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HISTORIA

Repensando la configuracin
socio-racial del Nuevo Reino de
Granada, siglo XVIII: pardos,
mulatos, cuarterones y quinterones
Sergio Paolo Solano D.

Presentacin
En 1735 los viajeros espaoles Jorge Juan y Antonio de Ulloa visitaron la
ciudad de Cartagena de Indias, en el
Nuevo Reino de Granada. Sus observaciones las publicaron trece aos ms
tarde (1748) en el libro Relacin histrica
del viaje a la Amrica meridional. Entre los
aspectos que describieron de la vida
social y cotidiana de esta ciudad-puerto
y plaza fuerte nos interesa resaltar la
narracin de los distintos segmentos
de la sociedad, de arriba a de la tierra y
algunos eran [] de mucha distincin, porque sus ascendientes pasaron
a aquellos parajes con empleos honorficos [] y han procurado mantenerse
en el lustre de sus antepasados casado,
o ya con sus iguales del pas, o de los
europeos, que van en las armadas.
Luego describieron los cruces de los
blancos pobres con las castas de color
e indios: mulatos (blanco y negro),
tercerones (mulato y blanco que han
avanzado en el proceso de blanqueamiento), cuarterones (blanco y tercern), quinterones (blanco y cuartern).
abajo, empezando por los blancos clasificados en espaoles y criollos. Algunos espaoles estaban ligados al comercio con la metrpoli, y el resto eran
beros pobres, reducidos a la miseria,

y muchos de ellos a vivir de su trabajo


personal. Los blancos criollos eran los
propietarios de la tierra y algunos eran
[] de mucha distincin, porque sus
ascendientes pasaron a aquellos parajes
con empleos honorficos [] y han
procurado mantenerse en el lustre de
sus antepasados casado, o ya con sus
iguales del pas, o de los europeos, que
van en las armadas. Luego describieron los cruces de los blancos pobres
con las castas de color e indios: mulatos (blanco y negro), tercerones (mulato y blanco que han avanzado en el
proceso de blanqueamiento), cuarterones (blanco y tercern), quinterones
(blanco y cuartern).
Esta es la ltima que participa de las
castas de negros; y cuando llegan a
este grado, no es perceptible la diferencia entre los blancos, y ellos, por
el color ni facciones. La generacin
de blanco, y quintern se llama ya
espaol y se considera como fuera
de toda raza de negro; aunque sus
abuelos, que suelen vivir, se distinguen muy poco de los mulatos [].
Antes de llegar al grado o jerarqua
de quintern, se ofrecen muchas intercadencias, que les embarazan el
llegar a ella, porque entre el mulato
y el negro, hay otra casta que llaman

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zambo originada de la mezcla de alguno de estos dos con indio o entre


s; y fe distinguen tambin segn las
castas de donde fueron los padres:
entre el tercern, y mulato; cuartern, y tercern [] Tambin todas
las mezclas desde negro hasta quintern con indio se denominan zambos de negro, mulato, tercern, etc. (Juan
y Ulloa, 1748, t.I, 40-42).

Descripciones de parecido tenor


realiz en 1747 el sacerdote jesuita Joseph Gumilla en su libro El Orinoco
Ilustrado (1791, t.I, 69-76), y luego fueron convalidadas en 1759 por Fray
Juan de Santa Gertrudis (t.I, 1956, 52)
despus de recorrer el bajo curso del
ro Magdalena que separaba a las provincias caribeas de Santa Marta y Cartagena. En 1772 Diego de Peredo
(1972, 118-154), obispo de Cartagena,
hizo algo parecido una vez culmin su
visita pastoral a toda la provincia homnima. En 1789 el sacerdote Joaqun
de Finestrad (2001, 135) recogi parecidas impresiones en un libro de la
visita que haba hecho en 1781 a las
comarcas de la rebelin de los Comuneros (oriente neogranadino). Promediando el siglo XIX algunos elementos
de esas clasificaciones fueron recreados
por el general Joaqun Posada Gutirrez (1797-1881) (t.II, 1971, 58-65) en
su remembranza de las fiestas de la
Virgen de la Candelaria, a las que present como una especie de caleidoscopio de la estratificacin social de fina-

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les del siglo XVIII de su ciudad natal,


Cartagena de Indias. En esas festividades los bailes de saln realizados en lo
alto del cerro de La Popa se correspondan a la jerarqua y preeminencia
de los blancos de Castilla [] que
monopolizan el ttulo de caballeros como las blancas de seoras []. Luego
seguan los bailes de pardos y por ltimo el de los negros acomodados. Los
pobres, libres y esclavos de varias condiciones sociales, bailaban en el pie de
ese cerro, con msica de tambores y
flautas de caa. Y los indios bailaban
aparte. Lo ltimo que describi fue el
baile de las cuarteronas.
Casi medio siglo ms tarde de la visita de Juan y Ulloa, se celebr el censo
de 1777 en el virreinato del Nuevo
Reino de Granada, primer intento para
contabilizar y tener una semblanza de
la totalidad de la poblacin de esta
colonia espaola. A este siguieron
otros censos y clculos sobre el crecimiento de la poblacin. Con base en
los padrones levantados entre aquel
ao y 1780 se ensambl un resumen
para todo este virreinato, el que se ha
convertido en la fuente de cifras y datos ms conocido por los historiadores
que estudian la sociedad del ltimo
cuarto del siglo XVIII. Por ejemplo, al
basarse en esos resmenes el historiador Anthony McFarlane, quien ha escrito uno de los libros ms influyentes
sobre el trnsito entre los siglos XVIII
y XIX, ha sentenciado que En los
censos de 1777-80, la poblacin estaba
dividida en las usuales cuatro catego-

ras raciales: blancos, negros, indios y


libres de todos los colores (1997, 65, nfasis en el original), y asocia estos ltimos a los mestizos. Descripciones de
parecida naturaleza pueden ser rubricadas por muchos historiadores colombianos y extranjeros cuando se
refieren a las caractersticas de la sociedad neogranadina de las postrimeras
del periodo colonial.1
Una de las consecuencias negativas
de fundamentar los anlisis de la sociedad de ese siglo en los resmenes de
los censos es que se pierden muchos
detalles de gran inters para comprender la dinmica social de y entre los
distintos sectores socio-raciales, como
tambin la vida de las poblaciones. As,
la categora de blancos que agrupa a
todas las personas de esa condicin
esconde diferencias determinadas por
distintos factores como la riqueza, la
prestancia, los oficios y las redes sociales y polticas a las que se perteneciera.
Algo parecido aconteca con los quinterones y cuarterones, al igual que con
gentes de piel ms oscura que luchaban
por diferenciarse de los mulatos y para
que se les reconociera una condicin
distinta.
El tema forma parte de un debate
historiogrfico que hasta cierto punto
ha sido soslayado en el medio acadmico colombiano debido tanto a los
modelos de anlisis que se aplican,
como a la situacin poltica que devino
con la Constitucin de 1991 y con el
reconocimiento del carcter multitni-

co de la nacin y el otorgamiento de
derechos a las gentes de color. El no
saber diferenciar los problemas del
presente del pasado ha llevado a que se
forme una historiografa que extiende
los hechos polticos de la actualidad al
estudio de la historia, arrastrando en
muchas ocasiones errores de anacronismos. Esta perspectiva anacrnica es
fruto de la combinacin entre los actuales procesos de reinvencin de las
identidades de las gentes de color, con
la aplicacin del modelo de la sociedad
racial estadounidense a los estudios del
pasado neogranadino. El traslado del
modelo de social racial de los Estados
Unidos desconoce los recientes logros
de la historiografa que viene debatiendo acerca de la construccin de los
discursos raciales en ese pas. En los
ltimos aos se ha venido insistiendo
en que la representacin bipolar racial
de la sociedad del sur estadounidense
(blancos y negros) solo se introdujo en el ltimo cuarto del siglo XIX
mediante la supresin de una gama de
categoras sociales previas situadas
entre aquellos extremos. De forma ms
detallada, la situacin empez a cambias una vez culmin la guerra civil
(1861-1865) que origin el fin de las
diferencias entre esclavos y personas
libres de color, y la prohibicin de matrimonios entre desiguales, y la introduccin de la ideologa de una gota de
sangre en los antepasados para definir
a una persona como negra (Twinam,
2014. En prensa. Agradezco a la autora
el enviarme una copia de este captulo;
Good, 1999).

Por ejemplo, ver las descripciones de Mnera, 1994, 146-149; Lasso, 2013, 19-22.

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Pues bien tanto el anacronismo


como la aplicacin de un modelo
racial reduccionista han llevado a que
en nuestro medio las categoras aglutinantes de los resmenes de los censos
de 1777 (pardos y libres de todos los
colores) vengan como anillo al dedo,
pues apuntala la imagen de una comunidad organizada en torno a la condicin racial negra (o parda), no fraccionada, con un imaginario ligado a un
hipottico punto de partida de la dispora (frica), y un proyecto colectivo
de liberacin en el que todos participaban. Por eso, las categoras como las
de libres de todos los colores y
pardos se trastocan rpidamente en
las de afrodescendientes y negros.2
No cabe duda que se conservaron
elementos de las culturas de sus lugares
2

Una crtica a estas imgenes anacrnicas en


(Garca de Len, 2011, 536-555). Para el caso
colombiano una crtica a la categora de afrodescendientes en (Saether, 2010, 382-383). A
propsito de los negros de Cuba un estudio
reciente afirma: El continente africano, en su
conjunto, no puede ser admitido como un
referente generalizador para los hombres esclavizados que fueron arrojados masivamente
al Nuevo Mundo. Pocos haban traspasado el
territorio de su etnias, las lenguas que hablaban
era diversas, tambin lo eran sus caractersticas
fsicas, sus sistemas religiosos y su organizacin poltica. Los sistemas de parentesco no
constituyeron una excepcin en esa diversidad
(Barcia, 2009, 68). Bernand (2000, 39-68), se
ha preguntado hasta dnde sobrevivieron las
naciones de los esclavos trados de frica, y
ha resaltado lo que ella llama el proceso de
ladinizacin. Testamentos del siglo XVIII de
negros y pardos esclavos y libres evidencian
hasta dnde haba avanzado el proceso de
mestizacin cultural. (Jimnez y Prez, 2013,
37-160).

