) ya estaban fascinados con los mundos medievales y
se dedicaban a traducirlo e imitarlo.
William Blake, grabador de oficio, fue un visionario y un revolucionario
convencido, que propugn una religin natural y simpatiz con los ideales de la
Revolucin Francesa. En sus poemas, que ilustr con interesantes grabados, suea con
un mundo puro, libre, justo y basado en un retorno a la naturaleza. Su obra ms
destacada es Cantos de inocencia y de experiencia (1789), cuyas dos partes ilustran,
segn el autor, los dos aspectos opuestos del alma humana. La primera, Cantos de
inocencia, est inspirada en los nios y parece estar escrita para ellos. Blake los ve
como smbolo del candor, la sencillez y el amor. Los Cantos de experiencia representan
el estado contrario del ser humano: el alma, en contacto con el mundo, ha sustituido su
pureza inicial por el egosmo, la violencia, la miseria social y el vaco espiritual. Otras
obras importantes son sus libros profticos, como el Libro de Urizen (1794), en los
que, bajo una apariencia y un lenguaje bblicos, expresa su idea de la creacin humana
como disgregacin de lo Absoluto.
2.2.
La novela: caractersticas generales
El siglo XVIII es un siglo de profusin novelstica, y de experimentacin en torno
al gnero; algunos novelistas escribirn siguiendo el modelo cervantino (especialmente
en Gran Bretaa); otros preferirn buscar nuevos moldes, pero podemos decir que habr
dos elementos fundamentales en la novela dieciochesca: la forma epistolar, adecuada
para la profundizacin en la psicologa de los personajes y para crear perspectivas
diferentes, y el tema sentimental, tan propio de su poca.
La novela francesa del siglo XVIII
Con la excusa de que la ficcin se opone a la realidad y de que la novela es pura
ficcin, los ilustrados franceses consideraron este gnero poco serio y perjudicial para
los lectores. A pesar de ello, casi todos los escritores relevantes cultivaron la novela y
muchas de ellas tuvieron gran repercusin entre el pblico. Se pueden agrupar en
diversas clases:
Novelas filosficas, por su componente ideolgico y su finalidad
didctica.
Voltaire consideraba la novela como un gnero superficial, plagado de
amoros y de aventuras extravagantes, por lo que quiso darle consistencia
ideolgica. As nacieron sus relatos filosficos, narraciones disparatadas e
irnicas, pero cargadas de sentido para hacer meditar a los lectores. En Zadig
(1747) se sirve de una extica historia oriental para reflexionar sobre la felicidad
humana y los caprichos del destino. En Cndido (1759), utiliza el gnero de
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aventuras para satirizar amargamente las teoras filosficas en boga, la justicia, la


religin, los gobiernos... En El ingenuo (1768) contempla crticamente a la
civilizada Francia, desde el punto de vista de un salvaje recin llegado a ella.
Rousseau, en sus novelas Emilio,o de la educacin (1762) y La nueva
Elosa (1761), verti las ideas que ms le preocupaban (sobre educacin, religin,
moral, sociedad...), as como sus experiencias y sus desventuras sentimentales. La
fuerza de la pasin entre una joven, Julie, y su preceptor, Saint-Preux, la
idealizacin de la vida rural y el trgico fin de la protagonista, hacen de La nueva
Elosa un antecedente del Romanticismo. Rousseau dio a la novela la forma
epistolar de moda, lo que le permiti ahondar en las efusiones sentimentales de los
personajes. Su xito fue enorme en toda Europa.
Diderot es autor, entre otras, de dos novelas difcilmente clasificables, El
sobrino de Rameau (1762-1777) y Jacques el fatalista (1773-1778), cajones de
sastre que tratan los ms variados temas de los filsofos.
-

Realistas, que bajo la envoltura picaresca ofrecen un fresco de la


sociedad de la poca. La obra ms destacada es la Historia de Gil Blas de
Santillana (1715-1735), de Alain Ren Lesage, que imita las peripecias de la
novela picaresca para realizar una crtica de las diferentes capas de la sociedad.
Tambin podemos incluir en este grupo la Vida de Mariana (1741) y El
campesino enriquecido (1735) de Marivaux, o El campesino pervertido (1775) de
Restif de la Bretonne.

Sentimentales, que ahondan en la realidad psicolgica, especialmente de


la mujer. En busca de la autenticidad, se utiliza la primera persona o la forma
epistolar. Entre ellas podramos situar La nueva Elosa de Rousseau, ya citada;
Manon Lescaut (1728-1731), del abate Prvost, en la que los protagonistas buscan
vivir su libertad amorosa guiados por la pasin (por lo que se podra clasificar
tambin entre las licenciosas), o Pablo y Virginia (1787), de Bernardin de
Saint-Pierre. En esta ltima, el relato de los trgicos amores de dos jvenes en
una extica isla del Pacfico sirve al autor para poner en evidencia (...) que
nuestra felicidad consiste en vivir conforme a la naturaleza y a la virtud. La
ternura de los sentimientos, la bondad natural de los protagonistas, su desprecio
por la vida civilizada y su admiracin por la naturaleza salvaje dan a esta novela
un claro tono rousseauniano.
Licenciosas, libertinas o erticas: unen el tono picante, el erotismo,
la manipulacin y el juego social. Entre ellas destacan Las joyas indiscretas
(1748) y La religiosa (1760-1796), de Diderot, Las relaciones peligrosas (1786),
de Pierre Choderlos de Laclos, novela epistolar que critica las costumbres de la
aristocracia francesa, presentando la conducta sexual de tal clase y enfrentndola a
la ya naciente moralidad burguesa; o las obras del marqus de Sade (por ejemplo,
Justine o los infortunios de la virtud, de 1797).
-

Fantsticas, como El diablo enamorado (1772), de Jacques Cazotte.

La novela inglesa del siglo XVIII


En la Inglaterra del siglo XVIII se consolida la novela, que alcanza un cultivo,
calidad y xito extraordinarios. Algunos hechos explican este fenmeno:
- El fortalecimiento de la clase burguesa urbana que, con medios y tiempo para
leer, orienta sus gustos hacia el entretenimiento, que slo poda ofrecerle la
novela.
- La incorporacin de la mujer a la lectura, debido a su creciente alfabetizacin y
al tiempo libre de que ahora dispone.
- El racionalismo de la poca, que lleva a sustituir, como materia novelesca, los
hechos fabulosos por la vida cotidiana y por la exploracin de los sentimientos.
A la hora de buscar modelos, los escritores ingleses vuelven los ojos hacia
Cervantes, cuyo Quijote fue objeto en este siglo de numerosas interpretaciones e
imitaciones. De la novela cervantina toman:
- Su realismo, a la hora de reflejar unos hechos y personajes cotidianos, y su
intencin pardica.
- La humanidad de sus protagonistas, que no son hroes sino personas normales
que luchan contra su entorno y contra sus propias limitaciones. Ello da lugar a
otra clase de herosmo, vencedor no de los dems, sino de s mismo.
- La habilidad para unir elementos muy opuestos: realismo e idealismo, aventura
y reflexin, seriedad y comicidad...
Con la sustitucin de los grandes hechos por la cotidianeidad de la vida privada
generalmente burguesa, propia de los protagonistas-, la novela es el primer gnero en
adelantar los presupuestos del Romanticismo; sin embargo, la narrativa ilustrada tiende
a un fin moralizante extrao a producciones posteriores, muy acusado en Inglaterra a
causa de los cambios religiosos que est experimentando la sociedad de la poca. De
este modo, la novela inglesa del XVIII contina, al menos en este afn moralizante,
ciertos rasgos propios de la prosa narrativa de la Restauracin.
Parece difcil comprender lo que supusieron Robinsn Crusoe o las novelas
sentimentales: ambas constituyen el paradigma de la novela de la poca, la primera con
sus tintes moralizantes puritanos que recuerdan un catecismo utilitarista de la nueva
clase media; las segundas, con su exploracin incansable en los sentimientos del ser
humano, francos en una poca hipcrita. Con su estilo directo y su estructura
autobiogrfica muchas veces epistolar-, estas primeras novelas modernas inauguraron
una nueva forma de relacin entre autor, personaje y lector: el autor habla al corazn del
lector y lo convierte en un discreto confidente a quien revelar los secretos de una feliz
existencia al estilo burgus, hasta el punto de que estas producciones desbancaron a la
Biblia y a las lectura devotas que haban configurado el gusto de la masa lectora inglesa
desde la Reforma.
Los precursores: Swift y Defoe
El gran siglo de la novela inglesa se inicia con dos obras extraordinarias:
Robinson Crusoe y Los viajes de Gulliver; del contraste entre el realismo de los
protagonistas, tpicos burgueses del siglo XVIII, y los mundos fabulosos a los que se
ven trasladados, surge la stira social que subyace en ambos relatos.
a)

Jonathan Swift es, por encima de todo, un escritor satrico, un polemista que, a
travs de sus textos, realiza una crtica feroz de la Inglaterra de su tiempo, como en el
Cuento de una barrica (1704, sobre la religin), o en la Humilde propuesta (1729, sobre
el problema de Irlanda). Pero su obra ms conocida es Viajes de Gulliver (1726). A
pesar de quedar reducida con el paso del tiempo a un libro infantil, el propsito de la
obra es satirizar la sociedad britnica y al ser humano en general; a travs de los viajes
del protagonista por cuatro pases imaginarios (Liliput, el pas de los enanos;
Brobdignang, el de los gigantes; la isla volante de Laputa, donde satiriza agriamente a
filsofos, sabios y escritores; y el pas de los houyhnmhs, caballos parlantes civilizados
y virtuosos que contrastan con los yahoos, los seres humanos, degenerados e
irracionales), nos da una visin profundamente pesimista y escptica de la condicin
humana.
Daniel Defoe, comerciante, agente secreto, periodista, es sobre todo el autor de
Robinsn Crusoe (1719); basndose en un hecho real (la supervivencia de un marinero
escocs, Alexander Selkirk, durante siete aos en una isla a 700 kilmetros de la costa
de Chile), Defoe construye un viaje imaginario, una alegora de la existencia en la que
asistimos a una manifestacin ms del subjetivismo que impregna la novela inglesa.
Robinsn personifica al hombre moderno: enrgico, independiente, capaz de doblegar la
naturaleza; pero tambin radicalmente solitario, desconfiado y huidizo ante sus
semejantes.
El uso de la primera persona, la insistencia en los detalles ms nimios de la vida
cotidiana y el estilo claro y directo, dotan a la narracin de un realismo propio de la
novela moderna
Otra novela importante de Defoe es Moll Flanders (1722), que narra la vida de la
protagonista desde su nacimiento en la crcel hasta su ascenso social a base de astucia.
Se la ha calificado de novela picaresca, pero un estudio profundo de la personalidad de
la protagonista no existe en la novela picaresca; adems, la moralizacin es aqu inversa
a la de la picaresca, pues Moll Flanders se eleva a pesar de su origen.
La novela sentimental
El modelo narrativo de Defoe no fue seguido por sus contemporneos;
curiosamente, la configuracin del gnero novelstico vino de la mano de Samuel
Richardson, un impresor carente de formacin intelectual que se dedic a la literatura a
partir de los cincuenta aos. Sus deficiencias culturales las cubri con un sentido
intuitivo de la narracin y, sobre todo, con el conocimiento de los gustos de la clase
media inglesa, que lo convirti en su autor favorito.
Cuando se le encarg la confeccin de un conjunto de cartas que sirvieran de
modelo a lectores poco cultivados, Richardson comprendi que tena en sus manos la
posibilidad de construir innumerables historias con las que satisfacer las necesidades
lectoras de su tiempo. Pero, si el molde lo eligi accidentalmente, no sucedi as con el
tema propio de todas sus novelas, los sentimientos humanos, que muy conscientemente
fueron elegidos por atraer el gusto marcadamente sensible (individualista, subjetivista y
sentimentalista) de la burguesa inglesa de su poca. A partir de Richardson, la novela
burguesa va a constituirse en una aventura de la vida interior, y especialmente del
sentimiento amoroso; los cambiantes estados anmicos, esto es, el desarrollo psicolgico
de los personajes, ser el centro de atencin de los nuevos narradores burgueses,
quienes descubren en la sentimentalidad un campo abonado para la profundizacin
narrativa. Sus obras fundamentales, entre las que destacan Pamela (1740) y Clarissa
b)

(1748) se centran en el tema del ascenso social de una muchacha pobre, consejos
prcticos para las jvenes y en la finalidad moral. El autor elige la forma epistolar para
poder ofrecer, con ms naturalidad y sin intermediarios, la complejidad sentimental de
sus protagonistas femeninas.
Pamela est formada por las cartas que una sirvienta joven, bella y virtuosa dirige
a una amiga; en ellas le cuenta su tenaz resistencia a los intentos de seduccin del
seorito, quien, convencido de las virtudes de la joven, consentir en casarse con ella.
En Clarissa, es una joven rica la deshonrada y prostituida por un aristcrata en
decadencia; ambos mueren: ella, de dolor y l a manos de un pariente de la muchacha.
Mientras la publicaba por entregas en la prensa, varias lectoras aconsejaban por carta al
autor sobre cmo acabar la historia. Cuando pareca inevitable la muerte de Clarissa, el
escritor recibi numerosas peticiones de que la salvara, y el da en que se public su
fallecimiento, las campanas de varias iglesias de Londres taeron en seal de duelo.
La novela sentimental de Richardson hubo de encontrar el rechazo de ciertos
escritores y lectores que vean en la estrecha moralidad de sus personajes una
estratagema para la consecucin de objetivos ms ambiciosos que los simplemente
amorosos.
Entre quienes satirizaron el trasfondo de la novela sentimental encontramos a
Henry Fielding, cuya novela representa, frente a Richardson, la ingenua alegra de vivir
opuesta a la falsamente virtuosa; su primera obra, Shamela (1741) es claramente una
parodia de Pamela de Richardson. La parodia y stira de estas novelas continuar en las
obras fundamentales de Fielding, Joseph Andrews (1742) y Tom Jones (1749), relatos
masculinos de accin y aventuras. Los personajes, encarnaciones de la bondad,
aunque con debilidades, viven numerosos incidentes hasta que el destino acaba
premindolos con el descubrimiento de su origen noble y la unin con una joven de la
misma categora. El individuo sigue siendo el centro de la novela, pero a Fielding no le
interesa su evolucin interior, sino la sociedad que lo rodea. Fielding es un novelista
cervantino, como tantos otros del siglo XVIII ingls, debido a la confrontacin de su
frmula realista con el molde idealista de la novela sentimental.
Culminacin de la narrativa sentimental, aunque ya en el siglo XIX, las obras de
Jane Austen, de carcter didctico, muestran la sociedad del campo a travs de la
burguesa y la aristocracia rurales, con su jerarqua y sus amoros y enredos
matrimoniales. Centradas en la psicologa de los personajes, giran en torno a personajes
femeninos racionales e inteligentes. Podemos destacar Sentido y sensibilidad (1811),
Orgullo y prejuicio(1813), y Emma (1815).
Sterne
Laurence Sterne (1713-1768), un excntrico clrigo anglicano, es el autor de
Vida y opiniones del caballero Tristram Shandy, uno de los libros ms curiosos de la
literatura universal. No es una autobiografa al uso, a pesar de lo que anuncia el ttulo,
pues el narrador permanece en el vientre de su madre durante buena parte de la obra y,
cuando sta acaba, no tiene ms all de cinco aos. Tampoco es una novela tradicional,
sino ms bien una parodia de novela, que se va haciendo sobre la marcha, sin ajustarse a
un plan preconcebido.
Los episodios y dilogos, muchas veces banales, entre unos curiosos personajes,
son interrumpidos con frecuencia por las digresiones del narrador o de los supuestos
lectores. Hay, adems, un manifiesto desprecio por la cronologa (saltos temporales
hacia atrs o hacia delante), juegos tipogrficos (pginas en negro, captulos en blanco,
c)

10

garabatos que reproducen los vaivenes de la narracin...), citas en latn o en francs,


juegos de palabras, etc. Esta descarada burla de la escritura misma convierte a Sterne en
un claro precursor de la novela moderna.
La novela gtica
No fue el sentimentalismo amoroso el nico cauce de expresin de los anhelos
emotivos de la burguesa inglesa, como demuestra la aparicin de un gnero
habitualmente calificado como subliteratura. El descubrimiento del misterio y del
horror como liberadores de escondidos sentimientos entusiasm a un nutrido grupo de
escritores que hicieron de lo inexplicable, lo irracional y lo monstruoso la excepcin a
una poca framente razonadora.
En la aparicin de esta novela de misterio desempe un papel fundamental la
progresiva toma de conciencia del pasado histrico; en concreto, la denominacin de
novela gtica se debe al inters de estos autores por tal perodo, del que hicieron
frecuentemente marco de sus historias; dominado el ambiente por ese remoto y diluido
exotismo, en l se insertaba un mal irracional y desconocido contra el que batallar.
El castillo de Otranto (1765), de Horace Walpole da inicio a este tipo de novela
gtica; el relato, situado en la Italia medieval y repleto de misterios, apariciones
fantasmagricas, prodigios sobrenaturales y villanos terrorficos, alcanz cierta
popularidad.
La consecucin de un molde para la novela de misterio vino de la mano de Ann
Radcliffe, quien consagr el gnero con novelas como Los misterios de Udolfo (1794) o
El italiano (1797). Su estilo est caracterizado por su sentimiento de la naturaleza como
fuerza pasional, y, sobre todo, por crear un esquema narrativo donde contrapone a las
fuerzas terrorficas una razn ordenadora y negadora del mundo irracional. Sus obras
fueron muy famosas e influyentes, y se la consider la maestra del grupo llamado
escuela del terror, en el que sobresalen Matthew G. Lewis con El monje (1795),
Mary Shelley con Frankenstein, o el moderno Prometeo (1817) y Charles Maturin
con Melmoth el errabundo (1820).
d)

2.3.- El teatro: caractersticas generales


Las poticas dieciochescas defienden los ideales neoclsicos en torno al teatro:
separacin de tragedia y comedia, decoro, verosimilitud... Pero pocas obras clsicas
consiguen el favor del pblico, que es un factor a tener en cuenta cada vez ms,
especialmente del pblico burgus. Por ello, desde la teora y la prctica, algunos
escritores ilustrados buscarn la creacin de un nuevo tipo de teatro, que llamaremos
drama burgus.
- Gneros, autores y obras
a) La tragedia neoclsica, muy atada a las normas expuestas en las poticas, no da
ms que obras mediocres, a pesar de seguir siendo considerada el gnero literario de
ms prestigio. En Francia destacan las tragedias Zaira (1732) y Mrope (1743) de
Voltaire, la primera imitacin del Otelo de Shakespeare, y la segunda del italiano
Maffei.
En Italia, Vittorio Alfieri es el mejor tragedigrafo neoclsico; sus temas son el
culto a la libertad y el rechazo de toda forma de tirana; para l la literatura era un arma
para luchar contra una sociedad injusta. Sus obras (Agamenn, Bruto, Filippo...)

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prefieren la expresin violenta y conflictiva al anlisis psicolgico, creando una tensin


dramtica pocas veces superable.
b) En cuanto a la comedia, se supo adaptar mejor a su pblico y a su tiempo, quiz
por la mayor libertad de que usaron sus autores. En Francia podemos destacar a Alain
Ren Lesage, en cuyo Turcaret (1709) se critica a los financieros en una poca de
completa corrupcin. Pero el siglo XVIII es la poca del reinado de Marivaux y de
Beaumarchais.
El teatro de Marivaux retoma la divisa de la comedia, castigat ridendo mores, es
decir, corregir las costumbres por medio de la risa, y construye un puente entre la
tradicional commedia dellarte italiana y un teatro ms literario.
Marivaux es considerado el maestro francs de la mscara y el engao.
Instrumento principal del engao, el lenguaje es la mscara detrs de la cual se
esconden los personajes. stos suelen ser jvenes, a punto de entrar en la vida y de
mostrar sus sentimientos, y cuyas aventuras se desarrollan bajo la mirada de sus padres.
Este teatro puede ser juzgado como ftil y poco interesante, pero en la lengua francesa
ha quedado el trmino marivaudage (marivaudaje), para designar los intercambios de
proposiciones galantes con gran fineza de lenguaje, con la finalidad de seducir. Sus
obras ms importantes son Arlequn afinado por el amor (1720) y El juego del amor y
del azar (1730)
Pierre-Augustin Caron de Beaumarchais es conocido fundamentalmente por su
triloga en torno a Fgaro, El barbero de Sevilla (1775), Las bodas de Fgaro (1778) y
La madre culpable (1792). Obras de crtica social, especialmente la segunda, que fue
considerada subversiva, en las que se ataca el libertinaje y los abusos de los nobles,
perduran por la gracia y el ingenio de las situaciones, as como por el ritmo dramtico
siempre ascendente, que capta desde el principio al espectador.
En Inglaterra destaca Richard Sheridan, especialmente sus obras Los rivales
(1775) y La escuela del escndalo (1777), vivaces obras que muestran lo mejor de la
comedia de costumbres, aunque no se puede olvidar La pera del mendigo (1728), de
John Gay, crtica despiadada de las instituciones y costumbres de su pas.
En Italia, la figura descollante es Carlo Goldoni, cuyas obras La posadera (1751),
La criada amorosa (1752), o Los afanes del veraneo (1761), estn entre las mejores del
siglo. Goldoni parte de la commedia dellarte, pero, poco a poco, fue eliminando los
elementos propios de este tipo de comedia (personajes fijos, improvisacin) para ir
creando una comedia de caracteres tpicamente burguesa. La comedia goldoniana es
ilustrada desde sus orgenes, para hacerse burguesa en su madurez, cuando concede voz
al protagonista, para la discusin y final resolucin de sus problemas sobre las tablas ;
dicho protagonista es un burgus prctico, de sentido comn y recta virtud, que da
cabida en su corazn a la pasin amorosa.
c) Pero durante el siglo XVIII se buscaron nuevas formas de teatro. Un ejemplo
fue el mellogo, o melodrama, forma de teatro musical y de gran espectculo, en el que
destac el italiano Pietro Metastasio (Dido abandonada, Semramis); tambin
Rousseau escribi un mellogo, Pigmalin.
d)Otra de las formas ms novedosas fue la comedia lacrimosa, drama
sentimental o drama burgus. Desde comienzos de siglo se debate sobre una nueva
forma de teatro que sea seria, sin ser tragedia, y con personajes burgueses, sin ser la
tpica comedia sarcstica que ridiculiza a sus personajes; esto es, se busca que el
burgus sea el hroe de una accin domstica y sencilla, que trate de los temas propios
de la clase burguesa, oponindose a la moral aristocrtica.
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La comedia lacrimosa fue creada por Nivelle de la Chause en la segunda mitad


del siglo XVIII, aunque tiene antecedentes en la comedia inglesa de principios de siglo
(Colley Ciber, George Lillo) Al mostrar personajes de condicin privada, virtuosos o
prximos a serlo, en una accin seria, grave, a veces pattica, y que mueve a la virtud
por medio de sus infortunios y haciendo aplaudir su triunfo, este gnero introdujo en la
comedia un tono pattico que hizo que se diera la apelacin irnica de comedias
lacrimosas a obras no habituales calificadas normalemente como tragicomedias o
tragedias burguesas
En este tipo de comedia sentimental, la tragedia inmimente es resuelta al fin, entre
reconciliaciones y profusin de lgrimas. El desenlace, cuando es desgraciado, permite
sin embargo al pblico ver que los hroes y heronas que han sufrido obtienen un triunfo
moral.
Se discuti mucho en el siglo XVIII si Nivelle de la Chause, que desarroll
completamente este gnero en El prejuicio de moda, haba creado realmente un gnero
nuevo o si no haba hecho ms que renovar un gnero antiguo y olvidado, pero no es
ms que un desarrollo de la poesa dramtica europea. La comedia no deba suscitar las
risas, sino las lgrimas. La innovacin consisti en destruir la distincin entre tragedia y
comedia.
Nivelle de la Chause fue imitado por escritores de gran talento como Diderot,
Beaumarchais y Sedaine. Fue Diderot quien fij las leyes de este gnero dramtico
mixto que se convirti en el drama moderno. El hijo natural y El padre de familia de
Diderot, la Eugenia de Beaumarchais, o El filsofo sin saberlo, de Sedaine, marcan la
transformacin de la comedia lacrimosa en drama. En este sentido, este tipo de comedia
abri el paso al drama burgus decimonnico, la forma de comedia realista.
Igualmente, las obras de Gotthold Ephraim Lessing, en Alemania, se acercan al
drama burgus (con Miss Sara Sampson inicia la tragedia burguesa en su pas), con su
crtica de la tirana de los prncipes y su idea del deber como base del hombre de bien
(burgus); cabe destacar Minna von Barnhelm o la felicidad del soldado (1767)o Emilia
Galotti (1772). Caso aparte es Nathan el sabio (1778), drama sobre la tolerancia.
Los mayores xitos estaban reservados para el alemn August von Kotzebue
(Misantropa y arrepentimiento, 1789), que por aquellos aos era el mximo triunfador
en todos los coliseos europeos.
2.4.- El ensayo: caractersticas generales
El ensayo es el gnero dieciochesco por excelencia. Su didactismo, su lenguaje
medio y su brevedad lo convierten en el gnero ideal para difundir los nuevos
conocimientos. Gnero mixto, por la intrusin de elementos narrativos, llegar al gran
pblico gracias a la Enciclopedia y al desarrollo de la prensa.
a)

La Enciclopedia (ver supra y pginas 135 y 136 del libro)

b) Los orgenes de la prensa crtica de costumbres: The Tatler, The Spectator.


El acercamiento de la literatura, como instrumento de opinin, a las clases medias inglesas vino de
la mano de la difusin de determinadas publicaciones peridicas, aparecidas en Inglaterra con los albores
del siglo XVIII. Presididas por un estricto sentido racionalista y, en no pocas ocasiones, por cierto
moralismo de rancio sabor puritano, este tipo de literatura acostumbr y anim a amplios sectores
sociales a la lectura de crtica y del pensamiento, poniendo las bases de la sensibilidad esttica del siglo.
Aunque entre los periodistas del siglo XVIII ingls encontramos nombres tan conocidos como los
de Defoe o Swift, la aparicin del gnero en Inglaterra se debe a Richard Steele y Joseph Addison. Ambos
fueron creadores literarios, pero se les recuerda por su tarea de divulgacin, por medio del peridico, de

13

un pensamiento coherente, siendo los primeros en propugnar la aplicacin a la literatura como un deber
moral del intelectual, quien debera revestir de gracia e ingenio una obra siempre tendente al didactismo.
Sus publicaciones, a pesar de su vida efmera, revolucionaron la prensa, pues dieron forma definitiva a un
diario destinado no tanto a anunciar y a propalar noticias, como a educar el gusto, a guiar al lector en los
juicios artsticos y a ejercer sobre l una constante influencia moral y educadora.
The Tatler (El hablador) apareci en 1709 bajo la direccin de Steele, quien le imprimi el carcter
irnico, humorstico y apasionado que lo consagr inmediatamente entre el pblico; a su inclinacin se
debe el tratamiento en el peridico de temas de actualidad, especialmente artsticos, sociales y polticos.
Su amenidad e inmediatez se centr de forma preferente en la ridiculizacin didctica de las costumbres
de su tiempo ya sean artsticas, sociales o polticas- y en la recomendacin de una vida sencilla y
razonable. Desde los primeros tirajes, Addison se suma a la empresa del Tatler; su pluma brillante e
intelectualizada, que consigui orientar la publicacin hacia campos ms amplios y elevados, dio al
ensayo la forma sensible y atrayente que habra de consagrar ms adelante en The Spectator.
The Spectator (El Espectador) naci tras el fracaso del Tatler en 1711, y su vida fue ms efmera
an, desapareciendo a finales de 1712; a pesar de ello, su tirada lleg a ser de 3.000 ejemplares que lo
convertan en el instrumento de comunicacin ms poderoso y popular de la poca. La clave del xito
acaso se halle en la excelente compenetracin entre los dos escritores: si Steele era apasionado, jovial y
tolerante, el temperamento de Addison, reflexivo y moralista, equilibraba el estilo y los intereses del
peridico. Ninguno de ellos, sin embargo, intent en momento alguno enzarzarse en cuestiones polticas,
si bien sus ideas progresistas y su tendencia al moralismo puritano los ponan en relacin directa, como
sus lectores comprendan, con los whigs.
Los objetivos del Spectator eran animar la moralidad con ingenio, y moderar el ingenio con
moralidad para llevar la filosofa fuera de las libreras, escuelas y colegios, para que viva en los clubs y
reuniones y cafs; una de sus funciones era proveer a los lectores de elementos de conversacin
educados y advertir cmo llevar las conversaciones y relaciones sociales de forma educada. De acuerdo
con los valores de la filosofa ilustrada de su tiempo, los autores promovieron la familia, el matrimonio y
la cortesa.
A pesar de una circulacin diaria de unos tres mil ejemplares, el Spectator se ley mucho; Addison
estim que cada nmero era ledo por 60.000 londinenses.
Uno de los aspectos principales del Spectator es su narrador ficticio, Mr. Spectator; el primer
nmero se dedic a su vida. Mr. Spectator habla muy poco, comunicndose con gestos faciales. Su
carcter le hace ver toda la sociedad como un espectador, comentando los hbitos y debilidades de su
conciudadanos. A partir del segundo nmero aparecen los miembros del Spectator Club, creando as
una serie de personajes secundarios que el Spectator puede mostrar en sus historias y ejemplos de
conducta social.

TEMA 2
1.La rebelin romntica y el arranque de la modernidad (libro, pginas 158-161).
2. El romanticismo en Alemania: Goethe, Werther. (libro, pginas 143-145)
3. El romanticismo en Francia (Hugo, Chateaubriand, Musset, Lamartine).
Chateaubriand (libro, pgina 170)
Musset (libro, pgina 173)
Lamartine (libro, pgina 173)
VICTOR HUGO (1802-1885)
1.- Vida y obra
Hugo naci el 26 de febrero de 1802, en Besanon, y fue educado tanto con
tutores privados como en escuelas pblicas de Pars. Era un nio precoz, que a muy
corta edad decidi convertirse en escritor. En 1817 la Acadmie franaise le premi un
poema y, cinco aos ms tarde, public su primer volumen de poemas, Odas y poesas
diversas, que fue seguido por las novelas Han de Islandia (1823) y Bug-Jargal (1824),
14

y por los poemas de Odas y baladas (1826). En el prefacio de su extenso drama


histrico Cromwell (1827), Hugo plantea un llamamiento a la liberacin de las
restricciones que imponan las tradiciones del clasicismo. Este encendido llamamiento
se convirti muy pronto en el manifiesto del romanticismo. La censura recay sobre la
segunda obra teatral de Hugo, Marion de Lorme (1829), basada en la vida de una
cortesana francesa del siglo XVII, por considerarla demasiado liberal. Hugo se resarci
de la censura el 25 de febrero de 1830, cuando su obra teatral en verso, Hernani, tuvo
un tumultuoso estreno que asegur el xito del romanticismo. Hernani fue adaptada por
el compositor italiano Giuseppe Verdi y dio como resultado su pera homnima (1844).
El perodo 1829-1843 fue el ms productivo de la carrera de Victor Hugo. Su gran
novela histrica Nuestra Seora de Pars (1831), un cuento que se desarrolla en el Pars
del siglo XV, le hizo famoso y le condujo al nombramiento de miembro de la Acadmie
franaise en 1841. En otra novela de esta etapa, Claude Gueux (1834), conden
elocuentemente los sistemas penal y social de la Francia de su tiempo. Escribi varios
volmenes de poesa lrica que fueron muy bien recibidos. Entre ellos se cuentan
Orientales (1829), Hojas de otoo (1831), Los cantos del crepsculo (1835) y Voces
interiores (1837). Obras teatrales de gran xito suyas son : El rey se divierte (1832),
adaptado por Verdi para su pera Rigoletto (1851), el drama en prosa Lucrecia Borgia
(1833) y el melodrama Ruy Blas (1838). En cambio Los Burgraves (1843) fue un
estrepitoso fracaso. Al disgusto de Hugo por el fracaso de esta obra se le uni ese
mismo ao la muerte de su hija Leopoldine y del marido de sta Charles Vacqurie,
ambos ahogados en el Sena. Se alej de la poesa y se dedic de un modo ms activo a
la poltica. Su familia siempre haba sido bonapartista, y l mismo, en su juventud,
haba sido monrquico. En 1845 fue nombrado par de Francia por el rey Luis Felipe,
pero cuando se produjo la revolucin de 1848, Hugo era ya republicano. En 1851,
despus del fracaso de la revuelta contra el presidente Luis Napolen, ms tarde
emperador con el nombre de Napolen III, Hugo hubo de emigrar hacia Blgica. En
1855 dio comienzo su largo exilio de quince aos en la isla de Guernsey.
Durante estos aos, Hugo escribi la feroz stira, Napolen el pequeo (1852), los
poemas satricos Los castigos (1853), el libro de poemas lricos Las contemplaciones
(1856) y el primer volumen de su poema pico La leyenda de los siglos (1859-1883).
En Guernsey complet su ms extensa y famosa obra, Los miserables (1862), una
novela que describe vvidamente, al tiempo que condena, la injusticia social de la
Francia del siglo XIX. Hugo regres a Francia despus de la cada del Segundo Imperio
en 1870, y reanud su carrera poltica. Fue elegido primero para la Asamblea Nacional y
ms tarde para el Senado. Entre las obras ms destacables de sus ltimos quince aos se
cuentan El noventa y tres (1874), una novela sobre la Revolucin Francesa; y El arte de
ser abuelo (1877), conjunto de poemas lricos acerca de su vida familiar.
Las obras de Vctor Hugo marcaron un decisivo hito en el gusto potico y retrico
de las jvenes generaciones de escritores franceses, y todava es considerado como uno
de los poetas ms importantes de este pas. Despus de su muerte, acaecida el 22 de
mayo de 1885, en Pars, su cuerpo permaneci expuesto bajo el Arco del Triunfo y fue
trasladado, segn su deseo, en un msero coche fnebre, hasta el Panthon, donde fue
enterrado junto a algunos de los ms clebres ciudadanos franceses.

