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Que el baile nunca acabe
Y la msica nunca se pare

CAPITULO 1
La detective de homicidios Nikki Heat aparc su Crown Victoria gris en doble fila, detrs de la
furgoneta del forense, y se dirigi hacia la pizzera donde un cuerpo esperaba. Un oficial en
manga corta levant la cinta de advertencia para que ella pasara por debajo, y cuando se
enderez al otro lado, Heat se par, dejando que su mirada recayera por Broadway. En ese
momento veinte bloques al sur, su novio Jameson Rook, estara tomando caf en un evento de
prensa en Times Square para celebrar la publicacin de su nuevo gran artculo. Un artculo tan
grande, que el editor lo haba convertido en el tema de portada para presentar el sitio Web de
la revista. Heat debera sentirse feliz, pero en su lugar se senta con las tripas encogidas,
porque el gran artculo se refera a ella.
Dio un paso hacia el interior pero slo uno. Ese cuerpo no iba a ir a ninguna parte, y Nikki Heat
necesitaba un momento para maldecirse por ayudar a Rook a escribirlo.
Unas semanas antes, cuando le dio su bendicin para realizar la crnica de su investigacin
sobre el asesinato de su madre, eso le haba parecido una gran idea. Bueno quizs no una
buena idea, simplemente una prudente. La dramtica captura por Heat del sorprendente
asesino despus de ms de una dcada, se convirti en noticia de primera plana, y Rook lo
expuso sin rodeos: Alguien iba a escribir esta historia. Prefera ella a un periodista ganador del
premio Pulitzer o a algn tabloide sensacionalista?
La entrevista de Rook fue intensa y tom los dos das del fin de semana. Con su grabadora
digital como centinela, Heat empez con la noche anterior a Accin de Gracias de 1999. Ella y
su madre estaban haciendo pasteles en el horno, y Nikki la llam desde el pasillo de especias
del supermercado slo para or a su madre ser apualada hasta morir sobre el telfono
mientras ella corra a casa, desesperada e impotente. Le cont a Rook sobre su decisin de
cambiar sus estudios de teatro por la justicia penal, para poder convertirse en polica en lugar
de en la actriz en la que ella haba soado. El asesinato, dijo ella, lo cambi todo.
Heat comparti con l su frustracin en la bsqueda de la justicia durante la siguiente dcada.
Y su conmocin hace un mes cuando se present una oportunidad al aparecer en una escena
de asesinato que investigaba Nikki, una maleta que haba sido robada del apartamento de su
madre, y con el cuerpo de una mujer dentro de ella. El camino para resolver el reciente
homicidio de la mujer en la maleta llev a Heat a un inesperado viaje hacia el pasado oculto de
su madre. El rastro la llev a Pars, donde Nikki se sorprendi al conocer que Cynthia Heat
haba sido un espa de la CIA. En lugar de la tutora de piano que haba fingido ser, su madre
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haba usado su instruccin musical como tapadera para conseguir acceso a casas de
diplomticos e industriales para espiarlos.
Ella se enter de todo esto en el lecho de muerte de su viejo jefe de la CIA, Tyler Wynn. Pero,
los espas son espas, el anciano slo haba fingido su muerte para quitrsela de encima. Nikki
descubri esto de la manera ms dura cuando el mentor de su madre apareci, arma en mano,
para revelarle su secreto, los documentos incriminatorios por los que Cynthia Heat haba
muerto. Por qu? Porqu Cynthia Heat haba descubierto que su amigo de confianza, Tyler
Wynn, era un traidor.
Durante la entrevista, Nikki confes que no tena que imaginar el sentimiento de traicin que
sinti su madre. Lo sinti ella misma cuando su novio de la universidad, Petar, sali de las
sombras junto a Wynn, sujetando su propia arma hacia ella, y ms profundamente mientras el
viejo espa se alej con la bolsa de evidencias condenatoria, pronunciando su instruccin final
al ex de Nikki, que era matarla, al igual que Petar haba matado a su madre.
En ese momento, Rook haba parado su grabadora Olympus para cambiarle la batera, pero
realmente lo hizo para permitir a Nikki recomponerse emocionalmente. Cuando continuaron,
ella admiti que, en su corazn, siempre haba asumido que una vez que capturase al asesino
de su madre, la herida finalmente cicatrizara. En su lugar, todo se desgarr y sangr. El dolor
no disminuy, lo quem. S, ella haba logrado detener a Petar, pero el autor intelectual del
asesinato haba escapado con las pruebas inculpatorias. Y Petar no sera de ayuda para
rastrearle. No despus de que uno de los cmplices descaradamente envenenara su cena de la
crcel.
Heat se abri hacia Rook de una manera en la que no haba imaginado hace un ao cuando
haba tenido que cargar con el clebre periodista en una bsqueda. Pre-Rook, Nikki siempre
haba credo que haba dos pares de enemigos naturales en este mundo -policas y ladrones y
policas y escritores-. Esa creencia se haba mitigado en la ola de calor del pasado verano,
cuando acabaron enamorndose durante su primer caso juntos. Mitigado, quizs, pero incluso
como amantes, policas y escritores nunca lo tenan fcil.
La primera prueba haba llegado el otoo pasado cuando el paso de Rook por la brigada de
homicidios se public como una historia de portada a nivel nacional con ella de protagonista, y
la cara de Nikki la estuvo mirando desde todos los puestos de peridicos durante un mes. Esa
atencin la hizo sentirse incmoda. Y ver su experiencia personal convertida en prosa le dio a