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de orgenes. Sin embargo, como bien


lo ha sealado Patrick J. Carroll (2000,
58-59) a propsito de los negros del
puerto de Veracruz, debe distinguirse
entre la etiqueta racial asignada y la
etnia (las expresiones culturales de
origen africano que los identificaban),
cuyas relaciones fueron desiguales y se
inclinaron a favor de la raza en detrimento de lo tnico. Con base en estudios de casos de esclavos que compartieron periplos vitales desde que fueron apresados en sus lugares de origen,
los que luego se prolongaron en las
colonias espaolas y portuguesas, Herbert S. Klein y Ben Vinson III (2013,
176-210) han planteado que pese a la
diversidad de los orgenes se formaron
identidades que no eran rplicas exactas de las de los lugares de orgenes, y
mucho menos una supuesta identidad
africana. Es decir, hubo un intenso
proceso de mestizaje cultural entre la
poblacin descendientes de los esclavizados, tanto esclavos como libres, generndose una jerarqua diferenciada
basada en el color de la piel.
Con el propsito de proponer mayores elementos de anlisis en este
artculo reflexiono sobre algunos segmentos socio-raciales de la sociedad
del Caribe neogranadino durante el
siglo XVIII. Me interesa mostrar como
en los padrones locales de 1777 se
sigui registrando una diversidad de
categoras socio-raciales, y como,
cuando se triangula esa informacin
con la contenida en otros documentos
(listados de milicianos, procesos judiciales por ofensas al honor y por disensos matrimoniales) se evidencia que

esas categoras continuaron operando.


En consecuencia, en va contraria de
una imagen ofrecida por la reciente
historiografa en la que la sociedad
neogranadina parece marchar hacia su
homogenizacin, lo que realmente
exista era una diversidad de sectores
socio-raciales. En la primera parte analizo las diferenciaciones entre pardos y
mulatos. En la segunda abordo lo que
significaba ser cuartern y quintern.
Estratificaciones entre las gentes
de color: pardos y mulatos
El anlisis de la existencia de diferencias entre los blancos y de las estatificaciones entre las gentes libres de
color es de inters para entender aspectos importantes de la vida social de
las poblaciones, pues nos dice mucho
de la dinmica social en el siglo XVIII.
Los censos de 1777 de las poblaciones andinas (tabla 1) muestran que
tenan un fuerte componente de habitantes de ascendencia indgena. Muchas haban sido pueblos de indios que
luego se transformaron en parroquias
de vecinos libres (Bonnett, 2002, 97156; Herrera, 2002, 171-198).

All las clasificaciones estuvieron


organizadas en torno a un peso dominante de blancos y mestizos, y aparece
la categora de pardos, mulatos, y
escasamente la de negros. No se
registr la de morenos. En efecto, de
los 26 padrones de esas poblaciones
andinas, 11 emplearon el trmino mulatos para clasificar a gentes libres de
color, mientras que solo 8 utilizaron el
de pardos, 3 usaron los calificativos
de pardos y mulatos, y las 4 restantes no registraron ninguno.
Este hecho llama la atencin pues
todo lo contrario suceda en las poblaciones del Caribe neogranadino donde
en el total de los padrones de 17 poblaciones del censo de 1777 (tabla 2) se
empleaba el trmino pardos, y solo
en 6 se utiliz el de mulatos, combinado con el de pardos. En el censo
de 1791 del sitio de Quilichao (provincia de Popayn) se establecieron diferencias entre mulatos y pardos, mientras que en el de la ciudad de Caloto
(provincia de Popayn) que ejerca
jurisdiccin sobre aquel sitio, no se
registraron personas en condicin de
pardas.3

AGN, SC, fondo Poblaciones, leg.2, ff.700r.720r.

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Tabla 1: Categoras sociales usadas en algunos padrones de los Andes centrales neogranadino, 1777

Parroquias y pueblos
Parroquia de Capitanejo
Parroquia de Tequia
Parroquia Macaravita
Parroquia de San Miguel de Oiba
Parroquia de Molagavita
Parroquia Llano de Enciso
Parroquia de Poyma
Ciudad de Salazar de las Palmas
Parroquias de San Cayetano y
Santiago (jurisdiccin de Salazar
de las Palmas)
Parroquia de Suat
Parroquia de Santa Rosa
de Viterbo
Parroquia de Cerinza
Parroquia de Stiva
Parroquia de la Sinselada
Pueblos de Firavitoba, Iza,
Nobsa, Chmeza, Mongu,
Tibasosa
Pueblo de Tota
Pueblo Viejo
Pueblo de Sogamoso
Pueblo de Cutiva

Categoras

blancos de distincin, cuarterones, mestizos, indios


y mulatos.
blancos principales, indios, mestizos, pardos, mulatos y esclavos.
gente noble, mestizos y gente de color pardo.
nobles, mulatos, cuarterones, mestizos, de color,
mestizo puro, casta baja, de gente revuelta; esclavos,
zambos, indios.
blancos, mestizos, indios y mulatos.
blancos limpios de sangre, mestizos, mulatos.
nobles, blancos, mestizos, pardos e indios.
personas de primera plana que llamamos caballeros, que han
gobernado y pueden gobernar esta ciudad de Salazar de las
Palmas; personas blancas limpias; casta de mestizos;
casta de mulatos, negros y zambos; 1 clase, 2 clase,
3 clase.
gente noble, gente blanca del comn, indios y mestizos, mulatos y negros, esclavos, gente parda de comunidad.
blancos, mestizos, indios y mulatos.
Solo se seal la calidad de los principales de la parroquia.
En sus agregaciones aparecen principales, mulatos libres
e indios forajidos.
clase de blancos, clase de mestizos, clase de mulatos,
Clase de indios.
blancos, indios y mulatos.
Nobles, esclavos, naturales, pardos.
caballeros, blancos, mestizos y pardos.
clase de blancos y clase de mestizos.
Solo seal la calidad a los blancos.
A muy pocos se les agreg noble, mestizo, mulato,
liberto.
clase de blancos, mestizos, indios, mulatos.

Fuentes: Archivo General de la Nacin (AGN), Seccin Colonia (SC), fondo Censos Redimibles-Censos
Varios Departamentos (CR-CVD), leg.6, ff.376r.-385v., 453r.-470v. y 714r.-716v.; leg.8, ff.366r.-374v.; 420r.448v., 578r.-590v., 652r.-664v., 669r.-674v., 681r.-702v., 732r.-759v., 846r.-878v., 886r.904v.; AGN, SC, fondo
Miscelnea, leg.41, ff.993r.-994v., 995r.-998v, 999r.-1003v.; leg.44, ff.924r.-943v.; AGN, SC, fondo VisitasSantander, leg.2, ff.997r.-1015v.; leg.4, f.948v.

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Tabla 2: Condicin social de algunas poblaciones de las provincias del Caribe neogranadino, 1777

Morenos
libres

Naturales

Mulatos

Quinterones

Cuarterones

Pardos

Mestizos

Cholos

Zambos

Indios

Negros

Espaoles

Blancos

Habitantes

% Calidades

Poblaciones
Provincia de Cartagena
899
2,1
--0,4
--30,8
8,4
8,2
40,4
4,7
0,8
------Tacamocho
1201
7,0
--11,1
--23,0
8,8 22,1
19,4
6,5
1,2
------El Retiro
364
0,3
1,6
----10,2
--- 30,5
48,9
6,3
--2,2
----Santiago
1023
6,3
1,6
2,6
0,5
39,8
--- 29,5
1,1
4,9
--7,3
7,0
0,4
**
619
2,1
------36,8 11,5 13,4
28,0
2,1
0,6
----5,8
Tacasaluma
522
11,9
--4,2
1,1
29,7
5,7 22,8
4,9
1,5
--- 18,2
----Tacaloa
Provincia de Santa Marta
San
325
22,5
--0,9
--1,2
2,2 57,8
10,2
5,2
--------Fernando
San
844
------4,9
3,7 0,2 19,2 15,1 25,3 28,4 2,5 0,2 0,6
Sebastin
Provincia de Riohacha
Riohacha
1789 11,5 --- 22,4 0,7 17,3
----- 44,6 --- --- --- --3,7
Moreno
857
1,3 --- 8,3* --- 24,6
----- 63,6 --- --- --- --2,0
Villa de
304
6,3 --- 6,9* --- 27,3
--0,3 57,2 --- --- --- --2,0
Pedraza
Camarones
111
--- --- 1,8* --- 27,9
----- 64,9 --- --- --- --5,4
Pueblo de
201
--- --- 6,0* 6,0 40,8
--6,5 27,9 --- --- --- --12,9
Boronata
346
46,8
----3,5
4,3
--1,4
43,6
--------0,3
Sinamayca
118
8,5
------6,8
----65,3
--------19,4
Baha Honda
Sabana del
54 38,9 ----- --- 13,0
--- 14,8 29,6 --- --- --- ----Valle
Provincia de Portobelo
Ciudad de
1844
4,9 --1,1 1,2 11,0
--0,8 23,0 3,6 0,9 --- 0,9
52,4
Portobelo
Fuentes: AGN, SC, Miscelnea, leg.3, ff.30r.-46v., y leg.44, ff.959r.-973r.; AGN, SC, fondo PoblacionesVarias, leg.4, ff.450r.-459v., 516r.-537v.; leg.10, ff.498r.-538v.; AGN, fondo Censos Varios (CV), leg.6,
ff.222r.-231v.; AGN, SC, CR-CVD, leg.6, f.581r. *esclavos. **Por no tener encabezamiento no ha sido posible establecer la poblacin a que corresponde este padrn. AGN, SC, CR-CVD, leg.8, ff.498r.-525v.