2.- El teatro de Victor Hugo


15

Podemos decir que, a partir de la polmica de Hernani, Hugo crea el modelo del
drama romntico francs. Aunque hay poco en comn entre los diferentes dramas
romnticos, se pueden trazar unas lneas comunes:
Mezcla de lo sublime y lo grotesco, de lo cmico y lo serio, en busca de
expresar lo grotesco por medio del contraste entre valores positivos y
negativos de la existencia; de personajes de alta y baja condicin social, y
de prosa y verso en algunas piezas.
Ruptura de las tres unidades aristotlicas de accin (se cuenta ms de una
historia), de lugar (transcurre en varios lugares distintos y apartados o
separados entre s, de forma que utilizan gran nmero de escenografas y
decorados o cuadros) de tiempo (transcurre en ms de veinticuatro horas, y
a veces incluso puede durar toda una vida, con diversos y extensos cortes
cronolgicos que marcan los saltos en la accin).
Ambientacin lgubre, nocturna o agitada por todo tipo de fenmenos
violentos de la naturaleza: tormentos, rayos, naufragios, etctera.
Liberacin del verso (flexibilidad del alejandrino); algunos autores escriben
en prosa.
El drama romntico se complace en la historia, reflejando el pasado segn
el imaginario de 1830; es una recreacin en la que la leyenda recubre la
realidad. Presenta la historia a grandes rasgos, centrndose ms en lo
pintoresco a travs de decorados y vestuario.
Los personajes suelen ser misteriosos o rebeldes a la sociedad de su poca,
a la que se enfrentan. Los protagonistas son desgraciados en su vida,
hombres de mala suerte, vctimas, insatisfechos, frustrados en la realidad o
en sus sueos, marginales errantes..., es decir, todo lo contrario al pblico
burgus
Voluntad de crear una intriga compleja y sorprendente que mantenga atento
al espectador y le procure emociones truculentas por encima de la accin
puramente dramtica.
Desaparece la finalidad didctica propia del siglo XVIII. Tan solo buscan
conmover al pblico.
Los temas de este teatro amenazan los valores burgueses, puesto que casi
siempre giran en torno al fracaso y la rebelin. Se exalta el amor
romntico (imposible, condenado al fracaso, como si quisiera desmentir
las costumbres sociales y mostrar lo que reprime), en un mundo vulgar; a la
mujer ideal, en un mundo misgino. El amor romntico es fatal,
irresistible, todo impulso. Pero la censura no permite mostrar este amor en
sus ltimos extremos. Igualmente, se considera el teatro como una tribuna
para lanzar un mensaje casi revolucionario, contra los reyes; como
contrapartida, el pueblo siempre aparece bajo imgenes positivas.
El ltimo xito del drama romntico es Ruy Blas (1838), de Hugo; desde entonces,
los grandes autores abandonan el teatro por otros gneros, y el pblico burgus busca
otro tipo de drama que responda a su ideologa. En 1843 fracasa Los Burgraves de Hugo
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y triunfa Lucrecia de Ponsard (neoclsico), con lo que se suele dar por terminada la
trayectoria del drama romntico, aunque algunos autores, como el propio Hugo,
siguieron escribiendo, aunque no representando, algunas obras.
El gnero dramtico reserv a Victor Hugo algunos de sus mejores momentos de
xito; de entre sus piezas dramticas sobresalen las escritas en verso, no tanto por su
sentido teatral como por la utilizacin del molde potico. Por el contrario, la exposicin
de las acciones carece de habilidad; sus personajes resultan planos, cuando no simples;
y la trama adolece en exceso de truculencia.
Aparte de Cronwell (1827), interesante slo por el prlogo que actu como
manifiesto del Romanticismo en Francia, merecen destacarse los dramas Hernani
(1830) y Ruy Blas (1838); ambos estn ambientados en Espaa, aunque denotan un
general desconocimiento de nuestro pas. Hernani presenta un tema amoroso con fondo
histrico y poltico : Doa Sol ama a Hernani, un bandido perseguido por la justicia, y a
su vez es amada por un noble to suyo y por el rey mismo; ambos deciden deshacerse
del proscrito, pero, una vez conseguido, la joven se suicida, as como su to. Ruy Blas,
por su parte, se sirve de una trama igualmente amorosa en la que el engao ocupar un
lugar central: un noble desterrado por la reina intenta vengarse de sta haciendo pasar a
su lacayo por cortesano. Cuando la monarca se enamora de l, el vengativo noble le
descubre la verdad, pero el lacayo, que realmente ama a la reina, lo mata y luego se
envenena.
3.- Otros autores de dramas romnticos
Alexandre Dumas fue uno de los primeros romnticos en la escena francesa con
Enrique III y su corte (1829) ; en ella se sirve ya de una intriga efectista y compleja, con
continuos entrecruzamientos y acumulaciones que sorprendan al espectador. Su obra
ms significativa es Antony (1831), donde nos ofrece la trgica historia amorosa de un
personaje entre marginal, rebelde e idealista. Antony es una obra de teatro en prosa en
cinco actos. Muchos afirman que Dumas se inspir en una de sus pasiones personales
para escribir este drama. En sus Memorias dice sobre ella: "...Antony no es un drama,
Antony no es una tragedia, Antony no es una obra teatral; Antony es una escena de
amor, celos y clera, en cinco actos...".
Alfred de Vigny ofrece en su obra dramtica las mismas preocupaciones que en
su lrica : interesado por cuestiones existenciales y por la funcin y trascendencia del
artista y de su obra en la sociedad, realiz un excelente estudio de la vida del poeta y su
choque con la realidad en su drama Chatterton (1835). La obra, que literaturiza la vida
del joven poeta suicida, supone en realidad una denuncia de la sociedad burguesa, a
cuyas manos muere el artista para sacrificar su obra y el amor al orgullo de un silencio
potico acusador; se trata de una obra de tesis prcticamente carente de accin, en la
cual se confa el movimiento a la evolucin moral y espiritual del protagonista
enfrentado a una sociedad materialista. Vigny pone en escena un paradigma que le
resultaba querido: la sociedad rechaza doblemente al poeta: en su vida sentimental (por
que el amor es imposible) y en su vida social (porque la sociedad rechaza el valor de su
trabajo).
La produccin dramtica de Alfred de Musset se recopil bajo el ttulo de
Comedias y proverbios y no se estren hasta 1847; antes de esa fecha, sus piezas
17

teatrales, que no haban sido totalmente pensadas para la representacin, haban


aparecido en revistas. La mayora de sus obras tienen afn moralizante; es el caso de No
hay que jugar con el amor (1834), donde el jugueteo amoroso de dos jvenes
intrascendentes conlleva la trgica muerte de una enamorada inocente e ilusionada. Su
mejor obra dramtica posiblemente sea una tragedia de corte shakespeareano,
Lorenzaccio (no representada hasta 1896), de tema histrico-poltico. Lorenzo, primo
del tirano Alejandro de Mdicis, se ha corrompido al servicio del poder; sin embargo,
como resto de virtud abriga la esperanza de asesinar al tirano, a pesar de que,
conociendo los mecanismos del sistema, sabe que su accin ser castigada y el dspota
sustituido por otro; aun as, realiza el asesinato para luego dejarse ejecutar por los
sicarios del gobierno.
4. El cuento norteamericano: Edgar Allan Poe, William Wilson.
Una nacin tan joven como los Estados Unidos de Amrica no contaba con una
literatura propia. Ser la generacin que empieza a publicar hacia 1800 la que tenga que
crear un nuevo lenguaje literario, propio de un pas nuevo; la duda consistir en mirar
hacia Europa o hacia el interior del continente americano. Lo que s est claro es que el
desarrollo de la prensa ayud a la publicacin de estas nuevas obras, y, especialmente,
de un nuevo gnero: el cuento; normalmente ambientado en las viejas ciudades del
Este o del Sur, suele ser un cuento de fantasa, basado en las tradiciones de los primeros
colonos, o de terror, prximo a la novela gtica (ver tema 1), pero que sustituir el
castillo medieval por la vieja mansin decadente.
El primero de los grandes autores de relatos es Washington Irving, quien ser
durante dcadas el autor ms influyente de Estados Unidos, especialmente por su Libro
de esbozos (1820), donde rene ensayos y cuentos histricos, mezclando, adems, a la
manera tpica de la poca, prosa breve descriptiva, reflexiva y narrativa sin
relimitaciones genricas. Las dos historias ms conocidas son Rip van Winkle y La
leyenda de Sleepy Hollow, que trasladaban el material folclrico europeo a las
colonias holandesas del valle del Hudson y combinaban un popular colorido local y de
poca con elementos humorsticos. Adems, con la figura de Rip van Winkle, que huye
de su pendenciera mujer, se sume en un sueo de veinte aos en las montaas y regresa
a su pueblo natal, completamente transformado desde la Independencia, cre un
prototipo de antihroe americano. Al mismo tiempo, con el bosquejo de la forma
narrativa breve, ofreci el primer modelo del gnero del cuento, que luego sera
desarrollado por Hawthorne y Poe, adquiriendo una importancia primordial en la
literatura americana. Otras obras suyas son Historia de Nueva York (1809), Cuentos de
un viajero (1824), y Cuentos de la Alhambra (1832) obra en la que cae en los tpicos
del romanticismo sobre Espaa y el mundo musulmn.
Los cuentos de Nathaniel Hawthorne iban encaminados hacia lo moralmente
pintoresco, valindose de convenciones como la parbola, la leyenda, el apunte o el
ensayo. Hawthorne se consagr al anlisis psicolgico de la inevitable implicacin en la
culpa, de las conductas egostas, del arrogante aislamiento del individuo de la
fraternidad de los hombre, del conflicto entre la cabeza y el corazn y, especialmente,
de la doctrina puritana del pecado original. Muchos de los relatos cortos de Hawthorne,
en sus Cuentos contados dos veces (1837) y Musgos de una vieja rectora (1846),
anticipan los motivos de sus novelas. As, El velo negro del pastor y El joven
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Brown ilustran el autoaislamiento del torturado por escrpulos excesivos sobre el


poder de la maldad; La hija de Rappacini y El artista de lo bello muestran las
sobrelimitaciones del cientfico sin conciencia y del artista posedo; y Mi pariente
Molineux y Wakefield tratan sobre la enajenacin del individuo en el entorno
urbano, bien a travs de las desilusiones del joven recin llegado, bien a travs del
ciudadano medio entrado en aos.
Las obras de Hermann Melville tratan del sombro poder de la perversidad
humana, basndose en experiencias autobiogrficas, a las que asoci una temtica
metafsica que mostraba al hombre en su incapacidad para llevar una vida moral y en
conflicto constante con un cruel universo. En Los cuentos de la piazza (1856), Melville
public una coleccin de prosas breves en las que merecen destacar dos historias
parablicas: Benito Cereno, donde evoca, por medio del motn en un buque de
esclavos, una irritante atmfera de inversiones entre el ser y la apariencia; describe la
relacin entre la inocencia, el engao, el misterio y el mal.En Bartleby, el escribiente,
nos presenta al protagonista que da nombre al relato, un triste oficinista de Wall Street
cuyas sucesivas negativas a trabajar, a moverse, a comer, le conducirn de modo
inexorable a la muerte en la crcel; es un relato de barreras, vaco e incomprensin, un
inquietante estudio sobre la alienacin radical y la muerte a travs de la paulatina
negacin a vivir del protagonista; ofrece una perspectiva enigmtica y profundamente
existencial, predecesora de las de la poca moderna
Pero el gran autor de cuentos norteamericano es Edgar Allan Poe. Con Poe, el
cuento, especialmente el de terror, alcanzar sus ms altas cimas hacia los aos 30 del
siglo XIX, periodo que vio nacer el cuento como gnero autnomo. El norteamericano
es maestro absoluto del gnero porque, en primer lugar, lo es de la tcnica del relato
breve en s. Por un lado su gran instinto narrativo y por otro su gran bagaje potico le
indujeron a incorporar a un mbito que l determin muy exigente y especializado,
elementos sin embargo muy dispares, procedentes de las artes plsticas, de la msica, de
la misma poesa, a los que incorporaba incluso los efectos distorsionantes de los
alucingenos. Decidi a la vez que era preciso despojar al relato de todo elemento
narrativo accesorio, alejndolo de la prolijidad novelstica. Sobraba todo aquello que no
contribuyera al efecto puntual deseado; as, de entrada, en sus cuentos no tienen cabida
las consideraciones sociales, morales,. En sus poderosas fantasmagoras no se trasluce
otra cosa que una imaginacin y una inteligencia portentosas rgidamente al servicio de
un designio artstico. Poe no se fundament en una tradicin especfica. Ante las
acusaciones que se le dirigan de tratar de imitar a los alemanes, afirm: Ese terror no
viene de Alemania, sino del alma (prlogo de Cuentos de lo grotesco y arabesco, lo
que ha sido corroborado por gran parte de la crtica). Ningn otro autor, anterior o
posterior, ha sabido evocar como l una atmsfera malsana y de pesadilla, hilvanar las
escenas con tan infernal habilidad, culminar las historias con tan sonora consistencia;
retratar "los efectos de la condenacin.
El inters de Poe como narrador se centra en la dimensin psicopatolgica de los
espacios entre el sueo y la realidad, entre la vida y la muerte. Sus preferencias se
orientan hacia las fascinantes y horribles visiones que crea una fantasa enfermiza. As,
en los Cuentos de lo grotesco y lo arabesco (1839) ya estn desarrollados muchos de
sus temas tcnicas tpicos: la accin, relatada con tensin magistral y encaminada a un
final efectista, desencadena el miedo a caer, a quedarse encerrado, a ahogarse o ser
perseguido, y, con la ayuda de las refinadas estrategias de la sugestin, produce una
19

impresin intensa y al mismo tiempo compleja en el nimo del lector. A menudo dicha
accin muestra la hipersensibilidad imaginativa y la mrbida extravagancia del
protagonista o del narradores primera persona, que no sabe conciliar en la vida el ideal
con la realidad, proyectando la propia esquizofrenia y desdoblamiento de la
personalidad en una dramtica relacin con su doble (William Wilson) y
permaneciendo impotente ante el fenmeno de la inevitable decadencia fsica e
intelectual del propio entorno (La cada de la casa Usher), Luego, en los Cuentos
(1845) y en otras recopilaciones posteriores, Poe aadi los cuentos de raciocinio, que
comprenden historias de detectives como Los crmenes de la calle Morgue, donde
presenta las caractersticas de este gnero. All el personaje central es su singular
detective aficionado, su intuicin y su brillantez analtica, muy por encima de la polica;
en cuanto a su acompaante, ms bien mediocre, actuar como narrador, informndonos
de los pasos decisivos para el esclarecimiento del crimen; en este grupo se pueden
clasificar ciertas historias de intriga como El escarabajo de oro, donde el motivo de la
bsqueda del tesoro va unido al desciframiento de un cdigo secreto. Por lo dems, Poe
volvi una y otra vez a la frmula de las historias de terror con significado profundo.
As, en La mscara de la muerte roja evoca una danza macabra con la peste como
fondo; en El corazn delator dramatiza las alucinaciones de una conciencia cargada
por la culpa; en El barril de amontillado muestra el emparedamiento de un hombre
vivo como un acto sdico de venganza; en El pozo y el pndulo describe los suplicios
de un torturado.
El escritor argentino Julio Cortzar ordena sus relatos de acuerdo con el 'inters'
de sus temas. Sus mejores cuentos son los ms imaginativos e intensos; los peores,
aquellos donde la habilidad no alcanza a imponer un tema de por s pobre o ajeno a la
cuerda del autor.. Los agrupa en: cuentos de terror, sobrenaturales, metafsicos,
analticos, de anticipacin y retrospeccin, de paisaje, y grotescos y satricos. Los
cuentos de terror o cuentos gticos constituyen su obra ms conocidaEl escritor y crtico
irlands Padraic Colum afirm que relatos como "El barril de amontillado", "El pozo y
el pndulo", "La cada de la casa Usher", "Ligeia", etc. se hallan entre los mejores
cuentos del mundo.
El de terror fue un gnero que adopt Poe para satisfacer los gustos del pblico
de la poca.Sus temas ms recurrentes tienen que ver con la muerte, incluyendo sus
manifestaciones fsicas, los efectos de la descomposicin de los cadveres ("La verdad
sobre el caso del seor Valdemar"), el entierro prematuro ("El entierro prematuro"), la
reanimacin de cadveres ("Conversacin con una momia", "La cada de la casa
Usher")... Otros temas recurrentes en sus historias macabras son la venganza ("HopFrog", "El barril de amontillado"), la culpa y la autopunicin ("William Wilson", "El
corazn delator", "El gato negro", "El demonio de la perversidad"), la influencia del
alcohol y el opio ("El gato negro", "La cada de la casa Usher", "El Rey Peste"), el
poder de la voluntad ("Ligeia", "Morella"), etc.
Poe igualmente dio origen al relato de detectives con sus cuentos analticos y de
raciocinio: "La carta robada", "Los crmenes de la calle Morgue", "El escarabajo de
oro" y "El misterio de Marie Rogt", influyeron directamente en autores posteriores
como Arthur Conan Doyle, cuyo Sherlock Holmes est inspirado directamente en el
Auguste Dupin de Poe. Pero Poe no era consciente de que estaba inventando un gnero
nuevo.

20

Dio asimismo un significativo giro al gnero emergente de la ciencia-ficcin,


respondiendo as a los recientes avances cientficos y tecnolgicos, como el globo
aerosttico, en su cuento "El camelo del globo".
En lo tocante a su tcnica, y su muchas veces apuntada intensidad narrativa, Poe
comprendi que la eficacia de un cuento depende de su intensidad como acaecimiento
(...) Cada palabra debe confluir, concurrir al acaecimiento, a la cosa que ocurre, y esta
cosa que ocurre debe ser slo acaecimiento y no alegora (como en muchos cuentos de
Hawthorne, por ejemplo) o pretexto para genealizaciones psicolgicas, ticas o
didcticas (...) La cosa que ocurre debe ser intensa. Aqu Poe no se plante estriles
cuestiones de fondo y forma; era demasiado lcido como para no advertir que un cuento
es un organismo, un ser que respira y late, y que su vida consiste -como la nuestra- en
un ncleo animado inseparable de sus manifestaciones.
Los personajes de Poe no dirigen sus vidas, sino que se ven arrastrados muchas
veces por las circunstancias y por sus propios sentimientos e instintos. Normalmente no
toman decisiones, sino que sobreviven a la vida como pueden; no hay decisiones, slo
un dejarse llevar. Muchos protagonistas masculinos, adems, son locos o borrachos,
aventureros o escpticos.
Poe valoraba en el relato corto por encima de todo la imaginacin, as como la
originalidad y la verosimilitud. Por lo tanto, el criterio que primaba en este tipo de
relatos era exclusivamente esttico.
William Wilson
En 1839, Poe escribi uno de sus relatos ms celebrados, en el que exploraba el
tema del doble. En este caso, el segundo William Wilson es la parte aparentemente
positiva y la conciencia del original. Si en un primer momento el doble es un amigo,
luego empieza a competir con el original, con quien tambin comparte el nombre, y al
final lo desenmascara en sus asuntos ms turbios, y destruye todo aquello que consigue,
aunque sin mostrarle jams su cara. Pero no hay duda posible: adems de que viste
exactamente igual, le intuye en cada uno de sus actos. Finalmente, William Wilson
enloquece ante el acoso y lo mata en un duelo; pero, al hacerlo, tambin se mata a s
mismo.
Se han destacado en el relato diferentes notas autobiogrficas, como la vida en la
escuela, al principio del relato, basada en sus experiencias en colegios britnicos.
Igualmente, se ha querido ver en la idea del doble que lucha contra s mismo una
referencia a Poe y su lucha contra su lado ms oscuro.
Poe reconoci que se haba inspirado en un relato de Washington Irving, aunque
tambin se han rastreado influencias de Caldern de la Barca o de Charles Dickens.
Pero, especialmente, hay que reconocer la influencia de este relato en dos obras
maestras de la literatura, El retrato de Dorian Gray, de Oscar Wilde, y Dr. Jekyll y Mr.
Hide, de Robert Louis Stevenson.

TEMA 3
21

1. Realismo y naturalismo (libro, pginas 188-198).


2. El realismo en Francia: Flaubert, Un corazn sencillo.
La obra de Flaubert est construida sobre una autntica negacin de s mismo, de un
esfuerzo enorme tendente a superar, mediante el rigor y la bsqueda de un estilo propio, su la
inclinacin de su temperamento hacia el lirismo, especialmente desde 1849.
Sus primeros textos estn profundamente influidos por sus lecturas romnticas; son textos
de carcter histrico, en los que aparece ya su gusto por las pocas antiguas, los personajes
misteriosos y satnicos, y los crmenes sombros (Crnica del siglo X). Pero, gracias a la lectura
de Balzac, Flaubert empezar a cuestionar la sociedad de su tiempo, especialmente a travs de
relatos crticos, como Pasin y virtud; tambin encontramos narraciones de carcter fantstico,
llenos de exaltacin romntica y desbordamiento verbal, en los que se refleja el mal du sicle (el
hasto, la fascinacin por la nada), como Sueo del infierno o Smarh. Unidos a estos textos,
comienza pronto a escribir relatos de carcter autobiogrfico, llenos de romanticismo
desengaado: Memorias de un loco, la primera Educacin sentimental (meditacin romntica
acerca de la imposibilidad del amor y de la felicidad), Noviembre. Ninguno de estos textos sera
publicado en vida del autor.
Como culminacin de esta etapa, e impresionado por un cuadro de Brueghel que
contempl en Gnova, Flaubert se propuso escribir una obra inscrita en un mundo de sueos,
ideal, relacionada con Byron y Goethe: Las tentaciones de San Antonio, que escribi a lo largo
de tres aos, de 1846 a 1849. Cuando la termin, la present a sus amigos Mxime du Camp y
Louis Bouilhet, quienes le dijeron que lo mejor es arrojar todo eso al fuego y no volver a
hablar nunca ms de ello. Gracias a este juicio, nuestro autor dio un definitivo giro en su
carrera literaria. Sus amigos le aconsejaron que se dedicase a escribir una historia costumbrista
y real, apoyada en un hecho verdico, y que todos ello conocan, germen de su obra magna
Madame Bovary.
Este cambio de rumbo le permiti comprender a tiempo que su fracaso hasta ese momento
era de naturaleza esttica, consecuencia de una retrica ampulosa y hueca. Y si opta por un tema
realista, lo hace con el propsito de escribir siguiendo un estilo exigente. Elegir un tema exento
de lirismo y retrica le hara dejar de lado estos dos defectos. Cinco aos dedic a la escritura de
Madame Bovary; este libro era el resultado del triunfo de la voluntad sobre el temperamento, la
prueba palpable de que el genio se consigue con el ejercicio cotidiano; tena conciencia de que
la obra literaria exige fuertes dosis de observacin minuciosa; presenta que el rigor novelstico
se alcanzara gracias a un progresivo ocultamiento del narrador, pero deba someter al lenguaje.
Con Madame Bovary se inicia tambin la temtica del fracaso de una vida, de la denuncia
de las ilusiones irrisorias del romanticismo vulgar, as como de la mediocridad universal de la
realidad social y humana. La observacin de la realidad y su propio pesimismo existencial
generaran sus dos grandes novelas, la ya citada en provincias, y La educacin sentimental en
Pars, y cuyo elemento comn era la presentacin de vidas que acaban por deshacerse en medio
de la banalidad de la vida burguesa; epopeyas del fracaso donde no cabe ningn tipo de
salvacin para las almas soadoras.
Madame Bovary (1857) es la historia de una provinciana mal casada, cuyo itinerario
sentimental, partiendo de la desilusin matrimonial, pasa por la tentacin extraconyugal, la
decepcin del adulterio y el suicidio: fracaso y muerte, marcados por la mediocridad y el tedio.
El mal que aqueja a Emma Bovary acabar llamndose bovarismo, mal universal del hombre
moderno, sensacin de insatisfaccin que impide ver la realidad con un mnimo de rigor y vivir
conforme a su naturaleza, que le incita a mostrarse disconforme con su destino, creyndose
destinado a metas superiores. La obra fue denunciada y juzgada por inmoralidad, pero el
escndalo (y la absolucin por el juez) la acab convirtiendo en un xito.
Fatigado de los cinco aos que le llev concluir la novela, Flaubert busca a continuacin
un tema que le permita retomar su temperamento. Y lo encuentra en Salammb (1862), novela
ambientada en la antigua Cartago despus de la primera Guerra Pnica, para la que tambin se

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document ampliamente (viajando y leyendo las fuentes histricas) y en la que aplic el mtodo
de trabajo anterior: elaboracin minuciosa, sometimiento de su vehemencia romntica por
medio de la frase justa, del ritmo apropiado, de la imagen realista.
Inmediatamente despus de su publicacin, surge en l de nuevo la conciencia
autobiogrfica; ahora, tras diez aos de ejercicio estilstico, maestro en el arte de la narracin,
retoma una antigua obra, La educacin sentimental, la rehace (la publicar en 1869) y la
convierte en una vasta crnica generacional y el cuadro fiel del desarrollo de una poca, el
devenir de unos destinos individuales en una sociedad sin que medie interpretacin alguna. En
medio de esa sociedad, un trasunto de su persona, Frdric Moreau, que se va desintegrando,
inmerso en los avatares de un mundo en transicin. El protagonista, generalizacin y smbolo de
una poca convulsa, vacila entre la provincia y Pars, entre el amor platnico y el amor sensual,
hasta echar a perder definitivamente su vida (como tantos hroes romnticos; a diferencia de las
obras romnticas, la de Flaubert est llena de irona y amargura: el personaje flaubertiano es un
antihroe por el que pasa la vida mientras permanece en un estado de postracin).
Tras el esfuerzo de trabajar con la realidad que le supuso esta ltima obra (y su fracaso
comercial), Flaubert, que sigue rechazando la vida moderna, retomar la que consideraba su
gran proyecto literario: Las tentaciones de San Antonio, que concluir en 1874, consiguiendo
algo que va ms all de la novela (ha sido llamada drama filosfico o poema fantstico). La
historia del ermitao tentado por el Diablo atrajo durante treinta aos a nuestro autor, quiz por
su fondo fustico, adems de por la innata atraccin por lo maravilloso de Flaubert, aunque
ahora evitar la gratuidad narrativa y el lirismo arbitrario.
Sus ltimo aos transcurren en una dinmica de libertad de inspiracin; en 1877 publica
sus Tres cuentos, considerados una de sus obras mayores. El primero, Un corazn sencillo (o
mejor, Un alma de Dios) es la historia de una humilde sirvienta, Flicit, con el que retoma el
tema de las costumbres modernas; La leyenda de san Julin el Hospitalario es una hagiografa;
y el tercero, Herodas, aborda la historia bblica de san Juan Bautista. Tres relatos ubicados en
tres marcos diferentes y en tres pocas distintas, pero que constituyen un todo por la unidad del
tema: la soledad, la fatalidad de la soledad. En Un corazn sencillo es desamparo, descenso,
abandono con final tierno e irnico, pero en los otros dos relatos se manifiesta en apoteosis, en
ascensin abocada a la santidad. Adems, estos cuentos pueden considerarse un retorno a la
totalidad de su produccin, retomando las diferentes lneas narrativas que haba practicado ( Un
corazn sencillo = Madame Bovary; San Julin = Las tentaciones; Herodas = Salammb),
realizando un ejercicio de pureza narrativa sin renunciar al realismo de su tcnica.
Una vieja idea flaubertiana, la de escribir un libro sobre nada, perviva en su mente; por
eso, ya en 1872 comienza una serie de lecturas para escribir una novela de ambientacin
moderna que fuese la expresin intelectual del bovarismo, de la poca burguesa que
menospreciaba, y que pusiera de relieve la tentacin de la ciencia, del deseo de conocer, y el
absurdo de todo ello. Con Bouvard y Pcuchet (inconclusa por su muerte), dos autodidactas que
viven apartados del mundo e inmersos en una especie de filosofa ms o menos cientfica, que
creen avanzar pero constatan que, cuanto mayor parece el progreso, antes se llega al punto de
partida, el autor, en cierto modo, caricaturiza a s mismo y a su poca; como buen romntico
desengaado, Flaubert se mantiene hasta el final cautivo de sus contradicciones.

3.- Las escritoras victorianas: Jane Austen, hermanas Bronte, George Eliot, Mary
Shelley.
A finales del siglo XVIII y principios del siglo XIX, una serie de escritoras de
tendencias diferentes haban logrado conquistar un espacio femenino en la esfera
pblica. A pesar de ello, el de escritor no se consideraba un oficio propio de la mujer, y
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las escritoras en general deban mezclar la redaccin de sus obras con las tareas
domsticas, siendo tanto Jane Austen como las hermanas Bront casos paradigmticos
de esto. De todas formas, en la poca victoriana nos encontraremos con un mayor
nmero de escritoras, que no slo se dirigen a un pblico femenino; muchas de ellas
tendrn que usar seudnimos masculinos para firmar sus obras, por el miedo al rechazo
tanto de pblico como de crtica. En ellas nos encontraremos el reconocimiento a la
individualidad y respetabilidad femenina, as como la ms ardorosa pasin, sin
renunciar por ello al marco de la ms estricta privacidad burguesa.
Jane Austen (libro, pginas 166-167)

Mary W. Shelley
Mary Wollstonecraft Shelley, hija del economista de ideas avanzadas William
Godwin y de la escritora feminista Mary Wollstonecraft, se educ en un ambiente de
ideas ilustradas y romnticas.
Con diecisiete aos se escap de casa con el poeta Percy B. Shellay, con quien se
cas dos aos ms tarde. Cuando Shelley muri, en 1822, ella pidi conservar el
corazn del poeta, lo que hizo a lo largo de toda su vida. Tuvo un solo xito literario,
Frankenstein, aunque escribi mucho; muri en la pobreza en Londres en 1851.
Frankenstein, o el moderno Prometeo (1818), inspirada en el Prometeo de
Esquilo (segn la mitologa, el titn Prometeo cre al ser humano a partir del barro) y en
el Paraso perdido de Milton (de la que se extrae la descripcin satnica del monstruo),
es una novela de terror y una muestra de la novela gtica, caracterizada por la presencia
de paisajes sombros, bosques tenebrosos, ruinas medievales y castillos con stanos,
criptas y pasadizos.
La obra aborda los temas caractersticos del periodo:
- La rebelda: en la novela, la rebelda caracteriza no solamente al doctor, sino
tambin a la Criatura. Esta se subleva contra su situacin de soledad y
abandono, acometiendo la venganza contra su creador, el doctor Frankenstein.
- La obsesin por saber: Mary Shelley ataca uno de los pilares de la
Ilustracin, la racionalizacin de los misterios humanos. La novelista defiende
que es mejor renunciar al conocimiento racional de ciertas parcelas que no son
competencia humana.
- La Criatura no nace malvada, sino que desarrolla su sed de venganza al verse
abandonado por el doctor. Shelley, por tanto, se sita en la lnea del
pensamiento de Rousseau y cree que la bondad innata de los seres humanos es
corrompida por las relaciones sociales.
La obra puede entenderse tambin como una reflexin sobre los excesos del
desarrollo cientfico. Podra, as, enmarcarse dentro del cuestionamiento romntico de la
civilizacin, y constituira, desde esta perspectiva, un antecedente de la ciencia ficcin.

Charlotte Bront
Charlotte, la mayor de las tres, alcanz mayor grado de conciencia artstica e
ideolgica en la publicacin de sus novelas, como demuestra el hecho de que con su
ejemplo animase a escribir a sus hermanas.
Las puertas de la fama literaria se le abrieron con la publicacin de su primera
novela, Jane Eyre (1847), considerada el mejor logro de su produccin. La novela
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apareci bajo el seudnimo Currer Bell, debido a que en la poca se consideraba poco
apropiado para una mujer el oficio de escritor. Ensalzada por el pblico y alabada por la
crtica, la novela se converta, por su apasionamiento y rebelda, por su resuelta toma de
partido a favor de la libertad individual frente a las convenciones sociales, por esa
afanosa bsqueda de la identidad a la cual lanzaba la autora a su protagonista, en uno de
los libros de xito de la Inglaterra victoriano. Charlotte Bront pareca dar con el tono
de la novela femenina del siglo XIX, continuando y superando la labor de Jane Austen.
Aun sirvindose en ocasiones de tintes melodramticos, supo captar con sinceridad e
inteligencia los ms variados aspectos de la sensibilidad femenina; abandon el fondo
de eticismo convencional de la obra de Austen, y, por el contrario, supo expresar la
necesidad de romper con toda norma social injusta o incoherente, reclamando para la
mujer el derecho a la realizacin personal que una sociedad moralmente represora le
estaba negando.
Ninguna de sus otras novelas alcanz el xito de la primera. Shirley (1849) es una
de tantas novelas que denuncian el mundo industrializado; El profesor (1857, pstuma)
fracasa por confiar la narracin a una voz masculina que no domina. Autobiogrfica
parece ser Villete (1853), carente del apasionamiento y la rebelda anteriores, pero
dotada de una mayor lucidez literaria y un rigor intelectual que la convierten en la obra
ms madura de la autora.
Emily Bront
A Emily Bront se le debe la escritura de una sola novela, Cumbres borrascosas
(1847), el mismo ao que Jane Eyre de Charlotte y Agnes Grey de Anne. Aunque todas
ellas eran la opera prima de sus respectivas autoras, su aparicin en la produccin
narrativa del XIX debe tomarse en cuenta, pues las tres nos permiten una rica
perspectiva de las posibilidades del gnero a partir del romanticismo.
Frente a Charlotte, inteligente y madura, Emily Bront era ms intuitiva y
reconcentrada: los sentimientos y pasiones que la autora parece esconder, su violencia
expresiva y emotiva, sus ntimos deseos y frustraciones encuentran en Cumbres
borrascosas un molde formalmente narrativo que, por su tono y su concepcin del
mundo y de la vida, parece rezumar poesa por los cuatro costados.
Cumbres borrascosas constituye uno de los pocos ejemplos decimonnicos de las
posibilidades expresivas futuras de la novela; en ese sentido puede considerarse un
adelanto de los experimentos narrativos del siglo XX. En primer lugar, estamos ante un
relato retrospectivo, iniciado cuando la mayora de los sucesos ya han acontecido; en
segundo lugar, se confa la narracin a dos intermediarios distintos, por lo que la
historia se enfocar y se filtrar desde puntos de vista diversos y a veces contrapuestos;
en tercer lugar, una de estas voces narrativas es ajena a los sucesos, por lo que podemos
gozar de cierta subjetividad; por fin, la novedad estructural radicar en la disposicin
simtrica de la novela en su conjunto: narradores, personajes y ambientes se disponen
de dos en dos y se oponen en una sutil trama que cautiva al lector hasta el punto de
engaarlo en sus apreciaciones.
Quiz sea la obra ms moderna de las Bront, la ms cercana a nosotros; unque el
tema que plantea, el de la renuncia a toda moral, est muy en la lnea de las dems obras
de las hermanas, Emily logra una expresin de violencia potica de la que carecen las
dems. Esta violencia expresiva, unida al tema de la superacin de la moral, puede
recordarnos a las tragedias griegas, e incluso el argumento insiste, pues la tupida red de
relaciones familiares que se teje en la novela parece constituir un simple medio para la
25

venganza: el triunfo de la hipocresa lleva al protagonista a renunciar a toda moral


despus de haber visto constantemente negada su sinceridad por la buena sociedad
rural; su venganza, movida por la ms descarada amoralidad, supone, sin embargo, la
restauracin de un orden social en contra del cual l mismo haba luchado.
Anne Bront
Anne es quizs la menos interesante, literariamente hablando, de las tres
hermanas, aunque no haya que despreciarla. Su produccin no contiene los rasgos de
maestra de Charlotte y Emily, pero Agnes Grey (1847) y El inquilino de Wildfell Hall
(1848) son buena muestra de lo que se logra con la frmula autobiogrfica aplicada a la
novela.
George Eliot
Al hablar de la Inglaterra victoriana, normalmente se asocia al nombre de las
Bront el de otra mujer, Mary Ann Evans, conocida por el seudnimo msculino de
George Eliot, aunque difieren en cuanto a que Eliot pudo acceder sin trabas al
complejo mundo de la cultura victoriana, gozar de influyentes relaciones sociales y as
contar con todos los elementos necesarios para la creacin de una obra ambiciosa
caracterizada por su afn intelectualista y por el intento de conciliacin entre religin y
humanismo moderno.
Eliot se decidi a cultivar la literatura casi en la cuarentena; su primera novela,
Escenas de la vida clerical (1858), est orientada hacia el tipo de novela filosfica y
sociolgica habitual en su produccin; tambin podemos encontrar en ella su defensa de
una religin natural positiva frente al moralismo religioso oficial, que desarrollar en El
molino del Floss (1860) y Silas Marner (1861). Pero su mejor novela es Middlemarch
(1872), donde por medio de los personajes se acerca al complejo mundo de las
relaciones humanas; su mximo inters est en el excelente trazado de los retratos
psicolgicos y en un mayor equilibro en la estructura (para el argumento y un anlisis
de la novela puede verse http://en.wikipedia.org/wiki/Middlemarch ).
La produccin novelstica de Eliot se caracteriza por cierto afn de consciente
modernidad; la novelista consider en todo momento que la literatura era un medio de
conocimiento y explicacin del mundo y que, en esa lnea, la novela podra expresar de
forma idnea las inquietudes de los pensadores modernos, realizando una obra de
tesis, cuya funcin es recorrer la distancia entre la filosofa y la pura creacin literaria.
4. El realismo en Rusia (Gogol, Dostoievski, Tolstoi, Chejov) (libro, pginas 175,
198-200 y 206-208).