Nikki un inquietante sentimiento sobre su rol como la musa de Rook. Era esta vida la que
estaban viviendo ellos mismos o solo una fuente de material?
Y ahora sobre su nuevo artculo a punto de saltar a Internet, lo que antes eran meras dudas
sobre que se hiciera pblico, haba estallado en toda regla. Esta vez no era el miedo sobre las
miradas de publicidad personal tanto como su preocupacin por el dao a su investigacin
activa. Porque si fuera por la Detective Heat, este caso no tena cabos sueltos, eran cabos
vivos; y Nikki vio la publicidad como enemigo de la justicia. Y en ese momento, a un kilometro
y medio en Times Square, el genio estaba a punto de salir de la botella.
Nikki estaba contenta de que hubiera, al menos, guardado un gran secreto. Algo tan explosivo,
que ella incluso no se lo haba contado a Rook.
Entras? El detective Ochoa la movi de vuelta al presente. l permaneca con la puerta de
cristal abierta del Domingos Famous por ella. Heat dud, luego dejo de lado su preocupacin
y cruz el umbral.
Tengo uno de los libros aqu, dijo el compaero de Ochoa, Sean Raley. La pareja de
detectives, apodados Roach, como mezcla de sus nombres, dejaron a Heat pasar por las vacas
mesas de Fornica que hubieran sido llenadas por la comida en unas horas, si no hubiese sido
por el asesinato. Cuando llegaron a la cocina, Raley dijo, ests lista para un vistazo? Puso su
mano enguantada en la puerta superior del horno de la pizzera y tir hacia abajo para mostrar
a la vctima. O lo que quedaba de ella.
-Pareca un hombre- haba sido metido all de lado, doblado para encajar, y horneado. Nikki
miro a Raley, luego a Ochoa, despus de vuelta al cadver. El horno todava despeda un toque
de calidez y el cuerpo pareca una momia. Estaba vestido cuando lo metieron. Residuos de tela
quemada colgaban de sus brazos y piernas, y parches envolvan el torso como un edredn
desintegrado.
La mirada de oscura diversin de Raley desapareci, y se acerc a ella. Ochoa se uni a l,
estudindola. Te encuentras mal?
No, estoy bien. Ella se dispuso a ponerse un par de guantes desechables azules, y luego
agreg, acabo de olvidar algo. Dijo Nikki con desdn, como si no fuese un gran cosa. Pero
para ella lo era. Lo que ella haba olvidado era su ritual. La pequea ceremonia personal por la
que ella pasaba a su llegada a cada escena de un homicidio. Una pausa silenciosa de unos
segundos antes de entrar, para honrar la vida de la vctima a la que ella iba a conocer. Naca de
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la empata. Un ritual tan comn como armnico antes de una comida. Y hoy, por primera vez
en la historia, Nikki Heat se haba olvidado de hacerlo.
El descuido la molestaba, sin embargo quizs era inevitable. ltimamente, trabajar en
homicidios rutinarios se haba convertido en una distraccin que la apartaban de centrarse por
completo en su mayor caso. Por supuesto, ella no poda compartir eso con nadie de su brigada,
pero s se haba quejado a Rook de lo duro que era intentar cerrar un captulo cuando la gente
segua abriendo otros. l la record las palabras de John Lennon: La vida es eso que pasa
mientras estas ocupado haciendo otros planes.
Mi problema, le haba dicho ella, es que esa muerte ocurri.
El personal de cocina le encontr cuando abrieron para preparar el almuerzo, comenz
Raley.
Ochoa continu enseguida. Pensaron que era algo que ola mal y por eso el horno se notaba
caliente. Abrieron la puerta y encontraron nuestro bicho crujiente. Los Roach intercambiaron
sonrisas satisfechos de si mismos.
Ya sabes, qu porque Rook no est aqu, no tienes que ser el anfitrin. Ella sostuvo su palma
hacia el horno, se senta templado pero no caliente. Lo apagaron?
Negativo, dijo Raley. El cocinero dijo que estaba apagado cuando entraron.
Alguna idea de quin es nuestra vctima? pregunt, mirando dentro del horno. El dao por
el calor lo hara difcil de identificar.
Ochoa hecho un vistazo a su cuaderno de notas. Asumimos que la vctima es Roy Conklin.
La mdica forense, Lauren Parry, se levant desde su kit de laboratorio. Pero eso es una
suposicin hasta que podamos pasarlo por los informes dentales y ADN.
Un invitado educado, dijo Ochoa. Heat ley la suave tomadura de pelo de la Dra. Parry, su no
tan secreta novia. De hecho encontramos una billetera. l indic la mesa de preparacin de
acero inoxidable y la bolsa de evidencias en ella sosteniendo el molde desfigurado de cuero y
una tarjeta de licencia de los Estados Unidos de Nueva York.
Y lo raro se vuelve ms raro, dijo Raley, cogiendo una linterna Mini Magliete del bolsillo de
su chaleco y enfocando en el cuerpo. Heat se acerc y Raley dijo, lo suficientemente raro?