40 AGUAITA VENTICINCO / DICIEMBRE 2013

El por qu en algunas poblaciones


tanto del interior andino como del rea
del Caribe a un sector de los habitantes
de color se le calificaba de pardo y a
otra franja de mulato, es algo que
an los estudios a histricos no ha
abordado con el rigor que el caso amerita, y tanto por cierta facilidad como
por anacronismo los historiadores prefieren desarrollar sus investigaciones
como si fueran lo mismo, y obvian
enfrentar este problema empleando el
trmino de afrodescendientes. En
parte esta actitud de la historiografa se
explica porque aquellos trminos muchas veces se utilizaron como sinnimos, aunque en otras oportunidades
en un mismo documento algunas personas se tildaban de pardas y a otras
de mulatas.4 En muchos casos los
trminos podan emplearse como sustantivos sinnimos para designar a un
grupo o franja de la poblacin caracterizada por el color de piel, la presencia
negra en la ascendencia y una condicin de subordinacin respecto a los
blancos. Pero cuando se individualizaban y se usaban como adjetivos para
caracterizar a personas y familias podan tomar significados distintos, pues
en ello entraban otros aspectos sociales
que se expresaban a travs del empleo
del calidad que agrupaba un conjunto de atributos para referirse a la posicin social de las personas.
4

AGN, SC, fondo Milicias y Marina (MM),


leg.48, f.862r.; leg.58, ff.998r.-1003v.; AGN,
SC, Miscelnea, leg.41, ff.1004r.-1078v.; leg.3,
ff.30r.-46v.

Es decir, en esa poca exista un


lenguaje social comprensivo para caracterizar grupos amplios, y otro ms
especfico, producto del trato diario, de
las redes sociales y polticas y de la
consideracin social que se granjearan
individuos y familias de color. Como lo
veremos ms adelante los testigos que
intervinieron en un pleito por limpieza
de sangre en 1759 en Cartagena saban
distinguir distintas de categoras socioraciales, y en especial las distintas clases de mestizos y cuando estos eran
productos del cruce con indios o con
negros.5 Esto hace pensar que las gentes del comn de esta ciudad distinguan una variedad de condiciones
sociales mucho ms all de lo que la
documentacin oficial nos muestra. Y
que adems del color en esa distincin
tambin intervenan los cabellos, las
vestimentas, la reputacin social, el
oficio, entre otros factores.
Todo esto constitua un aspecto
fundamental para los que se interesaban en mejorar su ubicacin en el orden. En esto era clave el hecho de que
el intenso proceso de mestizaje haba
hecho difusas las fronteras entre algunas clasificaciones, ofreciendo la posibilidad de deslizarse de una a otra de
acuerdo a las circunstancias y conveniencias. Quienes estaban en estas situaciones y se interesaban en lograr
una mejor posicin social, tenan a su
favor el carcter casustico del derecho
espaol, pues las ambivalencias o au5

AGN, SC, fondo Genealogas, leg.1, ff.1r.353v.

AGUAITA VENTICINCO / DICIEMBRE 2013 41

sencias de ciertos vocablos clasificatorios de las personas les permitan reclamar derechos y excluirse de cumplir
ciertos deberes. Por eso, el tema que
nos ocupa se convirti en una especie
de campo de batalla jurdica, poltica y
simblica, pues el uso de ciertos trminos y de sus polifonas y polisemias
pona en juego imaginarios a favor o
en contra de los sectores de la poblacin a los que se endilgaban, o con los
que estos se representaban frente al
resto de la sociedad y ante las instituciones.
Una mirada a lo que suceda en
otras colonias ilumina de mejor forma
esas ambivalencias en el empleo de los
adjetivos de pardos y mulatos. En
1772 el virrey Amat del Per propona
organizar milicias para la defensa de las
costas del virreinato del Per frente a
una posible amenaza de invasin inglesa. Llamaba la atencin sobre la necesidad de contar con padrones de la
poblacin en los que se registraran las
diferencias de calidades. Sin embargo,
en esta oportunidad, y contrario a lo
que haba hecho dos aos antes al remitir a la Corona los cuadros de las
castas de Lima,6 la descripcin de los
sectores socio-raciales los redujo:
Y solo puedo asegurar que en cuanto a la distincin, que observan entre s, es la misma que muestran los
colores, las que los dividen en otras
tantas clases. La primera es la de los
Blancos, que llaman Espaoles; a la
que sigue la de los Indios, que di6

Archivo General de Indias (AGI), Lima,


leg.652, exp.57.

40 AGUAITA VENTICINCO / DICIEMBRE 2013

cen Naturales; y a esta la de los Mulatos, que intitulan Pardos; y a todas las
de Negros, conocidos por Morenos
[].7

Aos ms tarde, el censo de Lima


de 1790 volvi a diferenciar a los distintos sectores socio-raciales de la poblacin en espaoles, indios, mestizos, negros, mulatos, cuarterones,
quinterones, zambos y chinos.8 Obsrvese que mientras que mulatos y
pardos son una misma cosa en el informe que renda el virrey a la Corona,
en el censo estos ltimos no aparecen,
mientras que si se registraron otras
categoras desglosadas de los mulatos.
En 1795 el Ayuntamiento de Caracas mostraba su descontento por la
expedicin de la cdula de gracias al
sacar del ao anterior que permitira la
compra de la blancura a pardos y quinterones, y sealaba al Rey que Los
pardos, mulatos y zambos (cuya diferencia en la comn acepcin no es
conocida, o casi es ninguna) []
(Mago de Chpite y Hernndez 2005,
374). Se trataba del conocido caso de la
familia Meja Bejarano, que formaba
parte de los llamados pardos benemritos (Castellanos y Caballero, 2010,
36-48; Gmez, 2005; Langue, 2010,
105-127) de solvente posicin econmica que intentaba aprovechar esa
cdula que le permita equipararse a los
blancos en muchos aspectos. Valga
7

Archivo General de Simancas, Secretara


Despacho de Guerra (AGS, SDG), leg.7128,
exp.19, f.16r. nfasis nuestro.
8 AGI, Lima, leg.700, exp.11, f.5r. nfasis
nuestro.

sealar rpidamente, siguiendo a Ann


Twinam (2014), que el concepto del
Ayuntamiento de esa ciudad fue rechazado porque en otros documentos
haba admitido que esta familia era
parda y que esta condicin era diferente a la de los mulatos. En este caso
haba manipulacin de la informacin
con el propsito de impedir la aplicacin de esa real cdula. Aos despus,
en 1803, al quejarse por pleito entablado por Diego Meja Bejarano para que
a su hijo se le permitiera seguir estudios de sacerdocio, el gobernador de
Caracas volva a utilizar el trmino de
mulatos para referirse a la poblacin
de color que poda sacar beneficio de
la cdula de gracias al sacar. Intentaba
aprovecharse de la psima imagen que
se haba creado entre las altas autoridades de Madrid de este sector de la
poblacin, al que se tildaba de insubordinado, perezoso y dado a actitudes
pecaminosas.9 Se trataba de un desconocimiento hecho a propsito y con la
expectativa de que surtiera los efectos
deseados sobre las decisiones de las
autoridades del imperio.
Pese a que en la documentacin
oficial de los funcionarios de Caracas y
de
otras
capitales
polticoadministrativas era comn que los trminos de mulatos y pardos se intercambiaran, lo cierto era que entre las
gentes libres de color se reconoca la
existencia de una estratificacin desde
9

Sobre esta familia ver el expediente de 18011805 que contiene la solicitud de dispensas
para que uno de sus jvenes estudiara en la
universidad. AGI, Caracas, leg.976.

mucho tiempo atrs. Esta era mucho


ms evidente entre los sectores que
haban hecho del blanqueamiento familiar una estrategia de mejoramiento
social (Solano, 2013, 2014). Este hecho
usualmente se olvida por parte de los
historiadores que con frecuencia creen
que la totalidad de la distinta gama de
hombres de color vivan apostndole a
una supuesta identidad y conciencia
racial en torno a lo negro. Precisamente uno de los logros del reciente libro
de Ann Twinam (2014) fundado en el
estudio de los expedientes de quienes
acudieron a la normatividad de gracias
al sacar de 1795 es develar que muchos
argumentaron a su favor la parte blanca de sus antecesores. A esto agreguemos la reelaboracin que haban hecho
de las formas de vida de los blancos
(Solano, 2011, 23-68).
Dos casos sucedidos en Caracas y
separados por una centuria de aos
ilustran acerca de cmo las gentes de
color que haban avanzado en el blanqueamiento asuman un orden jerrquico con relacin a los de piel ms
oscura y con ascendientes ms prximos en el tiempo a la esclavitud. En
1679 oficiales de una compaa de
milicianos pardos se opusieron a que
se hiciera efectivo el nombramiento de
un capitn por [] ser el dicho de
color ms negro que pardo, y lo caracterizaban como un zambo pues
[] su abuelo materno, y dems ascendientes, ser indios y negros, los
unos esclavos y los otros encomendados [] (Surez, 1984, 11). Una situacin parecida volvi a presentarse
en 1774 cuando los oficiales pardos del