TEMA 4
1. La poesa entre el Romanticismo y el Modernismo.
1.1.-Decadentismo, parnasianismo, prerrafaelismo, simbolismo.
-Decadentismo (p. 222)
-Parnasianismo (p.226)
-Prerrafaelismo (p.224)
-Simbolismo (pp. 226 y 231)
1.2.- Verlaine (pp.227 y 228)
26

1.3.- Rimbaud (pp.229 y 230)


1.4.-Mallarm (p. 226)
2. La poesa del decadentismo en Francia: Baudelaire o la modernidad potica.
2.1.- Las flores del mal (1857)
El libro fue el resultado de un proceso creativo que abarc toda la vida del poeta.
Las primeras composiciones se remontan a 1840, y muchos textos fueron apareciendo
en peridicos y revistas. Desde 1845 Baudelaire fue anunciando la publicacin de un
libro, primero con el ttulo Las lesbianas, luego Los limbos, pero desde 1850 ya da el
ttulo de Las flores del mal a un grupo de poemas publicados en la Revue de Deux
Mondes. El ttulo era ambiguo y enigmtico y en l se reunan dos conceptos: uno
esttico, las flores, pues remite a una idea de belleza, y el otro, moral, que implica las
nociones de pecado, de sufrimiento y de dolor; flores del mal como lo ms granado
de los pecados o males existentes, como el mundo o la sociedad donde la poesa es la
nica flor, lo nico bello que crece en l, como posibilidad de rescate ante tanta
miseria.
La primera edicin se public en 1857, provocando un juicio por inmoralidad, que
Baudelaire perd; fue condenado a pagar una multa y a eliminar una serie de poemas.
En 1861 public una nueva edicin con ms poemas, que es la que leemos actualmente.
Los poemas censurados, que fueron publicados ms tarde como Los desechos,
nuevamente censurados, se aadieron ms tarde a las ediciones actuales.
La organizacin interna que el poeta dio a su libro responde a una
intencionalidad clara. En primer lugar, el poemario tiene una estructura unitaria, pues
Baudelaire lo concibi como una unidad textual, no como un conjunto de poemas. En su
interior encontramos poemas perfectamente enlazados que dan un sentido ltimo a todo
el poemario. Dicho sentido responde a la visin que tiene el poeta del mundo, de su
sociedad. Un mundo, como advierte en el prefacio Al lector, presidido por el mal, por
Satn, que es quien mueve sus hilos, catico, desolador.
Esa unidad textual est determinada por la presencia de un yo, el del poeta, que
indaga en esa realidad, y cuya experiencia ofrece al lector, a todos los hombres. Las
flores del mal constituyen un itinerario espiritual del propio autor, que trasciende lo
individual y lo ofrece como ejemplo universal. Los poemas trazan el itinerario de un yo
que oscila entre dos polos: el dolor, la amargura y la conciencia de la miseria de la
condicin humana, y la aspiracin hacia una esfera superior, espiritual, que trascienda
todo esto. En definitiva, lo que Baudelaire resumi en dos conceptos: Spleen e Ideal.
Spleen significa melancola, tedio, en definitiva la angustia existencial provocada
por la desoladora visin del mundo y especialmente por la accin del Tiempo, que todo
lo destruye. Frente a ello, Baudelaire opone el Ideal, la esfera de lo absoluto, de la
Belleza, donde materia y tiempo quedan anulados. Entre estos dos polos se debate
permanentemente el hombre. Es un continuo debate, y a l responden el sentido, el
ritmo y la estructura de Las flores del mal, en las que el poeta desciende a los
infiernos, indaga todos los males y vicios del mundo para intentar remontarse,
respondiendo a un ritmo interior ascenso/descenso que concluye con la incapacidad del
poeta para resolver esta tensin; de ah la rebelin final del poeta, la visin negativa de
una humanidad que camina hacia el abismo.
27

Estructura: el texto se organiza en seis ciclos:


-Spleen e Ideal: engloba 85 poemas. El ttulo responde a ese sistema de
contrarios en el que se sostiene todo el libro y condensa ese sentido
ascendente/descendente al que nos hemos referido, anticipando as el sentido global de
todo el poemario, y ratificando al mismo tiempo su carcter circular y cerrado.
Internamente este ciclo va desarrollando parcialmente los aspectos que constituyen la
mencionada tensin. A su vez, se puede constatar un miniciclo, de los poemas I al IX, en
que se alude a la funcin del poeta y a su destino, como en el poema Albatros; en
suma. Habla de la inutilidad e incomprensin del poeta en una sociedad que se rige por
el principio del progreso materialista; o en Elevacin, que refleja el distanciamiento
del poeta respecto a la realidad.
-Cuadros parisinos es un ciclo que comporta una gran novedad: la incorporacin
de la ciudad como materia potica, convertida en un espacio simblico de la
degradacin, poblada por una muchedumbre donde la individualidad se diluye en lo
colectivo e impersonal. El ritmo vertiginoso de la ciudad olvida a los dbiles o
marginados: ancianos, mendigos, ciegos, fuera de la ley como el poeta. A esta fealdad
humana, improductiva, canta el poeta embellecindola, ennoblecindola a travs de la
poesa. Y sobre ella proyecta el sentimiento de un amor solidario como posibilidad de
rescate de la msera condicin humana. El poeta se presenta como un flneur, un
paseante que recorre los diferentes mbitos de la ciudad, mostrando lo terrible de ese
mundo.
-El vino consta de cinco poemas que muestran la voluntad de huir del spleen a
travs de uno de esos parasos artificiales.
-Las flores del mal muestra el descenso hacia lo ms profundo del abismo; en
este ciclo leemos una serie de poemas que conforman un universo sdico, brutal,
recorrido por la sangre, el vicio y la muerte. Asimismo, la presencia de la mujer,
concebida como criatura diablica, le sirve para recrear el tema amoroso desde un punto
de vista ertico, lascivo y lsbico. Es una indagacin en el mal, desde la que el poeta
intenta una elevacin.
-Rebelin es el ciclo ms dramtico, ya que es intil el sufrimiento del hombre
ante un Dios que est ausente del mundo. Surge as la protesta religiosa, el renegar de
Dios, que acompaa a la visin de una humanidad escindida entre el Bien y el Mal; el
mundo est dominado por el Mal, como muestran las Letanas a Satn.
-La Muerte es el ltimo ciclo; slo la muerte nos conduce hacia cielos ignotos
y por eso el ltimo poema, El viaje nos muestra un camino que lleva a lo absurdo,
aunque en bsqueda de una esperanza.
Temas
Se suele afirmar que Baudelaire es el poeta de la vida moderna, el primero que se
interesa por las ciudades. Si lo es, ser para decir hasta qu punto detesta la ciudad
tentacular, que, para l, es el lugar geomtrico de la desgracia humana. Pero el campo
no vale mucho ms. Nunca le entusiasmarn las locomotoras y la vida moderna.
Baudelaire aparece como poeta por medio del mundo por repulsin, no por adhesin; y
por esta razn el mundo lo rechaz.
No tiene mucha mejor opinin de la sociedad burguesa, a la que reprocha su
mojigatera y su hipocresa, su egosmo, su cinismo, su falsedad engreda. Su actitud de
dandy sirve para establecer distancias, para intentar distinguirse, alcanzar en el aspecto
28

ms exterior y superficial aquella perfeccin que le obsesiona; es el ltimo lance


heroico en las sociedades decadentes; ser, pues, una actitud asctica, un ejercicio
espiritual de alto coste pues reduce a la ms total soledad- que edifica una barrera entre
el mundo inaceptable y el ser dolido, con el riesgo de que caiga en la apata, en lo que
Baudelaire llama su pereza. Ser la imagen concreta de su angustia vital, parlisis y
prdida de las facultades humanas de quien est inmerso en un mundo
desproporcionado, en el que todos los valores espirituales han sufrido inflacin, el
trueque y la deformacin, la especulacin que los aleja del inocente paraso de los
amores infantiles. El satanismo, el cantar o suscitar el Mal, desvelarlo por doquier es
otra manera de establecer diferencias: el poeta, lcido, no suscribe el consenso, no se
oculta el rostro pdicamente; dice con claridad lo que todos quieren callar.
Lo que engendra el spleen est escrito en el primer verso del libro: el pecado, el
error, la idiotez, la avaricia, y la lista no es exhaustiva. Es el mundo moderno, el hombre
moderno, los valores modernos, en una palabra, la desilusin del hombre de una
generacin cuyos padres hicieron la Revolucin para algo ms que para matar al rey y
proclamar la repblica y que contempla, consternada, a qu infierno se ha llegado.
Cuando el poeta se pregunta qu soy?, se reconoce un hombre, un ser degenerado que
en medio de su propia villana se descubre poeta, es decir, aquel que puede decir la
bajeza y los sueos de ideal.
A este siniestro espacio humano se superpone rpidamente un espacio teolgico:
en Las flores del mal se habla a menudo de pecado; es un espacio que inclina al hombre
hacia lo ms bajo y por el que todos resbalan con mayor o menor rapidez; un espacio sin
horizonte, gris, que incita a la claustrofobia: el cielo bajo y pesado pesa como una losa y
nos aboca al abismo, es decir, a la imposibilidad de escapar de la condicin humana, del
pecado, del error, de la avaricia, de la hipocresa.
En este universo comn a los romnticos, se vislumbra una luz, un Ideal capaz de
contrarrestar al spleen. Aunque el Ideal queda como un mero sueo, una aspiracin
ntima, algo remoto que se concibe y que nunca se alcanzar. De modo que la vida se
presiente llena de sufrimientos irremediables porque el remordimiento pesa ms que los
mejores propsitos, y las faltas cometidas excluyen cualquier expiacin futura.
En su mundo, la belleza es de piedra, la belleza alcanzable, propia de las mujeres,
ser siempre degradada, testimonio en el presente de la imposibilidad de preservar la
pureza del pasado. Existen remedios: dormir, no estar, dormir sin soar, pues el
despertar es ms doloroso si se ha revisado la realidad sondola. Y despus viajar, que
no es exotismo pintoresco, sino neurtico deseo de estar siempre en otro sitio que aquel
en el que est. El viaje baudelairiano es siempre imaginario, indefinido, incierto y
precario. Los viajeros de verdad son aquellos que parten por partir. Es la imagen de
una agitacin interior, un tormento que no cesa jams, un desasosiego constante: la vida
del poeta. Frente al mundo moderno se estructura una geografa onrica del pas extico,
lujuriante y clida, pero no pasa de ser un paraso profano, huidizo, como la belleza, y
que no tiene futuro. Todas las imgenes de infinito (el mar, las nubes, los ojos de los
gatos) se brindan como la imposibilidad de cualquier trayecto, la confirmacin cruel del
encarcelamiento del hombre en los parmetros de su condicin.
En cuanto a la mujer, no es siquiera la musa del poeta, como es norma.
Baudelaire tiene con ella dos posturas opuestas. Hay una mujer abominable, que llama
la mujer natural, es decir, sometida a la naturaleza, esclava de sus instintos de
posesin, de maternidad; la mujer es semejante a un reloj que desgrana minutos y
segundos, cuenta atrs que recuerda constantemente el paso del tiempo y que, por
29

aadidura, se permite ser frvola. Otro modelo que ofrece de la mujer es la imagen como
espejo de sensualidad, la que inspira amor carnal y permite vivir siempre ebrio, fuera de
uno mismo, en medio de olores, sedas y vapores que subyugan como la droga; ofrecen
un smil de infinito, suficiente para el trnsito terrenal. Habr pues una doble
postulacin, hacia la pureza, el sacrificio y la luz por una parte, y hacia las tinieblas, el
dolor, el pecado y el egosmo, por otra.
2.2. Otras obras
Los parasos artificiales (1860): Baudelaire fue el primero en aplicar la expresin
parasos artificiales -la tom de una tienda de flores artificiales de Pars- a la vivencia
del mundo creado por el opio y otras sustancias alucingenas. Partiendo de Las
confesiones de un comedor de opio ingls, de Thomas de Quincey, al que en parte
traduce, Baudelaire hace una especie de tratado semifilosfico y semicientfico sobre la
naturaleza, el uso y los efectos del hachs, que entonces proceda de Oriente y ofreca
ese aliciente romntico de exotismo y ebriedad. Sin arredrarse ante las conclusiones,
multiplicando los puntos de vista, Baudelaire examina sistemticamente todos los
aspectos del consumo del hachs, desde el lado fisiolgico y psquico hasta el lado
moral; y aunque aporta una total desenvoltura, como moralista sensible al prestigio del
mal y del malditismo, discierne los distintos pasos de esa ebriedad que desemboca en un
futuro lleno de amarga desilusin: una necesidad de remordimiento y de alegra, de
deseo y de abandono, de denuncia y de pureza.
Pequeos poemas en prosa (El spleen de Pars) (1869, pstumo): Con el poema
en prosa, Charles Baudelaire quiso explorar una nueva forma potica que, alejndose
del cors mtrico, fuera asimismo capaz de acomodarse a los movimientos lricos del
alma, a las ondulaciones del ensueo, a los sobresaltos de la conciencia. Redactadas
entre 1852 y 1867, las cincuenta piezas que configuran El spleen de Pars son la cara
complementaria, el reverso en prosa de Las flores del mal, pues en definitiva ambas
obras manan de una misma sensibilidad potica en la que el tedio, la soledad, la clera,
la angustia existencial, el demonio, la muerte, se entremezclan indisolublemente con el
luminoso Ideal.
3.La poesa norteamericana: Walt Whitman.

3.1.-Hojas de hierba (1855) (p.233)


Pocos libros en la historia de la literatura universal han sido tan polmicos como
Hojas de hierba, no slo por el tono liberal de sus propuestas sociales y morales, sino
tambin por su mtrica y su lenguaje. Desde sus primeras ediciones, la obra despert
todo tipo de crticas, desde quienes la defendan a ultranza, hasta quienes consideraban a
su autor como un autntico luntico. Con la excepcin de muy pocos admiradores y
algn discpulo, la verdadera importancia y la autntica dimensin de la poesa de
Whitman no se reconoci hasta bien entrado el siglo XX.
El libro est escrito en largos versos libres y es un canto a la vida humana. La
primera edicin, de 1855, constaba de slo doce poemas, mientras que la ltima, de
1892, tena un total de trescientos noventa. Ello demuestra que, a lo largo de su vida,
Whitman someti su obra a una revisin continua, aadiendo poemas y corrigiendo los
ya existentes, lo que hizo que se publicaran hasta nueve ediciones, con sus
correspondientes modificaciones y ampliaciones.

30

De alguna forma, Walt Whitman pretenda escribir una epopeya moderna, que, al
igual que la griega y la romana, ayudara a entender el nacimiento y el desarrollo de la
nueva nacin norteamericana. Para ello, el poeta centra su atencin en tres aspectos
fundamentales:
a) La creacin de un protagonista colectivo, que es el pueblo norteamericano. No
obstante, el yo potico de Whitman se convierte en un espejo representativo de ese
pueblo.
b) El poeta se refiere a una historia reciente, al presente glorioso de ese nuevo
pueblo. De ah que no refleje una epopeya pasada, sino una epopeya actual.
c) El uso del verso libre, rompiendo con los moldes de la mtrica tradicional.
Las secciones ms conocidas en las que se estructura el libro son las siguientes:
Canto a m mismo. Es la parte ms extensa y la ms famosa. En ella Whitman le
canta a una humanidad de la cual l se siente un elemento sustancial e indivisible. El poeta es guiado
por Dios y, en tanto que poeta, es un ser divino en su interior y en su exterior, pues es capaz de crear
un mundo de belleza potica. Adems, se siente feliz y satisfecho del papel que le ha sido
encomendado: cantar a cuanto le rodea, para lo cual echa mano de un lirismo dotado, al mismo
tiempo, de rasgos paganos y religiosos. De ese modo, configura una poesa sensual y csmica que
provoc encendidos elogios; pero, tambin, duras crticas derivadas del puritanismo de la poca.
Hijos de Adn y Clamo. Estas dos secciones se aadieron en la tercera edicin, de
1860. En ellas, el poeta se centra en los temas de la amistad y la sexualidad. En este sentido, la
crtica se muestra bastante unnime al considerar que Hijos de Adn representa un canto a la
heterosexualidad, mientras que Clamo lo es al amor homosexual.
En la cuarta edicin (1867), Witman incorpor una serie de poemas sobre la guerra
civil americana, que anteriormente haban aparecido bajo el ttulo de Redobles de tambor.
Igualmente, incluye una nueva seccin titulada Recuerdos del Presidente Lincoln, que es una
magnfica elega al asesinado presidente Abraham Lincoln. En esta ltima parte se incluye el que es
considerado uno de los mejores poemas de Wiltman, La ltima vez que florecieron las lilas en el
huerto, as como Capitn! Mi Capitn!, uno de sus poemas ms conocidos.

Temas principales
En Hojas de hierba podemos encontrar una amplia variedad de motivos y asuntos,
relacionados con mbitos tales como la geografa, la historia, la filosofa, la pica, la
lrica, etc. Adems, tambin son evidentes algunas reminiscencias temticas procedentes
de fuentes citadas por el propio Whitman en esa mirada retrospectiva a los caminos
recorridos que aparece al final de la edicin de su obra. Entre esas fuentes, l mismo cita
casos tan significativos como la Biblia, Homero, Ossian, los nibelungos alemanes, la
poesa hind, Shakespeare, Dante, Walter Scott y los escritores romnticos alemanes,
con Goethe a la cabeza.
El tema central del libro es la identificacin entre el poeta y el mundo que le
rodea. En este sentido, el libro se convierte en una especie de canto a todo aquello que
forma parte de la vida del ser humano y, ms concretamente, en un canto a
Norteamrica y a su diversidad geogrfica, cultural y social: blancos y negros, ricos y
pobres, hombres y mujeres, viejos y nios, necios y sabios, etc.
Es decir, Hojas de hierba representa un canto a la libertad; a la democracia; a la
nacin americana, a la que augura un esplendoroso presente y un magnfico futuro; a la
naturaleza; a la belleza; a Dios; al ser humano, que es una especie de pequeo dios;
pero, sobre todo, Walt Whitman se canta a s mismo, como encarnacin de su pas y de
toda la humanidad.
Este tema principal se articula en torno a varios ncleos o ejes temticos, tal y como
sealamos a continuacin:
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- La democracia. Toda la obra es un canto a la democracia y a la libertad


existentes en Norteamrica, las cuales, segn Whitman, acabarn extendindose por
el mundo.
- La religin. Este libro respira religiosidad por los cuatro costados. Su autor se
convierte en una especie de profeta o predicador de la fe en Dios y de la fe en el
hombre. En este sentido, Whitman sigui los planteamientos del movimiento
filosfico-literario denominado trascendentalismo, cuyo principal idelogo fue
Ralph Waldo Emerson quien, influido por el romanticismo europeo y por algunas
doctrinas orientales, articulaba la existencia del hombre armonizando lo fsico y lo
espiritual, el cuerpo y el alma.
- La poesa. Gracias al poder de sus versos, el poeta logra que el espritu de los
seres humanos y de cualquier suceso o pasin alcancen una medida y un valor
sobrenaturales. Con la poesa se puede incluso lograr la libertad, dando nimos a los
esclavos e infundiendo terror en los tiranos. Y la gran verdad de la poesa radica en
la firme creencia de que un poeta ser grande si consigue que su pas lo absorba
con tanto afecto como l ha absorbido a su pas. Para ello, la poesa debe,
igualmente, ser libre y democrtica, pues la poesa es expresin de la vida misma y,
por tanto, en ella todo ha de tener cabida. Es ms, de alguna manera, el poeta se
convierte en una especie de predicador en defensa del amor, de la libertad, de la
naturaleza y de la belleza.
- El amor: El amor en Whitman hay que entenderlo como un amor hacia s mismo
que se extiende a todo lo que le rodea. Por eso se ha hablado de un amor csmico,
universal, plural. Un amor que, como ya hemos sealado, admite tanto la
heterosexualidad como la homosexualidad.
Personajes
El primer personaje en orden de importancia que figura en el libro es el pueblo
americano. Como afirma Witman en el Prlogo de Hojas de hierba, los Estados
Unidos son el poema ms grande de la tierra y, por ello mismo, el poeta -o, como l
dice, el bardo- tiene que estar a la altura de su pueblo, ya sea Kentucky, Vermont,
Luisiana, Georgia o Tejas, por poner algunos ejemplos de lo que l considera el Nuevo
Mundo, frente a los mundos antiguos, como son Europa, Asia y frica. De ah su
exaltacin de la individualidad, de las gentes sencillas, de la libertad y su lucha contra el
esclavismo.
Siguiendo con ese orden establecido, podemos sealar que el segundo personaje que
encontraramos en la obra del poeta norteamericano estara constituido por el gnero
humano. Segn Witman, el ser humano es tanto cuerpo como espritu y ninguno de
estos dos elementos es ms importante que el otro. Adems, en alguna medida, el
hombre es equiparable a Dios, pues est hecho a su imagen y semejanza. Si Dios ha
creado el mundo y la naturaleza para goce y disfrute del ser humano, ste tambin es
capaz de crear y dar vida, de manera que -como afirma en el Prlogo- si echa el aliento
sobre algo que era tenido por insignificante, lo hace creer con la grandeza y la vida del
universo. Por tanto, cuanto ms creador de vida sea el hombre, ms se acercar a Dios.
Y el ser humano es protagonista en cualquiera de sus profesiones, razas, sexos o edades.
Lo son el nio y el viejo; el rico y el pobre; el trabajador y el aventurero; el libre y el
esclavo; el hombre y la mujer, el blanco y el negro, etc.
El tercer personaje que podemos destacar en Hojas de hierba es el propio poeta,
quien aparece como el protagonista, sobre todo, de la parte del libro titulada "Canto a m
mismo". En este sentido, como ya hemos tenido ocasin de comentar, el poeta se siente
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una parte esencial de la humanidad, uno de sus representantes ms significativos, por


cuanto es capaz de crear un mundo de belleza, a imagen y semejanza de la belleza
divina. l es el bardo, el cantor de todo cuanto le rodea, incluida la naturaleza, que se
constituye, por tanto, en el otro gran personaje del libro.
La naturaleza se nos presenta con un valor grandioso, universal. Ms all del
placer y del dolor, del bien y del mal, de la vida y de la muerte, est el fluir de la
naturaleza, siempre duradera e inmortal. Por eso, Whitman canta a la geografa
americana, desde la costa del Atlntico a la del Pacfico, y desde la frontera canadiense
a la mexicana: praderas, desiertos, ciudades, lagos y montaas, animales y plantas.
Estilo
La poesa de Hojas de hierba es cercana al lector por su sencillez y universalidad.
Adems, tiene un fuerte carcter renovador, ya que rompe con los cnones establecidos
tradicionalmente y se apoya en una total libertad creadora. Los poemas de Whitman son
poemas de compleja, si no imposible, clasificacin; pero ello se debe a la concepcin
potica del propio autor, pues es totalmente singular, individual y personal.
Los principales rasgos del estilo de Walt Whitman son:
El uso del verso libre. Walt Whitman rechaza la rima y la regularidad mtrica;
emplea el verso libre de larga extensin, al estilo de los versculos de la Biblia.
Abundancia de anforas, repeticiones, aliteraciones, estructuras paralelsticas y
simtricas. Todo ello contribuye a dotar a sus poemas de gran ritmo y musicalidad.
Bsqueda de la sencillez y de la claridad. En su opinin, hay que huir del
exceso de retrica, pues la gloria de la expresin y el brillo de la luz de las letras es
la simplicidad.
La consideracin de que el poeta ms grande es un transmisor de
pensamientos, ms que un creador de estilo peculiar. El verdadero poeta es el que da
rienda suelta a s mismo. De ah su preferencia por el empleo de la primera persona,
pues ello contribuye a dar mayor credibilidad a su mensaje potico.
La variedad de registros. Whitman utiliz todas las modalidades del habla:
desde el registro coloquial de las clases media y baja, hasta los cultismos ms
refinados; desde la retrica grandilocuente hasta el argot ms marginal. En sus
poemas encontramos palabras vulgares y malsonantes, neologismos, tecnicismos
relacionados con diferentes oficios, trminos del lenguaje periodstico y palabras
extranjeras.
El carcter sentencioso. Sus poemas estn formados por versos largos que
recuerdan a los versculos bblicos. Adems, el tono proftico y exaltado otorga a los
versos de Whitman un tono sentencioso con significado pleno y universal.
El estilo enumerativo. Walt Whitman intenta reflejar todo lo que le rodea a
travs de la palabra. Esto lo consigue con un estilo enumerativo, con una larga lista
de trminos, que recuerdan un tanto el estilo de las letanas.
El uso abundante de exclamaciones y de interrogaciones retricas. De ese
modo, el poeta norteamericano consigue implicar a los lectores en el mundo potico
que les ofrece. Pues, como l mismo afirma en el texto que cierra la edicin, cree en
el Poder Sugestivo de su poesa, lo que le hace no redondear sus poemas para que
as el lector tenga siempre una parte por hacer en ellos.

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TEMA 5
1. El teatro europeo entre el naturalismo y la modernidad (Henrik Ibsen).
LA RENOVACIN DEL TEATRO EUROPEO

Introduccin

El intento de renovacin que represent el teatro romntico result ser baldo, a


pesar del xito puntual cosechado por algunas obras. El principal motivo de ese fracaso
fue la actitud de la burguesa conservadora, a la que no le agradaban los planteamientos
revolucionarios e individualistas de buena parte de los escritores romnticos. A ello se
une, por otra parte, el triunfo del Realismo en la narrativa, que a lo largo de la segunda
mitad del siglo XIX, se ir extendiendo a otros gneros literarios, como es el caso del
teatro.
Durante el Realismo, se desarrolla en Europa un tipo de drama de escasa calidad, en
el que se representan escenas costumbristas destinadas a exaltar los valores familiares y
el amor conyugal. Se trata de una comedia burguesa que se caracteriza por la
verosimilitud de las acciones y de los personajes, la reproduccin fiel de los ambientes y
los vestuarios, y el inters por los temas cotidianos. Es un teatro comercial que refleja la
ideologa y la moral imperantes en esos momentos y que respeta la regla de las tres
unidades.
Por otra parte, tambin existen algunos dramaturgos que continan cultivando un
tipo de drama postromntico en verso, que cada vez resulta menos del agrado del
pblico.
De ah que, a finales del siglo XIX, algunos autores decidan apartarse de esta
reproduccin realista y minuciosa de las costumbres para plantear un teatro renovador,
escrito en prosa, y cercano a los planteamientos estticos del Naturalismo, en el que,
entre otras cuestiones, se profundiza en la psicologa de los personajes y en las
circunstancias que explican los comportamientos de stos, al tiempo que se realiza una
crtica de la sociedad, con una finalidad moralizadora y con la presencia de temas
relativos a los bajos instintos, la pobreza, la infidelidad y el determinismo biolgico y
social.
Entre estos dramaturgos destacan el ruso Antn Chjov, los escandinavos Henrik
Ibsen y August Strindberg, y el irlands Oscar Wilde. Son autores que anticipan la
renovacin total de la escena que tendr lugar a principios del siglo XX, con la llegada
del teatro del compromiso y el teatro del absurdo.
A comienzos del siglo XX se produce en Europa una renovacin del teatro que
afecta a dos aspectos concretos: la renovacin de las tcnicas teatrales y la renovacin
del texto dramtico.
Por lo que a la renovacin de las tcnicas teatrales se refiere, hay que sealar que ya
a finales del siglo XIX, algunos autores como Andr Antoine (1858-1943) o Konstantin
Stanislavski (1863-1938), defensores del llamado naturalismo teatral, introdujeron
algunas innovaciones dignas de ser tenidas en cuenta. En el caso de Andr Antoine,
hemos de sealar que su principal innovacin consisti en reproducir en escena el
ambiente real en que se desarrollaban sus obras. Y, en esa lnea de actuacin, su ms
34

interesante aportacin fue la llamada cuarta pared, que consiste en que los actores
acten como si la boca del escenario fuera la cuarta pared (que estara cerrada) del lugar
o habitculo en que se desarrollaba la accin, ignorando la presencia del pblico, hacia
el que, a veces, se le volva la espalda.
Por su parte, Stanislavski fue el creador del llamado mtodo Stanislavski. Segn
ste, el actor debe intentar imitar del mejor modo posible la accin, llegando a
identificarse con ella, para lo cual ha de liberarse de sus hbitos personales mediante un
esfuerzo de concentracin y autocontrol. As, se trata de crear un ambiente de verdad,
para que la representacin no parezca una mera imitacin de la verdad.
De otro lado, se produjo una fuerte reaccin contra el movimiento naturalista en
relacin con la elaboracin del texto dramtico. En este sentido, uno de los primeros
autores en promover dicha renovacin fue Alfred Jarry, del que hablaremos al final de
este tema.

El teatro noruego: Henrik Ibsen

El dramaturgo noruego Henrik Ibsen (1828-1906) es considerado el gran renovador


del teatro moderno. Fue un autor que escribi un teatro conocido con el nombre de
"teatro de las ideas" y es considerado el creador del teatro psicolgico, el cual se
caracteriza por presentar los conflictos ideolgicos existentes entre el individuo y la
sociedad. El tema preferido del teatro de Ibsen es el derecho del individuo a su plena
realizacin personal, frente a las convenciones sociales y morales que coartan su
libertad.
En su poca, sus obras fueron consideradas escandalosas, por cuestionar el modelo
de familia y de moral imperantes. En la actualidad, sus obras continan teniendo plena
vigencia y siendo representadas con asiduidad.
La obra dramtica de Henrik Ibsen puede dividirse en tres etapas. En la primera de
ellas, escribe dramas romnticos en verso, en los que recoge la tradicin, el carcter y el
folclore noruegos. A esta etapa pertenece, por ejemplo, su obra Peer Gynt (1868),
protagonizada por un aldeano, adolescente y soador, que fantasea con ser rico e
influyente, pero que, tras numerosas peripecias, ve cmo su destino se cumple, a pesar
de todo lo que l ha hecho durante varios aos para evitarlo.
A partir de 1879, Ibsen inicia una segunda etapa caracterizada por la crtica social.
En sus obras, escritas en prosa, Ibsen se interesa por los problemas sociales de su tiempo
a la vez que cuestiona los fundamentos de la sociedad burguesa. De esta poca son sus
dramas ms conocidos: Casa de muecas (1879), Espectros (1881), Un enemigo del
pueblo (1882) y El pato salvaje (1884).
Este teatro presenta, entre otras, las siguientes caractersticas:
a)

Anlisis de conflictos de ndole moral, centrados en el enfrentamiento entre la


verdad y la mentira o la hipocresa. De ah que sus obras sean calificadas como
dramas de ideas.

b)

En otras ocasiones, se trata del choque entre la libertad del individuo y los
convencionalismos sociales de la burguesa de la poca o, tambin, entre el ser
humano y el destino.

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c)

Personajes con unos rasgos muy bien


psicolgicamente, especialmente los femeninos.

delimitados

estudiados

d)

Gusto por el teatro clsico y respeto de las unidades.

e)

Escasez de accin externa y gradacin ascendente de la tensin dramtica.

Su obra ms conocida es Casa de muecas, en la que lleva a cabo una denuncia de la


situacin de la mujer en el mbito familiar y social. En ella, una mujer acaba
abandonando a su marido, el director de banco Helmer Tolvard, y a sus hijos porque, al
cabo de ocho aos de matrimonio, se siente tratada como una "mueca", ya que entre
marido y mujer no existe una verdadera comunicacin, sino una sucesin de apariencias.
Su protagonista, Nora, se convirti en smbolo del feminismo y su autor en abanderado
del mismo. Casa de muecas se estren en gran parte de los pases de Europa con una
enorme polmica, pues resultaba inevitable posicionarse a favor o en contra de su
protagonista y eran muchos quienes opinaban que la obra supona un ataque a los
fundamentos de la familia.
En Un enemigo del pueblo, un hombre acaba siendo considerado enemigo del
pueblo porque se opone a la sociedad corrupta y materialista que le rodea. Representa el
drama de quien, movido por sus profundas convicciones personales, acta en oposicin
al pragmatismo de la sociedad. Su protagonista, el Doctor Stockmann, denuncia que las
aguas del balneario, principal fuente de ingresos del pueblo, estn contaminadas y son
un peligro para la salud. Las fuerzas sociales del pueblo hacen todo lo posible por
ocultar la realidad y el protagonista se queda solo en su actitud de denuncia.
En su tercera etapa, Ibsen cultiva un teatro de carcter simblico, en el que sustituye
la denuncia social por el anlisis de los conflictos individuales y existenciales. Su obra
ms representativa de esta etapa es Hedda Gabler (1890), cuya protagonista es Hedda
Gabler, una joven aristocrtica que se casa con un hombre al que no ama y que acaba
suicidndose con la pistola de su padre.

El teatro ruso: Anton Chjov y Mximo Gorki

En Rusia, el Realismo dio paso a un teatro psicolgico de la mano de Antn Chjov


(1860-1904), cuyo xito es inseparable de la fundacin del Teatro del Arte de Mosc por
Konstantin Stanislavski y Vladimir Nemirovich-Danchenko. En dicho Teatro del Arte se
estrenaron las principales obras de Chjov. Otros escritores realistas cuya obra tambin
est ligada a este extraordinario estudio de teatro son Len Tolstoi y Mximo Gorki.
En el teatro de Chjov encontramos una mezcla de lirismo, simbologa y crtica
social. El tema principal de su produccin dramtica es la frustracin, derivada de la
imposibilidad del ser humano para ver cumplidos sus sueos y deseos. Junto a este
tema, aparecen el pesimismo y la angustia de vivir, todo ello representado por
personajes mediocres e inadaptados.
La gaviota (1896) tuvo una muy mala acogida por parte del pblico en su primera
representacin. Trata de las relaciones amorosas de cuatro personajes que tienen en
comn su dedicacin al arte. Dichos personajes intentan intilmente conciliar vida y
arte. Al final de la obra, una gaviota herida, smbolo de la valenta y del amor, vuela
sobre los personajes.
El jardn de los cerezos (1904) tiene como tema central la necesidad de romper con
el pasado para poder lograr un futuro mejor. Cuenta la historia de una aristocrtica
36

familia de origen ruso que se encuentra con serios problemas econmicos, a pesar de lo
cual no se preocupa por mejorar o recuperar ese jardn que estn a punto de perder en
manos de unos burgueses laboriosos.
En To Vania (1899), varios personajes se enfrentan por la venta de una hacienda
heredada, lo que sirve para reflejar la miseria de la vida humana.
Mximo Gorki (1868-1936) es un escritor ruso, muy conocido por sus cuentos y por
algunas de sus novelas extensas, como La confesin (1908) y El negocio de los
Artamonov (1925).
De sus obras teatrales, hay que destacar Pequeos burgueses (1902) y Los bajos
fondos (1903), obras que fueron representadas en el Teatro del Arte de Mosc. En la
primera de ellas, Gorki se sirve de las tcnicas del Naturalismo para estudiar el tema de la
rebelin contra la sociedad burguesa por parte del proletariado.
El teatro sueco: August

Strindberg

August Strindberg (1849-1912) es un dramaturgo sueco, seguidor del teatro de


Ibsen, que es considerado el renovador del teatro sueco y uno de los precursores del
llamado teatro del absurdo.
En una primera etapa, dentro del naturalismo y de la denuncia social, escribe obras
en las que trata temas como la misoginia y la lucha entre sexos y entre lo viejo y lo
nuevo. Buen ejemplo de ello es La seorita Julia (1888), donde asistimos a la relacin
amorosa entre un criado ambicioso y la seorita Julia, quien sufre una enfermedad
mental. La seorita Julia seduce a su criado y, finalmente, acaba suicidndose. Esta obra
desencaden un gran escndalo, lo que provoc su prohibicin.
Posteriormente, Strindberg evoluciona hacia un teatro ms vanguardista y
simblico, alejado de las reglas clsicas y vinculado al Simbolismo y al Expresionismo,
con lo que se convertir en uno de los iniciadores del teatro vanguardista de las primeras
dcadas del siglo XX. A este estilo pertenecen obras como la triloga El camino de
Damasco (1898-1904), La danza de la muerte (1900) y La sonata de los espectros
(1907).