Nikki asinti. Lo ms raro. Alrededor del cuello de la vctima colgaba la identificacin


plastificada de Roy Conklin, Departamento de Salud e Higiene Mental de la Ciudad de Nueva
York.
Ochoa se movi al lado suyo. Nosotros ya hemos hecho una llamada al DSHM. Preparada
para esto? El cuerpo en este horno es un inspector de sanidad de restaurantes.
Eso es definitivamente una violacin. Todas las cabezas se giraron hacia la familiar voz. Y a la
broma. Jameson Rook entr pasendose, una visin para Nikki en su traje azul oscuro
perfectamente hecho a medida de Boss y una morada y blanca camisa de cuello-adems de la
corbata carbn y prpura que ella haba elegido para l. Esta empresa tendr un Grado-B en
la ventana esta noche, ya vers.
Heat apareci al lado suyo. No es que no aprecie tu ayuda pero, Qu pas? No me digas que
te aburriste en tu gran evento de alfombra roja.
No del todo. Me iba a quedar despus de multitud de apretones de manos, pero entonces
Raley me mand un mensaje sobre esto. Y gracias a Dios que lo hizo. Por qu quedarme para
otra sonrisa-y-agarrn cuando tienes una oportunidad para ver? l se asom para ver el
horno. Maldicin Un alen del rea 51.
Los Roach apreciaron el humor negro. Lauren Parry, no tanto. Qu es lo que hay en tu
hombro? Brillo? Dijo la Mdica Forense. Fuera, antes de que contamines mi rea.
Rook sonri. Si consiguiera un penique por cada vez que oigo eso. Pero sali hacia el
comedor y dej su abrigo en el respaldo de una silla. Volvi justo cuando un par de tcnicos de
la Oficina Forense estaban removiendo el cuerpo del horno. Ochoa le tendi un par de guantes
azules de nitrilo para ponerse.
Echa un vistazo a esta insignia, dijo Raley. Heat se inclin en una rodilla al lado de l para
tener una mejor visin. La placa de identificacin de Conklin y su cordn no mostraban
absolutamente ninguna seal de abrasin o fusin.
Rook se arrodill con ellos. Esto significa que quien quiera que le matase debe haber
esperado a que el horno se enfriase o volver ms tarde para ponerle eso alrededor de su
cuello. Nikki se gir y le mir. Oye, no es justo. Esa es tu cara de conjetura loca. No me digas
que t tambin vas a reventar las pelotas para un resumen puntual de los hechos.