AGUAITA VENTICINCO / DICIEMBRE 2013 41

batalln de igual condicin solicitaron


a las autoridades superiores que se
sacase a un oficial de sus filas arguyendo que era de una calidad social ms
baja: [] cuando no sea zambo, es
tente en el aire, y por consiguiente
enteramente excluido de la legitimidad
de pardos []. Lo interesante de este
caso es que permite ver qu pensaban
los pardos de la estratificacin socioracial entre las gentes de color, pues
para explicar a las autoridades las razones de la resistencia adujeron:
Para ms clara inteligencia de este
asunto ser forzoso expresar las distintas especies de negros mezclados
con otros, que los constituyen de
inferior esfera: la mezcla de mulato
y blanco es la que se llama tercerones.
Los cuarterones provienen de blanco
y tercern. Los quinterotes, que es de
blanco y cuartern, no es perceptible su diferencia entre los blancos,
as en el color como en las facciones, la de mulato y negro que es la
que llaman zambo originada de la
mezcla de algunos de estos con indios, o entre s, se distinguen tambin segn sus castas; porque si se
mezcla el zambo con el tercern, o
cuartern son los hijos tente en el aire
porque ni avanzan a salir, ni retroceden. Los hijos de cuarterones o
quinterotes por la junta con mulatos
o negros tienen el nombre de salto
atrs, porque en lugar de adelantarse
a ser blancos, han retrocedido, y se
han acercado a la casta de negros
[] Con que siendo el nimo o intencin de S. M. de que el que no
fuere legtimamente pardo no
puede ingerirse en el batalln no
siendo estos, segn la opinin de
los autores del Reino sino lo que re-

42 AGUAITA VENTICINCO / DICIEMBRE 2013

sulta de blanco y negro, o a lo menos de tercern con cuartern o


quintern, porque estos se van
acercando cada vez ms a los blancos, mientras ms se fueren alejando de los negros [] (Corts, 1920; Twinam, 2009, 255-293).

En parecida tnica se pronunci la


Audiencia de La Espaola (Santo Domingo) en 1788 cuando envi a Madrid, por solicitud del ministro Jos de
Glvez, un proyecto de cdigo negro
Carolino (Lucena Salmoral, 1995,
117-131) en el que establecieron unos
criterios de clasificacin para las personas de ascendencia negra con el
propsito de reglamentar las normas
de polica. En este proyecto de cdigo consignaron:
Y siendo necesario a este efecto hacer ante todas las cosas la divisin
oportuna de sus razas o generaciones para las clases y censos en que
deban distribuirse y para la justa regulacin de los derechos civiles,
concepto y graduacin que deban
tener en el orden pblico y los ministerios y oficios a que segn sus
diversas clases deban destinarse, dividiremos su poblacin. Primeramente en negros esclavos y libres, y stos en negros, y mulatos o pardos. Es a
saber, hijos de blanco y negra legtimamente casados, que ser la primera generacin, y segundo grado
respecto del pardo, de cuyo matrimonio con persona blanca resultar
el tercero, llamndose sus hijos tercerones; cuarterones los de stos con
persona blanca; mestizos sus nietos
de persona tambin blanca, e hijos
de mestizos los biznietos que se hallan en sexto grado de generacin

legtima, y debern ser reputados


por blancos, si alguna de ellas no
hubiere interrumpido el orden prefinido (en cuyo caso, retroceder la
generacin, segn la calidad de la
persona que la invirtiere), siendo
justo que la sociedad a cuya poblacin y beneficio han contribuido
con sus servicios los recompense y
premie, elevndolos alguna vez a la
jerarqua de su principal esfera; en
lo cual tendr adems el mayor inters haciendo apreciable por tan recomendable estmulo la miserable
condicin de sus esclavos. Formarn la primera clase de estos individuos los negros libres y esclavos, y
la segunda entre stos y los ingenuos, los pardos o mulatos, bajo
cuyo nombre genrico deben, sin
embargo, distinguirse los primerizos
y tercerones de los cuarterones y
mestizos con sus hijos para los efectos civiles y polticos, que insinuaremos ms abajo, como conducentes para establecer el orden pblico
y la polica ms conveniente y acomodada a la constitucin de la Isla
Espaola (Lucena Salmoral, 2000,
1034-1035).

Cuando comparamos la interpretacin de los oficiales pardos de Caracas


(1774) con la ofrecida por la Real Audiencia de la Espaola (1784), ambas
situadas en el rea del Gran Caribe,
resaltan coincidencias y algunas diferencias. Entre las primeras sobresalen
las parecidas interpretaciones sobre las
distintas generaciones que iban resultando de los procesos de blanqueamientos de las gentes de color.
Es difcil conocer el momento en
que se le dio uso preferencial al tr-

mino pardo sobre el de mulato. Algunos ha rastreado sus inciertos orgenes


en la institucin de los caballeros pardos de len, cuerpos de milicias formados en la pennsula en el siglo XII
por hombres del estado llano, los que
por prestar ese servicio en la guerra de
reconquista contra los moros reciban
ciertas prerrogativas como exenciones
de impuestos y fuero militar (Flrez de
Ocariz, t.II, 1943, 41-42; Gutirrez,
1983, 129; Martnez, 2011, 13-41). Lo
cierto es que una bsqueda de ese tipo
tal vez se revele intil. Lo mejor es
escoger un camino que permita integrar los aspectos negativos que se le
achacaban a las gentes de color (mancha de sangre, impureza, ilegitimidad,
bastarda, comportamientos disolutos,
etc.), y a partir de ah ver cmo el imaginario fue cambiando tanto por las
presiones de las gentes libres de color
como por las necesidades de la Corona
y la mentalidad ilustrada. Es aqu donde los referentes para ir midiendo las
transformaciones no pueden reducirse
a los documentos oficiales que contienen las visiones despectivas de las autoridades y de las elites. Y esto tambin
vale para el referente social que se emplee para medir esos cambios, pues si
solo lo calculamos comparndolos con
el rasero de las elites, obvio es que las
imgenes que resulten siempre sern
lastimosas.
Estudios sobre otras ciudades se
encuentran en igual tnica a la que
hemos sealado sobre la importancia
del vnculo institucional en el cambio
de imagen de las gentes libres de color. En el caso de la ciudad de Per-

AGUAITA VENTICINCO / DICIEMBRE 2013 43

nambuco (Brasil) se considera que el


servicio miliciano, la vinculacin a las
hermandades religiosas y el ejercicio de
oficios artesanales contribuyeron a la
mejora de la imagen (Precioso, 2011,
65-106; Machado, 2006). El desplazamiento del trmino mulato en la sociedad pernambucana de la segunda mitad del XVIII, y el auge que tom el
empleo del trmino pardo, los historiadores lo asocian a la existencia de
una identidad reivindicada por las gentes libres de color, frente a una identidad adscrita que los desmeritaba como
lo era el trmino de mulato (Santos
Bezerra, 2010, 33-71).
Para estas gentes desde que despunt el siglo XVII la prestacin de ese
servicio se convirti en una obsesin.
Por ejemplo, en 1630 el Rey orden a
las autoridades militares de Cartagena
no aceptar soldados mestizos y mulatos en las compaas del presidio, pues
ya era algo usual en esa ciudad debido
a que las necesidades de defensa de la
plaza obligaban a crearlas o aceptar su
existencia cuando eran producto de
iniciativas de la misma gente de color.
En 1643, 1648, 1649, 1652 y 1653 las
autoridades de Madrid volvieron a
ratificar esa orden. En su informe de
1650 sobre el estado de las defensas el
gobernador de la plaza anotaba: Hay
tambin otras tres [milicias] de mulatos y negros libres, que por incansables
al trabajo, fueron siempre de mucho
servicio.10 Pero ya en 1655 solicit al
gobernador de Cartagena le informara
10

Archivo Histrico Nacional (Madrid), Diversos-Colecciones, leg.27, N.62, f.2r.

44 AGUAITA VENTICINCO / DICIEMBRE 2013

si era conveniente crear una compaa


de mulatos oriundos de esta ciudad
(Arrzola, 2007: vols.III, 104-105, 193193, 211, 223-224; vol.IV, 132-133).
Desde el siglo XVII el adjetivo
pardo aparece con cierta frecuencia
en la documentacin de archivos. En
un padrn de 1663 de la poblacin de
Cartagena en capacidad de tomar las
armas, el gobernador Diego de Portugal presenta a los habitantes de 14 aos
en adelante clasificados en espaoles/as, eclesisticos, negros/as
libres, mulatos/as libres y negros/as esclavos/as. Pero cuando se
refiere a las compaas milicianas que
estaban organizadas los trminos eran
compaa de pardos libres y compaa de morenos libres.11 Es decir,
las denominaciones de pardos y
morenos tenan caractersticas institucionales para designar a las gentes de
color que prestaban servicios al Rey, y
para de esa forma sustraerlas de trminos asociados a cargas despectivas
como eran los de mulatos y negros. Caso contrario suceda con los
padrones de poblaciones que no tenan
el propsito institucional de arreglar las
milicias de gentes de color; en estos la
denominacin pardos no aparece
como sucedi en 1664 y 1688 con los
de la jurisdiccin de la ciudad de Vlez.12
11

AGI, Santa Fe, leg.43, exp.4, n.19, f.4v.