El teatro ingls: Oscar Wilde


En Inglaterra, en la dcada de los ochenta, podemos destacar a dos escritores que,
entre otros gneros literarios, tambin cultivan el teatro. Uno de ellos es el irlndes Oscar
Wilde (1854-1900), autor de la novela El retrato de Dorian Grey.
Como dramaturgo, es autor de unas comedias protagonizadas por la nobleza, a la que
critica por su hipocresa. Sus obras estn cargadas de intrigas y de humor, en las que hace
gala de un lenguaje elegante, refinado e irnico. Escribi cuatro comedias de las que la
ms conocida es La importancia de llamarse Ernesto (1895), una comedia de saln, de
gran contenido humorstico
Otras comedias de saln, con un tono ms sentimental son El abanico de Lady
Windermere (1892) y Un marido ideal (1895). En la primera de ellas se trata el tema del
adulterio en el seno del matrimonio formado por Lord y Lady Windermere. En la segunda,
se plantea el tema de las engaosas apariencias.
Unos aos antes de la Primera Guerra Mundial, aparece George Bernard Shaw
(1856-1950), un autor que cosecha grandes xitos con comedias de fino humor, como
Casa de viudas (1892) o La profesin de la Seora Warren (1898).
Algunas de sus obras ms conocidas son Cndida (1898), en la que analiza el tema
del amor y de la fidelidad dentro del matrimonio, y Pigmalin (1913), en la que un
profesor de fontica consigue convertir en una dama a una muchacha vulgar.

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Teatro simbolista y potico


En el teatro naturalista, la voluntad de reflejar una realidad objetiva evoluciona
hacia la aparicin de elementos simbolistas, como ocurre con las ltimas obras de Ibsen
y Strindberg. Esta evolucin es debida a la gran dificultad de representar la autntica
interioridad de los personajes, por lo que se tiende a evocarla o sugerirla con los
recursos de la poesa simbolista, o sea, a travs de la luz o de la msica.
Precisamente en Francia surge el principal grupo teatral del simbolismo, el
Teatro del Arte de Paul Fort. Otras figuras que contribuyen a esta estilizacin simblica
y espiritual son el escengrafo suizo Adolphe Appia y el terico britnico Gordon Craig,
autor de El arte del teatro. Ambos se oponen al naturalismo, y su concepcin teatral
dista mucho de la mera imitacin de la realidad.
Un autor muy representativo del teatro simbolista es el belga Maurice
Maeterlinck (1862-1949), autor de Pelleas y Melisande, ballet con msica del
compositor Claude Debussy, y la alegora El pjaro azul, historia fantstica con
personajes no humanos (objetos, emociones, animales, seres de la naturaleza) y
elementos poticos. Maeterlinck obtuvo el premio Nobel en 1911.
El teatro potico en Francia est representado por dos autores: el poeta Paul Claudel (18681955) escribi extensas piezas teatrales de ambientacin histrica o extica que expresan de manera
simblica sus inquietudes religiosas, como Separacin al medioda, El zapato de raso y sobre
todo La anunciacin a Mara, su obra ms famosa; Edmond Rostand (1868-1918) es autor del
romntico drama en verso Cyrano de Bergerac, basado en este escritor francs del siglo XVII.

El teatro de vanguardia: Alfred Jarry


Un autntico predecesor es Alfred Jarry (1873-1907), autor de Ub, rey, una farsa
guiolesca que presenta una visin histrinica y deformada de la realidad, y est repleta
de furia, violencia, crueldad e insultos. Con clara intencin crtica y satrica, sus
personajes encarnan debilidades y bajezas humanas, como la hipocresa, el despotismo,
el egosmo o el convencionalismo. La obra se convirti en precursora del teatro de
vanguardia y del teatro del absurdo de comienzos del siglo XX, desde el momento en
que se trata de desterrar del teatro aquello que tenga que ver con el principio de
verosimilitud. Se niega la realidad del tiempo, dando paso a los anacronismos; se niega
la realidad de espacio, gracias a la confusin de los lugares; y se niega la realidad del
hombre, al reducir a los actores a meros autmatas, que se expresan de forma plana y
monocorde y se visten con ropas absurdas.Esta innovadora pieza teatral inicia una serie
de obras de Jarry sobre el personaje Ub; adems escribi Gestas y opiniones del doctor
Faustroll, patafsico. Jarry tendr gran influjo en el teatro dadasta y surrealista, as
como en el teatro de la crueldad de Antonin Artaud y, en general, todas las corrientes
teatrales que apuesten por la transgresin y la experimentacin.
El teatro expresionista tiene su mxima repercusin en Alemania, tras la Primera
Guerra Mundial. Sus piezas se caracterizan por la mezcla de subjetivismo y denuncia
social, por su estructura episdica y por los personajes arquetpicos y grotescos.
Algunos de sus cultivadores son Frank Wedekind (1864-1918), claro antecedente del
grupo, Ernst Toller (1893-1939), Reinhard Sorge (1892-1916), Fritz von Unruh
(1885-1970) y sobre todo Georg Kaiser (1878-1945). Adems, es fundamental la
aportacin de directores teatrales como Max Reinhardt, que modernizan plenamente la
puesta en escena a travs de todos los recursos teatrales: iluminacin, maquinaria,
escenografa, vestuario... A Reinhardt debemos otras aportaciones del teatro moderno,
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como la participacin del pblico en la obra o el concepto de representacin en una sala


pequea para un pblico reducido.
2. La renovacin de la escena en el siglo XX (Brecht, Ionesco, Beckett).
TEATRO COMPROMETIDO: BRECHT
En la Rusia sovitica, la slida tradicin teatral se puso al servicio del
proletariado, con los montajes de Meyerhold, como Asalto al palacio de invierno.
Adems de director, Meyerhold es un importante terico teatral que desarroll su
pensamiento en torno al constructivismo, un movimiento que concede gran importancia
al espacio de la representacin. Pese a la adhesin de Meyerhold a la causa
revolucionaria, poco a poco se fue distanciando del funcionamiento de la URSS y del
realismo socialista en el teatro, por lo que cay en desgracia y muri fusilado.
En la creacin del teatro comprometido es fundamental la figura de Bertolt
Brecht (1898-1956). En sus primeras obras trabaj con Erwin Piscator, y se encuadran
en el expresionismo. La esttica musical de cabaret tambin influye en su obra
posterior: la msica de sus piezas teatrales tiene gran importancia, y en algunas de ellas
fue compuesta por el propio Brecht en colaboracin con el msico Kurt Weill, como la
pera de los tres peniques.
Ms tarde desarrolla su teatro pico, en el que no se representan unos hechos, sino
que se narran, y cuya principal preocupacin es despertar las conciencias ante la
injusticia social. Para que el espectador no se involucre en la obra, sino que reflexione
sobre ella a partir de lo que observa, se emplea el mtodo del distanciamiento. La accin
se articula en breves escenas independientes entre s, en las que se introducen eslganes,
canciones, poesas, bailes y elementos del music-hall, que remarcan los problemas
planteados y fuerzan al espectador a tomar partido. Hay un propsito didctico, por el
cual el espectador no ha de experimentar sentimientos y emociones, sino que ha de
tomar decisiones desde la razn de lo que est viendo, sin olvidar nunca que lo que ve
es una representacin teatral.
Algunas obras de Brecht se ambientan en el pasado, como Madre Coraje y sus
hijos, que se desarrolla durante la guerra de los Treinta Aos; Vida de Galileo, que
recrea el enfrentamiento entre el conocimiento cientfico de Galileo y los dogmas de la
religin, y Los horacios y los curiacios, dos pueblos de la Antigedad que estn en
guerra.
Otras piezas exploran los problemas del presente, como Terror y miseria del
Tercer Reich, sobre la vida en Alemania bajo el nazismo, El seor Puntilla y su criado
Matti, o la pera de los tres peniques, ambientada en los bajos fondos de las ciudades
de Estados Unidos. Tambin escribi textos que transcurren en lugares exticos (La
buena persona de Sezun).
Tras la Segunda Guerra Mundial fund su propia compaa teatral, el Berliner
Ensemble, que todava hoy est en funcionamiento.
Teatro existencialista y del absurdo
El existencialismo lleva a escena toda su carga de angustia y ausencia de sentido
en la experiencia humana. Las obras de teatro existencialistas llegan a la conclusin de
que cualquier accin humana es absurda e intil, y lleva implcita el sufrimiento y el
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sacrificio. As, las obras de Jean-Paul Sartre indagan sobre el dao que las personas se
hacen entre s en A puerta cerrada, o plantean el dilema moral entre el fin y los medios
en Las manos sucias. Este dilema tambin lo aborda Camus en Los justos, y en su
Calgula la condicin absurda de la existencia se esconde tras la aparente locura del
emperador.
A medio camino entre el teatro puramente existencialista y el teatro del absurdo
se sitan las obras de Jean Genet, con su estilo violento, escandaloso y provocador,
prximo tambin al teatro de Artaud. En El balcn se habla de forma muy irreverente
sobre diversas instituciones sociales, como la Iglesia, la poltica, la banca, etc., a travs
de un burdel, marco de la accin dramtica. Y Las criadas, su mejor obra, se basa en un
hecho real, el asesinato de una seora adinerada a manos de sus criadas, entre las que
hay una compleja y tortuosa relacin psicolgica.
Los existencialistas expresan el absurdo de la vida mediante un estilo dramtico
tradicional y un lenguaje lgico. El siguiente paso se da al extender el absurdo vital a la
forma teatral, de manera que los elementos dramticos como el dilogo, el escenario o
el vestuario se vuelven absurdos, pierden su sentido racional. La propia accin se basa
en situaciones sin explicacin y preguntas que quedan sin respuesta. Y es que este
teatro, adems de la falta de sentido en la vida humana, pretende exponer la dificultad -o
imposibilidad- de la comunicacin entre las personas.
El teatro del absurdo, muy influido por las corrientes teatrales rupturistas y de
vanguardia, se desarrolla a partir de la dcada de 1950. Los dos grandes dramaturgos de
esta tendencia son dos extranjeros que escriben en francs:
Samuel Beckett (1906-1989), irlands, es autor de Esperando a Godot, una
conocida obra en la que los dos protagonistas mantienen un dilogo carente de
sentido y esperan la llegada de Godot, del que nada se sabe y que nunca llega a
aparecer. Se ha intentado explicar la entidad y significado de este Godot que no
aparece en clave simblica, como si Godot fuese, por ejemplo, una alegora de
Dios (en ingls, Dios se dice God); pero el propio Beckett declar que si l
supiese quin era Godot, lo habra explicado en la obra. En otras obras de
Beckett, los personajes aparecen metidos en cubos de basura, como es el caso de
Final de partida, o enterrados en la arena: Los das felices. Tambin escribi
novelas, como Molloy o Malone muere, y fue galardonado con el premio Nobel
de Literatura en 1969.

Eugne Ionesco (1912-1994), rumano, cre un teatro en el que lo cmico del


lenguaje y de las situaciones iba acompaado por lo trgico de la existencia de
personajes marginados o disminuidos. Escritas en lenguaje coloquial, sus obras
mezclan elementos de la cotidianeidad con otros totalmente irreales. Ionesco
alcanz la fama con La cantante calva, disparatada farsa en la que el lenguaje se
transforma y queda irreconocible, convertido en instrumento de incomunicacin.
En Las sillas, estos muebles se acumulan progresivamente en la escena, en torno
a una pareja de ancianos que ignora la razn de esa acumulacin de sillas. Otra
de sus obras conocidas es Rinoceronte, donde los hombres se transforman en
estos animales como smbolo de la deshumanizacin de las sociedades urbanas
modernas; tambin se expresa con ello la soledad del individuo, ya que un
personaje queda al final solo y rodeado de rinocerontes. Ionesco escrib otras
obras de este tipo, como La leccin, El rey se muere, La sed y el hambre, y El
hombre de las maletas.
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Adems de estos dos autores principales del teatro del absurdo, tambin forma parte
de esta corriente el armenio Arthur Adamov (1908-1970), que al igual que Beckett e
Ionesco escribi en francs, ya que vivi en Francia desde muy joven. Algunos de sus
ttulos son La invasin, Todos contra todos, Paolo Paoli y Primavera del 71.
3. Luigi Pirandello.
La dedicacin literaria de Luigi Pirandello no se ci solamente al teatro, aunque
es en este gnero en el que escribe alguna de sus obras ms importantes. Para llegar a
sus obras dramticas fundamentales, hay que prestar atencin a sus relatos y novelas,
algunos de cuyos temas volvern a aparecer en sus obras teatrales.
NARRATIVA:
Los cuentos: Publicados la mayora en la prensa (ms de 200), y recogidos y organizados en el
volumen Cuentos para un ao (publicados en 1922), constituyen un completo panorama humano. Los de la
primera poca (1895-1902), ambientados en Roma y en Sicilia, reflejan un mundo de sufrimiento, tanto en los
ambientes burgueses como en los campesinos. Desde 1902 muestran ya el tema de la mscara, la forma
vicaria tras la que esconderse; en muchos relatos de esta poca los personajes estn condenados a vivir una
existencia que slo se alimenta de apariencias. A partir de 1908, los cuentos pirandellianos presentan un paso
ms hacia el sufrimiento trgico. Los personajes se sienten objetos de la trampa de la vida, de la existencia
que los traiciona, y en ella se vuelven rgidos y se congelan en un sentimiento en que se ven atrapados: cmo
puede ser que la vida se convierta en su opuesto, en una forma rgida o costumbre mortecina? El sentimiento
de lo opuesto y la bsqueda de un fin ilusorio son los temas centrales de estos relatos.

Las novelas: Si los personajes de los cuentos viven en el duelo entre la vida
deseada y su negacin, este tema se proyecta con nuevas formas en las novelas. El vivir
y el no vivir, el ser y el no ser constituyen la inusual experiencia de Matas Pascal que,
privado de su vida, finge su suicidio para inventarse una nueva existencia en El
difunto Matas Pascal (1904); pero su nueva vida, bajo el nombre de Adriano Meis,
plantea el conflicto de la nulidad y la impotencia del ser humano, lo que le aboca al
fracaso.
Los Cuadernos de Serafino Gubbio, operador (publicada en 1915 con el ttulo Se
filma, y en 1925 con el ttulo definitivo), relato de un camargrafo, incapaz de vivir la
vida, observador vaco, si no la ve a travs de su cmara, indiferente a todo, impasible
mientras gira la manivela de la cmara.
En Uno, ninguno, cien mil (1926) se nos cuenta la historia de Vitangelo Moscarda
cuya vida, al darse cuenta de que tiene torcida la nariz, de que la imagen que da a los
dems no es la que tiene de s mismo, va deshacindose y se tambalea hasta perderlo
todo. El protagonista se desembaraza de todas sus mscaras, una por una, para acabar
solo en un hospicio.
Lo que nos encontramos en las novelas de Pirandello es la deconstruccin del
personaje novelesco decimonnico, que se muestra deshacindose poco a poco; estos
personajes vacos sern los antecedentes de sus personajes teatrales: el autor que inventa
vidas imaginarias (Matas Pascal), el actor-personaje que descubre sus muchas mscaras
(Vitangelo Moscarda), y el espectador vaco (Serafino Gubbio).
TEATRO:
Debido al innato carcter conflictivo de la temtica pirandelliana, las muestras
ms representativas de su arte son las obras dramticas. En este gnero supo expresarse
magistralmente con vigor, fuerza y originalidad gracias a un inusitado, demoledor y
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novedoso sentido del humor, que traspasa toda su produccin, pero que no parte de la
comicidad tradicional, sino que supo revestir con la forma del absurdo al mundo
moderno; su obra mueve a risa no tanto por sus situaciones cmicas, prcticamente
inexistentes, como por la sensacin de capricho, incoherencia y distorsin que las
invade. Sin embargo, en el momento en que desciframos ese aparente absurdo como una
caricatura de nuestra existencia y del mundo en que vivimos, comprendemos al
Pirandello ms profundo, el que nos descubre la alineacin del siglo XX por medio de
lo aparentemente absurdo, el que logra concienciar al espectador de la tragedia de su
propia vida a travs de lo que pareca un sinsentido.
La prctica totalidad de su produccin dramtica se centra en el tema de la
relatividad de toda realidad humana: la subordinacin del mundo a la inteligencia y a los
sentidos imposibilita todo conocimiento objetivo, aunque no por vivir en lo relativo
debe el hombre desanimarse, sino aceptarlo e intentar encontrar el acomodo en esa
condena a la vida en oscuridad. Aunque este tema lo encontramos ya en sus primeros
dramas, Pirandello slo dio con su mejor expresin en los aos veinte. En 1917, en As
es (si as os parece), Pirandello haba declarado la radical imposibilidad de dar con una
sola verdad cierta; pero la obra que lo lanz a la fama y con la que se gan un lugar de
honor en la dramaturgia contempornea fue Seis personajes en busca de autor (1921),
donde el tema de la relatividad de la existencia encontr su mejor traduccin artstica.
La obra es una indagacin potica en la realidad vital humana, realizada a partir del
recurso del metateatro o teatro dentro del teatro: los personajes van apareciendo en
escena casi como visiones fantasmagricas, como formas de ilusin sin autntica vida;
desde el escenario le reclaman al autor, a los espectadores y, sobre todo a los actores,
una vida real; les demandan, en definitiva, la categora de persona que el capricho de
un autor ausente parece querer negarles. A partir de la tradicin y las convenciones
escnicas, y desde una perspectiva eminentemente simblica, Pirandello ofrece en esta
obra uno de los dramas ms inquietantes y efectivos sobre la existencia que se hayan
presentado en el siglo XX. Seis personajes irrumpen en mitad de un ensayo y piden al
autor que asuma sus vidas para representarlas. El autor se niega en un principio, pero
paulatinamente descubre que hay materia representable en esos personajes; a pesar de
eso, los personajes no aceptan que unos actores representen sus vidas. Esos personajes
son seres rgidos que quedan reducidos a emblemas: el padre es el remordimiento; la
hijastra es la venganza; el hijo representa la indignacin; la madre simboliza el dolor y
el adolescente es la inocencia sacrificada. Aunque la trama no est exenta de un
trasfondo melodramtico propio del siglo XIX, la obra quiere representar la
imposibilidad de lo trgico tanto en la vida como en el arte.
El xito de Pirandello se confirmar con Enrique IV (1922), en la que el
protagonista, tras un accidente, se cree el emperador alemn de ese nombre; todo su
entorno se ordena segn esta mentira. El drama consiste en que dej de estar loco pero
sigui fingiendo serlo, viviendo en un mundo ilusorio; al matar al final de la obra a su
rival, queda condenado a la locura para librarse de la responsabilidad del asesinato.
Enrique IV es el personaje ms trgico y solitario de Pirandello; en l el conflicto entre
realidad interior y exterior se resuelve en la absoluta disgregacin de la realidad del
propio yo, a quien slo queda la locura y la soledad.
Junto a Seis personajes en busca de autor, otras dos obras afines a ella temtica y
tcnicamente forman la llamada triloga del metateatro: Cada cual a su manera
(1924) y Esta noche se improvisa (1930), que tambin recurren al teatro dentro del
teatro para representar la conflictividad surgida de las relaciones interpersonales. En la
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primera se cuenta la historia de una mujer a quien se acusa de haber causado la muerte
de su amante, mientras que en los intermedios de la representacin, el pblico y los
personajes supuestamente representados opinan sobre la obra de Pirandello, impidiendo
que se llegue a un final normal; en la segunda, el argumento gira en torno a la direccin
teatral, la improvisacin, y la rebelin de los actores contra su director. En ambas se
detecta el creciente inters del autor por las tcnicas escnicas vanguardistas, ensayadas
decididamente en sus ltimas obras.
4. El teatro norteamericano: Arthur Miller, Muerte de un viajante.
Arthur Miller (1915- 2005 )
Nace en la calle 112 de Harlem, Manhattan (Nueva York) el 17 de octubre de 1915, en plena contienda
mundial, por lo que el ambiente que reinaba en la calle cuando Miller comenz a dar sus primeros pasos era de
inseguridad y de temor. Los EE. UU. no entraran en el conflicto hasta abril de 1917, pero el temor generalizado a
verse involucrados se senta ya en el ambiente. Poco despus, la victoria en la guerra generara un sentimiento de
bienestar que se extendera, durante toda la dcada de los aos veinte, hasta la Gran Depresin. Miller slo tena 14
aos en 1929, pero su familia se vera seriamente afectada por la crisis. Su padre, un hombre de negocios de
ascendencia judeo-germnica, perdi su negocio y sus ahorros durante el desastre. Esto origin que su hijo tuviera
que tomar el primero de sus trabajos cuando todava era muy joven. La dureza de la vida en aquellos aos fue para l
el mejor libro de aprendizaje. La Depresin haba dado una excelente leccin de humildad a la sociedad
norteamericana. El dinero haba perdido su valor y los poderosos lamentaban su mala suerte. Pero eran los pobres los
que ms sufran. El sueo del xito material se haba tornado amargo. Habra, por tanto, que replantearse el tan
manido mito del from rags to riches y a Willy Loman se le castigara por tener el sueo equivocado. Miller se
desmarca aqu del tpico americano: no identifica la cultura del xito con la felicidad y castiga a aqullos de sus
personajes que pretenden defenderlo. Walter en The Price (El precio) representa el ejemplo ms claro. l terminar
confesando que amasar riqueza a costa del trabajo honesto de los dems es inmoral y, a la larga, produce desazn e
infelicidad. La sensacin de triunfalismo que produce el xito, mal digerido en la mayora de los casos,
embrutece y deslegitima fomentando inseguridad. Este ser un tema al que Miller recurrir una y otra vez en
su produccin dramtica. Otros, como el materialismo, la injusticia, la explotacin socioeconmica, los sueos
de xito y prosperidad material del americano medio, la esperanza frustrada de independencia comenzarn a
ser evaluados por nuestro autor a raz de la Depresin.
Muy nio an, su familia se va a vivir a Brooklyn, y all pasa su adolescencia de un trabajillo a otro hasta ir a
la Universidad. De ah le viene esa imagen de joven proletario con acento brooklyniano que seguir teniendo incluso
cuando es ya un dramaturgo famoso.
Prcticamente en todos sus dramas se refleja ese ambiente de necesidad que vivi en el barrio, y el lenguaje y
la actitud general de la mayor parte de los personajes nos recuerdan los registros y las actitudes de la clase mediabaja. Terminada la escuela, el joven Miller decide ponerse a trabajar para pagarse sus estudios. Uno de estos trabajos,
contable en un almacn de repuestos de automviles, lo reflejar como dato autobiogrfico en 1955 en A Memory of
Two Mondays (Un recuerdo de dos lunes).
En 1934, orgulloso de sus ahorros, se va a la Universidad de Michigan en Ann Arbor. A estas alturas de su
vida, nuestro autor an no tena clara su vocacin pero ya lea con fruicin y aprendi a descifrar en los libros los
misterios de la vida. Entendi que escribir era un arte, el arte de la comunicacin y de la interpretacin y que los
libros ofrecan claves precisas para descifrar el orden oculto del mundo. Hay una razn para vivir y la literatura ayuda
a descubrirla. Hay tambin un secreto que es necesario conocer: el hombre encontrar la paz y la felicidad
cuando aprenda a vivir de acuerdo con sus limitaciones humanas, de acuerdo con las leyes que definen su
propia naturaleza. Y una de las leyes ms severas que condicionan el devenir del ser humano es que ste ha de
caminar al filo de la tragedia durante toda su vida. Descubrir el por qu de ese destino es uno de los objetivos
del arte dramtico, segn Miller.
Es por entonces cuando comienza a adoptar ciertas posturas radicales respecto a determinados problemas
sociales, econmicos y culturales: el materialismo, el afn de xito, la irresponsabilidad o la falta de identidad
adquirirn, en su caso, connotaciones especiales debido a su extraccin modesta y a las vivencias que
experiment en su adolescencia. La miseria del barrio de la gran urbe hace al hombre ms individualista,
violento y agresivo, y agudiza an ms las tensiones propias de la convivencia.
As pues, existen tres factores biogrficos de primera importancia (la Depresin, el haberse criado en barrios
de clase media-baja y su paso por la Universidad) que van a influir decisivamente en sus dramas. Al terminar la
Universidad comienza a buscar trabajos temporales que le permitan sobrevivir y le dejen tiempo suficiente para
iniciarse en la dramaturgia. En 1940, dos aos despus de graduarse, se casa con Mary Slattery, con la que tiene dos
hijos. Comienza as su particular travesa del desierto hasta 1947, en que obtiene su primer xito en Broadway. Este
es un tema importante que los crticos suelen silenciar pero que no debe considerarse como balad. El joven Miller
que acaba de terminar la universidad tiene familia y comienza a sentirse acuciado por la necesidad de medios
materiales con los que mantenerla. El marxista convencido comienza a soar con el xito. Y xito significa dinero,
abundancia y derroche. Poco despus confesar que es un tema que le preocupa: el mundo del xito y el dinero fcil

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le atraen pero van en contra de sus convicciones personales. La amenaza de la fama como invasora de su intimidad
tras el triunfo de 1947 se convierte en una realidad y se deja llevar por la complacencia del bienestar econmico y el
prestigio social. No obstante, al contrario de lo que le haba ocurrido con algunos de sus compaeros de oficio, la
fama no consigui adormecer su espritu crtico ni relajar su concienciacin con respecto a la realidad social y a los
problemas del mundo del trabajo.
Pero antes de acariciar el xito se dedic a escribir guiones radiofnicos que le proporcionaron ventajosos
conocimientos tcnicos para su futura carrera como dramaturgo. En estos guiones, podemos percibir ya a un Miller
con ideas claras, sensatez y suficiente madurez intelectual para criticar los falsos valores de una sociedad que l juzga
hipcrita. La doble moral -una para el individuo y su entorno familiar y otra para los dems-, la preocupacin por el
qu dirn y el aparentar, surgirn inevitablemente ms tarde en varios de sus ttulos ms significativos. Sus primeras
obras, They Too Arise (1938), Listen My Children (1939), That They May Win (1944) y The Man Who Had All the
Luck (1944) significaron una dura prueba para el futuro dramaturgo. Ninguno de estos ttulos llega a estrenarse con
xito (el ltimo, El hombre que tena toda la suerte, aguanta en cartel slo 4 representaciones) pero le sirven como
ensayos preliminares para sentar las bases de sus logros futuros.

Se puede hablar de evolucin temtica en la obra milleriana, pues de una etapa


tica inicial se pasa a otra etapa de tipo ontolgico mucho ms compleja y de sta a otra
mtica con The Creation of the World and Other Business (1973) (La creacin del
mundo y otros asuntos). En realidad, sus planteamientos son el producto de una
evolucin en profundidad desde una postura de juventud apasionada y vehemente,
simpatizante con el marxismo a otra postura ms meditada y compleja y, en
consecuencia, mucho ms madura.
Productos de la primera poca, que podramos denominar como etapa tica, son
obras mundialmente conocidas y admiradas como All my Sons (1947) (Todos eran mis
hijos), Death of a Salesman (1949) (La muerte de un viajante) y The Crucible (1953)
(El crisol). En ellas es todava el joven Miller el que escribe, un intelectual producto de
las tensiones de los aos treinta y deslumbrado, como ya apuntamos, por las bondades
de las teoras marxistas. Desengaado a tiempo, evoluciona hacia posturas menos
dogmticas y comienza a preocuparse por otras cuestiones ms de tipo existencial que
de tipo social, de ah que podramos denominar esa segunda poca de su produccin
como etapa ontolgica y en ella habra que incluir obras como After the Fall (1964)
(Despus de la cada), Incident at Vichy (1964) (Incidente en Vichy) y The Price (1968)
(El precio). A partir de aqu sus preocupaciones dramticas van a dar un giro sustancial
y van a desembocar en sus inquietudes de tipo mtico
All my Sons (Todos eran mis hijos) (1947) reproduce la historia traumtica y
dramtica de la familia Keller. Segn Miller fue una historia verdadera. Joe Keller es
propietario de una fbrica de materiales de recambio para aviones de combate y,
acuciado por problemas de contrato de suministros, deja que embarquen una partida
defectuosa a sabiendas de que pueden fallar y convertirse en una trampa mortal para los
pilotos. Muchos de ellos mueren aunque la retrica militar los clasifique como
desaparecidos. Su hijo Larry ser uno de ellos. Joe consigue evitar la crcel culpando a
Steve, uno de sus empleados, que fue quien dio el visto bueno a la partida defectuosa.
Ann, hija de Steve, era la prometida de Larry y aparenta seguir esperndole con la
terrible sospecha de que est muerto pues guarda una carta suya en la que acusa
abiertamente a su padre del crimen mltiple. Tras evidencias varias y comprobaciones
que avalan la acusacin de la carta, Joe no puede soportar el sentimiento de culpa y se
suicida pegndose un tiro. El sentido de justicia y solidaridad de Chris, su otro hijo, que
ser quien le fuerce a enfrentarse a la situacin, se va a mostrar ms fuerte que la
conciencia aletargada de Joe.
Es un drama que no puede limitarse exclusivamente al conflicto padre/hijo y
trasciende incluso el mbito familiar para convertirse en una obra de tipo social. Plantea
otras preguntas de tipo tico de mucha ms relevancia como las siguientes: es
comprensible que Joe utilice la justificacin familiar como coartada moral? se puede
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actuar en contra de principios ticos por razones familiares? Cuando la responsabilidad


individual choca con la responsabilidad social, cul de ellas debe primar? puede haber
algn factor atenuante que exculpe la conducta criminal de Joe? Miller consigue un
magnfico drama porque cuestiona, por razones familiares, la culpabilidad de Joe hasta
el clmax y deja que ste defienda su tesis hasta el final.
Muchos de estos planteamientos se repetirn en La muerte de un viajante (1949),
la obra cumbre de la produccin milleriana. Gana el Premio Pulitzer y consigue nada
menos que 742 representaciones ininterrumpidas. La figura del viajante se ha convertido
en un ser entraable, en el hombre bueno vctima del sueo equivocado. Willy Loman
pretende ser el prototipo del common man americano que busca el xito y el respeto de
los dems a travs de un nico axioma: to be a well-liked man, es decir, caer bien a todo
el mundo. Para ello generar su propio sistema de referencias y tratar de inculcarlo en
sus hijos: aspecto agradable, sonrisa pronta, chiste a tiempo, aparente seguridad en s
mismo, culto al buen nombre, actitud reverencial ante el nmero uno, etc. Una
combinacin sabia de estas caractersticas tendra que producir un ejemplar admirable
ante el que los dems se rendiran sin reservas. Pronto sus hijos se dan cuenta de que la
frmula no funciona. En sus maletas, el viajante no slo lleva mercancas: estn tambin
a la venta l mismo, su trabajo y su familia. Es consciente de que su vala se mide por lo
que produce y que vive en una sociedad donde cada uno vale lo que puede vender. De
ah su hipocresa, irresponsabilidad, fanfarronera y engaos que evidencian la
verdadera personalidad de Willy. Un hombre contradictorio e inseguro que para
conseguir lo que pretende ha de vender su propia dignidad. Su crisis de identidad, su fe
ciega en la causa equivocada, su desafo al riesgo despreciando la mediocridad ganarn
para l la simpata y el respeto del pblico y le proporcionarn una estatura trgica
indiscutible. Traicionado por sus hijos, abandonado por su empresa y sus amigos,
convencido de su propio fracaso comete suicidio para que su familia pueda cobrar el
seguro e iniciar una nueva vida. Al espectador, no obstante, a pesar de la magnfica
escena del Requiem final, le quedan muchas dudas sobre cmo eso va a poder
materializarse.
Willy, al igual que Joe Keller, entiende su xito o su fracaso en trminos
familiares. En parte, se repiten los mismos interrogantes sobre la presin familiar como
condicionante de las decisiones ms conflictivas del ser humano. Los desacuerdos que
generan ms carga explosiva en la obra son los que Willy tiene con su mujer y sus hijos;
los de la empresa, sus vecinos y amigos son secundarios. Con toda seguridad hubiera
sobrevivido a las diversas crisis si su familia hubiera respondido. En este sentido,
podemos hablar de un drama familiar. Pero Willy tiene adems una personalidad muy
propia que ha fascinado por igual a socilogos, psiclogos y crticos y ha trascendido a
sistemas polticos, creencias religiosas y tradiciones culturales. La tragedia que
atormenta a Willy no es el resultado de una equivocacin sino una secuela ms de su
propia condicin. Sus angustiosas contradicciones no emanan slo de su
responsabilidad social (por ser americano) o de su responsabilidad familiar (por ser
padre de familia), emanan ms bien de su condicin de ser humano. De ah que la
capacidad de sintona con el espectador haya trascendido incluso las previsiones ms
optimistas. La experiencia esttica, el efecto catrtico va ms all de cualquier
expectativa. Ello nos hace suponer que Willy es un personaje universal. Arthur Miller
no hubiera necesitado de ms para convertirse en una referencia obligada en la historia
del teatro del siglo XX. La creacin de este personaje encantador, campechano, obvio

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pero a la vez ambiguo, sincero y mentiroso, contradictorio y trgico como la vida


misma, hubiera bastado para hacerle un hueco de honor entre los grandes.
El crisol (1953) (en Espaa se le conoce ms como Las brujas de Salem, ttulo
tomado de la versin francesa de Marcel Aym) plantea una temtica aparentemente
diferente pero, en el fondo, siguen presentes los grandes interrogantes que preocupan a
Miller: el mal como raz y causa de la tragedia del individuo, la responsabilidad social
como tapadera de intereses inconfesables, las etiquetas poltico-religiosas como garanta
de posesin de la verdad, el culto a la liturgia del poder, etc. Progresivamente el
individuo va ganando en concienciacin. Joe Keller y Willy Loman llegan a un
conocimiento vago de s mismos, John Proctor y Rebecca Nurse, por el contrario, saban
perfectamente quines eran y defendan de forma convincente aquello en lo que crean.
No lograrn vencer al grupo cerrado que detenta un poder omnmodo en Salem pero
lucharn con denuedo y honestidad hasta hacer tambalearse los cimientos de aquella
sociedad teocrtica. Cuando Miller escribe esta obra ya ha llegado a la conclusin de
que la corrupcin institucional es una caracterstica innata en nuestras sociedades y que
acta en determinados perodos de tiempo como una fuerza diablica capaz de
desestabilizar la convivencia de cualquier comunidad, pervirtiendo las relaciones
humanas hasta lmites inimaginables. Ocurri en el siglo XVII con la caza de brujas de
Salem y ocurre en el momento en que redacta su obra con la puesta en marcha del
Comit McCarthy.
El mccarthysmo significaba, en ese momento, una amenaza cercana y real en todo
el pas y se haba adueado de los resortes del poder poltico. A nivel social haba una
cierta predisposicin a aceptarlo como mal menor. Y no era slo el problema de unos
pocos. Cientos de actores, escritores y periodistas haban sido marcados por el dedo
acusador del HUAC (House Un-American Activities Committee), el gran inquisidor en
cuya lista figuraban tambin cientficos, diplomticos e intelectuales. La atmsfera de
histeria que se crea en Salem, al igual que la creada por McCarthy, no tiene su origen en
creencias religiosas o polticas ms o menos autnticas sino en la necesidad de las
instituciones de justificar su papel y perpetuarse en el poder: el mal exige la presencia
de un extirpador inflexible. Tanto John como Rebecca saben exactamente lo que est
ocurriendo, pero su buen nombre es ms importante que su vida. Saben que van a perder
su vida y su buen nombre a manos de un poder autocrtico que necesita culpables para
sus crmenes imaginarios. Ya no les aterroriza tanto la crcel o la muerte como constatar
cun fcilmente un grupo de visionarios se posesiona de la verdad y, mediante el
engao, convence a todo el pasivo cuerpo social sobre su misin divina.
Desde 1953, fecha del estreno de la ltima obra de su etapa tica, hasta 1964,
fecha de la primera de su etapa ontolgica, pasan once aos en los que el autor slo
publica dos dramas, un guin cinematogrfico y varios ensayos en los que ya
observamos una progresiva evolucin de sus posicionamientos tericos con respecto a
la tragedia y a la sociedad en la que vive. Obviamente este salto no se da en el vaco
sino que existen varias causas y un cierto escalonamiento, con etapa de transicin
incluida. Pocos crticos han estudiado en profundidad este cambio y los pocos que lo
han hecho han preferido acudir a argumentos sensacionalistas. Fueron once aos
difciles para nuestro autor, sobre todo cuando se destapa como un crtico duro en contra
del mccarthysmo.
El crisol representaba un ataque directo a los mtodos inquisitoriales del Comit McCarthy y el mismo Miller
lo reconocera en varias ocasiones. El estreno de esta obra marc el punto de partida que enfrentara a Miller con el
HUAC. Siempre se le haba considerado un escritor cercano al marxismo y, tras el xito, el peligro de crcel para el

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autor fue real. La dureza crtica de sus planteamientos y las similitudes temticas aadan ms lea al fuego y le
convertan en altamente sospechoso.
Muchos alabaron el coraje de Miller al elegir el tema pero la mayora le acusaron de oportunismo poltico.
Fuera o no oportuno, los hechos dan la razn al dramaturgo pues haba sospechas fundadas para angustiarse. La
esquizofrenia del momento no era ficticia y la sinceridad de Miller caus un profundo malestar. Tras los persistentes
rumores de que iba a ser llamado a declarar ante el HUAC, sus agobios crecen. En marzo de 1954 el Departamento de
Estado le niega el pasaporte para asistir al estreno en Bruselas de El crisol y el 3 de julio de 1954 se defiende con un
artculo en The Nation dejando claro que el tema de la obra, es decir, la usurpacin de la conciencia individual por
parte del Estado, la estaba sufriendo en su propia carne. En diciembre de 1955 se le rescinde un contrato ya firmado
con el Ayuntamiento de Nueva York para escribir un guin sobre la labor de la Concejala correspondiente en la
prevencin de la delincuencia juvenil. El editorial del 8 de diciembre del The New York World-Telegram toma postura
ante el tema, acepta que Miller tiene talento para hacer un buen guin pero la ciudad no puede contratar los servicios
de un dramaturgo con un pasado poltico tan controvertido. El tono rancio de tales planteamientos revela el fanatismo
poltico que la sociedad norteamericana sufra en aquellos momentos. Seis meses ms tarde sera llamado a declarar.
Todava queda alguien para defenderle y el editorial de The New Republic del 1 de julio de 1956 se hace eco del trato
injusto al que haba sido sometido y, en un tono casi pico, le describe como a un hroe indigno de rebajarse al nivel
de sus acusadores.
Poco despus se le concede el pasaporte, aunque slo por seis meses, en lugar de dos aos como era habitual.
La batalla final estaba an por ganar ya que el 18 de febrero de 1957 se le acusa de algo mucho ms grave: de
desacato al Congreso por su negativa a revelar nombres de compaeros asistentes a reuniones de escritores
patrocinadas por comunistas. Se libr de la crcel gracias a su gran personalidad como dramaturgo, al apoyo de la
prensa internacional y a la relacin que mantena con Marilyn Monroe, la estrella ms famosa de Hollywood en aquel
momento.
A este ambiente de tensin poltica habra que aadir los desequilibrios emocionales por los que Miller pasa
en estos aos. El 12 de junio de 1956 se divorcia de su primera esposa y 17 das ms tarde se casa con Marilyn
Monroe. La prisa con que se celebra la boda, las tensiones con el HUAC y el alejamiento de los escenarios nos
inducen a pensar que nuestro dramaturgo est pasando por una etapa de inestabilidad emocional, que,
irremediablemente, ir en detrimento de su creacin artstica. Los peridicos ms importantes del pas se hicieron eco
inmediato de la noticia con titulares que, en trminos parecidos de incredulidad, giraban en torno a la misma idea:
The Great American Brain is marrying the Great American Body.