Ochoa, que estaba de pie en el horno, dijo, Detective? Heat se par y sigui la luz de su
linterna. En la esquina de atrs del horno, donde haba estado la vista bloqueada por el
cuerpo, se asentaba un abrigo doblado. Justo como la placa y el cordn, no mostraba signos de
abrasin. El Detective Ochoa us una pala de pizzas de largo alcance para manipularlo. Cuando
lo desliz hacia ellos nadie habl. Simplemente miraron el abrigo y lo que haba encima de
este: una bobina de hilo rojo puro y una rata muerta.
El Detective Feller haba terminado su entrevista con el cocinero y el camarero en el momento
en que Heat, Rook, Raley y Ochoa aparecieron desde la cocina. Sus historias cuadran,
inform. Sirvieron su ltimo pastel de carne a media noche, recogieron, cerraron a la una de
la maana, volvieron a las nueve, y encontraron a la vctima. Pas a travs de las pginas de
notas. Sin actividad inusual en los das previos, sin seal alguna de robo o entrada forzada.
Ellos, de hecho, tienen un sistema de cmaras de circuito cerrado, pero se averi la semana
pasada. Sin quejas con clientes o vendedores. Y para el inspector de sanidad, el nombre y foto
de Conklin no hizo sonar la campana con ninguno. Reserv la informacin sobre donde
encontramos la identificacin, por supuesto, pero cuando pregunt, en general, si ellos
tocaron o manipularon el cuerpo, fue un doble no.
Heat dijo, Mientras no consigamos informacin de la familia o del DSHM, no los pierdas de
vista. Mientras tanto, sigue adelante y golpales libremente.
Determinar la hora y causa de la muerte sera difcil, dado que un cuerpo horneado degrada la
estructura celular y la temperatura corporal. Por lo que mientras Heat dejaba que su mejor
amiga, la mdica forense, se llevase el cuerpo a la 30St. para su post mortem, ella traz los
movimientos inmediatos para su equipo. Ochoa desplegara un equipo de agentes para
sondear el vecindario con copias de una captura de mvil de la foto de carnet de Conklin.
Despus de comer, Ochoa ira a la casa de Conklin para notificarlo a la familia y ver que poda
averiguar all. Raley hara su usual parte de chequeo de las cmaras de seguridad del rea que
pueden que hayan cogido algo. Heat envi al Detective Feller al Departamento de Salud para
conseguir los informes de la empresa de la vctima y entrevistar a su supervisor sobre sus casos
y relaciones en la oficina. Y para Rook, l se ofreci a ser un cerebro extra en la reunin
informativa de la brigada, y Nikki no se pudo resistir a decir, te halagas a ti mismo, pero por
supuesto.
Cuando los dos salieron del Domingos Famous, Rook movi la cabeza con desdn hacia la
reunin de mirones que se juntaban detrs de la cinta amarilla. Ya sabes, Nikki, no puedo
soportar a los mirones que pasan el rato con cualquier macabra sensacin que ellos sacan de
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ver una bolsa con un cuerpo muerto cargado en una furgoneta. Son como mirones
perdedores.
Una voz grit desde el gento. Jameson? Jameson Rook? Se pararon. Aqu, por aqu! El
brazo que se mova perteneca a una mujer joven con una gran cabellera, pantalones de cuero
negro y lo que claramente podra ser descrito como unos tacones de infarto. Empuj a la
primera fila de mirones y apret su chaleco de leopardo estampado contra la cinta amarilla.
Puedo conseguir una foto contigo? Por favor?
Avergonzado, Rook murmur a Nikki, Se me ocurre que, despus de la cosa de Times Square,
quizs hayan tuiteado que este sitio es donde yo iba a
Hazlo rpido. Y mientras Rook se encaminaba hacia la mujer, Nikki aadi, ya sabes que
este es el porqu de Matt Lauer Purells.
Heat esper en el coche encubierto mientras Rook posaba con no solo un nico fan, sino con
cada tres monadas que se materializaban desde la multitud. Al menos no estaba firmando sus
delanteras esta vez.
Hizo una rpida comprobacin de sus e-mails. Siiii, dijo en alto hacia el coche vaco cuando
vio uno de un investigador privado con el que ella haba estado esperando hablar a la vuelta.
Ya has terminado? dijo mientras Rook entraba en el asiento del pasajero.
La foto slo era el principio. Ellas queran que yo tuiteara la foto de mi mismo y aadiera la
coletilla condenadamente guapo- Ech la cabeza hacia atrs, en el reposacabezas, y dijo,
aparentemente soy trending topic mientras hablamos.
Nikki arranc el coche. Recuerdas a Joe Flynn?
Rook se sent erguido. Ese Investigador Privado. Aquel que tena los clientes para ti? No
Bueno, ese IP me hizo un favor y excav entre sus archivos y encontr algunas viejas fotos de
vigilancia de mi madre. Quiere que comamos.
Pens que habas organizado una reunin de brigada en una hora sobre Krusty el Cuerpo. Y
despus aadi solemnemente, que descanse en paz.
Heat tamborile con sus dedos el volante, sintiendo de nuevo la rutina del homicidio diario.
Hizo algunos clculos rpidos. Le diremos que tiene que ser un bocado rpido.
OK, dijo Rook con una mirada de reojo a la escena del crimen. Pero pizza no. Solo lo digo.
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Dado que Heat y Rook no tenan tiempo para estar atrapados en un restaurante durante dos
horas de amena charla y recitaciones de bandeja de postre, Joe Flynn haba dispuesto un
buffet en la sala de conferencias del Quantum Recovery, su cuartel general de servicios de
investigacin de lite encima del exclusivo Sole Building. Haba trado una fuente de
charcutera de Citarella con jamn de Parma, carne de res asada, Jarlsberg, and Muenster,
tambin mostaza casera y mayonesa de hierbas. Ellos declinaron la cerveza artesanal sacada
de tubos de hielo raspado y optaron por el agua de manantial de Saratoga, la cual su anfitrin
les sirvi.
Has recorrido un largo camino desde tus orgenes, Joe, dijo Rook, mientras mascaba un
pepinillo de pie en la gran ventana mirando sobre el Midtown de Manhattan.
Quieres decir desde que me posteo para adlteros en moteles de chapa por trescientos
dlares el da? l se uni a Rook y admir el primaveral da con l. Dira que la recuperacin
de obras de arte ha hecho la vida un poco ms fcil. Adems, no siento como que necesite una
ducha cada vez que cobro el cheque.
Antes de que Joe Flynn ascendiera a los puestos de lite y a los ascensores exprs que venan
con estos, la madre de Nikki haba sido el objetivo de una de sus investigaciones de adulterio
comisionado por el padre de Nikki. Preocupado sobre la creciente secreta vida de Cynthia
Heat, su padre haba contratado a Flynn en 1999 porque sospechaba que su mujer estaba
teniendo una aventura. Flynn nunca encontr evidencias de infidelidad, pero de hecho, tena
fotografas de su madre que podan serle tiles a Heat ahora en su investigacin de Tyler
Wynn.
Mientras Heat se deslizaba furtivamente detrs de ellos, incapaz de resistir las vistas del
Empire State Building y, en la distancia, entre los rascacielos, un trozo de Staten Island, Rook
recibi una llamada y se excus para cogerla. Tan pronto como la puerta se cerr. Un hombre
afortunado. Nikki se gir para encontrarle mirndola como una esperanza radiante en
Antiques Roadshow esperando el veredicto del tasador. Nikki dese que su telfono tambin
hubiera sonado. En su lugar, ella cambi de tema.
Apreci que haya estado rebuscando por estas fotos.
Oh, claro. Joe sac un pen-drive de su bolsillo y lo estuvo moviendo entre los dedos de una
mano, sin burlas pero tampoco dndoselo todava. Estuve buscando al hombre y la mujer de
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aquellas fotografas que me mandaste la semana pasada, dijo, refirindose a las imgenes
que ella le envi de Wynn y su acompaante, Salena Kaye. No los encontr en estas. Y
entonces l la sonri de nuevo, aadiendo. Tu madre era una mujer preciosa.
Lo era.
Justo como su hija.
Gracias, dijo ella tan neutral cmo le fue posible.
l finalmente ley las seales y le entreg la memoria usb. Puedo preguntar quines son?
La pareja que estas buscando?
Lo siento, me gustara, pero es un asunto de confidencialidad policial.
No me culpes por preguntar. La curiosidad viene con la descripcin del trabajo, verdad? No
puedes apagarlo.
Oh, de hecho Nikki haba odo eso.
Heat esperaba encontrar ms en estas fotos, algo que hiciera saltar pistas de Tyler Wynn y
Salena Kaye. Adems ella buscaba una pista para resolver su gran secreto.
Hace unas semanas, Nikki se haba topado con una serie de extraas anotaciones a lpiz que
su madre haba dejado incrustadas en su partitura de msica. Ella crea que era un cdigo
codificado. Los puntos, lneas, y garabatos no seguan un patrn que ella reconociera. Nikki
haba buscado por Google el cdigo Morse, jeroglficos Egipcios, el alfabeto Maya, incluso
grafitis callejeros, todo sin valer. Para satisfacer su objetividad policial, incluso haba buscado
los smbolos para determinar si eran simple taquigrafa de cmo tocar la msica. Todo lo que
encontr fue otro callejn sin salida.
Necesitaba ayuda para descifrarlo pero, agudamente consciente de su sensibilidad este
cdigo podra ser el porqu Tyler Wynn haba matado a su madre- Heat saba que tena que
mantenerlo en secreto. Absolutamente en secreto. Sopeso la posibilidad de contrselo a Rook,
sabiendo que el Sr. Conspiracin sacrificara su cuerpo, alma y su hiperactiva imaginacin en
descifrar ese cdigo. Pero Nikki decidi mantenerlo para ella misma, por ahora. Este no era
solo un secreto.
Este secreto era mortal.