Ver los padrones de negros, mulatos, zambos y zambahigos libres en la ciudad de Vlez
en 1664 en AGN, SC, Miscelnea, leg.54,
ff.124r.-129v., y AGN, SC, fondo Tributos,
leg.10, ff.221r.-228v., y el listado de 1688 en
AGN, SC, CR-CVD, leg.6, ff.371r.-383v.

12

Ahora bien, la reelaboracin de la


identidad tambin estuvo asociada a la
bsqueda de formas de evadir las disposiciones tributarias de finales del
siglo XVI y aplicadas en la siguiente
centuria que obligaban a negros, mulatos y zambos libres a pagar el tributo
del requinto que se haba impuesto en
1574. En 1712 una familia libre y de
color vecina del pueblo de Chocont
(provincia de Tunja) reclamaba no
tener que pagar ese impuesto debido a
que era de color pardo.13 En 1733 un
hombre libre de color residenciado en
el pueblo de Usaqun entabl pleito
para no pagar ese tributo aduciendo
que no era mulato sino pardo.14
Hasta dnde el protagonismo alcanzado por hombres libres de color
en la defensa militar ayud a ese desplazamiento, es un aspecto que est
por averiguarse.15 En el informe de
1741 del virrey Eslava sobre la defensa
de Cartagena del sitio de la escuadra
inglesa dirigida por el almirante Edward Vernon, aparece un empleo indistinto de los trminos de compaas
de mulatos libres y compaas de
pardos.16 Lo cierto es que el uso de
13

AGN, SC, Tributos, leg.15, ff.462r.-466v.


AGN, SC, Miscelnea, leg.87, ff.840r.-871v.
15 En disputa suscitada en 1752 entre el comandante militar y un alcalde de Cartagena de
Indias por motivo del fuero militar de los
oficiales milicianos de color, el primero le
escriba al virrey de la Nueva Granada que en
esa ciudad era pblico que las acciones militares ms peligrosas durante el sitio de la escuadra inglesa del almirante Vernon corrieron a
cargo de aquellos. AGN, SC, MM, leg.58,
ff.1001v.-1002r.
16 Archivo Histrico Nacional (Madrid), Di14

forma indeterminada de los trminos


pardo y mulato por parte de las
autoridades daba la oportunidad para
deslizar la identidad y as lograr lo propuesto. Ese deslizamiento era de inters para sectores de hombres y familias de color y libres interesados en
quitarse de encima la clasificacin como mulatos dado a que estos eran caracterizados por el poder, las instituciones y las elites como personas de
color refractarias al orden. Frente a
esto, el trmino pardo comenz a
aparecer como una alternativa para
aquellas familias y personas de color
que se haban diseado proyectos de
vida para lograr insertarse de mejor
forma en la sociedad colonial.
El lmite definitivo del desplazamiento institucional del trmino mulato por el de pardo se dio con la creacin de las milicias disciplinadas en
1773, cuando la categora pardo tendi a imponerse a la de mulato, sin
que esto quiera decir que esta ltima
dejara de emplearse. Lo que sucedi
fue que para el trnsito entre los siglos
XVIII y XIX la categora pardo adquiri un doble estatuto que debe tenerse en cuenta para no cometer errores propios de sueos de niveladores
que creen que las diferencias raciales
han desaparecido o de los que creen
que nada haba cambiado. Esa categora agrupaba tanto un estatuto social de
las personas que en la vida diaria podan remarcar sus diferencias en concordancia con el color de la piel, los
rasgos fsicos, la ascendencia familiar y
versos-Colecciones, leg.28, exp.5, ff.4r.-5r.

AGUAITA VENTICINCO / DICIEMBRE 2013 45

los estilos de vida, como un estatuto


poltico definido por las relaciones con
las instituciones (libres, vasallos y milicianos). Esas dos condiciones muchas
veces podan complementarse y/o
estar en direcciones opuestas. As,
mientras que desde lo poltico la condicin de pardo poda ser una potencial va para ir avanzando en el logro
del reconocimiento social gracias al
sistema miliciano y a la condicin de
vecino, desde lo social sigui marcando exclusiones fundadas en el criterio
de las calidades diferenciadas entre las
personas. Por eso, el ser pardo constitua una paradoja cuando se le mira en
esa triple dimensin, contradiccin que
se hizo evidente de 1808 en adelante
cuando en el intento de salvar al Imperio de la crisis, las autoridades de Madrid pretendieron redefinir las relaciones entre los vasallos y la Monarqua.
A partir de ese momento y a propsito
de los debates sobre quienes seran los
portadores de la ciudadana se manifest de forma difana esa ambigedad
entre el elemento poltico y el social de
la condicin de los pardos, como tambin se expres la capacidad de movilizacin de esta categora poltica y la
posibilidad de sus integrantes para
alcanzar conquistas.

Estratificaciones entre las


gentes de color: quinterones
y cuarterones
Otros sectores socio-raciales tambin tuvieron presencia en algunos
padrones. En las poblaciones de Ta-

46 AGUAITA VENTICINCO / DICIEMBRE 2013

camocho, El Retiro, Santiago, Tacasaluma, Tacaloa, San Sebastin, San


Fernando y en la poblacin cuyo nombre desconocemos, los zambos, cholos
y mestizos tenan un peso determinante en la configuracin socio-racial (tabla 2). Tngase en cuenta que la zona
de los alrededores de Mompox estaba
ocupada por pueblos de indios chimilas y malibes (Herrera, 2006, 118156), a diferencia, por ejemplo, de
buena parte del rea de los alrededores
Cartagena y del Canal del Dique que
estaba ocupada por haciendas laboradas por esclavos.17 En el pueblo de
Venero (jurisdiccin de Tamalameque)
de 101 habitantes, el 50% eran zambos, el 29,7% mestizos, el 18,8% indgenas y el 9% eran negros.18 Aunque es
posible que en Cartagena existieran
zambos de ascendencia india dado la
cercana de varios resguardos de esta
condicin (Turbaco, Turbana y Timirihuaco), los que aparecen registrados
en el censo del barrio de Santo Toribio
parecen referirse a descendientes de
mulatos con negras, es decir, a los que
Juan y Ulloa registraron en 1739 como
zambos de negros (Juan y Ulloa, 1748,
t.I, 41).19
Aqu es recomendable tener presente la sugerencia que ha hecho Marta
Herrera acerca de la posibilidad de que
17

En los listados de 1780 de milicianos de las


poblaciones de Mahates, San Etanislao situadas en el rea del Canal del Dique predominaban pardos, zambos y morenos. Ver: AGN,
SC, MM, leg.14, ff.197r.-204r.
18 AGN, SC, fondo Curas y Obispos, leg.27,
ff.810r.-811r.
19 AGN, SC, Miscelnea, leg.41, f.1071v.

muchas personas de otras condiciones


que habitaban en los pueblos de indios
o en reas de influencias de estos situados en el rea del bajo curso del ro
Magdalena estuvieran insertas en la
cultura de aquellos (Herrera, 2006,
257-260). Y la hiptesis no es descabellada si se tiene en cuenta que Jos
Polo Acua (2012, 49-60; Polo y Carmona, 2013, 130-155) lo ha demostrado con detalles en sus estudios sobre la
provincia de Riohacha. En consecuencia antes de adscribir a gentes
mezcladas que habitaba ese tramo del
ro Magdalena a un grupo socio-racial
(por ejemplo los zambos usualmente
son descritos colocndose el nfasis en
el aporte negro), es necesario que se
profundice en los estudios para determinar hasta dnde la cultura y la sociedad de los indios podan asimilar a
gentes de otras condiciones. Reconocemos que no se trata de un tema
nada fcil como lo demuestran los
estudios sobre los zambos del rea de
la Mosquitia, en Centroamrica (Ibarra,
2007, 105-115).
Aunque cuantitativamente sus representatividades eran menores, desde el
punto de vista cualitativo los cuarterones y quinterones tenan un peso social
significativo si lo medimos por la escala del blanqueamiento y por la posibilidad de desplazarse y ascender al sector
de los notables de las poblaciones.
Quiz esto explique el escaso registro
de los quinterones, los que al decir de
Juan y Ulloa, Esta es la ltima que
participa de las castas de negros; y
cuando llegan a este grado, no es perceptible la diferencia entre los blancos,

y ellos, por el color ni facciones []


(Juan y Ulloa, 1748, t.I, 41).
En las poblaciones de los Andes
centrales los cuarterones solo se especifican en las parroquias de Capitanejo
y San Miguel de Oiba (tabla 1).20 Aunque un documento de 1693 contiene la
solicitud de un cuartern de mestizo
(hijo legtimo de espaol con mestiza)
oriundo de la villa de San Gil (provincia de Vlez) que reclamaba para que
se le excluyera de la lista de los que
deba pagar tributo, pues en el padrn
de los tributarios se le haba clasificado
como cholo de indio con ocasin de
su color moreno,21 es posible que en
esa rea neogranadina tambin hayan
existido cuarterones de mulatos. Los
listados de negros, mulatos y zambos
libres que tenan que pagar el tributo
del requinto en la jurisdiccin de la
ciudad de Vlez en el ltimo tercio del
siglo XVII contienen clasificaciones
como mulato libre criollo, mulato
zambo, mulata aindiada, en el mayor de los casos casados con mulatas,
indias, mestizas y cholas.22 Pero de
20