Tras el fracaso de esta relacin, Miller inicia un proceso de reflexin en voz alta
sobre los peligros del xito y la amenaza del mal. Como ya hemos dicho anteriormente,
la ecuacin xito=felicidad no se produce necesariamente, ms bien todo lo contrario.
El dramaturgo concluye que el xito, el dinero y la abundancia material no tienen
por qu implicar felicidad. El suicidio de su ex-esposa es el paradigma ms claro.
Vuelve, de nuevo a nadar contra corriente y el tema le apasiona: Qu podra ocurrir,
entonces, para que a una mujer admirada y deseada, noble e inocente, se le niegue
sistemticamente la felicidad? De esta pregunta va a nacer una de sus grandes
preocupaciones: su inquietud ante la existencia del mal. Por qu una persona
inocente e ingenua no tiene cabida en este mundo? Es que en nuestro sistema de
relaciones no hay lugar para el dbil? Est nuestra sociedad contaminada hasta el
extremo de que el otro es automticamente el enemigo? Puede el mito ayudar a
suavizar estas contradicciones? Tras sopesar estas preguntas, Miller concluye que,
despus de la cada, el hombre lleva dentro de s el germen del mal. Lucifer acecha,
pero no desde fuera, sino como parte integrante de nuestra naturaleza. Aqu radica en
parte el cambio de su temtica desde un realismo de tipo social (el mal est en la
sociedad o la institucin) a otro de tipo ontolgico-existencial (el mal y su explicacin
hay que buscarlo dentro del individuo).
El fracaso de su relacin con Marilyn y su suicidio le haban obligado a admitir
con amargura que el mal, una vez ms, haba triunfado sobre la inocencia. Recordemos
que es precisamente en esta poca cuando escribe esa frase tan significativa que va a
caracterizar su produccin posterior: evil is not a mistake but a fact in itself (el mal no
es una equivocacin sino un hecho en s mismo). Durante estos largos aos, Miller no
encuentra ni el tiempo ni la concentracin suficientes para escribir. Los desequilibrios
emocionales y su enfrentamiento con el HUAC le provocan inestabilidad, desasosiego y
pobre inspiracin dramtica. Slo llega a estrenar tres ttulos y con menos xito del
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esperado: el 29 de septiembre de 1955 estrena [A Memory of two Mondays (Un


recuerdo de dos lunes) y A View from the Bridge (Panorama desde el puente)] y unos
aos ms tarde en 1961 un guin cinematogrfico: [The Misfits, (Vidas rebeldes)]. No
obstante, es necesario admitir que es ahora cuando escribe sus mejores ensayos sobre
teatro.
Tanto la obra sobre Eddie Carbone (Panorama desde el puente) como el guin
basado en el personaje de Roslyn (Vidas rebeldes) ilustran estos nuevos temas que
comienzan a preocupar al autor. En la primera, nos ofrece un magnfico panorama del
doloroso mundo de la emigracin: la corrupcin, la violencia contenida, la brutalidad de
las condiciones de trabajo, la falta de adaptacin, la angustia de los obreros ilegales.
Formas varias en las que se manifiesta el demonio que llevamos dentro: un retrato
tragicmico de nuestras debilidades humanas. Consigue una excelente dramatizacin de
la parte animal de un Eddie, en quien el instinto es ms fuerte que la razn, y a quien un
equivocado sentimiento de autoestima le conducirn a su propia destruccin. En el otro
extremo, se halla Alfieri, un magnfico narrador de corte brechtiano que busca el
compromiso entre la razn y la pasin. Miller ha dado un gran paso hacia adelante en
sus teoras sobre la tragedia. Desde aquel Willy arrogante que odiaba el compromiso y
el trmino medio hasta este Alfieri modesto que lo acepta como mal menor hemos
recorrido un gran trecho. Miller se ala con este planteamiento y utiliza al narrador
como portavoz de los temas que le preocupan. Eddie traiciona a sus parientes y ha de
morir por ello pero curiosamente Alfieri le admira porque ha sido sincero y ha seguido
su propio instinto natural. Pero si el acto de Eddie es sincero y natural cmo puede ser
perverso en s mismo? De esta dinmica, surge el sentimiento trgico: tanto Alfieri
como Miller como el espectador aceptan el vnculo natural e inevitable entre lo
humano y lo perverso y esto resulta al menos sobrecogedor.
El conflicto de Roslyn en Vidas rebeldes (1961) entronca tambin con el mismo
tema y en la conclusin se nos recuerda que el mal es un hecho intrnsecamente unido a
la condicin humana. Miller escribe este guin cinematogrfico para que se luzca
Marilyn, a la que acompaarn Clark Gable (Gay), Elli Wallach (Guido) y Montgomery
Clift (Perce). Cuatro personajes perdidos en el desierto de Arizona que deambulan a la
caza de caballos salvajes para que una vez troceados y enlatados sirvan de comida a los
perros. La sensibilidad y la ternura de Roslyn no aguantan semejante crueldad y chocar
con la brutalidad de Gay. ste venera la vida salvaje, se gua por el instinto y adora la
libertad. Vivir as exige un desafo al delicado equilibrio entre libertad y necesidad,
entre vida y muerte; demanda ciertas dosis de crueldad y la asuncin del binomio ritual
creacin/destruccin. Roslyn se muestra incapaz de encajar ese trgico conocimiento
y ello le provocar una angustia insufrible, seguida de un profundo sentimiento
dramtico.
El 4 de agosto de 1962, ao y medio despus del divorcio, Marilyn se suicida. El
23 de enero de 1964 Miller estrena Despus de la cada. Hemos apuntado ya que
Maggie se convierte en personaje trgico al igual que Marilyn/Roslyn al no saber
encajar el mal como principio inexcusable de la condicin humana, al desconocer que la
situacin trgica y la crueldad forman parte ntima de la naturaleza humana. Maggie
encarna a ese personaje incapaz de ver en s misma la semilla de su propia destruccin.
A Willy le haba ocurrido algo parecido pero todava dispona de una coartada creble: la
sociedad en la que viva no era la que l haba querido para s y su familia. En la etapa
que ahora se inicia, el dedo acusador apunta ms al individuo que al sistema. Miller ha

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cambiado sus referencias ticas y el cambio temtico ser ya inevitable hasta madurar
su inters por el mito.
El drama gira en torno a dos ideas fundamentales: el sentimiento de culpa y el
concepto del mal y trata de dar respuesta a dos preguntas fundamentales: por qu la
naturaleza humana es cruel y hasta qu punto somos responsables del mal que nos
rodea. La tragedia tiene lugar en la mente y la memoria de Quentin, quien a travs de
tcnicas propias del psicoanlisis va a contarnos su vida suplicando comprensin. El
monlogo con el que se inicia la obra contiene casi todas las claves del drama. A travs
de la confesin de su traumtica historia personal reclamar su propia redencin. Sus
dos matrimonios han terminado en sendos fracasos. Louise, su primera esposa, le
abandona; Maggie, la segunda, se suicida achacndole a l una parte de culpa. Antes de
iniciar una nueva vida con Holga, su tercera esposa, necesita la contricin y el
purgamiento a travs de la confesin pblica. De ah que la obra se centre en la relacin
Maggie/Quentin. Maggie es una mujer inocente, confiada y sincera, que an no ha
iniciado la bsqueda peligrosa del conocimiento.
Quentin es ms maduro, sabe de la astucia, es ms analtico y ha experimentado ya
la amargura de la culpa. Sabe que para que entre ambos exista una relacin sincera
necesita trazarle a Maggie el viaje inicitico hacia el conocimiento. Va a jugar a
redentor pero sin descuidar su propia salvacin. Maggie le admira por ello, se siente
fascinada por su experiencia y l se deja halagar demostrando que sabe caminar al borde
del precipicio sin caerse. A ms concienciacin, ms experiencia; cuanta ms temeridad,
ms cerca de la fruta prohibida. Pero Maggie se muestra incapaz de asimilar la prdida
de la inocencia y ser esta incapacidad la que le arrastre a su propia destruccin. Se
vuelve arisca y resentida, encuentra imposible la comunicacin y busca el suicidio.
Quentin, a pesar del poder de fascinacin que ejerce sobre ella, termina cediendo y
contempla horrorizado su propensin a abandonarla a la fatalidad de su suerte. La
tragedia se consuma y Quentin se siente perseguido por el fantasma de la culpa. Ms
an, se siente moralmente obligado a investigar su responsabilidad en los hechos. El
mismo se muestra dispuesto a sentarse en el divn del psiconanalista como nico
recurso de reconciliacin y de una eventual redencin.
Los intentos del dramaturgo por rebatir el paralelismo autobiogrfico QuentinMiller/Maggie-Marilyn han resultado infructuosos ya que tanto los directores de escena
como los crticos y los espectadores han observado multitud de coincidencias que dan
pie a dicha interpretacin. En realidad, tanto Maggie como Quentin podran ser
arquetipos fcilmente reconocibles en la sociedad norteamericana pero tambin
encarnan caractersticas muy personales del autor y Marilyn. Podramos concluir
diciendo que la obra se centra esencialmente en la relacin de ambos pero no se basa
nicamente en ella.
Tras el xito de Despus de la cada Miller busca nuevos derroteros. En el plano
personal ha encontrado estabilidad en su nuevo matrimonio (1962) con Ingeborg
Morath. En el plano profesional iniciar ya su particular travesa hacia la decadencia. La
sociedad norteamericana ha sufrido cambios profundos desde la poca de sus primeros
xitos: John F. Kennedy muere en Dallas, el poder negro avanza imparable, Martin
Luther King es asesinado, la juventud universitaria, apadrinada ideolgicamente por
Herbert Marcuse, se organiza en movimientos contestatarios, la guerra de Vietnam ana
voluntades contrarias, y las sentadas de Berkeley y la filosofa hippy inyectan aire
fresco e inquietudes nuevas a una sociedad acomodaticia. Miller intenta adaptarse a los
cambios pero no consigue sino poner voz nueva a problemas ya viejos. En diciembre de
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1964 estrena Incident at Vichy (Incidente en Vichy), una obra que representa una defensa
a favor del judo perseguido y una denuncia dura del genocidio nazi. Vuelve de nuevo al
tema de la responsabilidad del individuo con respecto al mal que le rodea y al
sentimiento de culpa frente a la injusticia. En 1968 estrena The Price (El precio) donde
encontramos a Walter y a Victor como dos versiones maduras de Biff y Happy. Desde
una ptica ms discreta vuelve a reflexionar sobre el compromiso del deber familiar, el
engao del xito, el veneno del culto al nmero uno y la liturgia del poder y el dinero
como referentes de corrupcin
El precio tuvo un xito relativo ya que aguant un ao en cartelera. Pero esto no
era a lo que Miller estaba acostumbrado. A partir de aqu se da cuenta de que sus
preocupaciones no estn ya en sintona con su audiencia y que ha de cambiar si quiere
sobrevivir artsticamente. Si desde planteamientos ticos haba evolucionado hasta sus
preocupaciones ontolgicas, pareca probable que el paso siguiente tuviera algo que ver
con el mito. El hombre necesita del mito como referente, sobre todo si parte de
posiciones agnsticas. Sus ltimas obras tienen poco que ver con el fondo realista de sus
grandes xitos.
El mito, en cualquiera de sus variantes, nos ayuda a enfrentarnos con nosotros
mismos, a paliar el desconocimiento de nuestra naturaleza y a rebajar sustancialmente
nuestras ansiedades y angustias. A una mayora importante de esos common men que
desfilan por las obras millerianas les angustia la libertad del Dios y se postran ante la
tirana del dolo. El dolo ahora se va a cambiar por el mito en The Creation of the
World and Other Business (La creacin del mundo y otros asuntos) (1972). En la
bsqueda atormentada del conocimiento, el hombre encuentra cierto alivio de redencin
en el mito. A pesar de la aparente originalidad, tambin esta obra representa una sntesis
convergente de obras anteriores. Pretende dar una respuesta al problema del mal y
contestar algunas de las angustiosas preguntas de Chris, Quentin y Walter. La respuesta
es alegrica, inspirada en el mito del Gnesis. Conocamos ya lo que haba ocurrido
despus de la cada, haba que indagar ahora las causas de esa cada, las races de la
inevitable conexin del mal con la condicin humana. Muchos crticos tacharon a Miller
de frvolo y pretencioso: era un tema que exiga conocimientos teolgicos y no
aguantaba un tratamiento cmico. Dios, smbolo del Bien, aparece como caprichoso,
receloso e imperfecto; Lucifer, el prncipe del Mal, como inteligente, prctico, astuto y
respetado por Dios. La pregunta angustiosa se nos antoja inevitable... si Dios lo cre
todo y Dios es bueno... por qu cre a Lucifer?. La atraccin que una Eva embarazada
siente por Lucifer genera recelos fundados en el espectador. El ngel cado le susurra al
odo lo que una Eva vanidosa quiere or y prepara el camino para el desafo al
conocimiento. Y en el fondo, el gran debate sobre el mito: si lo prohibido resulta tan
atractivo que es capaz de traer la ruina al hombre por qu ese Dios bueno lo pone como
condicin para mantenerse en el Paraso? No ser que realmente la atraccin por lo
prohibido es parte intrnseca de nuestra naturaleza humana? En consecuencia, si esa
curiosidad humana es la que hace funcionar nuestra mente. Por qu la bsqueda del
conocimiento va a ser malsana? En esta paradoja cree Miller encontrar la explicacin a
esa obsesin que le lleva rondando por la cabeza durante aos: el mal no es producto del
azar o de una equivocacin puntual, es un factor constituyente de la condicin humana.
Vuelve a insistir en esto, aunque con menos xito, en Elegy for a Lady (Elega para una
dama), publicada conjuntamente con Some Kind of Love Story (Algo as como una
historia de amor) bajo el ttulo comn de Two-Way Mirror, 1984 (Espejo de dos
direcciones).
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Todos los ttulos publicados y estrenados desde 1972 hasta 1993 corrern la misma suerte: The Archbishops
Ceiling, 1979 (El techo del arzobispo), The American Clock, 1980 (El reloj americano), Danger: Memory!, 1986
(Peligro: recuerdo!), The Ride Down Mt. Morgan, 1991 (Monte Morgan abajo) y The Last Yankee, 1993 (El ltimo
Yankee) irn atestiguando esa falta de sintona de nuestro autor con el pblico y, en consecuencia, tendrn una
recepcin muy modesta.
En las dos ltimas, sobre todo, intenta poner al da sus temas. Monte Morgan abajo, estrenada en Londres, es
una reflexin sobre los excesos de los ochenta. Nadie quiere dejar de disfrutar todo lo posible, todo lo que su edad, su
posicin o su dinero le permitan. Incluso ms. El ltimo Yankee, estrenada en Nueva York, es una entraable reflexin
en voz alta y sin inhibiciones sobre las heridas que produce la convivencia y la vida. La falta de esperanza, la
sensacin de inutilidad, el temor a la vejez estn contempladas desde el prisma de un Miller anciano y adivinamos
una cierta sensacin de derrota. Hay, en ambas, mucho de crnica de la vida americana actual pero carecen de la garra
y la frescura de producciones anteriores.
Broken Glass (Cristales rotos) estrenada en el Royal National Theatre de Londres el 7 de agosto de 1994
recibi una acogida entusiasta por parte del pblico ingls. Las reseas del da siguiente le dieron a Miller una gran
satisfaccin. Se volvi a hablar de su talento y de su honestidad. Nuestro autor vuelve a sentir el calor del pblico
pero ser una sensacin fugaz. No acaba de encontrar la inspiracin apropiada para este momento de su vida artstica.
l se aferra al relativo xito que algunas de estas obras han tenido en Londres, -algo inusual en un dramaturgo que
nunca ha necesitado salir a la palestra para airear sus mritos- pero es consciente de su falta de conexin con el gran
pblico. Todava despliega una lucidez mental envidiable y, segn l, acaricia proyectos relevantes para el futuro.
Pero ha cambiado, ya no tiene la misma fe que sola tener en el hombre, desconfa de la capacidad de ste para
aprender de sus errores.

TEMA 6
1. Las vanguardias literarias europeas (libro, pginas 254-260).
2. El vanguardismo en la poesa americana (Eliot, Pound, Auden).
2.1. El movimiento imagista.
Podramos definir el movimiento imagista como una tendencia literaria que surge
a principios del siglo XX y que afecta exclusivamente a la poesa. Se inspira
bsicamente en la idea de que, mediante la utilizacin de la imagen, el poeta es capaz de
expresar toda la esencia del mensaje literario y de que, mediante la palabra desnuda, sin
preciosismos, se pueden transmitir todas las matizaciones posibles de las categoras
mentales.
Poco despus de que Ezra Pound llegara a Londres, comienza la puesta en marcha
del movimiento. Segn F.S. Flint (ver "The History of Imagism", Egoist, 1, May, 1915)
la historia del imagismo comienza en un restaurante de Soho, cuando un grupo de
escritores, nucleados en torno a la figura del filsofo T. H. Hulme, deciden que la
imagen es la esencia del mensaje y el verso libre el vehculo ms idneo para
transmitirlo. En 1912, Pound comienza a elaborar y publicar las teoras sobre las
nuevas tcnicas poticas que servirn de ncleo de desarrollo del movimiento. En 1914,
se publica Des Imagists, la antologa que servir de muestra de lo que pretende ser el
imagismo. El grupo inicia su andadura prometedora desplegando una gran potencialidad
creativa e iconoclasta pero con la muerte de su fundador T. H. Hulme, en 1917, va a
perder progresivamente vigencia y ya hacia 1920 puede decirse que el imagismo en su
vertiente productiva ha muerto. Van a quedar vivos sus planteamientos tericos que van
a ser defendidos por admiradores y seguidores, entre ellos Ezra Pound y T. S. Eliot.
El imagismo parte de un rechazo consciente a los planteamientos romnticos y
ataca duramente aspectos bsicos del romanticismo como la visin subjetiva, el
acercamiento fantasioso, los anhelos melanclicos o el innecesario revestimiento verbal.
Prefieren, por el contrario, el mensaje directo, la palabra tallada y la imagen rota. Con
los parnasianos comparten el postulado del "arte por el arte" y la renuncia expresa a
exteriorizar sus propios sentimientos. En ambos casos, reclaman el derecho a escribir

51

una obra elitista para un pblico cultivado, o incluso una obra intil. Pero, frente a la
rigidez estrfica paranasiana, promueven el uso del verso libre.
La imagen no es necesariamente un smbolo aunque est muy relacionado con
ste. El smbolo se entiende ms como algo calculado y deliberado, como una
voluntaria traslacin mental de conceptos a trminos ilustrativos sensoriales. El smbolo
suele ser de carcter reiterativo y persistente; la imagen es ms fresca y espontnea.
Cuando una imagen se repite con mucha frecuencia termina convirtindose en un
smbolo convencional; por eso lo rechaza la doctrina imagista.
La potica imagista fundamentar sus principios tericos en el siguiente
declogo, elaborado por destilacin de los presupuestos estticos de Pound,
presupuestos que aparecen en su germen esencial en el ensayo titulado "A Retrospect".
- Tratamiento directo del tema huyendo de vaguedades.
- Utilizacin slo de aquellas palabras que contribuyan al mensaje.
- No atribuir a la palabra otro significado del que ya tiene.
- Utilizacin de la palabra justa evitando redundancias.
- Componer respetando la secuencia musical de la frase y no del metrnomo.
- No a la ambigedad surrealista, no al revestimiento romntico.
- Liberar a la lengua de las ataduras del tiempo y el espacio.
- Liberacin de la rigidez gramatical y sintctica al uso.
- Liberacin del encorsetamiento mtrico clsico para crear nuevos ritmos.
- El artista habr de ser fiel intrprete del hecho sacrificando incluso su posible
didactismo.
Su fundador, T. S. Hulme, defendi incluso con descaro la ruptura con la norma
gramatical y sintctica. Entenda como licencias poticas de uso normal la mutacin de
estructuras preposicionales, adjetivales o adverbiales, la utilizacin de nombres sin
artculo y la construccin de frases nominales. En otro orden de cosas, logr convencer
al grupo de la necesidad de posicionamientos contrarios al subjetivismo romntico, que
condujeran a la eliminacin del ego potico, a la inevitable extincin de la personalidad
del poeta en el verso.
Los poetas imagistas se dieron a conocer a travs de sus antologas: Des Imagists (1914) y Some
Imagist Poets (1915, 1916, 1917). Los selectos poemas publicados en ambas iban a revolucionar los
tabernculos poticos del Londres de la preguerra. El movimiento iba a ser muy fugaz pero los planteamientos
tericos fundamentales iban a servir de referencia obligada a personalidades poticas posteriores de gran
impacto. El fundador inicial seria T. H. Hulme, quien en un reducido nmero de poemas marc las grandes
pautas del movimiento que ms tarde apadrinar Ezra Pound con la publicacin de Des Imagistes. En esta
antologa aparecen poemas de Hilda Doolittle, Williams Carlos Williams, James Joyce, Ford Madox Ford, D.
H. Lawrence, Amy Lowell y del propio Pound. La patente del invento corresponde por igual a ingleses y
norteamericanos. Entre los primeros estn T. H. Hulme (1883-1917), F. S. Flint (1885-1960) y Richard
Aldington (1892-1962); entre los segundos Ezra Pound (1885-1972), Hilda Doolittle (1886-1961), esposa de
Aldington, y Amy Lowell (1874-1925).

2.2.- Ezra Pound (1885-1972)


Pound, conectado con los grandes movimientos poticos europeo, realiz una
labor de padrinazgo respecto al movimiento imagista,.
Fue un hombre contradictorio, arbitrario, erudito e iconoclasta. Aunque
polticamente fue un conservador con simpatas fascistas, literariamente fue un gran
innovador, un progresista siempre en contra del inmovilismo. Confundido por muchos
el hombre con el poeta, se le ha intentado arrinconar por sus veleidades
antidemocrticas. Tras su muerte, no obstante, se le ha rehabilitado en su justa medida y
su legado potico ha sido apreciado en sus justos trminos. En estos momentos es
52

considerado por la mayor parte de los crticos como uno de los fundadores de la lrica
moderna.
Su obra es un conjunto de variedad y versatilidad de estilos y gneros. Combina
elementos tan diversos como la stira, los poemas imagistas, los monlogos dramticos,
impresiones y traducciones del anglosajn y del chino. El rasgo ms destacado que une
su variopinta produccin es la bsqueda del pasado, su obsesin por la tradicin.
Amante de la poesa trovadoresca provenzal, demuestra una exquisita sensibilidad hacia
la labor de los trovadores que compaginaban innovacin con tradicin. El mismo afn le
conduce a las literaturas antiguas de Grecia, Roma, la China y el Japn. Sus
traducciones, ms que simples versiones en otra lengua, son verdaderas re-creaciones.
Su mtodo era apropiarse y meterse lo ms posible dentro de la personalidad del poeta y
volver a re-construir el poema. Resultan de especial inters las traducciones del chino,
ya que los ideogramas representan ideas que se corresponden con su teora sobre el
conglomerado de imgenes que confluyen en un concepto.
Entre sus obras ms representativas podramos citar Homage to Sextus
Propertius (Homenaje a Sexto Propercio, 1917) y Hugh Selwyn Mauberley (1920); esta
ltima refleja la falta de adecuacin entre la autntica personalidad potica y la
vulgaridad de los tiempos. Es una especie de autobiografa espiritual en la que prevalece
la amargura y donde la irona se vuelve cida y desesperada. Es un libro muy literario,
donde abundan las referencias a los mitos clsicos y las alusiones eruditas a poetas y
escritores de toda Europa, todo ello engarzado con la tcnica del contrapunto.
. Pero ser Cantos, cuyos primeros poemas comienzan a aparecer a finales de los
20, la coleccin ms ambiciosa. Se trata de una serie encadenada de versos donde Pound
elabora su propia revisin de la historia. En esa angustiosa bsqueda de las races de
nuestro pasado, recupera y re-crea con deleite momentos claves de nuestra historia
como la Italia renacentista de los Mdici, la Grecia de Homero, la China de Confucio y
la Provenza medieval. El autor se nos presenta como poeta, hroe y viajero incansable.
Inicialmente, asume la personalidad de Ulises y despus va metamorfosendose en otros
personajes representativos como Segismundo Malatesta, Guillermo de Aquitania,
Confucio, etc., hasta llegar otra vez a ser l mismo. La tcnica utilizada va ms all del
Imagismo o el Vorticismo. Yuxtapone ideas, imgenes y sentimientos para producir un
concepto en la mente del lector. De esta forma, el lenguaje, al igual que los ideogramas
chinos, funciona formando grupos de significados. Podra definirse como mtodo
ideogrmico en el que el autor superpone facetas semnticas hasta lograr que el lector
"descategorice" la carga semntica de la palabra y la arrope nicamente con la
asociacin buscada por el autor. Este mtodo justificara la inclusin en el texto de
frases griegas, latinas, italianas o francesas e incluso pasajes enteros de peridicos,
ideogramas chinos y anotaciones musicales de los salterios medievales.
Los Cantos no tienen una estructura formal cerrada, ms bien fluyen de forma
abierta cual pica sin apoyatura logstica; no se prestan al ordenamiento lgico ni
cronolgico, carecen de hilo narrativo y de contextura histrico argumental. Es el
ideograma el que ordena, al estilo cinematogrfico, fragmenta, polariza o disea el
conjunto. Se trata de una creacin artstica con valor en s misma al margen de las
representaciones. Guarda cierta similitud con los grandes poemas picos pero contiene
tambin excelentes brochazos lricos. Partiendo del declogo imagista y conforme a su
propia definicin de que la imagen es "that which presents an intellectual and emotional
complex in an instant of time", genera un nuevo decorado potico que servir de
apoyatura terica a grandes poetas posteriores. Su afn por la experimentalidad le
53

convertir en un smbolo, en "il meglior fabbro" (el mejor artesano), como lo llam T.
S. Eliot en The Waste Land .
2.3.- T. S. Eliot (1888-1965)
T. S. Eliot, poeta, dramaturgo y ensayista, es junto a Pound una de las grandes
personalidades de la poesa moderna, una referencia obligada para cualquier crtico o
estudioso de la literatura anglosajona del siglo XX.
Su primer poema "The Love Song of J.A. Prufrock" (La cancin de amor de J.
A. Prufrock, 1915) apareci publicado en la prestigiosa revista de Chicago, Poetry.
Otros poemas iniciales apareceran en la revista Blast, la misma utilizada por Pound
para su manifiesto vorticista. Estos poemas escritos entre 1909 y 1915 suelen ser
observaciones crticas de la sociedad moderna y el paisaje urbano; y suelen estar muy
influenciados por poetas franceses. Aparecieron reunidos en un libro publicado en 1917
bajo el ttulo Prufrock and Other Observations. En estos poemas iniciales Eliot
denuncia a esa sociedad urbana debilitada y corrompida por el orgullo y el dinero y
satiriza a sus instituciones. Son poemas cosmopolitas, secos y tallados, con un paisaje
urbano feo y sucio como fondo. Ya por estos aos el autor va introduciendo un
personaje arquetpico de nuestro tiempo: Sweeney va a representar a nuestro hombre
contemporneo, vaco y decadente, superficial y acrtico, deshumanizado y sin
sentimientos. En ellos comienza a utilizar el principio de agregacin o yuxtaposicin,
as como elementos distanciadores para crear impersonalidad.
En 1919, Eliot comienza a escribir un tipo de poesa oscura, difcil y muy
impactante, con un registro ya mucho ms maduro. Son retazos picos de la poesa del
siglo XX que se caracterizan por la introspeccin pesimista en el corazn del hombre
moderno y por el desconcierto ante la aparentemente inevitable desintegracin de
nuestra civilizacin cristiana. En esta poca, sus versos ofrecen un poso intencionado de
fragmentacin (utilizando tcnicas cinematogrficas de cambio de planos, de
situaciones y de dilogos), de caos y de cinismo muy en consonancia con la vida que
intentan reflejar. No obstante, a pesar de la aparente sensacin de dislocacin, los
poemas encierran una lgica preocupante y, a pesar del aparente pesimismo, apuntan
soluciones de esperanza al desconcierto. De esta etapa, podramos destacar "Gerontion"
y The Waste Land.
The Waste Land (La tierra balda, 1922) se publica primero en Criterion, una
revista editada por el mismo Eliot, e inmediatamente se reedita en otras y en edicin
aparte a los pocos meses con notas explicativas del propio Eliot que servirn de
referencia interpretativa a muchos lectores despus. Inspirada en dos tratados de gran
envergadura antropolgica como The Golden Bough (La rama dorada, 12 vols. 19071915) de James G. Frazer y From Ritual to Romance (Del rito a la novela, 1920) de
Jessie L. Weston, Eliot resucita y enhebra la mitologa y las religiones antiguas con la
necesidad de una regeneracin espiritual en el siglo XX. De ah la presencia obsesiva en
el poema del sexo y la religin, por un lado, y de la esterilidad y la falta de fe, por otro.
El mito de la redencin como muerte sacrificial que, irnicamente, proporcionar vida a
esa tierra estril, significar el punto vital de conexin a lo largo de toda la obra.
Conceptos opuestos como vida/muerte, destruccin/resurreccin, agua/fuego adquieren
en el poema una semntica equvoca y se revisten de una liturgia antropolgica que les
aleja de sus significados convencionales.
The Waste Land representa una crtica a nuestra civilizacin occidental basada en
los valores cristianos. El poema est dividido en cinco partes. La primera "The Burial of
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the Dead" (El entierro de los muertos) podra interpretarse como una introduccin
basada en puntos de contraste ligados por un elemento comn que es el temor
reverencial hacia el ms all. Se superponen imgenes dantescas, bblicas y mticas con
escenas de la vida diaria y se suceden premoniciones poticas angustiosas intentando
armonizar la amenaza de la mortalidad con el mito de la resurreccin. "A Game of
Chess" (Una partida de ajedrez) es el ttulo de la segunda parte que se inicia con una
descripcin excesivamente larga sobre el lujo y los adornos que rodean a esa mujer
angustiada por el taedium vitae y abrumada por el tiempo, la fugacidad de la vida y la
imposibilidad de una comunicacin fluida. En la tercera parte "The Fire Sermon" (El
sermn del fuego), Eliot se inspira en el sermn de Buda en contra de la lujuria y juega
intencionadamente con la ambigedad de las relaciones sociales. La escena inicial se
desarrolla en un Tmesis otoal que poco a poco se va metamorfoseando con ironas
custicas y distorsiones lricas en una City impersonal y decadente. La escena se reviste
de un aire siniestro con la presencia de Tiresias, magistralmente utilizado por Eliot para
manipular el punto de vista y alejar de s mismo el morbo del que est impregnado el
encuentro entre los dos jvenes. El autor se burla de forma irreverente de rituales
tradicionales e impregna de acusaciones veladas a nombres y smbolos histricos para
terminar con una evocacin de San Agustn, que suele resultar desconcertante para el
lector. La cuarta parte "Death by Water" (Muerte por agua) se nos antoja como un
movimiento lrico -excesivamente breve para su trascendencia- donde el agua se utiliza
como elemento simblico contradictorio: por un lado reproduce alusiones a la fertilidad,
a la fuente de vida, al remanso de paz, pero por otro, recuerda al lector su capacidad
destructiva a travs del fenicio ahogado.
El poema concluye con la parte quinta titulada "What the Thunder Said" (Lo
que dijo el trueno), una alusin mtica a la voz de Dios. Es un intento del poeta por
encontrar elementos concluyentes armnicos que susciten esperanza. La superposicin
de imgenes inconexas es intencionadamente equvoca. Existe esperanza en la
evocacin del viaje a Emas pero se enturbia a rengln seguido. Por fin aparece la
capilla pero est destartalada, la hierba verde se asoma e incluso canta pero se extiende
y crece entre tumbas. El poeta busca desesperadamente la respuesta y recurre otra vez al
mito, en una meditacin trascendente sobre su posicin en el mundo, sus relaciones con
el prjimo y su ansiedad ante la muerte.
The Waste Land representa segn la mayor parte de los crticos uno de los
poemas mejor conseguidos de la literatura del siglo XX en lengua inglesa. Describe con
imgenes desnudas y trgicas la incapacidad del hombre para librarse de su angustia
existencial, su ansiedad ante su propia insatisfaccin, su aburrimiento en el discurrir
cotidiano y su horror ante la falta de respuestas. Pesan sobre el poema en todo momento
el abismo al que el hombre se siente irremediablemente abocado, la congoja ante el
vaco, la voz machacona que le hace consciente de su fragilidad y las preguntas
inquietantes y omnipresentes sobre la esencia del ser. El poeta no puede evitar sentir
terror ante lo desconocido. Las alusiones recurrentes al mito de la resurreccin y la
salvacin no resultan convincentes y el agnosticismo termina ahogando la esperanza. El
final parece dirigido a una mente religiosa: el temor de Dios abre las puertas del
conocimiento. La fe puede salvarnos, nuestro mundo una tierra balda, rida e
infecunda est condenado al castigo apocalptico. Slo la fe volver a generar
esperanza y devolver fecundidad a nuestro suelo estril.
A finales de los aos veinte, T. S. Eliot inicia una nueva fase en su produccin potica. Su recin
estrenada fe religiosa -se convierte al anglo-catolicismo en 1927- da forma y carcter a sus poemas. Parece
que el poeta encuentra en el catolicismo un camino que le ilumina y le aporta soluciones a la desorientacin y

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el pesimismo sufrido en aos anteriores. El proceso de transformacin va ser largo y penoso. Ash Wednesday
(Mircoles de ceniza) y Ariel Poems dan fe de este peregrinaje mstico y espiritual. Pero la culminacin de su
poesa la encontramos en Cuatro cuartetos.