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Despus de su reunin en el Quantum Recovery, Heat cerr su sesin en el escritorio de


seguridad del vestbulo. Dio un paso hacia la salida de la Avenida de Amrica, pero not a Rook
rezagado. Cambio de planes, dijo. Esa llamada? Jeanne Callow, sabes? Mi agente?
La rata de gimnasio, demasiado maquillaje, Jeanne la Mquina, esa Jeanne Callow?
l ri su sarcasmo y continu, la misma. De todos modos, voy a tener que ir a pie a su oficina
en la Fifth para que podamos planear la publicidad del nuevo artculo.
Una familiar garra se clav en el diafragma de Nikki, pero sonri y dijo, sin problemas.
Te veo en tu casa esta noche?
Claro. Podemos revisar estas fotos?
Um, si. Podemos hacer eso.
Heat condujo de vuelta a la comisara, sola, reafirmndose en su instinto de retener el cdigo
de l.

Nikki ech una tensa mirada desde su escritorio por la oficina y una vez ms se sinti atrapada
entre su gran caso y otro homicidio. El equipo de detectives que haba llamado para el
asesinato de Conklin, se sentaban fros sobre sus tacones porque ella llegaba tarde a su propia
reunin. Desesperada, intentando conseguir una pista de Tyler Wynn, Heat pens que podra
adelantar en esta convocatoria antes de la reunin informativa con la brigada, pero se
encontr a si misma estancada por un guardia. Este es mi cuarto intento de hablar con el Sr.
Kuzbari, dijo, intentando no dejar que su ira se colara a travs. Es consciente de que se
trata de una investigacin oficial del Departamento de Polica de Nueva York?
Fariq Kuzbari, agregado de seguridad de la Misin Siria en la ONU, haba sido uno de los
clientes tutorados de su madre. Heat haba intentado entrevistarle hace unas semanas, pero l
y sus matones armados la rechazaban. Pero ella no iba a abandonar. Un hombre de los del tipo
de Fariq Kuzbari bien podra derramar algo de luz sobre un colega espa de los del tipo de Tyler
Wynn.
El Sr. Kuzbari estar fuera de la ciudad por tiempo indefinido. Le gustara dejar otro
mensaje?