AGN, SC, CR-CVD, leg.6, ff.376r.-385v.,


453r.-470v. y 714r.-716v.; leg.8, ff.366r.-374v.;
420r.-448v., 578r.-590v., 652r.-664v., 669r.674v., 681r.-702v., 732r.-759v., 846r.-878v.,
886r.904v.; AGN, SC, Miscelnea, leg.41,
ff.993r.-994v.,
995r.-998v.,
999r.-1003v.;
leg.44, ff.924r.-943v.; AGN, SC, VisitasSantander, leg.2, ff.997r.-1015v.; leg.4, f.948v.
21 AGN, SC, fondo Tributos, leg.10, ff.326r.333v.
22 Ver los padrones de negros, mulatos, zambos y zambahigos libres en la ciudad de Vlez
en 1664 en AGN, SC, Miscelnea, leg.54,
ff.124r.-129v., y AGN, SC, Tributos, leg.10,
ff.221r.-228v., y el listado de 1688 en AGN,

AGUAITA VENTICINCO / DICIEMBRE 2013 47

todas formas las cifras no eran significativas frente al nmero de blancos en


estas poblaciones, el que se fue engrosando con familias de mestizos que
adems de los avances en el blanqueamiento contaban con alguna fortuna
material. El padrn de San Miguel de
Oiba, luego de sealar en su parte final
que los nobles correspondan a la
primera clase, consigna a propsito de
los cuarterones (de mestizos) que,
[] ya son cuasi nobles, y a lo menos por un sexo [ascendiente familiar] lo manifiestan; a que van tambin [] las mujeres y familias domsticas de esta clase []. Y luego
van los mestizos que entendemos
por ac medio a medio de blanco e
indio [] Y acabadas estas tres partidas se sigue la de indios e indias
conocidos. Y as mismo van en partidas los mulatos y mulatas con sus
familias. Y la ltima que son los
zambos que entendemos ser los que
tienen de indio y mulato [].23

En las poblaciones del rea de influencia de la villa de Mompox (bajo


curso del rio Magdalena, en la provincia de Cartagena), tambin haba quinterones, cuarterones y zambos24 debido
a que predominaba un poblamiento de
indios. Cuarterones y quinterones podan ser resultados de un proceso de
SC, CR-CVD, leg.6, ff.371r.-383v.
23 AGN, SC, CR-CVD, leg.8, f.589v.
24 AGN, SC, Miscelnea, leg.3, ff.30r.-46v.;
leg.39, ff.1004r.-1078v.; leg.44, ff.945r.-958v.;
ff.959r.-973r.; AGN, SC, Poblaciones-Varias,
leg.4, ff.450r.-459v., 516r.-537v.; leg.10,
ff.498r.-538v.; AGN, SC, CR-CVD, leg.6,
ff.581r.; 222r.-231v.; leg.8, ff.75r.-134v., 132r.164v.; ff.498r.-525v.; 879r.-885v.

48 AGUAITA VENTICINCO / DICIEMBRE 2013

blanqueamiento entre pardos y blancos


y entre mestizos y blancos. Por ejemplo, en la matrcula de 1751 la totalidad
de las personas obligadas a poblarse en
el sitio de San Zenn de Navarro, poblacin de la provincia de Santa Marta
y vecina de la villa de Mompox, aparecen registradas como cuarterones de
mestizos (Mier 1987, t.I, 270-271).
Los padrones de 1777 de cuatro de
los cinco barrios de Cartagena (no se
ha podido hallar el del barrio de Santa
Catalina) no son uniformes en cuanto
al registro de la condicin socio-racial
de la totalidad de los habitantes, y en
consecuencia es poco lo que dicen
sobre la configuracin socio-racial de
esta ciudad. Mientras que el del barrio
de Santo Toribio detall esas condiciones, los de La Merced y San Sebastin lo hicieron de forma parcial y el de
Getseman no lo hizo. Del total de los
habitantes registrados en los cuatro
padrones solo seal la calidad del
49,0% (Aguilera y Meisel, 2009, 9-54).
De los tres censos de barrios que anotaron esas condiciones es el de Santo
Toribio el ms detallado al registrar la
presencia de cuarterones, quinterones,
zambos, mulatos, pardos, negros, mestizos y blancos, y las calidades de las
parejas conyugales.25
En esta ciudad los cuarterones
debieron ser los que el virrey Pedro de
Mendinueta llam en 1798 [] blancos
de la tierra que en sustancia son mulatos
algo ms aproximados a nuestra raza, y
25

AGN, SC, Miscelnea, leg.39, ff.1004r.1078v.; leg.44, ff.945r.-958v.; AGN, SC, CRCVD, leg.8, ff.75r.-134v., 132r.-164v.

que acaso solo la circunstancia de ejercitarse en trabajos menos duros que los
de la agricultura hace disimular su color.26 Lo escueto del dato de este virrey no permite percibir las implicaciones de diferenciacin entre ese sector y
el resto de la poblacin de color, como
si lo garantiza la descripcin del general Joaqun Posada sobre la participacin de las mujeres de esa condicin en
las fiestas de la Virgen de la Candelaria,
tal como puede verse en la cita que
colocamos unas lneas ms adelante.
Aquellos trminos hacen referencia a la
representacin de lo negro e indio en
los grados de la ascendencia de familias
en procesos de blanqueamiento.
La importancia de esos sectores de
la poblacin en proceso de blanqueamiento la podemos medir cuando nos
detenemos a analizar la letra menuda
de la informacin contenida en los
censos. Por ejemplo, en el del barrio de
Santo Toribio de Cartagena hemos
contabilizado 350 uniones conyugales,
y de esta cifra el 61,5% vinculaban a
personas de una misma condicin.
Este hecho se presta a varias lecturas.
La ms obvia es que si haba predominio de algunos sectores socio-raciales
era apenas lgico que se dieran matrimonios con esas caractersticas. Sin
embargo, un estudio ms atento de
esas uniones maritales permite percibir
algunas peculiaridades dignas de tener
en cuenta. Por ejemplo, de las 24
uniones conyugales que involucraban a
cuarteronas, 22 estaban casadas con
26

AGS, SDG, leg.7069, exp.36, ff.2v.-3r. nfasis en el original.

hombres blancos, y solo 2 con pardos,


mientras que en las 5 uniones maritales
en las que aparecen registrados hombres cuarterones todos las realizaron
con mulatas, zambas y negras.27 Con
toda seguridad suceda que las familias
de subordinados mejor ubicadas en la
escala del proceso de blanqueamiento
diseaban estrategias para que sus mujeres casaran con hombres de mejor
condicin socio-racial, aunque no necesariamente de mejor estatus (prestancia social y poder poltico) y de clase (riquezas).28
Lo anterior apunta a sealar que entre los cuarterones existan estrategias
para conservar o mejorar el status expresadas en los esfuerzos que haban
hecho para actuar de forma mancomunada y diferenciada tanto de los
blancos, como del resto de los sectores
subordinados libres de color.29 Y esas
estrategias a la vez indican que era un
sector que se esforzaba en diferenciarse de las franjas ms bajas de la poblacin. Dos ejemplos ilustran con detalles lo que estamos afirmando. Uno lo
dio el general Joaqun Posada Gutirrez en su descripcin de las fiestas en
honor a la virgen de la Candelaria que
se celebraban en Cartagena de Indias,
al sealar la correspondencia entre los
distintos bailes y la estratificacin so27

AGN, SC, Miscelnea, leg.39, ff.1004r.1078v.


28 Sobre la relacin condicin socio-racialmatrimonios en la provincia de Santa Marta
ver el documentado anlisis de Saether, 2005,
83-101.
29 AGN, SC, Miscelnea, leg.41, ff.1004r.1078v.

AGUAITA VENTICINCO / DICIEMBRE 2013 49

cial de la sociedad de finales del siglo


XVIII. En su cuadro narr que adems
de los bailes de los blancos de Castilla,
de los pardos, de los negros acomodados, de los pobres, libres y esclavos de
varias condiciones sociales, de las blancas de la tierra y de los indios, se llevaban a cabo otros bailes:
[] an haba otra clase, y en verdad muy interesante: componase
de cuarteronas, color entre el ncar y
la canela; de ojos de lucero chispeando fuego y amor y dentadura
esmaltada cual hileras de perlas panameas, solo un grado inferior a
las blancas de la tierra, casi pobres,
las ms cigarreras, costureras, modistas y bordadoras, etc. de traje
modesto de zaraza o muselina y calzado de rasete. Estas, con los mozos de su clase, decentemente vestidos, bailaban sin otra msica que la
de una o dos arpas cartageneras que
las mismas muchachas tocaban, y
an tocan, maravillosamente, y la de
una o dos flautas de aficionados que
las acompaaban. Los blancos de
Castilla y los blancos de la tierra se
desertaban furtivamente a bailar
con ellas, dejando sus salas desiertas
y muchas veces se necesitaban enviar comisionados a buscarlos []
(Posada, 1971, t.II, 65. nfasis en el
original ).

de la que es capitn Toribio de la Torre


[]. Esta compaa segua existiendo
an diez aos ms tarde.30 Luego,
cuando se crearon las milicias disciplinadas en 1773, los cuarterones pasaron
a reforzar las de los blancos, como se
desprende de las declaraciones de Jos
Prez Dvila, oficial encargado de
crear las de la provincia de Cartagena.31
Es muy probable que ese condicionamiento familiar para el matrimonio
poco sucediera con los hombres que
en principio tenan mayor libertad para
tomar decisiones (Gonzalbo, 2007,
1117-1161). Pero tambin no cabe
duda que eso funcionara entre ciertos
sectores de subordinados, en especial
entre los sectores medios,32 mientras
que entre los sectores ms bajos las
mezclas de personas de distintas condiciones no representaban ningn problema.
Pablo Rodrguez (2008, 279-310),
Susan Socolow (1991, 229-270) y Mnica Ghirardi (2008, 41-72) han concluido que desde el punto de vista de la
formalizacin del matrimonio como
acto eclesistico, los libros parroquiales
de algunas localidades neogranadinas y
30

AGN, SC, MM, leg.48, f.862r.