Four Quartets (Cuatro cuartetos, 1943) representa la ltima etapa de su


produccin potica. El lector vuelve a reconocer aqu aspectos anteriores de su poesa.
Junto a su visin de una sociedad derrotada y vaca aparecen reflexiones positivas sobre
el tiempo y la historia, la vida y la muerte; para ello utiliza imgenes del mundo onrico,
smbolos tradicionales y recursos mitolgicos de todo tipo. La obra est formada por
cuatro poemas escritos entre 1935 y 1942 y cuyos ttulos individuales son los siguientes:
"Burt Norton", "East Coker", "The Dry Salvages" y "Little Gidding". Les titul como
cuartetos porque los compuso buscando analogas musicales. Se trata de una alegora de
carcter filosfico y religioso donde el autor nos expone sus conclusiones sobre la vida
y donde nos desgrana, en forma potica y musical, soluciones personales a su propia
angustia existencial.
El tema esencial gira en torno al concepto del tiempo visto desde cuatro ngulos
diferentes. El poeta desea descubrir el estado atemporal, aquel que libera al individuo
del sentimiento de pasado y de futuro, de la ansiedad que nos proporciona el maana.
Forman una tetraloga de meditaciones sobre la relacin entre el concepto tiempo y el
concepto eternidad, entre la historia humana y la supuesta voluntad providente, todo ello
a partir de recuerdos personales o reflejos que los suscitan. El nombre de cada cuarteto
es el de una localidad vinculada en alguna forma a la existencia del poeta, localidad que
le ayuda a vincularse tangiblemente a un punto referencial.
Cada uno de los poemas posee un elemento heraclitiano como smbolo
unificador. El aire, la tierra, el agua y el fuego son, por este orden, los elementos que
unifican el poema pero las unidades temticas que vertebran el marco potico estn
inspiradas en la teologa cristiana o ms especficamente catlica: "Burnt Norton"
reproduce la idea del Dios Padre como motor de cuanto se mueve; "East Coker" la del
Dios Hijo como redentor del pecado; "The Dry Salvages" la de la Virgen Mara,
mediadora entre el Redentor y el Pecador y "Little Gidding" la del Espritu Santo,
smbolo del poder de la palabra y la mstica del amor.
La idea de Dios, presente en toda la obra potica de Eliot, pero esencialmente en
The Four Quartets es sustancialmente impersonal, un dios-idea al estilo del que nos
presentan los filsofos clsicos, principalmente los neoplatnicos; nunca el Dios hecho
carne.
The Four Quartets representa el broche de oro de la ltima etapa de la poesa de
Eliot y, segn todos los crticos, consigue ser el gran poema de las ideas, con gran
profundidad filosfica y abierto a todas las interpretaciones culturales. Es un poema
complejo y difcil pero tambin pleno de espiritualidad. Es a la vez personal y universal,
incluso autobiogrfico, pero el lector reconoce all fcilmente sus angustias y sus
anhelos. En l se repiten algunos aspectos temticos de obras anteriores pero en su
mayor parte es original y nuevo. Junto a la visin de una sociedad derrotada y vaca que
nos recuerda The Waste Land hay otros ingredientes de reflexin nuevos sobre el
tiempo, la vida y la muerte que dejan abierta una puerta a la fe y a la esperanza.
2.4.- W.H. Auden (1907-1973)
Ya de joven comprendi que su verdadera vocacin era la literatura y ya en 1924
publica su primer poema. Desde 1925 hasta 1928 pasa en Oxford aos decisivos para su
formacin y para sus contactos personales. All conoce a Spender y a Day-Lewis e intima
con Isherwood, con los que forma el llamado Grupo de Oxford. Adems de por la
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literatura, se interesa tambin por los tratados de psicologa y es, por entonces, cuando
comienza a visualizar la figura del poeta en la sociedad como la de un analista estudioso de
los problemas sociales, un observador que percibe los sntomas graves de nuestra
existencia, que diagnostica nuestra ansiedad y nuestra neurosis colectiva y que ofrece su
poesa como remedio y como blsamo.
En los aos 30, Auden se hace consciente de la angustiosa situacin econmica y de
la complejidad del panorama poltico, y, al igual que el resto del grupo, elige la teora
marxista como la nica posible para solucionar problemas acuciantes como el desempleo
generalizado, la produccin en masa, el consumismo, la desorientacin y, sobre todo, el
progresivo sentimiento de confrontacin entre clases. Auden critica la envidiable posicin
de la clase media y el descarado privilegio de la lite aristocrtica, a la vez que le indigna
profundamente la depauperada situacin de la clase trabajadora. No obstante esta
indignacin, contempla con disgusto la apata que el trabajador suele mostrar a la hora de
luchar con fe por defender sus derechos y sus intereses. Auden estaba de acuerdo con los
intelectuales de izquierdas del momento en que la sociedad burguesa haba llegado al
punto mximo de su decadencia y de que era el momento del gran cambio.
Ya en 1932 publica un poema en la revista The Twentieth Century titulado "A
Communist to Others", en el que se destapa como un verdadero poeta de izquierdas. Antes
haba dado ya muestras de sus ataques a la sociedad burguesa en otras dos colecciones
tituladas Poems (1928) y Poems (1930). Convencido de que hay que cambiar o morir, sus
poemas van dirigidos de forma sorprendente a la burguesa para que facilite el cambio y no
al proletariado para que se rebele.
The Orators (London: Faber, 1932) constituye su primera obra de envergadura. Se
trata de un largo poema pero con una misma una lnea temtica, estructurada en torno a
dos bloques conceptuales: por un lado, el trauma de la primera guerra mundial con todas
sus secuelas; por otro, la sensacin de prdida, de desconcierto y de falta de creatividad de
esa sociedad resultante de la tragedia, algo que ya T.S.Eliot haba diagnosticado diez aos
antes en The Waste Land (1922). Aunque la idea inicial de Auden fue la de elaborar un
estudio sobre la enfermedad de la sociedad inglesa en parbolas de raz ms bien
psicolgica, sin embargo, introduce, despus todo tipo de temas: la poltica, el liderazgo, el
poder, la relacin grupo/individuo, la sociedad enferma, su diagnosis y su posible curacin.
Se hace eco de la incertidumbre poltica de la Europa del momento y se apunta tambin
cul ha de ser la funcin del poeta en medio de la desorientacin y la crisis.
The Dance of Death (London: Faber, 1933) representa una parbola poltica en
forma dramtica en la que Auden se recrea con ese concepto, central en la teora marxista,
que es el declive inevitable de la burguesa. Es a la vez una parodia y una representacin
cmica de algo que va a ser trascendental en las convicciones polticas de su generacin.
Desde este momento hasta su partida hacia Amrica en 1939, escribe otras obras:
Look, Stranger (1936), Spain (1937), Selected Poems (1938). Destacaramos entre todos
estos ttulos, el poema Spain por la trascendencia y la popularidad del mismo.
Se trata de un poema inspirado en la guerra civil espaola. Su estructura es simple,
se basa en tres palabras claves: "yesterday", "today" y "tomorrow". Una vez ms, Auden
basa su ideologa y su crtica en trminos histricos. En el ayer, en el pasado, el hombre ha
adquirido importantes cotas en el nivel de su bienestar; el maana significa la esperanza de
nuevas oportunidades pero, en su opinin, ese maana no es posible si no sabemos
solucionar los problemas y contestar a los interrogantes del hoy. Y uno de los problemas
ms importantes del momento es la guerra civil espaola, una guerra que determinar, en
gran medida, el curso de la historia europea. Inclinar la balanza hacia un lado o hacia otro
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ser un hecho crucial no slo para Espaa sino tambin para el resto del mundo. Y el autor
parece perfectamente convencido de hacia qu lado ha de inclinarse. No se trata, no
obstante, de un poema de mera propaganda poltica; es algo mucho ms profundo: incita a
la reflexin primordialmente. El tema no es de accin poltica sino de trascendencia moral.
Auden sugiere que se debe actuar cuanto antes, de otra manera la historia no perdonar y,
acompaando a la sugerencia, aparece la persuasin precedida siempre de una
argumentacin slida. Hay dos mundos en lucha: el mundo del progreso, del bienestar y
del desarrollo por un lado, y el mundo de la inquisicin, la ignorancia y el subdesarrollo
por otro. No se trata de un poema de matiz estrictamente marxista, ya que no se menciona
la lucha de clases, se trata simplemente de insistir en el terrible dilema de la dcada: elegir
entre el fascismo y "lo otro". Para Auden, en este momento, ese "lo otro" estaba muy claro,
aunque ms tarde en su vida cambiara de opinin.
Durante la segunda guerra mundial, nuestro autor pasa la mayor parte de su tiempo
en EE.UU y, adems de escribir, ocupa su tiempo como conferenciante y profesor en
distintas universidades americanas. En estos aos, comienza su conversin hacia posturas
menos radicales. Su "huida" hacia EE.UU, dejando hurfanos a sus seguidores, fue
interpretada por muchos como una escapada cobarde ante el peligro y las dificultades que
se avecinaban. En estos aos, publica Another Time (1940), Some Poems (1940), y For the
Time Being (1945). En estos escritos, comienza ya a vislumbrarse una nueva actitud ante la
vida, una nueva filosofa. Si en la dcada de los '30, las personalidades ms influyentes en
la obra de Auden haban sido Marx y Freud, en los '40 sus preocupaciones van en otra
direccin, y resulta ser el filsofo dans Kierkegaard el que inspira la nueva postura
existencialista de Auden. Le preocupan ahora temas como la persistente inseguridad del
hombre, su ansiedad, sus preocupaciones religiosas y sus dilemas morales. Persisten sus
preocupaciones sociales y psicolgicas pero ahora recubiertas de un perceptible halo
religioso, moral o tico. Ya no le convence la teora marxista de que esta vida es un fin en
s misma, prefiere la idea cristiana de que el hombre est, en este mundo, de camino hacia
su verdadera perfeccin. En consecuencia, la vida no es un fin en s misma sino un medio.
Esta es la problemtica que hace su aparicin en otro poema largo de finales de la
dcada: The Age of Anxiety (1948). Se trata de una obra brillante, compleja, de corte
experimental al estilo de The Waste Land pero en plan ms modesto. Al igual que T. S.
Eliot se emplaza a s mismo ante el desafo tcnico de conseguir "una forma esttica" que
detalle y describa los dilemas sociales, morales y psicolgicos, que transmita la variedad
de matices, los niveles diversos de sugerencias y tonos cambiantes y que, a la vez,
mantenga una unidad armnica y una forma orgnica.
Desde finales de la dcada de los '40 hasta prcticamente su muerte podemos
destacar The Shield of Achilles (1955), Homage to Clio (1960), About the House (1966) y
City Without Walls (1969). La produccin de Auden, en esta etapa, se caracteriza por las
tensiones internas del propio escritor, tensiones que desgarran su personalidad entre el
artista honesto y el creyente que se siente en el deber de moralizar. Tras el abandono de su
grupo y su asentamiento en Amrica (con nacionalidad incluida), se encuentra a s mismo
como desasistido, aislado de su crculo de admiradores. Advertimos en sus escritos una
intensa urgencia interior por definir el arte y la poesa y le preocupa profundamente la
relacin arte/vida. All en el fondo de casi todas sus ltimas reflexiones yacen dos
preguntas "Who am I?" y "Whom ought I to become?' preguntas que generan una
tremenda lucha dialctica hacia la bsqueda del conocimiento. En su intento constante por
escapar de la ambigedad elige la magia de la poesa para bucear en su propia identidad y

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desemboca en el juego mgico de buscar el conocimiento en s mismo, en el interior de su


alma.
5.- Otros poetas norteamericanos
La poesa norteamericana ha sido extraordinariamente rica y variada a lo largo y ancho del siglo
XX. Eliot y Pound marcaron una estela definitiva en la poesa occidental, pero no estuvieron solos en su
aventura: una plyade de grandes poetas compartieron, matizaron o subvirtieron sus planteamientos. Frente
a la tendencia modernista cosmopolita de los dos exiliados aparecen otras voces que escarban en la
tradicin norteamericana, especialmente representada por los poetas trascendentalistas del XIX y el viejo
bardo Walt Whitman; no tratan tanto de adoptar modelos forneos como de indagar en la herencia
propia.William CarlosWilliams (1883-1963) es uno de los abanderados de esta versin ms local del
Modernismo. De entrada quera cambiar la desesperacin y el fragmentarismo catico tan vigente allende el
Atlntico por el optimismo tpicamente americano y una visin unitaria. Williams deplora la falta de
raigambre americana en la poesa de Eliot y su visin trgica de la cultura. Primavera y todo (1923)
contiene frecuentes declaraciones sobre la necesidad de un nuevo pacto con la realidad. Tras una primera
etapa influido por Pound se uni a otros poetas objetivistas partidarios de la separacin del lenguaje por un
lado y las asociaciones y significados acumulados por otro.Williams pensaba que dicha separacin se
conseguira mediante el relato directo de lo que vea; no impresiones sino hechos. De aqu proviene su
famosa frase no ideas, sino en las cosas. A Williams solamente le preocupa captar un momento de la
vida, dejarnos ver a la persona tal como es, y su presencia y su accin llenan ese momento. Su libro ms
ambicioso y extenso es Paterson (1946-1951), una epopeya personal basada en la experiencia individual
del poeta totalmente contrapuesta a la pica de los Cantos de Pound. Pese a la proliferacin de imgenes y
episodios, Williams est muy lejos de La tierra balda porque su mundo contina siendo unitario.
Wallace Stevens (1879-1955), otro de los grandes poetas anteriores a la II Guerra Mundial, cree
que el hecho de vivir en mundos fsicos diferentes Europa versus Norteamrica condiciona una
especificidad del lenguaje potico. Sin embargo, no reniega de la poesa francesa ni del Modernismo
europeo. Si Williams tenda a la simplificacin, Stevens busca los caminos ms intrincados. Escribe una
poesa sutil, precisa y de una densa carga filosfica.Los temas obsesivos de Stevens son el lmite de la
imaginacin en nuestro mundo contemporneo y la naturaleza de la apariencia y la realidad. El suyo es otro
caso de poetas como Yeats, Eliot o Valry para los que la poesa adquiere caracteres msticos, lo que explica
su afirmacin de que una vez que uno ha abandonado la creencia en Dios, la poesa es la esencia que
ocupa su lugar como la redencin de la vida. Sus poemarios ms importantes son: Harmonium (1923),
Ideas de orden (1935), El hombre de la guitarra azul (1957), en alusin al cuadro de Picasso, y Poemas
escogidos (1957). Tampoco se puede olvidar su produccin ensaystica, especialmente El ngel necesario
(1951), sobre el tema de la realidad y la imaginacin.

3 Poetas heterodoxos: Kavafis, Pessoa.


3.1.- Los heternimos de Fernando Pessoa (smese a lo expuesto en pp. 264 y 265 del
libro)
Es en 1914 cuando Fernando Pessoa, en una carta a su amigo Casais Monteiro, habla de
la aparicin de sus heternimos; podemos explicar este hecho desde diferentes perspectivas
(psicolgica, sociolgica o puramente literaria), incluso la biogrfica (bilingismo,
alcoholismo, obsesin por los horscopos era gminis- ...).
Lo cierto es que su capacidad creativa y su imaginacin le ayudaron a construir un
espacio (que llam drama em gente) que le permitiera enajenarse, hacerse otro, y desarrollar la
complejidad de su pensamiento sobre la existencia; de ello se encargan esas mscaras
(personae en latn), tanto heternimas como ortnima (Pessoa ele mesmo), desde sus versos,
sus ensayos o sus cartas.
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Alberto Caeiro, el Maestro de todos ellos, ser el heternimo que Pessoa opondr a s
mismo. Su breve obra (El guardador de rebaos, los Poemas inconjuntos) muestra a un
hombre de visin ingenua e instintiva que rechaza la inteligencia para representar la realidad.
Busca lo sensorial y lo natural, lo simple y primitivo para desarrollar un ejercicio tan difcil
como llegar a lo potico desde lo apotico. De ah esa poesa exenta de metafsica, pero
contemplativa, hiperblica y discursiva, sostenida por las sensaciones, para construir una regla
de sabidura que le permita vivir sin dolor, envejecer sin angustia y morir sin miedo.
Ricardo Reis, mdico y monrquico, discpulo y comentarista de Caeiro, sufre porque
siente con intensidad la brevedad de todo y la fragilidad de todo lo que el hombre es capaz de
hacer. Escribi unas doscientas cincuenta odas, muy horacianas, lucrecianas y virgilianas, que
son una meditacin sobre el destino desde un nihilismo radical. Su neopaganismo es cerebral y
reflexivo, de un epicuresmo escptico tan complejo como laboriosos son sus versos. Es un
pagano triste de la decadencia que se refugia en la exactitud y la perfeccin hasta crear una
imagen de la felicidad basada en la renuncia. Su voz es una mezcla de resignacin y moderado
gozo de placeres que nunca deben comprometer su libertad interior (Abdica / y s el rey de ti
mismo). Busca una felicidad epicrea, en la que tambin cabe el dolor y el sufrimiento, y
supera estos estados atarxica y estoicamente, mostrando una autodisciplinada indiferencia
ante las pasiones. El suyo es un horacianismo exento de erotismo, porque desconfa de los
sentimientos fuertes y del placer, aunque s adopta el moralismo horaciano en sus meditaciones
sobre el fluir del tiempo, los engaos de la fortuna, la aceptacin de la muerte.
lvaro de Campos, ingeniero naval, la ms escandalosamente vanguardista de todas las
mscaras y la ms fecunda y verstil, quiere serlo todo, sentirlo todo, tenerlo todo. Escribe
febrilmente, en estados de exaltacin y euforia. Es el futurista poeta de las fbricas y de la
civilizacin mecnica (Oda Triunfal). Su esttica, absolutamente antiaristotlica, se basa en la
idea de fuerza; su estilo es torrencial y vertiginoso, de largos versos libres e irregulares,
densamente anafricos y onomatopyicos. Es el heternimo que ms evoluciona y llega
verdaderamente a la disolucin del Yo en una especie de fase ablica, escptica, autoanaltica y
frustrada, de un cansancio existencial llevado hasta la nusea que lo asla y le hace sentir la
realidad como algo terriblemente extrao. Hay que sentirlo todo de todas las maneras, hay
que vivir dentro de todos los crmenes: es la base del sensacionismo (ismo creado por
Pessoa), fundamentado en la expresin de sensaciones desenfrenadas, pero siempre desde la
inteligencia, una vivencia cuyo fin es el mismo que buscan tanto Caeiro como Reis: dejar de
sentir el dolor de vivir. De ah el negativismo de Campos en Tabaquera: No soy nada. /
Nunca ser nada./ No puedo querer ser nada. / Aparte de eso, tengo en m todos los sueos del
mundo.
3.2.- La poesa de Konstantinos P. Kavafis
La permanente reescritura en pos de la depuracin es una de las marcas del trabajo de
Kavafis; su trabajo fue meditado, paciente y espordico: Kavafis , en vida, eligi a sus lectores.
Entregaba sus poemas, en plaquetas u hojas cosidas a mano por l mismo, a algunas personas
seleccionadas entre sus no muy numerosos visitantes o a aquellas otras, a las que se acercaba,
que entenda podan valorarlos. Entre 1891 y 1904 imprimi seis poemas de los ciento ochenta
que llevaba escritos; en 1904, catorce, y en 1910, veintiuno de los que guardaba. Kavafis
public poemas desde 1891, pero reneg de casi todos los de esa dcada.
Sus primeras publicaciones comenzaron en 1886, principalmente de un estilo romntico,
siguiendo la lnea de D. Paparrigpulos, con evidentes influencias de Hugo y Musset. En 1891
public en una hoja suelta un poema titulado Constructores y en 1896 escribi Murallas,
un poema ya completamente cavafiano, donde ofrece la trgica realidad de la vida, el
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aislamiento del mundo y la soledad existencial.Los aos ms crticos para la formacin de su


estilo estn entre 1896 y 1904. Es entonces cuando abandona su papel de poeta neorromntico.
Una vez alcanzada la madurez potica hacia 1904, no se separar de su estilo.
Despus de su muerte, en 1935, se publica la edicin de los ciento cincuenta y cuatro
poemas que el autor consider cannicos con el ttulo de Ta Poimata (Los poemas).
Ediciones posteriores llegan a incluir un total de doscientos cincuenta y dos poemas.
W.H.Auden escribi que Kavafis tuvo tres preocupaciones fundamentales: el amor, el arte
y la poltica, en el sentido griego original. A partir de ellas, y sobre todo de su entrecruzamiento
y de lo que ste origina, construy los ciento cincuenta y cuatro poemas que dej autorizados.
El propio autor clasificaba su obra en tres reas, atendiendo a su expresin potica:
filosficos, histricos y erticos. Esto no impide que semnticamente los poemas de cada clase
puedan tener esos temas u otros entremezclados bajo una forma determinada.
Respecto a sus poemas erticos, muchos crticos han exagerado su hedonismo
homosexual, sus poemas ms erticos son posteriores a 1915, y aun con su franqueza,
conservan la nobleza y dignidad de los otros, se entremezcla lo artstico y lo ertico.
Son muy ledos hoy sus poemas homoerticos, que cantan las excelencias sensuales del
amor furtivo, como "Recuerda, cuerpo...".
Los poemas histricos son los ms caractersticos; tienen contenidos tambin
hedonistas y didcticos, pero encerrados tras la mscara de la historia. Este secretismo
ha sido objeto de discusin, lo ms probable es que Cavafis intente con l dar forma a
ideas difcilmente expresables de manera directa. Los personajes histricos de Cavafis
tienen su propia personalidad, se llevan la importancia que no tiene en su poesa, como
en la de otros, la naturaleza. Los perodos de la historia abarcados en las
ambientaciones de los poemas son variados: auge y declive del Helenismo, el mundo
greco-romano, la lucha contra los cristianos o el perodo bizantino. Kavafis compuso
con frecuencia poemas no sobre grandes momentos histricos, sino sobre las
decadencias despus de los mismos, como el famoso Esperando a los brbaros, El
dios abandona a Antonio o taca, algunas de cuyas frases han pasado a ser
proverbiales. El lugar ms importante de sus poemas es Alejandra, que se convierte en
un smbolo.
Los poemas didcticos o filosficos giran en torno a ciertas temticas recurrentes:
El destino irrevocable (Murallas), el sentido del deber y la dignidad humana
(Termpilas) y la vanidad de la grandeza humana (El dios abandona a Antonio).
El estilo de Cavafis es en general pulcro y sobrio, carece casi de imgenes. Intenta expresar
hasta lo ms profundo de manera clara, pretende fijar una realidad, en ese sentido se le puede
considerar un poeta 'clsico' dentro de la literatura griega moderna. Sus versos se preocupan ms
de su parte prosaica que de su forma, conforme a su realismo. La mtrica es ymbica
deliberadamente descuidada: nmero desigual de slabas, rimas slo irnicas o versos cortados.
Poesa sustantiva. Ni profusin ni eptetos, entonces. Tampoco comparaciones ni metforas. Slo
la palabra justa.
Respecto a la temtica, se sita en el centro su propia experiencia personal: la
imposibilidad de romper el aislamiento (Murallas), la imposibilidad de la huida (La Ciudad),
la consciencia de que los monstruos siempre le acompaan en su interior (taca).
Esto le lleva a otra de sus temticas bsicas: el intento de llenar el vaco interior, siempre
individualista, nunca colectivo. El fracaso personal del autor dota a los personajes de indiferencia
y decepcin. Este vaco se ve en poemas como En una ciudad de Asia menor, en el que los
ciudadanos crean una proclama a favor de Antonio, al haber ganado Octavio, cambian slo el
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nombre de la proclama, ya que los elogios daban lo mismo. Y sobre todo en Esperando a los
brbaros: una civilizacin agotada espera la llegada de los brbaros para volver al estado
primitivo, pero los brbaros no llegan, no existen. Otro rasgo temtico de Cavafis es la expresin
de la complejidad psicolgica, adems de un anlisis fatalista de la realidad y de s mismo
El filohelenismo de Cavafis es de carcter cultural, no activista o nacionalista, es como el
que podra tener un extranjero. Se nota en que pese a la convulsa poca de la nacin griega que le
toca vivir (expansin, guerras, xodos...), se centra en la historia antigua. Dentro de la temtica
histrica se sentir ms atrado por figuras hbridas de lo griego y lo asitico, de pocas como el
helenismo y el perodo bizantino. Su posicin frente al cristianismo es dual, si bien cuando trata
el enfrentamiento entre Cristianismo y Paganismo se pone al lado del primero, cuando trata a la
Iglesia Ortodoxa le atrae slo la parafernalia oriental de los ritos, no la espiritualidad, por
ejemplo: En la Iglesia.
Los mejores poemas de Kavafis concentran la experiencia humana de una forma
intemporal y por ello ha influido notablemente a autores de la poesa de la experiencia, como
Luis Cernuda o Jaime Gil de Biedma. Sus piezas histricas ms inspiradas pintan con gran fuerza
cuadros realistas y decadentes de un pasado poco conocido y ciertamente fascinante: el oriente
helnico, desde la antigedad hasta el presente; demuestra que, como crean los griegos, la
historia es cclica, e insufla los sentimientos de la nostalgia y del miedo a lo desconocido en sus
evocaciones. Posee el secreto de recrear la atmsfera cotidiana de los tiempos ya pasados.
En general sus poemas son generalmente concisos, y van desde ntimas evocaciones de
figuras literarias y de ambientes referentes a la cultura griega, hasta el carcter moral, los
placeres sensuales, la homosexualidad y la nostalgia. Su brevedad y la sencillez de su estructura
aparente le otorgan a sus poemas un tono inconcluso.
Kavafis evita las emociones frontales, enmascarando los afectos dada su especial
personalidad altiva y tmida al mismo tiempo que pona en relieve una cierta irona. Pero an as,
su poesa se convierte en un torrente de nostalgia por lo pasado, al recuerdo y a la historia, de
hecho, temticas como la vejez, la muerte y el tiempo son constantes en su obra.
Cre un estilo personal, algo solemne y arcaico, mezclado con el griego de su poca. En
sus versos se integran la historia helenstica y bizantina con asuntos contemporneos. Kavafis
tiene la particularidad de dar a la Historia presente en sus obras un carcter sensual y ertico, un
medio de expresin de su filosofa y didactismo. Por un lado recupera para la poesa la riqusima
historia antigua de su pas; por otro, en un tono melanclico, el poeta intenta recuperar los
momentos de una juventud perdida, sus primeras experiencias sexuales, el calor delo ertico del
cuerpo de los amantes, etc.

TEMA 7
La revolucin novelstica del siglo XX (I):
1. Tcnicas narrativas y nuevos gneros. La literatura y los medios
audiovisuales (el cine).
La novela decimonnica contaba una historia protagonizada por unos personajes
destacados y se desarrollaba en un periodo de tiempo, por lo general extenso y bien
determinado. En el siglo XX la novela se ha convertido en un complejo instrumento de
conocimiento y percepcin, que cuestiona el modo de captar la realidad e incluso la
funcin del autor que escribe la narracin. El gnero ha tratado de adaptarse a los
nuevos tiempos: la teora de la relatividad, el psicoanlisis, las teoras socialistas y los
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grandes cambios estticos de las vanguardias han proporcionado nuevas maneras de ver
el mundo y el hombre; en consecuencia sern necesarios nuevos procedimientos
narrativos para reflejarlo. La novela de la segunda mitad del siglo XX no se podra
entender sin analizar la renovacin narrativa iniciada a comienzos de siglo por Proust,
Joyce y Kafka. Desde entonces la novela ha sufrido tales transformaciones que hacen
difcil definir este gnero en el siglo XX.
Las transformaciones se producen tambin en los temas; un tema recurrente de la
novela del siglo XX es la crisis de valores del hombre y la sociedad contemporneos. El
mundo que se refleja es esencialmente, si no catico, por lo menos inquietante y
misterioso. De ah que prevalezca en la mayora de los casos una perspectiva
desengaada y pesimista, adems de crtica. Con frecuencia se bucea en el interior del
hombre para indagar en las races de la condicin humana (por influencia del
sicoanlisis de Freud). Como la defini Lucien Goldman, la novela moderna es la
bsqueda de valores autnticos por parte de un individuo problemtico en un mundo
degradado.
En muchas ocasiones, con la nueva novela parece que sea ms importante la forma
de narrar que lo narrado; por ello destacamos las siguientes nuevas tcnicas
narrativas:
a) El argumento, cuestionado: desaparece la preocupacin por el argumento
clsico, con planteamiento, nudo y desenlace. En ocasiones la historia llega a
desaparecer, o es sustituida por fragmentos que el lector deber reconstruir para
comprenderla. Importar ms cmo se cuenta que el argumento en s. Los narradores
norteamericanos de la Generacin perdida Hemingway, Faulkner, Dos Passoseliminan todo lo que no consideran imprescindible; en la novela prevalece la
presentacin de problemas y mundos interiores. Frente al realismo de la novela
decimonnica, la novela del siglo XX da entrada a lo imaginativo, lo alucinante, lo
irracional y lo onrico (Kafka, Faulkner).
b)Personajes colectivos: el personaje deja de ser el hroe central en torno al cual
gira el relato y se convierte en un elemento ms de ste. El narrador ofrece pocos rasgos
del personaje; en algunas ocasiones no se conoce ni su nombre o slo se conserva de l
la inicial, como en El castillo de Franz Kafka, donde el protagonista se llama K. El
personaje colectivo interesa ms a la nueva novela; el hombre masa ha sustituido al
antiguo hroe individual. John Dos Passos con su novela Manhattan Transfer y Thomas
Mann con La montaa mgica son pioneros en la incorporacin del protagonista
colectivo.
c)Tiempo y espacio: en la novela tradicional el relato segua una presentacin de
los hechos cronolgica y lineal. Los novelistas del siglo XX han prestado gran atencin
a los aspectos temporales, y en algunas novelas de Proust, Mann, y Woolf el tiempo es
el protagonista; el desorden cronolgico se ha convertido en uno de los rasgos
estructurales ms caractersticos de la novela actual, es decir, se ha roto la linealidad
temporal, intercalando el pasado en el presente, como consecuencia del funcionamiento,
no siempre ordenado, de la memoria. En En busca del tiempo perdido de Proust o en
Absaln, Absaln! de Faulkner, las alteraciones temporales llegan a la fusin del
pasado y presente en un nico tiempo. Las tcnicas cinematogrficas han facilitado esta
nueva concepcin del tiempo mediante recursos como la fragmentacin del relato en
planos o secuencia casi independientes y el flashback. En cuanto al espacio, nos
encontraremos con la incorporacin de espacios simblicos o imaginarios, o del espacio
interior del protagonista
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d)Narrador y punto de vista: la novela del siglo XX ha intentado huir del


narrador omnisciente. Se trata de dar una visin que est de acuerdo con los
mecanismos humanos de percepcin del mundo. Algunos novelistas han reivindicado la
total imparcialidad del narrador, para evitar que se inmiscuya en el relato. El narrador
acta como una cmara cinematogrfica que limita el campo de sus conocimientos y no
cuenta ms que lo que ve; no profundiza en la interioridad de los personajes, ya que
considera que slo se les puede conocer desde fuera, por sus gestos, actos o palabras. La
nueva novela tambin ha empleado con frecuencia la narracin en primera persona; de
esta manera se transmite una visin limitada de la realidad, algo parecido a lo que
ocurre en la vida real. En la segunda mitad del siglo XX se cre la narracin en segunda
persona, que aparece en novelas de carcter confesional, en las que el protagonista se
dirige a s mismo como si desdoblara su personalidad.
Una estructura muy usada en el siglo XX es el multiperspectivismo: la visin del
mismo hecho, o del mismo personaje, desde diferentes perspectivas, no siempre
coincidentes y a menudo divergentes, como en El cuarteto de Alejandra, de Lawrence
Durrell. Cada perspectiva puede diferenciarse de las restantes, no slo por lo que el
narrador sabe, sino por cmo lo dice y por el tono de su voz. Con las diferentes
perspectivas se consigue hacer dudar al lector y que l mismo acabe adoptando su
propia visin sobre lo narrado.
e)El monlogo interior: la eliminacin del narrador y la desaparicin del inters
argumental traen como consecuencia el predominio de lo tcnico sobre lo temtico. Una
de las tcnicas ms usadas es el monlogo interior, que consiste en reproducir, usando la
primera persona, los pensamientos de un personaje tal como brotaran de su conciencia,
es decir, sin someterlos a un orden racional o a una sintaxis lgica. De esta manera, el
lector entra en contacto directo con la vida psquica del personaje. Mediante el
monlogo interior, los novelistas indican el desordenado fluir de la conciencia
eliminando en la escritura los signos de puntuacin y las estructuras gramaticales. El
monlogo interior fue cultivado con gran maestra por Joyce, Faulkner, Woolf y otros.
f)Renovacin estilstica: se tiende a borrar la tradicional separacin entre
lenguaje narrativo y lenguaje potico. Los lmites de la novela han desaparecido y en
ella tienen cabida los textos periodsticos, los anuncios, los informes... La tipografa se
carga de valores expresivos, desaparece la puntuacin, se utilizan diversos tipos de letra,
distintos idiomas...
g)Nuevos procedimientos de estructuracin: normalmente desaparece la
divisin en captulos, apareciendo as la secuencia (fragmento de texto separado por
espacios en blanco). En la estructura interna hay nuevas tcnicas como el contrapunto,
que consiste en presentar varias historias que se combinan y alternan (Contrapunto, de
Aldous Huxley); si se entremezclan muchas ancdotas y personajes de esta manera, se
habla de tcnica caleidoscpica (Manhattan Transfer, de Dos Passos)
Nuevos gneros
De acuerdo con los nuevos temas y nuevas tcnicas, a lo largo del siglo XX
aparecern gran cantidad de tipos de novela, en torno a la clasificacin de los cuales no
hay acuerdo todava; as podremos hablar de novela existencial, novela lrica, novela
social, novela popular (policiaca o criminal, de ciencia ficcin...), novela experimental...
La novela del siglo XX y el cine