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Lo que le gustara hacer a Nikki era estrangular su escritorio con el telfono y gritar algo muy
anti diplomtico. Ella cont hasta tres en silencio y dijo, si, por favor.
Heat colg y pill unas cuantas miradas inquietas de su brigada. En su camino hacia el frente
de la sala empez a redactar sus disculpas por hacerles esperar, pero en el momento en que
lleg a la pizarra blanca y giro la cara hacia ellos, la lder de la brigada de homicidios decidi
que su llamada y el retraso eran asuntos policiales. Que le jodan a John Lennon, pens.
Despus la Detective Heat se sumergi en la reunin.
OK, a si que nosotros estamos buscando a Roy Conklin, hombre, de cuarenta y dos, Heat
empez pasando por lo bsico de la escena del crimen. Despus de situar en la pizarra las
amplificaciones a color de la foto de identificacin y del disparo de la cabeza, cosecha de la
Web del Departamento de Salud, ella continu. Ahora, hay algunas incognitas en esta
muerte, por decir algo. Empezando por las condiciones y el emplazamiento del cuerpo. Un
horno de pizzas no es un homicidio habitual.
El Detective Rhymer levant una mano. Sabemos ya si le mataron en el horno o si fue
simplemente usado para depositar el cuerpo?
Buena pregunta, dijo Heat. La Oficina del Forense est haciendo test para probar ambas
causas y tiempo de la muerte.
El Detective Ochoa dijo, hemos conseguido alguna informacin de la mdica forense en el
sentido de que se han encontrado trazas de cloroformo en la parte delantera de la chaqueta
de la vctima. Heat le dirigi la mirada. Ella no saba eso. Su mente volvi de nuevo a la
llamada perdida de Lauren Parry mientras estaba ocupada con la Misin Siria. El novio de la
mdica forense dio a Nikki una pequea inclinacin de cabeza. Ochoa cubra sus espaldas.
Por lo que Nikki lo recogi rpidamente. Es posible que el Sr. Conklin fuera o
qumicamente dominado en la escena del crimen, o tambin de antemano, y transportado.
Hasta que no sepamos la Causa de la Muerte, no sabremos si lleg al horno vivo o muerto. Si
estaba vivo, solo podemos rezar por que estuviera totalmente inconsciente por el cloroformo.
La habitacin se qued en silencio mientras los policas pensaban en los ltimos momentos de
Conklin.
Las otras incgnitas, resumi. Son los objetos no quemados encima y al lado del cuerpo.
Ella enumer cada uno mientras colgaba las fotos de los forenses en la pizarra. El cordn y la
identificacin alrededor de su cuello; su chaqueta doblada; la bobina de hilo rojo con la rata
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sin hornear- muerta al lado. Por lo menos, este extrao Modus Operandi sugiere perversin,
venganza o un mensaje mortal.

No lo olvidemos, l era un inspector de sanidad de

restaurantes, no solo asesinado en un restaurante por la identificacin de su equipo- pero el


emplazamiento de la rata adems de la conservacin de su placa del DSHM significa algo.
Exactamente el qu?, necesitamos averiguarlo.
Ochoa inform que las unidades haban aparecido con un negativo en los testigos oculares del
vecindario. Y su visita al apartamento de Conklin haba revelado que no haba seales de
forcejeo, robo o algo ms. El conserje del edificio dijo que la mujer de Conklin est lejos en un
viaje de negocios y le dio un nmero de telfono. Raley haba encontrado una docena de
cmaras de vigilancia en el rea y estaba a punto de empezar a navegar por los vdeos. Feller,
de vuelta del Departamento de Salud e Higiene Mental, haba hablado con el supervisor de
Conklin, quien le ha descrito como un empleado modelo, usando trminos como motivado y
dedicado y llamndole uno de estos tipos raros que vive el trabajo y nunca llega tarde.
Sin embargo, tenemos que ver que ms hay sobre l, dijo Heat. Asign a Rhymer a
comprobar los informes bancarios para buscar irregulares con un ojo sobre monadas, grandes
vacaciones, o vivir por encima de sus posibilidades. Ella puso a Feller a investigar
profundamente con sus compaeros y si haba alguna queja sobre l en los lugares que haba
inspeccionado. Rales, junto con tu deteccin de vigilancia, t y Miguel emparejaros y visitar
los restaurantes y bares en la lista Conklin. Escucha lo que ellos tienen que decir sobre hbitos,
vicios, enemigos, ya sabes lo que tienes que tocar.
Ms tarde, en su escritorio, Nikki estudi el descuidado papel con el nombre de Olivia
Conklin y el nmero 917 bajo este. Puso su mano en el telfono, pero antes de que lo
levantara del soporte, par. Solo diez segundos. Para honrar el cuerpo. Diez segundos, eso es
todo.

Cuando entr en su apartamento, encontr a Rook torciendo la jaula de alambre de la botella