AGN, SC, MM, leg.59, f.968r.; leg.58,
ff.1059r.-1062v.
32 El caso de los descendientes de Pedro Romero (uno de los dirigentes populares de la
independencia de Cartagena y sobre quien se
ha hecho una lectura muy plana de su condicin social) es muy significativo en esta direccin pues a comienzos del siglo XIX las mujeres contrajeron nupcias o tuvieron uniones
conyugales con hombres prestantes. (Ballestas,
2011).
31

Y el otro ejemplo es el de la existencia en 1755 de una compaa miliciana de cuarterones, la que segn el
gobernador de la provincia y comandante militar de la plaza de Cartagena
era [] la comandanta de todas las de
pardos y morenos libres de esta ciudad,

50 AGUAITA VENTICINCO / DICIEMBRE 2013

del virreinato de La Plata muestran


unas sociedades cuyos sectores altos y
medios eran endogmicos. En el caso
de Quito, la consulta de los expedientes de pleitos de disensos matrimoniales llevaron a Bernard Lavall (1998, 523) a concluir que despus de la expedicin de la cdula de 1803 que permita a los padres y tutores establecer
disensos sin argumentar las razones,
fueron familias de color las que ms
acudieron a este recurso para evitar
matrimonios de algunos de sus familiares con personas que consideraban de
calidad inferior. Tanto las investigaciones de Aline Helg (2005, 347-352) sobre las estrategias de las mujeres de
Cartagena para procrear hijos que estuvieran en mejor condicin social,
como los de Steinar Saether (2005, 85121) sobre el recurso del matrimonio
entre las gentes del comn de Santa
Marta, aportan algunos argumentos y
pruebas en esta direccin. Esto no
desdice el hecho de que por fuera del
matrimonio estuvieran generalizadas
las uniones ilcitas con barraganas de
igual o baja condicin socio-racial.33
Otras categoras socio-raciales como tercern, tente en el aire y
salta para atrs no aparecieron en los
padrones de 1777. Situacin similar se
observa en Nueva Espaa y Per al
comparar las pinturas de castas con los
censos de poblacin. En las primeras
33

Varios ejemplos de relaciones ilcitas entre


personas de diferentes calidades pueden leerse
en Navarrete, 2003, 91-99. Sobre los matrimonios de soldados del Regimiento Fijo de Cartagena y las normas militares ver: OByrne, 2010,
17-42; Correa, y Cceres 2012, 48-59.

se sealan la existencia de esas categoras intermedias o de retroceso. Por


ejemplo, tres series de cuadros representando 16 tipos de mestizajes se
realizaron en Nueva Espaa entre
1763 y 1774 (Katzew, 2004, 39-61;
Deans-Smith, 2005, 169-204). Sin embargo, el censo de 1778 del arzobispado de Ciudad de Mxico redujo las
categoras solo a 12.34 Los 20 grupos
socio-raciales del Per se pintaron en
1770 por peticin del virrey Amat35
(Ebert, 2008, 139-152; Estenssoro,
2000, 67-107; Romero, 2004, 11-23),
pero en el censo de Lima de 1790 solo
se registraron 9.36 En esos virreinatos
34

El resumen de este censo puede verse en:


AGI, seccin Mapas y Planos-Varios, 38. La
historiografa ha empezado a desarrollar un
debate a propsitos de las relaciones entre esas
representaciones pictogrficas y la realidad
social de ese entonces. Para el caso de la Nueva Espaa durante del siglo XVIII Pilar Gonzalbo (2001, 201-218) solo reconoce la existencia de las categoras de espaol, indio, negro, mestizo, mulato, castizo, morisco, y ocasionalmente, pardo, chino o zambo, mientras
que niega muchas otras registradas en los
cuadros pintados de las castas, calificndolos
de extravagantes taxonomas que poco tenan que ver con una realidad de mezclas de
distintos sectores que en sus vida cotidianas no
andaban estableciendo diferenciaciones, lo que
solo preocupaba a las familias prestantes.
Norma Castillo expone parecida idea. (2001,
101-102).
35 Los propsitos del virrey Amat para que se
dibujaran las castas del Per pueden leerse en
AGI, Lima, leg.652, exp.57.
36 Este censo se public en el peridico El
Mercurio Peruano, y en 1797 el virrey Francisco
Gil de Lemos envi el resumen impreso al
Conde del Campo de Alange, Secretario de
Estado de la Guerra. Ver: AGI, Lima, leg.700,
exp.11, f.5r. Parecida descripcin de la confi-

AGUAITA VENTICINCO / DICIEMBRE 2013 51

no se emple la categora de libres de


todos los colores pese a que se puede
hacer el ejercicio de sumar a la poblacin que no era blanca, india ni esclava
y determinar que constitua la mayora
de los habitantes de esos reinos.
Para el caso neogranadino existen
varias probabilidades para explicar el
que en determinadas provincias no se
emplearan las clasificaciones enunciadas. Una es que su uso solo se daba en
los crculos restringidos de los sectores
de notables y medios interesados en
registrar posibles retrocesos en el proceso de blanqueamiento de personas y
familias. Para estos casos tngase en
cuenta que la cercana o la distancia
entre los sujetos coloniales tenan un
peso significativo al momento de determinar las calidades de las personas.
La otra es que las elites de ese siglo
reforzaron los criterios de diferenciacin socio-racial debido a la amenaza
que representaba el mestizaje y la maleabilidad que fue adquiriendo la categora de blanco, lo que termin representando un riesgo para la hegemona de los sectores que defendan la
blancura, la limpieza de sangre y la
legitimidad.
Conclusiones
En este artculo hemos estudiamos
algunos aspectos de la compleja configuracin socio-racial del Caribe neoguracin socio-racial de Lima se hizo en un
documento posterior a 1776, ao en que termin la administracin del virrey Amat. AGI,
Indiferente, leg.1528, exp.46, ff.41r.-43v.

52 AGUAITA VENTICINCO / DICIEMBRE 2013

granadino durante la segunda mitad del


siglo XVIII, nfasis en el anlisis de las
relaciones entre las categoras socioraciales y la realidad social.
Hemos sealado la existencia de
una diversidad de categoras socioraciales acorde con las especificidades
de las distintas reas de poblamiento
del Nuevo Reino de Granada, a su vez
determinadas por las caractersticas del
mestizaje y del juego entre las posibilidades y resistencias a la movilidad social. En consecuencia, es totalmente
factible que algunas categoras socioraciales no se emplearan en los centros
urbanos de poder, pero que si se usaran en otras reas.
Una de las ideas centrales que hemos sostenido en otros ensayos (Solano 2013; 2014) es que existi una
relacin compleja entre esa mentalidad
ilustrada y las reformas borbnicas y
la realidad social. As, mientras que en
la documentacin oficial de finales de
ese siglo la sociedad y las personas
aparecen de formas simplificadas aglutinadas en ciertas categoras como libres de todos los colores, pardos,
vecinos y vasallos, en la vida social
siguieron operando las categoras socio-raciales. Por eso creemos que los
avances del mestizaje no debe llevar a
pensar que el conjunto de la sociedad
marchaba haca la nivelacin de todos
sus sectores como han credo algunos
historiadores. Esta es una idea que
tiene un sustento muy simple, pues
solo se fundamenta en el impacto inicial del mestizaje sobre el temprano
orden colonial de las repblicas de

blancos y de indios (Jaramillo Uribe,


1965, 21-48). Se deja de lado dos aspectos de suma importancia. Por un
lado el hecho de que el mestizaje tambin reconfigur las jerarquas sociales
basadas en la intensidad del blanqueamiento y en los estilos de vida que se
reflejaban en la calificacin de la calidad de las personas. Redefini en muchos lugares la condicin de blanco,
originando diferenciaciones con relacin a los sectores ms bajos en concordancia con la claridad que iba tomando el color de piel. Y por otra parte que para el siglo XVIII la crisis de
las repblicas de blancos y de indios
ya no era un problema central, y que a
lo largo de los dos siglos que le precedieron el mestizaje ha impactado y
reelaborado las formas de representaciones y de jerarqua del orden social
con base en nuevos criterios, accediendo sectores de quinterones, cuarterones y mestizos a la condicin de
blancos, los que a su vez establecan
distancias con relacin a los sectores
que quedaban por fuera de los procesos de blanqueamiento y de movilidad
social. Como consecuencia, los sectores del patriciado blanco se apertrecharon en la defensa de su estatus frente a
los advenedizos y tambin relaboraron
tanto sus identidades como los criterios de prestancia y de exclusin social,
y demand de las autoridades la proteccin de sus privilegios.37

Creemos que cuando se pone en


juego esas variables en el estudio se
desdibuja la funcionabilidad de ciertos
modelos de anlisis de la sociedad
neogranadina del siglo XVIII que han
empleado con regular frecuencia los
resmenes de los censos por provincias y el general de 1777-1780, con sus
columnas de blancos, indios, libres y
esclavos de todos los colores, originando una lectura reduccionista de la
sociedad neogranadina.

37

38

Sobre las caractersticas ambivalentes de las


reformas sociales de los borbones ver
(Twinam, 2000, 73-101).