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Desde sus orgenes, literatura y cine han estado ntimamente relacionados, como
mtodos de narracin de ficciones. En un principio, el cine era teatro filmado, con
entradas de los personajes por los laterales, como en el teatro. Ser David W. Griffith, el
primero de los grandes directores de Hollywod, quien tomar el modelo de la novela, en
concreto Dickens, para la narrativa cinematogrfica, hecho que continuar hasta
nuestros das. Desde entonces, novela y cine se han influido mutuamente. As, algunos
de los nuevos procedimientos narrativos de la novela contempornea se deben en buena
medida a la influencia del lenguaje cinematogrfico, ms directo y conciso que el de la
escritura.
El empleo de la tcnica del flashback, por ejemplo, es una muestra de esa
influencia, visible tambin en otros aspectos, como:
los dilogos rpidos y coloquiales
la visualidad de las descripciones
la narracin articulada en breves secuencias (el montaje de planos
alternos)
las tcnicas objetivistas (el novelista se limita a registrar con objetividad
hechos y conductas externas de personas o grupos, como si fuera una cmara
cinematogrfica)
la tendencia a precisar el punto de vista desde el que se narra.
Por otra parte, han sido muchas las novelas que han servido de fuente de
inspiracin a directores y guionistas cinematogrficos; igualmente, muchos grandes
escritores, como Faulkner, Hammett o Chandler, trabajaron como guionistas para los
grandes estudios de Hollywood.
2. Los precursores (Henry James, Marcel Proust).
Henry James (libro, pginas 268-269)
Marcel Proust (1871-1922) naci en Pars en una familia de la alta burguesa, lo
que le permiti una esmerada educacin. Era un snob frecuentador de salones
aristocrticos, con entreveladas inclinaciones homosexuales. Tras la muerte de su
madre en 1906 tuvo una crisis que le llev a aislarse en una habitacin y refugiarse
en la literatura.
Su gran obra En busca del tiempo perdido fue publicada entre 1912 y 1927. Est
dividida en siete libros: Por el camino de Swann, A la sombra de las muchachas en flor,
El mundo de Guermantes, Sodoma y Gomorra, La prisionera, La fugitiva y El tiempo
recobrado. Es uno de los monumentos de la literatura moderna. Es, en cierto modo, una
novela circular: narra la infancia, la adolescencia, juventud y madurez de un hombre
que quiere escribir una novela, pero no se considera capaz, o siente pereza y lo va
dejando para ms tarde. Al final del ltimo libro comprender que ha llegado el
momento de ponerse a escribir.
Tras mltiples desilusiones y decepciones, el protagonista-narrador se dedicar a
la nica actividad que no puede decepcionarlo: la literatura y el arte. Considera la
creacin literaria como la actividad ms sublime del espritu, puesto que ordena el
pasado y saca a la luz la esencia y la verdad del mundo. Uno de los grandes mritos de
Proust es la creacin de numerosos personajes, a veces secundarios y episdicos, pero
perfectamente caracterizados. Crea hablas individuales caractersticas de cada persona,
mediante las cuales consigue plasmar una diccin particular de cada persona. Como la
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accin de la novela tiene lugar a lo largo de muchos aos, se ve cmo cambian de


aspecto fsico, de forma de hablar y de pensar.
La novela, salvo raras excepciones, est escrita en primera persona, pero la voz del
narrador no debe ser identificada con el autor. Proust pretenda que su novela no fuera
entendida como una autobiografa. Del narrador-personaje sabemos que no tiene
ocupacin alguna, que lleva una vida mundana asistiendo a los ms conocidos salones
aristocrticos y burgueses de la poca, que intenta escribir una novela y que tiene un
aspecto plido y una salud dbil. A lo largo del extenso relato el narrador muestra cmo
cambia su visin del mundo desde la niez hasta la madurez. Acaba decepcionndose
del amor y de la sociedad aristocrtica.
El tiempo constituye uno de los elementos principales de la obra. Proust, guiado
por la filosofa de Henri Bergson, se dedic a conquistar el tiempo pasado. En el
recuerdo, en la contemplacin y el arte, Proust encontr la nica manera de poseer la
vida. Distingue entre memoria voluntaria, mediante la que reclamamos a nuestra
inteligencia elementos del pasado, pero que slo proporciona imgenes aisladas, y la
memoria involuntaria, que brota espontneamente por una sensacin, vivida
anteriormente, que acta como estmulo. El narrador llega a descubrir que todo nuestro
pasado permanece vivo, oculto dentro de nosotros, y puede ser rescatado mediante
percepciones sensoriales (la famosa escena de la magdalena) o por la intervencin del
arte.
Adems de la crnica de una vocacin literaria, la obra es una comedia social en la
que la aristocracia decadente termina por rendirse ante la clase media, y donde los
vicios y falsedades de uno y otro grupo aparecen revelados implacablemente. El amor,
heterosexual y homosexual, es analizado con crueldad en varias ocasiones y tambin
acaba decepcionando al narrador. Su nico refugio, al final, es la literatura.
Proust lleva al extremo la introspeccin y el autoanlisis, a la vez que aplica una
inusitada capacidad de observacin en unas descripciones magistrales. Adems opera
una transfiguracin potica de la realidad, gracias a la hondura lrica de sus imgenes.
Por otro lado, desborda lo puramente narrativo para incluir reflexiones psicolgicas y
morales que dan aire de ensayo a muchas de sus pginas. Por ello, con Proust la novela
rompe sus fronteras tradicionales para incorporar elementos de otros gneros. Otra
novedad de su estructura es la libertad con que se suceden las evocaciones, ajenas al
orden cronolgico. Por ltimo, es inconfundible su estilo, basado en la frase larga y
sinuosa.
3. Los modernistas ingleses: James Joyce.
James Joyce (1882-1941) naci en Dubln en una familia venida a menos. La
ciudad de Dubln y la educacin religiosa marcaron su vida y su obra. Se exili a
diferentes ciudades de Europa, pero los problemas de su vista, su alcoholismo, los
trastornos mentales de su hija y una difcil relacin con su esposa le sumieron en la
tristeza.
Sus primeras obras fueron una coleccin de cuentos, Dublineses (1914) y la
novela Retrato del artista adolescente (1916), relato de aprendizaje en el que aparecen
ya temas y personajes recurrentes en su obra. El protagonista, Stephen Dedalus, realiza
un autntico descubrimiento de s mismo a travs de las etapas de su evolucin vital. La
novela se compone de cinco captulos con anloga estructura: cada uno de ellos inicia
una nueva experiencia que concluye con una cada; ahora bien, cada fracaso supone, sin
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embargo, un paso adelante en el autoconocimiento. Cuando Stephen acaba conociendo


su condicin de artista, asume la soledad y el aislamiento que conlleva la creacin. La
obra es una reflexin sobre la funcin del arte y del artista en el siglo XX.
Su obra mayor es Ulises (1922), que constituye una absoluta ruptura con la
narrativa tradicional, acaso la ms profunda revolucin jams realizada en la novela.
Narra un da en la intrascendente vida de tres personajes, Stephen Dedalus, Leopold
Bloom y la mujer infiel de ste ltimo, Molly. La novela se desarrolla en un tiempo muy
reducido, durante dieciocho horas de un 16 de junio de 1904 (que es el da en que
conoci a su futura mujer, Norah Barnacle; todava, cada 16 de junio, se celebra en
Dubln el Bloomsday, recorriendo los lugares de la novela). El marco de la accin es
Dubln. La trama principal se centra en el ir y venir del seor Bloom mientras resuelve
las pequeas tareas de ese da, pero la accin se intensifica con la incorporacin de otros
personajes. Conoce al joven Stephen (ahora caricatura de un artista) en un prostbulo y,
desde ese momento, se entrecruzan sus vidas, pues pasa a actuar en la novela como
padre del joven.
La obra funciona como parodia de la Odisea de Homero: Bloom sera un Ulises
contemporneo que cruza los mares de la vida cotidiana, es encontrado por su hijo
Telmaco (Stephen), que lo salva de Circe (en el burdel) y vuelve, despus de tan
arriesgada aventura, a los brazos de su esposa Molly, que le ha sido infiel (en necesario
contrapunto con la fiel Penlope de la Odisea). Es una sistemtica destruccin de mitos
que refleja una agria concepcin de la humanidad.
La experimentacin lingstica se convierte en un elemento fundamental de la
novela; abarca todos los recursos posibles, pero sobre todo se centra en el monlogo
interior. Con esta tcnica capta y transmite la accin interior del personaje, su voz
mental que nunca cesa y que no tiene pudor ante nada (la obra fue prohibida en Reino
Unido hasta 1936 por acusaciones de inmoralidad). Al exponer los pensamientos de los
personajes, est desnudndolos como nunca antes se haba hecho. Muestra que el
hombre es humano por ser hablante y que la vida mental slo se desarrolla apoyndose
en las palabras. En la novela se mezclan estilos y registros diversos (arcasmos,
cultismos, vulgarismos, onomatopeyas, aliteraciones, juegos fonticos intraducibles...);
alterna gneros literarios (narracin, debates dialcticos, parodias del lenguaje jurdico,
cuestionarios del colegio de jesuitas...) y muestra diferentes puntos de vista, en
ocasiones opuestos.
Joyce continu la tcnica del Ulises en Finnegans wake (La velada de Finnegan,
1939), que apunta an con mayor intensidad hacia el inconsciente y los sueos,
mezclando neologismos y lxico de diferentes lenguas, creando una obra de muy difcil
lectura.
Virginia Woolf (1882-1941) (pgina 272)
4. La narrativa alemana: Franz Kafka, La metamorfosis.
La narrativa alemana (pginas 273-274)
Franz Kafka (1883-1924)
La biografa de Kafka es un factor primordial para comprender su obra; perteneci
a una familia juda acomodada que se haba asimilado a la burguesa alemana de la
ciudad checa de Praga. Kafka creci en una encrucijada de culturas (eslava, alemana,
juda) sin identificarse del todo con ninguna, y ello ser una de sus mayores crticas a su
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padre (junto con el autoritarismo, como se ve en su Carta al padre). Tras doctorarse en


derecho, se convierte en empleado de una compaa de seguros, trabajo que no le
gustaba porque entorpeca su vocacin literaria. Kafka fue un inadaptado que vivi
completamente volcado en la escritura, a pesar de sus enfermedades. Antes de morir
orden a su amigo Max Brod que destruyera toda su obra, pero ste no lo hizo, gracias a
lo que conocemos la mayor parte de su narrativa, pues Kafka public muy poco en vida
(slo La condena, en 1912; La metamorfosis, en 1915; y dos libros de relatos; sus
grandes novelas El proceso, 1925, El castillo, 1926 y .Amrica, 1927, fueron publicadas
por Brod)
En sus novelas y relatos no interesa tanto la historia narrada como el significado
alegrico. Los personajes son entidades simblicas, ficciones o parbolas, que reflejan
las angustias del hombre contemporneo; el sentimiento que transmite es el de hallarse
en un mundo sin explicacin, regido por no se sabe qu o quin (de ah el adjetivo
kafkiano, aplicado a una situacin absurda o angustiosa); un mundo que somete,
condena o degrada a la persona.
A lo largo de su produccin narrativa se repiten temas y motivos que apuntan
siempre a un mismo objetivo: reflejar la impotencia del individuo en sus intentos de
conocer una realidad impenetrable. As, crea un mundo de ficcin cuyo signo de
identidad es la paradoja. Bajo la aparente forma de un lenguaje objetivo se esconde el
enigma del significado (o significados) del texto. La polisemia de los textos del autor
constituye la base de la multiplicidad de sus lecturas, al mismo tiempo que potencia en
el lector la sensacin de hallarse ante un enigma de difcil solucin.
Los personajes kafkianos comparten una misma forma de actuacin,
comportndose como individuos impotentes ante una instancia superior, annima y
poderosa. La mayora de ellos se ven confrontados con una situacin extraa, ante la
cual pasan del asombro a la paulatina aceptacin (como en La metamorfosis).
Resumiendo: las obras de Kafka muestran la problemtica esencial de la poca: la
soledad, la alineacin y la desorientacin del individuo en la complejidad del mundo
moderno, su inseguridad, desesperacin e impotencia ante poderes imprecisos y
desconocidos que lo degradan y destruyen psquica y fsicamente. En estas narraciones,
el ser humano es incapaz de comprender lo que acontece a su alrededor, se siente
perdido, confundido y desconcertado. Es un ser sin trascendencia metafsica, cuyas
aspiraciones y pretensiones se circunscriben exclusivamente a la inmanencia terrenal.
El proceso
Un da, Josef K. despierta en una habitacin custodiada por dos vigilantes. Es llevado a
hablar con el juez, quien le comunica que va a ser procesado. Sometido a un interrogatorio, conoce
al juez de instruccin y a su mujer que le dicen que lo van a ayudar en esa instancia.
Josef se informa sobre el tribunal, y eso no parece sentar bien a alguien, porque los dos
vigilantes jurados del banco en el que Josef trabaja son azotados.
Llega un to de Josef que se haba enterado de que su sobrino estaba acusado y le
encomienda a un abogado enfermo del corazn que solo se preocupa de cobrar sin hacer nada;
Josef decide pedir ayuda a un pintor, y ms adelante a un sacerdote, el cual mediante un relato le
explica su situacin ante la ley.
Una noche vienen a buscarlo dos hombres que lo llevan a las afueras de la ciudad, le
despojan de sus ropas y le muestran un cuchillo con el que Josef tericamente tendra que
suicidarse, al no aceptar el protagonista esta opcin, uno de los hombres acaba clavndole el arma
en el corazn. El protagonista termina asumiendo la culpa del delito que supuestamente ha
cometido.

El castillo

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La novela narra la historia del agrimensor K. en su intento imposible de acceder a un castillo


cuyos propietarios le han contratado para realizar un trabajo del que ni siquiera sabe su naturaleza.
K. se aloja en el pueblo vecino, a la espera de poder contactar con sus patrones, encontrndose en
un microcosmos del que no entiende las normas legales ni de comportamiento. A lo largo de la
obra se percibe la irracionalidad que reina dentro de este microcosmos, una psicologa
desesperante, que trata de acercarnos a la realidad de la poca en que fue escrita; donde un
individuo, menos an uno desconocido y odiado, nada puede hacer frente a un sistema que,
habiendo sido creado por hombres, no tiene nada de humano.
Pero yendo ms all de esta significacin, el castillo, visto desde un profundo anlisis y
segn la intencin y valor que le daba Kafka, es el reflejo de la irracionalidad de la vida misma,
donde este castillo puede entenderse o como Dios o como el Estado (difieren las interpretaciones).
Es una superestructura incomprensible ante la lgica humana, que trata de ser alcanzada en el
libro por K. y los pobladores en desesperados esfuerzos.

La metamorfosis
Al igual que otros de sus relatos, La metamorfosis se sustenta en un conflicto
padre-hijo. Esta narracin muestra, a raz de la inesperada metamorfosis del hijo en un
insecto, la deformacin y la destruccin del individuo que provocan las estructuras
autoritarias y jerrquicas de la familia. La narracin se inicia con la transformacin, en
un insecto de enormes proporciones, del viajante de comercio Gregor Samsa, un ser
solitario, introvertido y sumiso, que mantiene a su familia con su trabajo.
Posedo por un profundo sentido de la responsabilidad, Gregor teme la reaccin
que su espantoso aspecto provocar en su familia. Se siente culpable por no poder
seguir siendo til a los seres que sustentaba. Su propia familia, sin embargo, se
avergenza y huye de l, y hasta lo tiraniza y lo rechaza. El padre, de carcter severo y
desptico, lo humilla y lo trata con suma crueldad. Todos sus intentos por escapar de la
reclusin a la que es sometido fracasan ante el rechazo hostil de los seres que lo rodean.
Prisionero en su habitacin e imposibilitado para continuar desempeando la nica
funcin de ganar dinero que tena encomendada, opta finalmente, con el consentimiento
de sus padres y hermana, por morir de inanicin. Con ello se libera de una existencia
servil e infeliz.
Narrada desde la perspectiva del protagonista, el narrador no reproduce la
realidad, sino que la construye. Recrea una metamorfosis imaginada, vivida de manera
figurada por el protagonista en un estado de somnolencia tras un agitado sueo.
Decepcionado de una profesin que contra su voluntad lo obliga a viajar de continuo,
incapaz de dejarla en la vida real por consideracin hacia su familia y por sometimiento
a la autoridad del padre, el protagonista concreta su profundo desagrado en su ficticia
transformacin en un insecto, un parsito con el que el mismo Kafka fue comparado en
repetidas ocasiones por su propio padre. La figura repugnante en la que se convierte
Gregor es exponente grotesco no slo de la manifestacin, largo tiempo deseada pero
reprimida, de una disconformidad y de un descontento, sino tambin de una existencia
desdichada y esclavizada. El inconsciente, sin poder controlar los deseos reprimidos, se
rebela contra una situacin alienante y se expresa a travs de la imaginacin de una
circunstancia figurada, de un estado supuesto que libera al sujeto de sus obligaciones
profesionales. Pero esa liberacin conlleva inevitablemente el miedo a la dura sancin
que su familia le impone: el aislamiento y la exclusin; en especial, empero, la condena
del padre. La narracin expone as la relacin dialctica que se da entre la destruccin
del individuo y la consecucin de la anhelada utopa liberadora, entre la degradacin del
ser humano y la esperanza emancipadora.

69

Uno de los temas destacados en La metamorfosis es el del autoritarismo y el


sometimiento, en este caso de Gregor Samsa, primero al jefe y al padre, luego a la
hermana y a la criada o los huspedes; se ha explicado este hecho como un sentimiento
de inferioridad por parte del protagonista respecto a todos los componentes de su
entorno. Dicha inferioridad se ir convirtiendo en sentimiento de culpa, una culpa
simbolizada por la manzana, que se convertir en castigo al acabar incrustada en su
cuerpo. La familia tambin siente esa culpa (o castigo) al ocultar a Gregor, y con l se
ir degradando poco a poco, por lo que su muerte se vivir como una liberacin para
toda la familia.

TEMA 8
La revolucin novelstica del siglo XX (2):
1. El nouveau roman (Robe-Grillet, Butor, Sarraute) (libro, pp.307-309)
2. Las escritoras franco-rusas: Irne Nmirovsky, El vino de la soledad
La obra de Nmirovsky est marcada por los temas de la emigracin, el oprobio del
dinero y las finanzas, la infancia rusa, el odio a la madre y el judasmo. Es una obra muy ligada
a su biografa, pero que, por la claridad del estilo, la estructura difana, clsica de sus
narraciones, por su elegancia y frescura, puede ser leda sin tener en cuenta a aqulla. El
conjunto lo componen una veintena de ttulos publicados entre 1927 y 2007, cuatro de ellos a
ttulo pstumo.
Primeras obras narrativas
Sus primeras novelas, publicadas en revistas y con seudnimo, pasaron desapercibidas hasta la
publicacin de David Golder en 1929. En ellas aparecen ya los temas fundamentales de su obra posterior.
Nmirovsky empez muy pronto a publicar, hacia 1920, en diferentes revistas; en Les Oeuvres
Libres public Un nio prodigio (1927), La enemiga (1928) y El malentendido (1926, reeditado en 1930).
Un nio prodigio tiene aroma de cuento oriental, aunque se trata de una historia moralizante con
desenlace pesimista, y posee algunas de las caractersticas propias de la autora: condicin, teatralidad y
una nada desdeable estructura narrativa; adems, algunos temas reaparecern en novelas posteriores: la
descripcin de un miserable barrio judo en la zona portuaria de una ciudad meridional rusa o el dilogo
imposible entre las clases sociales.
La narracin cuenta la trgica historia de Ismal Baruch, un nio judo nacido en un cuchitril de
Odessa. Sus dotes de poeta precoz e ingenuo seducen a un aristcrata, que lo recoge del arroyo y lo lleva
a un palacio para distraer la ociosidad de su amante. Mimado, el nio vive extasiado a los pies de la
princesa, que ve en l una especie de mono sabio.
Llegado a adolescente al trmino de una prolongada crisis, pierde las gracias que lo haban
adornado en la infancia y tiene en muy poco los cantos y poemas que otrora le valieron su fortuna. Busca
la inspiracin en la lectura, pero la cultura no hace de l un genio; por el contrario, destruye su
originalidad y espontaneidad. Entonces, la princesa lo abandona como un objeto intil y a Ismal no le
queda otro remedio que regresar a su mundo de origen: el barrio judo de Odessa, con sus zaquizams y
sus tugurios. Sin embargo, nadie reconoce a Ismal en aquel joven establecido. Rechazado por los suyos,
ya no tiene un lugar en ese mundo y corre a arrojarse a las aguas estancadas del puerto.
La enemiga es una spera caricatura de su loca vida juvenil, y primera muestra del enfrentamiento
madre-hija.
En El malentendido (1926), novela que pas inadvertida, Irne Nmirovsky escribi una novela
de la Belle-poque en el Pars de posguerra, en la que obligaba a su hroe, un parisino de raza a la
manera de Bourget, a la humillacin del salario. Fue una de las primeras apariciones del nuevo pobre
en la novela francesa.

El xito. Una novela y una nouvelle con fondo judo

70

David Golder (1929)


En 1929, el editor Bernard Grasset recibi por correo un manuscrito titulado David Golder.
Entusiasmado tras su lectura, de inmediato decidi publicarlo, pero el autor, tal vez temiendo un fracaso,
no haba incluido ni su nombre ni su direccin, tan slo un apartado de correos. As pues, Grasset public
un breve anuncio en los peridicos invitando al misterioso escritor a que se diera a conocer.

Cuando pocos das despus Irne Nmirovsky se present ante l, al editor le


cost creer que aquella joven de aspecto alegre y llano que resida en Francia desde
haca slo diez aos fuese la autora de aquel libro brillante, cruel, audaz y que, sobre
todo, trasluca un perfecto dominio narrativo. Era la clase de obra que un escritor
logra en su madurez. Admirndola ya, pero an dudoso, la interrog largo rato para
asegurarse de que no se trataba del testaferro de un escritor que deseaba permanecer
en la sombra.
Cuando se public, la novela David Golder fue unnimemente aplaudida por la crtica,
hasta el punto de que Irne Nmirovsky se convirti en una celebridad, adulada por escritores
tan dispares como Joseph Kessel, que era judo, y Robert Brasillach, monrquico de extrema
derecha y antisemita. Este ltimo alab la pureza de la prosa de aquella recin llegada a las
letras francesas. No obstante, Nmirovsky no permiti que su triunfal debut literario se le
subiera a la cabeza. Incluso le sorprendi que se dispensara tanta atencin a David Golder, que
calificaba sin falsa modestia de novelita.
Es, ante todo, un retrato despiadado del mundo de la banca, de las finanzas, de los
poderosos especuladores de la Bolsa, de un universo reducido donde los negocios y el dinero
priman sobre cualquier sentimiento. Ni la enfermedad, ni la muerte ni el suicidio de las vctimas
son capaces de detener la mquina infernal del capitalismo; es una pintura dolorosamente
femenina de unas mujeres capaces de vender caro su papel pasivo, de adorno, de prostitutas
camufladas (amantes, esposas, madres) al lado de aquellos hombres que fabrican dinero.
Nmirovsky las presenta como vctimas de s mismas, pero tambin verdugos inclementes; en
realidad, hombres y mujeres forman parte del mismo entorno corrompido: el banquero
imperturbable a quien no le importa provocar el suicidio del socio arruinado, la esposa o la hija
que, de la adulacin al chantaje, se sirven de cualquier arma para exprimir hasta el pellejo a los
hombres, el coro de gigols que giran a su sombra...
La quiebra anmica se insina cuando David Golder siente la enfermedad y la muerte
cercanas. Entonces intuye la inanidad de su existencia opulenta, de la que busca consuelo en la
memoria (el recuerdo de su pasado emprendedor) o el cario negado de mujer e hija, que resulta
no ser suya. Pero lo que hace genial y peculiar este retrato de la burguesa financiera del cambio
de siglo es el hecho de que su protagonista, antes de morir, lleve a cabo un esfuerzo titnico por
recuperar una vez ms su imperio econmico y legrselo as a una hija que no lo merece pero a
la que siempre ha adorado.
Sorprende la madurez del estilo de la joven autora; los captulos son breves, y cada uno
hace avanzar la narracin de con eficacia contundente; los dilogos, de naturaleza teatral,
destapan el alma de los personajes con enorme agudeza. Sus modelos son Chjov, Maupassant,
Turguniev.
El xito fulgurante de la obra hizo que fuera llevada al cine al ao siguiente, pero
tambin gener, y sigue generando, un amplio debate sobre el posible antisemitismo, de judo
que se odia a s mismo, de Nmirovsky.
David Golder, novela comenzada en Biarritz en 1925 y concluida en 1929, narra la epopeya
de Golder, magnate judo de las finanzas internacionales, originario de Rusia: su ascensin,
esplendor y cada tras el crac espectacular de su banco. Gloria, su esposa que empieza a envejecer,
notoriamente infiel y que lleva un tren de vida fastuoso, exige cada vez ms dinero para mantener a
su amante. Arruinado y vencido, el viejo Golder, otrora el terror de la Bolsa, vuelve a ser el
pequeo judo de sus das de juventud en Odessa. De pronto, llevado del amor por su ingrata y
frvola hija, decide reconstruir su fortuna. Tras haber jugado victoriosamente su ltima baza, muere
de agotamiento mientras balbucea unas palabras en yidis a bordo de un buque de carga durante una
formidable tempestad. Un inmigrante judo, embarcado como l en Simferopol con destino a

71

Europa, con la esperanza de una vida mejor, recoge su postrer suspiro. Golder muere, por as
decirlo, entre los suyos.

Para su primera incursin en la novela, Nmirovsky se inspir en su entorno familiar.


David Golder es un financiero y especulador con un especial inters en el petrleo ruso.
Habiendo comenzado su carrera comprando chatarra en Rusia, llega a lo ms alto supervisando
cuadrillas del ferrocarril en California. Ahora, en 1926, es dueo de un apartamento en Pars y
una villa en Biarritz. l est envejeciendo, tiene un problema del corazn, y le gustara
comenzar a retirarse. Detrs de l, sin embargo, hay dos mujeres: una esposa que lo desprecia y
hace alarde de su infidelidad, y una hija con gustos caros por los coches y los hombres. Cuando
tiene su primer ataque al corazn, su esposa soborna al mdico para decirle que no es grave;
cuando las oscilaciones en el mercado producen su quiebra, su hija utiliza artimaas para
conseguir que de su ltima batalla.
David Golder es una novela de personajes tpicos y emociones extravagantes, con una
pesada deuda con El to Goriot de Balzac (y de La muerte de Ivn Ilich, de Tolstoi). Golder
mismo es un estereotipo sin escrpulos. Su mujer est obsesionada con su aspecto, su hija est
tan encerrada en su ronda de placeres que apenas ve a sus padres como seres humanos. Pero
estos materiales crudos sufren algn desarrollo y modulacin. Entre la esposa de Golder y su
amante de muchos aos, un parsito aristcrata que bien puede ser el padre natural de la hija de
Golder, hay momentos de casi domstico afecto. Y, bajo las caractersticas del titn financiero
que aplasta a todos, vamos a ver el miedo a la muerte del hombre mortal, convertido en un nio
en su shtetl (en yidis, pequea ciudad y, en general, ciudad habitada por judos en Europa
oriental).
Hay caricatura antisemita en David Golder, especialmente en la descripcin fsica de los
personajes, y tambin en el mundo cosmopolita en el que habitan. En una entrevista concedida
en 1935, Nmirovsky reconoci que si Hitler hubiera estado en el poder cuando estaba
escribiendo el libro, lo habra atenuado. Sin embargo, teniendo en cuenta su simpata por los que
estn solos y sin amor, y que Golder, lucha en tres frentes con competidores despiadados y
depredadores, con sus mujeres, y con un cuerpo enfermo, es difcil ver el libro como obra
antisemita, sino como una obra de su poca. Si se trata de un retrato antisemita, es tambin un
retrato del horror potencial de la vida de cualquier inmigrante, inadaptado y expulsado.
El baile (1930)
M. y Mme Alfred Kampf, pequeoburgueses arribistas que han hecho una fortuna en el
mercado de valores, deciden ocupar un lugar en la sociedad parisina. Planean un baile, sin
escatimar gastos, para lo cual elaborarn una lista de 200 invitados. En su hija amada Antoinette
recae la tarea de enviar las invitaciones. Pero Antoinette, llena de resentimiento contra su madre
por negarse a dejar que aparezca en el baile, en secreto rompe las invitaciones. La gran noche llega
y los invitados no vienen. Con placer, Antoinette ve cmo sus padres quedan humillados delante de
los criados. En la ltima escena, la hija pretende consolar a su madre que llora, mientras que
interiormente se deleita en su victoria.

La hostil pareja de madre e hija se repite con frecuencia en la ficcin de Nmirovsky


(La enemiga, El vino de la soledad, Jezabel), en la que vemos madres decididas a reprimir a
toda costa a hijas que, naciendo a la feminidad, amenazan con ensombrecerlas y sustituirlas. La
fuerza de la novela reside en el retrato de la relacin entre Antoinette y su madre. Nmirovsky,
cuyas relaciones con su madre eran tensas, en repetidas ocasiones crea mujeres de mediana edad
monstruosamente egostas como madres, mujeres que rabian por la muerte de su belleza, a la
que ven como una retribucin material que merecen y su nica esperanza en la vida (Gloria
Golder es otro personaje del mismo tipo).
Dos novelas rusas
Nieve en otoo (1931, Las moscas del otoo en el original francs) narra los ltimos aos de
Tatiana, fiel niera de los Karin, una familia adinerada rusa obligada a abandonar su patrimonio
durante la Guerra Civil y que emigra a Francia. A medida que pasa el tiempo, es Tatiana quien
aparece como la principal vctima de la revolucin en lugar de los Karin, que han logrado sacar de
contrabando una fortuna considerable y se han adaptado a la vida en el extranjero con bastante

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facilidad. Tatiana, por el contrario, incapaz de dar sentido a su vida en Francia, anhela la finca
donde se cri y las nieves de Rusia. Cada vez ms descuidada por los Karin, con la mente errante,
deja el apartamento una maana de niebla y se ahoga, o se suicida, en el Sena.

Nieve en otoo apareci un ao despus de El baile, en 1931, pero es la versin definitiva


de un cuento publicado en 1924, "La Niania", un discreto homenaje a su abuela, Rosa
Margoulis, que haba huido justo desde la URSS a Francia. Esto representa un cambio en
Nemirovsky, ya que aborda el viaje de los emigrados rusos a Francia desde un ngulo diferente,
y tambin en su eleccin de una criada como protagonista. La historia se centra en Tatiana
Ivanovna, la niera de la familia, que ha estado con la familia Karin durante cincuenta y un
aos. La ruptura que produce la prdida de un hijo de la familia, la huida de la familia a Kiev y,
finalmente, a Francia, donde se les obliga a empezar de nuevo con nada, es doloroso para
Tatiana Ivanovna, principalmente por la prdida de la historia; depositaria de la tradicin
familiar y encargada de las pertenencias de la familia, ella lleva el recuerdo de los contenidos de
cada armario, de cada mueble, cada incidente de la infancia en la finca perdida de los Karin.
Pero la supervivencia de los Karin en Francia requiere una ruptura definitiva con su pasado, y el
papel de Tatiana Ivanovna se vuelve dolorosamente obsoleto.
Esta nouvelle tiene una deuda general con Chjov y una deuda especfica con Un corazn
sencillo de Flaubert, adems de una fuerte relacin con la biografa de Nmirovsky.
El caso Kurlov (1933)
El caso Kurlov toma la forma de un libro de memorias escrito por un miembro de una
clula terrorista, hablando de cmo, poco antes de la fracasada revolucin de 1905, se infiltr el
personal del Conde Kurlov, ministro de educacin del zar, con el objeto de llevar a cabo una
asesinato espectacular. Hacindose pasar por un mdico suizo, se convierte en el observador
ntimo de la lucha de Kurlov con el cncer de hgado y con los rivales polticos que estn
utilizando su matrimonio con una mujer de pasado dudoso para disear su cada.
Lentamente, el aspirante a asesino comienza a apreciar las mejores cualidades de su
vctima: su estoicismo, su negativa a distanciarse de la mujer que ama. Cuando llegue el
momento de lanzar la bomba, no puede hacerlo: una compaera tiene que tomar el relevo.
Arrestado y condenado a muerte, se escapa a travs de la frontera, volviendo ms tarde a
disfrutar de una carrera en la polica secreta, antes de ser purgado y exiliado a Francia, donde
escribe su libro de memorias.
Influida por el Conrad de Bajo la mirada de Occidente, El caso Kurlov es la novela
ms abiertamente poltica de Nmirovsky. El argumento central puede ser inverosmil, pero la
humanizacin gradual de un asesino educado en los crculos revolucionarios est
magistralmente hecha: Nmirovsky se permite todo el espacio que necesita para seguir su
evolucin moral errtica. Kurlov emerge como algo parecido a un hroe, un hombre complejo,
grave, si no incorruptible, conmovedoramente vano, dedicado al servicio de un soberano a quien
personalmente desprecia. Como dice Jonathan Weiss, es "una reflexin sobre la corrupcin
moral de toda poltica e ideologa".
Novelas de asunto francs (con un intermedio autobiogrfico)
El pen en el tablero (1934)
Es la primera novela de Nmirovsky que se aleja del fondo autobiogrfico. Retrato sin
concesiones de un hombre condenado a vivir, El pen en el tablero es, en el conjunto de la
obra de Nmirovsky, una novela aparte, relacionada con El fuego fatuo de Drieu la Rochelle y
con otras novelas que muestran las desilusiones de quienes estuvieron en el frente y creyeron
que todo cambiara en el mundo de entreguerras. Casado, padre de un hijo, a Christophe Bohun
le corroe el spleen, el tedio, el mal de vivir. Ni su trabajo, ni su mujer, ni su hijo, ni su padre
anciano encuentran perdn a sus ojos; por encima de todo, detesta su vida rutinaria, su falta de
envergadura. Su nico placer, con el vago recuerdo de una mujer amada en otro tiempo, es el
sentimiento de libertad que le procura su coche. Cuando, arruinado, es obligado a renunciar a l,

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toma conciencia de repente de esta pena profunda e incomprensible que le ahoga desde hace
tanto tiempo.
Con el transfondo de la crisis econmica de la Francia de los aos treinta, Irne
Nmirovsky expresa lcidamente la desesperacin de un hombre cuyo paisaje interior se
confunde con el sombro cuadro de la poca, en una novela cruel que no ha perdido su fuerza.
Novela de la crisis econmica, no tuvo xito a pesar de su ambicin : ilustrar, hasta la nusea, el
mezquino mall del siglo de la condicin salarial. Retrato conductista del hombre de
1933 , la novela pretende inspirarse en Babbitt de Sinclair Lewis (1922).
Pelculas habladas (1934)
El tremendo xito de David Golder inspir a Julien Duvivier una de las primeras
pelculas habladas, y El baile fue igualmente adaptado a la pantalla por Wilhelm Thiele .
Fascinada por el cine, Irne Nmirovsky estaba convencida de que en el cine se jugaba el futuro
de la novela. De 1930 1932, se consagra casi exclusivamente a la escritura de guiones,
porque pienso siempre en imgenes. De las siete tentativas que datan de este periodo, llenas
de procedimientos cinematogrficos flashbacks, travellings, fundidos , ninguna ser llevada a
la pantalla. Cuatro aparecern con el ttulo Pelculas habladas. Ms que una esttica nueva,
premonitoria del nouveau roman, es la constatacin de un fracaso, pero no una experiencia
perdida: la estructura de El vino de la soledad deber mucho a la tcnica del montaje, sin hablar
del simultaneismo de Suite francesa.