de Louis Roederer que el First Press le haba enviado para conmemorar su papel en el
lanzamiento de la Web. Del increble da que he tenido, Nik, lo que realmente quera hacer
era quitar el corcho con un sable a esto. Siempre he querido intentar eso. No tendrs, por
casualidad, un sable? Verdad?
Mientras l llenaba las copas, Nikki dijo, no me has contado nada sobre tu ceremonia. Solo vi
el brillo en tu hombro.
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Confieso que fue divertido. Por supuesto, yo fing que era un grano en el culo, pero, la
verdad? Estuvo guay. Estbamos todos detrs de una cuerda en la acera justo all en
Broadway, al otro lado de Good Morning America. Yo, el alcalde, Green Day, los trajes de
revista,..
Espera un momento. Green Day estuvo all?
Bueno, no todos ellos. Solo Billy Joe Armstrong, American Idiot abre esta semana en el St.
James. l tiene tambin a su Relaciones Pblicas teniendo que hacer cosas. De todas formas, el
momento lleg, la editora jefe, Elisabeth Dysegaard, me present. Las cmaras hacan fotos
y/o grababan, y yo presion ese gran botn rojo.
Cmo cuando se hace descender la bola de Fin de Ao?
Mmmm Ms como el Ese Es El Botn Fcil. Pero todo el trato era sobre m haciendo el
primer pulsador del botn que subirn al primer artculo en First Press.com
Inteligente.
l levant su copa. Aqu est Bringing Heat.
El ttulo del artculo le trajo un repentino dolor de tripas. Pero ella sonri, levantando su copa
con la de l, y bebi del vaso.
Mientras coman la comida para llevar del Shusi Samba, Rook habl sobre el gran nmero de
xitos que su artculo ya haba conseguido en la pgina Web. La pregunt sobre el asesinato de
la pizzera, Heat le habl de los orificios de bala pero rpidamente paso de ese tema a
desahogar su frustracin por intentar llegar a Fariq Kuzbari.
Quieres apostar a que l ya est fuera de la ciudad? dijo l. Mi amigo corresponsal en
Egipto y Tnez, me dice que las cosas estn turbulentas. Kuzbari probablemente ha sido
llamado de vuelta a Siria porque un pitbull de seguridad como l tiene una gran lista de
quehaceres. Tantas torturas, en tan poco tiempo.
Ella bajo sus palillos y se limpio la boca con una servilleta. Olvdate de Kuzbari. Eso todava
deja a otras dos Personas de Inters que mi madre espi con las que no he sido capaz de
contactar. Una ha estado fuera del Estado compitiendo con su show de perros y la otra me ha
puesto trabas a travs de su abogada. Dios, hablemos sobre pitbulls.

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Quieres or una idea ganadora? Enva a esa abogada a rastrear sitios con Kuzbari. Mientras
ella golpea culos en Siria, t tendrs a dos de tus PDI disponibles.
Estoy contenta de que pienses que esto es divertido, Rook. Heat empuj su plato lejos.
Simplemente estoy intentado coger al hombre que orden la ejecucin de mi madre, OK? l
dej caer su sonrisa y empez a hablar, pero ella habl sobre l. Y claramente, desde que
Tyler Wynn intent matarme en ese tnel de metro, ese viejo hijo de puta esta todava o
escondiendo algo perjudicial del pasado, o algo malo est pasando ahora mismo. Por lo que si
quieres tratar esto como si todo esto fuese algn tipo de pasto para divertirte despus de que
he abierto mi vida para tu precioso artculo, gurdatelo para ti.
Ella le dej con la cara plida en la mesa del comedor y espero que el golpe de la puerta de su
habitacin le diese una coronacin. Cuando l fue hacia ella diez minutos despus, l no
encendi la luz y ella no se dio la vuelta. l se sent a su lado en la cama, y habl suavemente
en la oscuridad. Nikki, si creyera por un segundo que Tyler Wynn fuese una amenaza para ti,
dejara todo atrs y movera cielo y tierra para protegerte. Y le encontrara. Pero el hecho es
que, Tyler Wynn consigui todo lo que l quera en esa estacin fantasma de metro cuando
puso sus manos en esa bolsa que encontraste. Confa en m, la mayor preocupacin de Wynn
es desaparecer y convertirse en un fantasma. El exterior para hacer dao sera solo exponerle
al riesgo. Adems, el DSN, el FBI, la Interpol, estn todos sobre esto. Djales que carguen con
el peso, ellos son los expertos. Pero me disculpo por lo que sali de mi boca. No pienso que
sea una broma despus de todo, y nunca, jams, quiero herirte.
Un momento de silencio pas. Ella se sent, y bajo la luz tenue que sala del saln, pudo ver un
brillo bajo un ojo. Nikki gentilmente paso su dedo para alejar la lgrima y le abrazo. Ellos se
abrazaron el tiempo suficiente que este se evapor.
Al final, cuando el silencio haba terminado su curacin, l habl. Dijiste hijo de puta. Lo
hiciste, llamaste a Tyler Wynn viejo hijo de puta.
Estaba enfadada.
T nunca maldices. Bueno, casi nunca.
Lo s. Excepto cuando nosotros Ella dej que fuera desapareciendo y sinti el calor subir a
su cara. Despus la velocidad del pulso de l se aceler y vibr contra su oreja, donde
descansaba contra la suavidad de su cuello. Ellos se giraron para estar cara a cara sin mediar
palabra, solo el conocimiento, y se besaron. Fue uno tierno, al principio. l prob su
16

vulnerabilidad, y ella su cuidado suave. Pero pronto, mientras compartan respiracin y