Ahora bien, un aspecto central a tener en cuenta es que muchas de las


categoras socio-raciales que hemos
registrados son producto del mestizaje.
No debe olvidarse que en el contexto
de Hispanoamrica, exceptuando las
de blancos, negro e indios, las categoras socio-raciales que hemos registrado eran producto del mestizaje, y que
las elites y autoridades, que persista en
mantener ntidas lneas divisorias entre
los distintos grupos sociales para efectos del orden social y fiscal, se quejaban por las dificultades y peligros que
esto representaba para el buen gobierno. Tambin se quejaban porque
ese mestizaje haba producido una
movilidad social que en muchas partes
colocaba en entredicho el dominio
poltico y social de los blancos. Al menos as lo expresaban en sus informes a
las autoridades superiores, ya fuesen de
los virreinatos y capitanas o a la Corona. Sobre el tema la historiografa es
abundante.38
De 1789 en adelante el Cabildo de Caracas
se opuso a que se aplicara la legislacin de
gracias al sacar. Ver varias de sus actas y repre-

AGUAITA VENTICINCO / DICIEMBRE 2013 53

Quiere esto decir que hay que prestar atencin a las transgresiones identitarias fundadas en la existencia de unas
fronteras deleznables entre las distintas
condiciones. Y tambin quiere decir
que las transgresiones no solo se fundaban en condiciones difusas de color
y fenotipo, sino que tambin involucraban muchos otros aspectos de la
vida social como podan ser los estilos
de vida, el trabajo, la residencia, la adscripcin a redes polticas y sociales, la
indumentaria en fin, eso que en la
documentacin de archivos aparece
registrado como la calidad.
No cabe la menor duda que distintos factores haban contribuido a darle
flexibilidad a las fronteras entre algunas categoras sociales que podan hallarse prximas, incidiendo en las simplificaciones institucionales. En efecto,
cuando se comparan las categoras
socio-raciales descritas por los autores
(Jorge y Juan, Santa Gertrudis, Diego
de Peredo, Finestrad y Posada y Gutirrez) con las registradas en la documentacin de archivos de la segunda
mitad del siglo XVIII se observa que
algunas cayeron en desusos. Categoras como tente en el are, salta
para atrs y tercern, que se usaban
para indicar los estancamientos, retrocesos o avances en los procesos de
blanqueamiento de las personas, o
dejaron de usarse o fueron reemplazados por categoras que hacan nfasis
en las combinaciones, y colocaron en
sentaciones compiladas en Mago de Chpite y
Hernndez, 2005, 332-333, 372-389. Bernand,
2001, 105-133

54 AGUAITA VENTICINCO / DICIEMBRE 2013

un segundo plano el blanqueamiento.


En este caso son necesarias nuevas
investigaciones que analicen con ms
detalles cmo sectores de la sociedad
asuman el blanqueamiento.
Otras categoras, aunque muy espordicamente se les registr en la informacin de archivo que hemos consultado, continuaron emplendose al ser
defendidas por las personas que eran
calificadas como tales, pues de alguna
manera conllevaban ciertas posibilidades de movilidad social. Era el caso de
las condiciones de cuarterones y
quinterones. Y aqu hay que anotar
que en esto escasamente cuenta su
representatividad porcentual en la totalidad de los habitantes de las poblaciones en las que se usaban. Lo importante es que determinaban posibilidades
de movilidad. Los historiadores parecen no tener presente que para ciertos
segmentos de la sociedad que se empecinaban en blanquearse, mantener estas
condiciones era fundamental.
Este tambin es el caso de que durante la segunda mitad del siglo XVIII
algunas categoras socio-raciales adquirieron un acento poltico, como fue el
caso del trmino pardo en razn del
vnculo institucional que lograron los
libres de color gracias a las milicias
disciplinadas. Sin embargo, es posible
que una categora poltica de afirmacin de una imagen positiva, representara al mismo tiempo una posible prdida de otras categoras que, como las
de quinterones y cuarterones, permitan establecer diferencias y posibilidades de movilidad social.

AGUAITA VENTICINCO / DICIEMBRE 2013 55

Todo esto origin complejos resultados a partir de distintas combinaciones, siendo factible que en una designacin socio-racial se vaciaran distintos significados, como tambin que
otras cayeran en desuso. Frente a los
problemas que presentan estas situaciones que han generados malos entendidos entre los historiadores, se
debe tener presente que la puesta en
escena de esas categoras o sus desplazamientos por otras categoras polticas
(por ejemplo, por las de libres o vecinos), depende de la naturaleza de los
aspectos de que tratan los documentos
de archivos, y de los intereses y categoras de los funcionarios que escribieran
los textos.
Tambin dependan de los vnculos
de las personas con las instituciones.
Conflictos en los que estuvieran involucradas personas del comn y que
llevaran a solicitar la intervencin de
las autoridades judiciales o administrativas, colocaban en un primer plano las
categoras de vasallos, libres y vecinos.
Pero si estos conflictos obligaban a
diferenciar sectores, estos podan aparecer agrupados en dos grandes bloques: notables o patricios, y plebe. Sin
embargo, en el plano de las relaciones
interpersonales y de jerarqua social, las
categoras socio-raciales seguan cumpliendo un papel importante para determinar el orden social. Por eso, durante la segunda mitad del siglo XVIII
viejas y nuevas categoras se sobrepusieron, y aunque desde la crisis de 1808
en adelante las acciones polticas de los
actores sociales fueron las que empeza-

40 AGUAITA VENTICINCO / DICIEMBRE 2013

ron a marcar el derrotero, en otros


escenarios, en especial en la vida cotidiana, continuaron operando muchos
aspectos de las formas tradicionales de
leer los lugares de las personas y familias en el orden socio-racial.
De ah que bajo la Repblica fuera
fcil que se desarrollaran lecturas racializadas de la sociedad y de sus distintos
sectores (Arias, 2005), y aunque por la
normatividad propia de la democracia
liberal desapareci de la documentacin oficial cualquier referencia a la
condicin racial de las personas, en las
afiliaciones de quienes eran buscados
por la justicia aparecan unas descripciones que remiten al imaginario social
del siglo XVIII. En un listado que contiene a 270 desertores del ejrcito y
reos prfugos de Cartagena correspondiente a los aos de 1845-1848 se
les identificaba por el color de la piel
como zambo, pardo, mulato,
blanco, mestizo, indgena, moreno claro, claro, castao, prieto, achinado, oscuro, trigueo
y negro (Conde, 2009, 343-351). Una
investigacin referida a los esclavos del
rea de la ciudad de Mrida (Venezuela) en los aos de 1800 a 1854, seala
que las diferencias entre 342 esclavos
se basaron en los tonos e intensidades
del color de la piel, entre los cuales
resaltaron: atezado, pardo, claro, trigueo, blanco, oscuro,
prieto y muy raramente rosado
(Rodrguez, 1986, 48). El censo de
Lima de 1860 tambin registr la condicin socio-racial de la poblacin en
blancos, indios, negros, mestizos, natu-

ral, mulatos, cholos, pardos, chinos (de


origen afroperuano), prietos y chinos
(de origen asitico) (Cosamaln, 2009,
134-143).
Algunos trminos desparecieron a
lo largo del primer siglo de la Repblica, mientras otros aparecieron y se
reforzaron. En las lecturas que realizaron intelectuales de las elites decimonnicas sobre las dificultades en la
formacin de la nacin continuaron
apareciendo los negros, mulatos,
zambos, mestizos, ahora asociados
a las geografas regionales (Arias, 2005;
Nieto y Riao, 2011). Hasta hace pocos aos en el Caribe colombiano se
distinguan los morenos, claros,
color canela y trigueos de los
negros. Y para muchas personas y
familias de color el estar por encima
de la condicin negra representaba
un logro y un capital simblico para
ser defendidos. Una lectura politizada
de estas situaciones afirma que se trataba de unos eufemismos diseados
por las elites y el poder para dividir.
No creemos que valga la pena debatir
esto pues lo que importa es que esas
condiciones sociales eran asumidas y
defendidas, y por tanto, producan
hechos sociales. Si algo ha evidenciado
el juicioso trabajo de la sociloga
Elisabeth Cunin es que una de las dificultades que ha enfrentado el multiculturalismo en Colombia, y en especial
las gentes negras para reconocerse
como un grupo tnico, es la persistencia de diversas categoras en su interior
lo que refleja las distintas maneras como se leen y jerarquizan de acuerdo al
color de la piel (Cunin, 2003).

40 AGUAITA VENTICINCO / DICIEMBRE 2013

En fin, el nudo gordiano a desatar


por los estudios es el que se forma por
el cruce de las taxonomas sociales que
se expresaban en las categoras desagregadas que aparecen en los padrones de las localidades y en otras informaciones de archivos, con la tendencia
institucional a la simplificacin de las
representaciones de los segmentos se
la sociedad, las transformaciones que
se fueron operando en la esfera de la
participacin poltica gracias a la triple
condicin de vasallos, vecinos y milicianos, y las presiones de sectores
subordinados en pro de una redistribucin de algunas simbologas y rituales
de la prestancia social. Las gentes ponan en escena distintas identidades
acorde con los espacios en que se movan. La mujer que en 1797 denuncia al
hombre en Mompox por incumplimiento de promesa matrimonial aleg
varias condiciones: vecina, pues le
permita acudir a la justicia para reclamar derechos. Parda pues le permita
demostrar que estaba en condicin de
igualdad al demandado. Y honesta
porque le permita reclamar un derecho que el conjunto de la comunidad
le reconoca.39 Cuando una comunidad
acuda a las autoridades en reclamo de
un derecho haca uso de la condicin
de vecinos. Pero cuando se trataba de
pleitos personales la condicin racial
y la posicin en la jerarqua social salan a relucir.

39

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