El vino de la soledad (1935)


Publicada en 1935 pero escrito probablemente antes, El vino de la soledad es un estudio
de las relaciones madre-hija en que Nmirovsky dibuja libremente la historia de su propia vida.
Hlne Karol es una talentosa y precoz adolescente. Su padre es un especulador de guerra que
vende armamento obsoleto para el gobierno ruso. Su madre, Bella, es una mujer sociedad
hermosa pero depravada. Antagnica a su hija, Bella hace todo lo que puede para socavarla y
humillarla (una repeticin de El baile). Para vengarse, Hlne se dispone a quitarle el actual
amante a su madre. Al hacerlo as ella se adentra en un territorio moral ms y ms oscuro.
Preocupada por su transformacin, Hlne lo rechaza:
El vino de soledad es sobre todo una denuncia de una madre que arroja a su hija al
papel de rival sexual, lo que le priva de su infancia y la precipita demasiado pronto en un
mundo de pasiones adultas.
Nmirovsky regresa a los asuntos autobiogrficos con esta novela, novela de aprendizaje
(bildungsroman) a la manera del Wilhelm Meister de Goethe, en la que reencuentra el ardor del
Baile y de Golder, sin la distancia irnica. Novela de la realizacin personal, de la exorcizacin
de su demonios personales, es tambin la novela de la madurez literaria.
Jezabel (1936)
Jezabel es un ataque an ms espeluznante a la figura de la madre. Es la historia de una
mujer de la alta sociedad de una cierta edad, obsesionada con su imagen pblica, que no acepta
el transcurrir de los aos y el lento desaparecer de su belleza, que deja que su hija de diecinueve
aos muera en el parta para no convertirse en abuela; aos ms tarde, el nieto rechazado
regresar a chantajearla. La obra comienza en la sala de un tribunal, en el que la protagonista,
Gladys Eisenach, debe responder por el asesinato de un joven, que se supone su amante, y que
resulta ser su nieto; la inquisicin del caso servir para conocer la historia de esta mujer, que
supera matrimonios, el luto de la muerte de la hija, pero que no puede aceptar el drama mayor
de envejecer. El ttulo de la obra proviene de un personajes de Atala, de Racine.
La presa (1938)
La novela describe la trayectoria de un hombre, Jean-Luc Daguerne, nuevo Julien Sorel
(protagonista de Lo rojo y lo negro de Stendhal) de los aos 30, que quiere llegar a toda costa a

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lo ms alto de la sociedad. La presa es la novela de un mundo que desaparece; este relato ntimo
y cruel retrata la ascensin y la cada de un joven de origen modesto que, traicionado por la
mujer amada, tras haber vivido una pasin pura por la heredera de una dinasta de banqueros,
decide tomar su revancha. Aunque la presa del ttulo pudiera parecer a primera vista que es la
hija del banquero, o las vctimas de sus manipulaciones polticas, Nmirovsky quiere hacernos
entender claramente que la presa verdadera, fracasado en poltica y en amor, es el predador
mismo.
Dos (1939)
La historia abarca los aos 1920-1933. Antoine Carmontel e Marianne Segr se encuentran
la noche de Pascua de 1920 y se enamoran. La relacin es vivida, sin embargo, de manera diferente
por cada uno de ellos: si Antoine la vive sin mucha decisin (mientras est con Marianne, de
cuando en cuando se encuentra tambin con la ms madura Nicole), Marianne se entrega a ella.
Sintindose maltratada, la chica comienza a perder las esperanzas y lentamente parece olvidarlo,
hasta que Solange, su amiga comn, para olvidar a Dominique, el hombre por el que se atormenta,
queda embarazada de Gilbert, el hermano de Antoine: el nio nace muerto, y la chica, que despus
se casar con Gilbert, sufrir el golpe por los siguientes diez aos, hasta la muerte. Despus del
grave incidente, Marianne y Antoine se encuentran y deciden casarse. El suyo ser un matrimonio
fecundo, del que nacern tres nios, pero sin amor. En consecuencia, los dos se adentran por los
caminos del adulterio. Marianne comienza una relacin con Dominique, exnovio de su amiga
Solange, ahora casado y padre. Antoine (que entretanto ha creado una empresa) comienza a
frecuentar a Evelyne, hermana menor de Marianne: cuando la relacin entre los dos llega al lmite,
la chica se suicida tomando una dosis letal de barbitricos. Antoine sufrir el golpe, y Marianne,
aun no amndolo, dejar a su amante para cuidarlo. Los dos continuarn a vivir uno al lado de la
otra, sin amor, pero invulnerables por tantos aos de convivencia.

Dos novelas (y un relato) sobre la marginacin y el exilio


Fraternidad (1937)
Tras la llegada de Hitler al poder, Irne Nmirovsky no intent reproducir la peligrosa
aventura de Golder. Crtica con el antisemitismo nazi, sin embargo la sospecha la vuelve a
atrapar: en 1936, uno de sus cuentos, Fraternidad, es rechazado por la Revue des Deux
Mondes por antisemitismo; en este cuento pretenda simplemente relacionar los judos de
antigua implantacin en Francia con los inmigrados de fecha reciente (y el rechazo de los
primeros a los segundos); son los aos en que busca la naturalizacin en Francia, e incluso se
convierte al catolicismo, quizs por el rechazo social a la inmigracin judeo-rusa. En
Fraternidad quiere demostrar la necesidad torturante de ser respetado para aquel que ha sido
despreciado y expulsado, pero tambin la imposibilidad de asimilacin juda, que considera
indudable. Y conscientemente ha querido esquematizar el gran miedo de los israelitas franceses
ante el aflujo de refugiados de Europa oriental.
El maestro de almas (Las escalas de Levante) (1939)
En las obras anteriores, Nmirovsky ha cambiado el decorado para que sus obras parezcan
hechas a la francesa; consciente de esta hipocresa, esta nueva novela ser la demostracin.
Vemos a un mdico extranjero, levantino, el doctor Asfar, idealista pero atenazado por el
hambre propio y de su familia, y rechazado por Francia y los franceses, que acaba realizando
prcticas fraudulentas y enriquecindose a costa de los nuevos ricos. La expresin odio de s
mismo define perfectamente la negacin que anima a este condenado, corrodo por el deseo
desesperado de cambiar de apariencia, de condicin y de alma, de manera que esta novela es
una transposicin del mito de Fausto en la inmigracin. En realidad, no es ms que uno de los
avatares nmirovskianos del delincuente cnico, producto de la hipcrita sociedad francesa. La
cantidad de estereotipos que se lanzan sobre este sucio extranjero materializa el clima
xenfobo de los aos de crisis, que pocas novelas han mostrado de manera tan lcida.
Los perros y los lobos (1940)

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Publicada en el momento de la invasin alemana, Los perros y los lobos es la ltima obra
de Nmirovsky que se interroga sobre lo que llama el eterno fondo judo. Al igual que la
desconfianza xenfoba ha convertido a Asfar en un charlatn a pesar de s mismo, son las
persecuciones antisemitas aqu las que transforman a Ben Sinner, judo ucraniano, en un
predador cnico. Es el tipo consumado del inmigrante que renuncia a salir honestamente de la
miseria, sin esperar nada de la melindrosa burguesa francesa. Su primo Harry, engaado por la
ilusin que da el dinero de ser bienvenido en los salones parisinos, ser atrapado igualmente por
la maldicin antisemita. A pesar de su matrimonio con la hija de un banquero francs, se le
sigue recordando que pertenece a la chusma juda. Esta novela es el tributo que ofrece
Nmirovsky a su parte juda, apoyndose en sus recuerdos del pogromo de 1905, del cual
escap. Y ella se proyecta en el personaje de Ada, una artista obsesionada por el atavismo judo
como el nio de Un nio prodigio.
La construccin de s misma como una novelista francesa era slo la mitad del proyecto
vital de Nmirovsky. Cuando buscaba su naturalizacin francesa, intent tambin ahondar en su
pasado judo y ruso. Publicada en 1940, justo antes de que las restricciones a autores judos
entraran en vigor, Los perros y los lobos tiene como herona a Ada Stiller, una nia juda que
crece en Ucrania pero se traslada a Pars, donde vive de la pintura de escenas que ha dejado
atrs, escenas demasiado "dostoievskianas" para el gusto francs.
En el corazn de Los perros y los lobos est la cuestin de la asimilacin. Ada se debate
entre dos hombres: Harry, el hijo de una adinerada familia juda rusa, casada con una francesa,
pero msticamente unido a Ada, y Ben, un bribn del shtetl como Ada, que ella cree que hereda
una cepa de la "locura" que los distingue de lo "cartesiano" francs. A qu lado se inclina su
corazn: al lado de los perros, mansos y asimilados al igual que Harry, o al de los lobos como
Ben?
La voz interior que le dir qu futuro elegir, como perro o lobo, ser la voz del amor, pero
no la de sus antepasados, la misma voz escuchada por el agonizante David Golder. Se le
advierte que la gente como Harry, atrapado entre dos razas, judos y franceses, no tienen futuro
(del mismo modo, en un momento culminante en la Suite Franaise, Lucile sentir
"movimientos secretos de [la] sangre" que le dicen que no puede pertenecer a un alemn.). A
pesar de s mismo, Harry debe estar de acuerdo: su ser asimilado es una mscara, pero que no
puede deshacerse de l sin que se rompa su carne.
Dos novelas pstumas sobre el amor a la tierra.
Los bienes de este mundo, 1947 (pero publicado por entregas en 1941) y Los fuegos del
otoo, 1957 (pero escrito en 1942)
Las restantes obras de la fase 1939-1941, cuando estaba tratando de establecerse como un
autor francs sin ambigedades, se publicaron pstumamente: Los bienes de este mundo rastrea
la suerte de una familia de fabricantes de papel en los aos anteriores y posteriores a la Primera
Guerra Mundial, y Fogatas (en francs, Los fuegos del otoo) tiene en su centro una mujer que
enfrenta un marido caprichoso en el Pars de los aos de entreguerras. En ambos casos, el
ambiente es impecablemente francs: ningn extranjero, ningn judo.
Ambas novelas ofrecen un diagnstico de la situacin de Francia. Culpan del declive de
Francia, que culmin con la derrota de 1940, a la corrupcin poltica, la moral laxa y la
imitacin servil de las prcticas comerciales estadounidenses. La decadencia, sugieren, se
produce cuando los militares que regresan a casa desde las trincheras en 1919, en lugar de
entregarse a reconstruir la nacin, fueron deslumbrados con el sexo fcil y la seduccin de las
riquezas especulativas. Las virtudes que los libros avalan son muy similares a las promovidas
por el gobierno de Vichy: el patriotismo, la fidelidad, el trabajo duro, la piedad.
Como obras de arte estas dos novelas son dbiles; parte del objetivo de Nmirovsky al
escribirlas era mostrar lo bien que encajaba en la tradicin de la novela de sagas familiares
ejemplificado por Roger Martin du Gard y Georges Duhamel. Sus puntos fuertes son otros, y
revelan cunto saba Nmirovsky de la intimidad de las vidas normales pequeo-burguesas

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parisinas-sus arreglos domsticos, sus diversiones, sus economas pequeas y sus


extravagancias y, sobre todo, su satisfaccin con el plcido bonheur de sus vidas. En el relato de
los efectos de fuerzas ms amplias sobre los destinos individuales, stas, las ms "francesa" de
las novelas de Nmirovksy tienden a ser ms diligentemente naturalistas. Ambas novelas se
extienden cronolgicamente en el presente de la Segunda Guerra Mundial y por lo tanto en el
territorio de la tarda Suite Francesa.
Nmirovsky escribi Fogatas (Los fuegos del otoo) a poco de consumarse la derrota francesa a
manos de la Alemania de Hitler, y antes de iniciar la redaccin de Suite francesa. Sus personajes
representan lo que fuera la pequea burguesa de la Francia del perodo 1912-1941. El primer
captulo nos introduce al conocimiento de cada uno de ellos, captados en el curso de actividades
cotidianas: una cena dominical que rene a los Brun y los Jacquelain (entre los que estn, en edad
adolescente, quienes acabarn por hacer de protagonistas: la pareja Thrse Brun y Bernard
Jacquelain); la apacible sobremesa, a la que se incorpora el ambicioso Raymond Dtang, amigo del
primo de Thrse; y el posterior paseo de todos ellos por los Campos Elseos, aadidas las Humbert,
madre e hija, amigas de los Brun. Tenemos, pues, a protagonistas y comparsas de la novela. Sus
vivencias no diferirn mucho de las de la gente de su tiempo, zarandeados todos ellos por las
calamidades y vicisitudes del momento. Thrse contraer matrimonio con su primo; el primo y
marido fallecer en la Gran Guerra. Bernard conquistar el amor de la joven viuda y ser su segundo
marido, y luego el amante de la bella Rnee Dtang, de soltera Humbert.
El grueso de la novela se concentra en la historia del matrimonio de Thrse y Bernard. Es la
historia de un hombre al que la guerra de 1914, a la que parti inflamado de ardor patritico, ha
vuelto un cnico vividor, un arribista que hace fortuna por medios dudosos; y de una mujer honesta y
sencilla, confinada a la vida domstica y dolida por la infidelidad y la progresiva corrupcin de su
marido. Bernard interviene en especulaciones financieras de alto vuelo y en turbios negocios, como
la compra en los EE.UU. de partes de avin para la aviacin francesa operacin de la que obtiene
una suculenta tajada. Las piezas no encajan del todo, y qu importa; lo decisivo es enriquecerse y
vivir bien. Su propio hijo, aviador, sufrir las consecuencias 1. Pero antes sobrevienen la bancarrota,
el abandono de la amante y la movilizacin, pues ya ha estallado una nueva guerra con Alemania. Y
esta guerra lo cambiar todo

El relato es convencional, en la forma y en el fondo, no lo es ms que la vida misma.


Fogatas tiene el vigor y la sobriedad del mejor realismo narrativo, y en sus condensadas pginas
late vvidamente el pulso de la sociedad francesa de entreguerras. Es el fresco en miniatura de
una sociedad en crisis que, como sabemos, fue incapaz de soportar la arremetida de un enemigo
ms cohesionado y mejor. Su autora no posa de clarividente, puesto que escribe una vez
consumado el desastre. Es una narradora de talento que, sin discursos ni moralinas, con sutileza
de artista, plasma un lcido retrato de poca, tal como haba hecho en sus obras anteriores y
como hara luego en su magnfica aunque inacabada Suite francesa.
La resurreccin.
Suite francesa es el ttulo de una novela planeada por Irne Nmirovsky en los ltimos
aos de su vida, inspirndose en Guerra y paz, de Tolstoi. La autora nunca lleg a terminar la
novela: en 1942, habiendo terminado nicamente las dos primeras partes de la serie,
Nmirovsky fue arrestada por su origen judo y fue deportada a Pithiviers y ms tarde a
Auschwitz, donde muri. El cuaderno que contena el manuscrito de la obra fue conservado por
sus hijas, pero permaneci indito hasta 2004.
Suite franaise, hasta donde su autora lleg a completarla, fue escrita en una letra
minscula en un nico cuaderno. Es probablemente una de las obras literarias ms tempranas en
retratar la Segunda Guerra Mundial, ya que prcticamente fue redactada durante el mismo
periodo que retrata. El cuaderno con las anotaciones de Nemirovsky fue conservado por su hija
mayor, quien sin embargo no lo ley durante casi cincuenta aos, pensando que se tratara de un
diario demasiado duro o doloroso para ser ledo, y mucho menos publicado. Sin embargo, en los
1

En este punto, la trama es muy semejante a la de Todos eran mis hijos (1947), de Arthur Miller

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aos 1990, antes de donar las posesiones de su madre a un archivo, se decidi a examinar el
cuaderno, y fue entonces cuando descubri que contena una novela.
La primera edicin francesa de la obra se public en 2004. Suite franaise gan el Premio
Renaudot de ese ao convirtindose as en la primera obra pstuma en ganarlo. La novela se
traducira posteriormente a una considerable cantidad de idiomas distintos.
La novela o conjunto de novelas pretenda retratar la vida en Francia durante la invasin y
ocupacin alemana, desde junio de 1940, mes en que el ejrcito nazi derrot rpidamente a los
defensores franceses. La primera de las novelas, Tempte en juin (Tempestad en junio) retrata la
huida de los ciudadanos de Pars en las horas y das inmediatamente anteriores y posteriores a la
invasin alemana. La segunda, Dolce, muestra la vida en un pequeo pueblo de provincias al
este de la capital, Bussy, en los primeros meses de la ocupacin. La relacin entre ambas partes
o novelas es muy tenue, de manera que pueden considerarse casi como obras independientes,
unidas solo por la poca histrica que retratan.
La tercera novela, Captivit ("Cautividad"), de la que Nmirovsky lleg a escribir un
esquema argumental, habra mostrado los intentos de organizar una resistencia, y habra
mostrado a algunos de los personajes de Tempte en juin y Dolce en prisin o en peligro de
muerte por esta causa. Poco se puede decir de la cuarta y quinta partes de la serie, de las que
slo se conservan sus ttulos provisonales: Batailles ("Batallas") y La Paix ("Paz").
Como de costumbre, empieza por redactar notas sobre el trabajo en curso y las reflexiones
que le inspira la situacin en Francia. Elabora la lista de sus personajes, los principales y los
secundarios, comprueba que los haya utilizado a todos correctamente. Suea con un libro de mil
pginas compuesto como una sinfona, pero en cinco partes, en funcin de los ritmos y las
tonalidades. Toma como modelo la Quinta Sinfona de Beethoven.
El 12 de junio de 1942, pocos das antes de su arresto, duda de que logre acabar la gran
obra emprendida. Ha tenido el presentimiento de que le queda poco tiempo de vida. No
obstante, contina redactando sus notas, paralelamente a la escritura del libro. Titula esas
observaciones lcidas y cnicas Notas sobre la situacin de Francia. Demuestran que Irne
Nmirovsky no se hace ninguna ilusin sobre la actitud de la masa inerte, aborrecible, de los
franceses con respecto a la derrota y el colaboracionismo, ni sobre su propio destino.
Estigmatiza el miedo, la cobarda, la aceptacin de la humillacin, de la persecucin y las
masacres. Est sola. En los medios literarios y editoriales, raros son los que no han optado por el
colaboracionismo. Todos los das acude al encuentro del cartero, pero no hay correo para ella.
No trata de escapar de su destino huyendo, por ejemplo, a Suiza, que acoge con parsimonia a
judos procedentes de Francia, sobre todo a mujeres y nios
Es una obra violenta, un fresco extraordinariamente lcido, un sobrecogedor retrato de
Francia y los franceses en aquella encrucijada: rutas del xodo; pueblos invadidos por
mujeres y nios agotados, hambrientos, luchando por la posibilidad de dormir en una simple
silla en el pasillo de una posada rural; coches cargados de muebles y enseres, atascados sin
gasolina en medio del camino; grandes burgueses asqueados por el populacho y tratando de
salvar sus chucheras; prostitutas de lujo despachadas por sus amantes, que tenan prisa por
abandonar Pars con su familia; un cura conduciendo hacia un refugio a unos hurfanos que,
liberados de sus inhibiciones, acabarn por asesinarlo; un soldado alemn alojado en una
casa burguesa y seduciendo a una mujer joven ante la mirada de su suegra. En este cuadro
desconsolador, slo una pareja modesta, cuyo hijo ha resultado herido en los primeros
combates, conserva su dignidad. Entre los soldados vencidos que se arrastran por las
carreteras, en el caos de los convoyes militares que llevan a los heridos a los hospitales,
intentarn en vano encontrar su pista.
El ardor de la sangre (2007)
Escrita en 1942, rescatada de entre los papeles pstumos y publicada tras el xito de Suite
Francesa, es la ltima novela completa que escribi Nmirovsky. En un pueblecito del centro de Francia,
a comienzo de los aos treinta, un anciano recuerda. Despus de haber viajado mucho en su juventud,
Silvio se mantiene aparte, observando la comedia humana del campo, el curso tranquilo de las vidas

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campesinas bruscamente sacudido por la muerte y las pasiones amorosas. Ante l, Franois y Hlne
cuenta su primer y fugitivo encuentro, el matrimonio de Hlne con un viejo y rico propietario, su viudez,
su espera, su noviazgo.
Cuando su hija Colette se casa con Jean Dorin, la va de una felicidad tranquila parece estar
marcada. Pero, algunos meses ms tarde, sucede el drama. El ahogamiento de Jean destruye la falsa
quietud del medio provincial. Uno tras otros, los pesados secretos que unen a su pesar a los protagonistas
de esta intriga van a resurgir en el relato de Silvio, hasta la ltima revelacin. Situado en el mismo pueblo
donde Nmirovsky vivi sus ltimos aos, este drama familiar narrado como una investigacin policial
cuenta la tempestad de pulsiones en una sociedad cerrada y asfixiante.

LA ESCRITURA EN LENGUA FRANCESA. EL ESLAVISMO


Una escritora francesa, rusa, juda...?
El caso de Nmirovsky es especial; ella misma sinti toda su vida el deseo de ser
francesa (no una joven rusa que escriba en francs), incluso de tener un nombre puramente
francs; sus lecturas iniciales fueron francesas, su cultura tambin, antes que rusa. Pero el
conjunto de sus experiencias (la vida cotidiana en la Rusia pre-revolucionaria, lo pogromos, la
revolucin, el exilio...) eran absolutamente rusas y judas. Por lo tanto, en el curso de su carrera
se alternarn la escritora extica de temas rusos y judos, y la autora francesa de pura sangre.
Despus de sus primeros libros, como escritora francesa iba a componer libros sobre las
"verdaderas" familias francesas, escritos con una sensibilidad irreprochablemente francesa,
libros sin nada de extranjero en ellos, especialmente a partir de 1940, cuando las leyes
prohibieron publicar a los escritores judos. Para evitar ser etiquetada como una rusa que
escribi en francs, mantendra su distancia de la sociedad rusa emigrada. Para evitar ser echado
como una juda, escribira caricaturas tpicas de los judios. Por otro lado, a diferencia de otros
escritores contemporneos nacidos en Rusia, como Nathalie Sarraute (nacida Cherniak) y Henri
Troyat (nacido Tarasov), Nmirovsky no cambi su apellido y slo adapt su nombre al francs
(Irina-Irne) (aunque en sus comienzos y bajo el dominio nazi public con seudnimo).
A pesar de que ella se consideraba una escritora francesa, y gran parte de su trabajo, tanto
formal como temticamente, es enfticamente francesa, Nmirovsky tambin sigue siendo una
escritora profundamente rusa, que aprovecha los ejemplos de Tolstoi y Dostoievski. Ella sigue
siendo, como mujer y como escritora, una contradiccin que abraz sus contradicciones. F.
Scott Fitzgerald dijo que "la prueba de una inteligencia de primera clase es la capacidad de tener
dos ideas opuestas en la mente al mismo tiempo y an conservar la capacidad de funcionar."
Toda la vida de Nmirovsky y su produccin literaria giraron alrededor de la dualidad de la
realidad, o multiplicidad, y constituyen una limitacin verdadera, y en su propio caso,
trgicamente condenada contra la soledad y la imposibilidad.
Irne Nmirovsky no renegaba de la cultura juda de Europa Oriental, en cuyo seno
haban vivido sus abuelos y sus padres, aun cuando se hubieran apartado de ella una vez labrada
su fortuna. No obstante, a sus ojos, el manejo del dinero y la acumulacin de bienes que ste
conlleva estaban mancillados de oprobio, aunque su vida de soltera y de adulta fue la de una
gran burguesa.
Al describir la ascensin social de los judos, hace suyos toda clase de prejuicios
antisemitas y les atribuye los estereotipos en boga por entonces. De su pluma surgen retratos de
judos perfilados en los trminos ms crueles y peyorativos, a los que contempla con una
especie de horror fascinado, si bien reconoce que comparte con ellos un destino comn. A este
respecto, los trgicos acontecimientos venideros acabaran dndole la razn.
En un balanceo vertiginoso, al principio adopta la idea de que los judos perteneceran a la
raza juda, una raza inferior y de signos distintivos fcilmente reconocibles, pese a que resulta
imposible hablar de razas humanas en el sentido que se daba al trmino en los aos treinta,
luego generalizado en la Alemania nazi. Veamos algunos rasgos especficos otorgados a los
judos en su obra, ciertas elecciones lxicas utilizadas para caracterizarlos, para conformar un
grupo humano a partir de peculiaridades comunes: cabello crespo, nariz ganchuda, mano fofa,
dedos afilados, tez morena, amarillenta o aceitunada, ojos juntos, negros y hmedos, cuerpo
enclenque, vello espeso y negro, mejillas lvidas, dientes irregulares, narinas inquietas, a lo cual

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cabe aadir el afn de lucro, la pugnacidad, la histeria, la habilidad atvica para vender y
adquirir baratijas, traficar con divisas, dedicarse a viajante de comercio, a corredor de encajes
falsos o de municin de contrabando....
Lacerando con palabras una y otra vez a esa chusma juda, escribe en Los perros y los
lobos Como todos los judos, l se senta ms vivamente, ms dolorosamente escandalizado
que un cristiano por defectos especficamente judos. Y esa energa tenaz, esa necesidad casi
salvaje de obtener lo que se deseaba, ese desprecio ciego de lo que otro pueda pensar, todo eso
se almacenaba en su mente bajo una nica etiqueta: "insolencia juda". Paradjicamente,
concluye, esa novela con una especie de ternura y de fidelidad desesperada: Esos son los mos;
sa es mi familia. Y de pronto, en un nuevo vuelco de perspectiva, hablando en nombre de los
judos escribe: Ah, cmo odio vuestros melindres de europeos! Lo que denominis xito,
victoria, amor, odio, yo lo llamo dinero! Se trata de otra palabra para designar las mismas
cosas!
Por otra parte, Nmirovsky lo ignoraba todo sobre la espiritualidad juda, la riqueza, la
diversidad de la cultura juda de Europa Oriental. En una entrevista concedida el 5 de julio de
1935, se proclamaba orgullosa de ser juda, y a aquellos que vean en ella a una enemiga de su
pueblo les responda que en David Golder haba descrito no a los israelitas franceses
establecidos en su pas desde hace generaciones y en quienes, en efecto, la cuestin de la raza
no interviene, sino a muchos judos cosmopolitas para quienes el amor al dinero ha pasado a
ocupar el lugar de cualquier otro sentimiento.
LA CRTICA DE LA SOCIEDAD BURGUESA
La obra de Irne Nmirovsky presenta pocas novedades formales, pues su modelo es el
del realismo y naturalismo decimonnico (Balzac, Stendhal, Flaubert, Maupassant, Tolstoi,
Dostoievsky, Chjov...). Y como sus modelos, el objetivo fundamental de la autora es presentar
una imagen de la sociedad para realizar una crtica social, en ocasiones feroz.
-El cosmopolita mundo del dinero: Conocedora de los ambientes de las altas finanzas y la
alta sociedad (su padre fue un rico banquero), Nmirovsky critica la deshumanizacin del
mundo de los negocios, el ansia ferviente de dinero, la vacuidad de las vidas entregadas al juego
y al lujo. Son los cabezas de familia (David Golder, Boris Karol, el viejo Bohun en El pen
sobre el tablero) quienes se entregan a la codicia que los convierte en meras mquinas de
dinero, al afn de conseguir ms empresas, vacaciones en la costa vasca, amantes... descuidando
a sus familias, pisoteando a sus socios, engaando a los gobiernos... Al final, pierden todo
cuando llega la crisis, hasta a sus seres prximos; slo el viejo Golder, antes de morir, tras una
terrible lucha por recuperar sus riquezas para su supuesta hija, recuperar al nio que fue al or
una vieja cancin yidis.
-Las relaciones familiares: La mayora de las novelas de Nmirovsky muestran familias,
judas aptridas, rusas, o francesas, y en todas ellas encontramos que algo no funciona, que no
hay elementos de cohesin. La crtica a la institucin familiar, con padres que slo se ocupan
del dinero y la alta sociedad (David Golder, El vino de la soledad, El baile), con madres
preocupadas exclusivamente por su belleza y sus amantes (David Golder, El vino de la soledad,
Jezabel), con hijas independientes anhelantes de amor materno (El baile, El vino de la soledad),
con mujeres que llegan a dejar morir o matar a sus descendientes para ocultar su vejez (Jezabel),
con matrimonios que no se aman pero que consiguen una convivencia pacfica ( Dos), con
padres que por avaricia y arribismo provocan la muerte del hijo (Fogatas), aparece en la
mayora de las novelas de Nmirovsky; slo en las ltimas novelas (Los bienes de este mundo y
Fogatas) un tenue amor conyugal otorga a las familias una dbil posibilidad de salvacin.
-La crtica sociopoltica: Aunque slo escribi una obra de tema poltico (El caso
Kurlov), Nmirovsky habla constantemente de poltica en un sentido amplio: los Karin (Nieve
en otoo) y los Karol (El vino de la soledad) tienen que huir de Rusia tras la Revolucin; los
judos (Los perros y los lobos) y levantinos (Asfar en El maestro de almas) de sus obras se ven
rechazados en la sociedad francesa por su origen; los arribistas como Bernard Jacquelain

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(Fogatas) reciben su castigo; la sociedad de entreguerras no ofrece nada a los antiguos


combatientes (Christophe Bohun en El pen sobre el tablero, o el propio Jacquelain en
Fogatas); en Suite Francesa, el amor no puede surgir entre una francesa y un alemn debido a
que pertenecen a pases enemigos... Pero Nmirovsky no ofrece respuesta a esos problemas
sociopolticos; en sus ltimas novelas, tras la cada de Francia, parece ponerse al lado de los
partidarios del rgimen colaboracionista de Vichy por el conformismo de sus personajes con el
lema ptainista Patria, familia, trabajo(los Hardelot de Los bienes de este mundo, o el final de
Fogatas). Es Suite Francesa la obra que inicia un giro en su obra, que no llegar a culminar por
su muerte en Auschwitz.
LAS RELACIONES MADRE-HIJA
Irne, confiada a los buenos cuidados de su aya, recibi las enseanzas de excelentes
preceptores. Como sus padres sentan escaso inters por su hogar, fue una nia extremadamente
desdichada y solitaria. Su padre, a quien adoraba y admiraba, pasaba la mayor parte del tiempo
ocupado en sus negocios, de viaje o jugndose fortunas en el casino. Su madre, que se haca
llamar Fanny (de nombre hebreo Faga), la haba trado al mundo con el mero propsito de
complacer a su acaudalado esposo. Sin embargo, vivi el nacimiento de su hija como una
primera seal del declive de su feminidad, y la abandon a los cuidados de su nodriza. Fanny
Nmirovsky (Odessa, 1887-Pars, 1989) experimentaba una especie de aversin hacia su hija,
que jams recibi de ella el menor gesto de amor. Se pasaba las horas frente al espejo acechando
la aparicin de arrugas, maquillndose, recibiendo masajes, y el resto del tiempo fuera de casa,
en busca de aventuras extraconyugales. Muy envanecida de su belleza, vea con horror cmo
sus rasgos se marchitaban y la convertan en una mujer que pronto tendra que recurrir a
gigols. No obstante, para demostrarse que todava era joven se neg a ver en Irne, ya
adolescente, otra cosa que una nia, y durante mucho tiempo la oblig a vestirse y peinarse
como una pequea colegiala.
Irne, abandonada a su suerte durante las vacaciones de su aya, se refugi en la lectura,
empez a escribir y resisti la desesperacin desarrollando a su vez un odio feroz contra su
madre. Esta violencia, las relaciones contra natura entre madre e hija, ocupa un lugar capital en
su obra. As, en El vino de la soledad se lee: En su corazn alimentaba un extrao odio hacia
su madre que pareca crecer con ella... Jams deca "mam" articulando claramente las dos
slabas, que pasaban con dificultad entre sus labios apretados; pronunciaba "m", una especie de
gruido apresurado que arrancaba de su corazn con esfuerzo y con un sordo y melanclico
dolorcillo. Y tambin: El rostro de su madre, crispado de furor, se aproxim al suyo; vio
centellear los aborrecidos ojos, dilatados por la clera y el recelo... "La venganza es ma",
dijo el Seor. Ah, pues qu se le va a hacer, no soy una santa, no puedo perdonrselo!
Aguarda, aguarda un poco y vers! Te har llorar como t me hiciste llorar a m!... Espera y
vers, mujer!
Dicha venganza se vio cumplida con la publicacin de El baile, Jezabel y El vino de la
soledad. En estas novelas nos encontraremos con el enfrentamiento feroz madre e hija; en El
baile es la hija, Antoinette quien acta de manera cruel contra una madre que la margina y no
quiere que intervenga en su fiesta; en Jezabel es la madre la que, temerosa de la edad, intenta
impedir que su hija se case y, cuando sta queda viuda y embarazada, le niega su apoyo y, al
morir en el parto, abandona a su nieto. Y en El vino de la soledad, el enfrentamiento es tal que
Hlne, consciente de los engaos de su madre, le roba el amante. Como sucede en general en la
obra nmirovskiana, las relaciones familiares se basan en la crueldad, el desprecio, el abandono
y la humillacin; ya en David Golder, el ncleo familiar del protagonista slo est unido por el
dinero, pues el afecto est ausente siempre.

3. La generacin perdida (Dos Passos, Hemingway, Steinbeck, Scott


Fitzgerald, Faulkner) (libro, pginas 290-293 y 313-314).
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John Steinbeck: fue, como Hemingway y Faulkner, galardonado con el Premio


Nbel. Unos aos ms joven que sus compaeros de generacin, su reconocimiento no
lleg hasta la dcada de los aos treinta. En esos momentos, el arte se haba vuelto ms
propicio al compromiso y se haba alejado de la pureza y la experimentacin, de manera
que sus inquietudes sociales iban encontrando salida en relatos sobre inmigrantes,
granjeros y huelguistas. Fue en 1939 cuando Las uvas de la ira lo consagraron como
gran novelista y como estandarte de la protesta social norteamericana. Su narracin, de
aparente sencillez, rehye el formalismo. Era un perfecto conocedor del arte de escribir
guiones cinematogrficos: despliega todo un catlogo de tcnicas de enfoque,
caracterizacin de personajes y engarce de secuencias. Por otra parte, dominta tanto la
situacin cmica como el drama, lo que le permite variar el tono a lo largo de su
produccin. Otras novelas importantes son La perla, De ratones y hombres y Al este del
Edn.

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