espacio, la pasin la llen. Se empuj fuerte contra l. Rook se arque hacia ella y ella estrech
ambas manos en su trasero y le acerc. Despus ella sigui con sus dedos hasta su regazo y
sinti su palma llenarse con la de l. Sus manos encontraron las suyas y ella gimi, despus
cay de espaldas bajo su cuerpo para dejar que su peso encontrara a toda ella all para l.
Ms tarde, despus de que durmieran en los brazos del otro, l dej la habitacin, dndola una
vista de su magnfico culo. Volvi con dos copas estrechas de Cristal, las cuales ellos levantaron
y bebieron. Las burbujas todava estaban escasas y el vino paso limpio por su lengua.
Se situaron de vuelta en los brazos del otro y Rook habl, he estado pensando en el infierno
que todo esto ha sido para ti durante diez aos.
Diez-ms, ella dijo.
Sabes a lo que no puedo esperar? Estoy deseando que llegue el da cuando todo este caso
de Tyler Wynn este cerrado y pueda llevarte a algn lugar donde solo estemos nosotros dos y
podamos sentarnos y no hacer nada. Ya sabes, dormir, hacer el amor, dormir, hacer el amor,
Pillas mi idea?
Es una buena idea, Rook.
La mejor. Solo para ser interrumpido por relajarse en la arena tropical con una bebida de ron
en una mano y un agradable Janet Evanovich en la otra.
Volvamos a la parte de hacer el amor.
oh, cuenta con ello.
Quiero decir, ahora mismo, dijo ella. Y pusieron sus copas de champagne en la mesita de
noche.
Un trueno distante despert a Nikki. Hizo una comprobacin de cortina y vio a travs de las
luces de la ciudad que las calles y azoteas en Gramercy Park estaban secas. El bajo techo se
ilumin con un destello, probablemente un rayo fuese camino hacia el este de la isla.
En el sof, con las piernas cruzadas en albornoz con su porttil acunado en sus muslos, Nikki
hizo click en First Press.com y su respiracin se paro cuando vio su propia cara devolvindole la
mirada bajo el ttulo: Bringing Heat.

17

La fotografa era informal, tomada por un fotoperiodista cuando haba salido de la comisara
despus de su penosa experiencia en el metro la noche en que arrest a Petar. Su cara
mostraba toda la fatiga y dureza y seriedad que ella haba dado a luz. A Nikki nunca le
gustaban las fotografas de s misma pero esta era, al menos, ms fcil de ver que la de la pose
que ellos la haban forzado a poner para la portada del primer artculo de Rook.
Ella escane el artculo, sin leerlo ya haba hecho eso hace das- pero para absorber el hecho
de su realidad. Algunos genios provienen de lmparas de friccin, otros de descorchar un brut
gratuito. Esto estaba fuera ahora, y ella solo esperaba que no matara su caso.
Nikki Heat se prepar para el siguiente asalto de notoriedad. Y la leve irritacin por el hecho de
que l hubiese publicado algunos pedazos de su jerga de investigacin como, buscando el
calcetn desparejado, y visitando una escena del crimen con ojos de principiante. Si eso era
lo peor que poda llegar, poda manejarlo.
A la maana siguiente, amamantando a un cerebro que se haba girado sobre sus tacones toda
la noche, Nikki par en el Starbucks de su vecindario en su camino hacia el metro. Ella nunca
sola molestarse con bebidas de pelcula con ticket de precio. Culpa de Rook. l la haba metido
en el hbito. En el punto en que cuando l don una mquina de expreso a la sala de la
brigada, aprendi ella sola como echarse una perfecta inyeccin de veinticinco segundos.
Cuando pidi su pedido habitual, consigui ese inexplicable placer de or uno grande con
leche desnatada y dos terrones de azcar con vainilla para Nikki y despus el eco volvi sobre
el zumbido del vapor del chorro de la leche. Son los pequeos rituales que te hacen saber que
Dios est en su cielo y todo est bien en el mundo.
Ella hizo un escner de la sala y pill a un to de veinti-algunos en un traje sencillo mirndola.
Su mirada se lanz de vuelta a su iPad, despus de vuelta a ella. Entonces l sonri y alz su
macchiato en un brindis. Y entonces empezaba, ella pens.
La camarera grit grande con leche desnatada para Nikki, pero cuando ella se movi hacia la
esquina para cogerlo, Traje Sencillo la bloque, levantando su iPad con la cara de ella
llenndolo todo. Detective Heat, eres asombrosa. l sonri y en sus mejillas aparecieron
hoyuelos.
Ah, bueno, gracias. Ella tom un medio paso, pero el radiante fan retrocedi, quedndose
con ella.

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No puedo creer que seas t. Yo le este artculo dos veces la noche pasada, Dios Santo,
firmaras mi taza? Sin experiencia en esto, estuvo de acuerdo, solo para seguir adelante. l
sostuvo un bolgrafo que probablemente consigui para su graduacin pero antes de que
pudiera cogerlo, una silla de madera volc, seguido por un coro de silencios.
A travs de la sala, cerca de donde recoges las bebidas, un hombre sin techo se retorca y se
resista en el suelo, sus piernas golpeaban salvajemente contra la silla cada. Los aturdidos
clientes abandonaron sus mesas y recularon. Llamad al 911, dijo Heat a la camarera y corri
al lado del hombre. Justo cuando se arrodillaba, l par de convulsionar, y alguien detrs de
ella grit. La sangre haba empezado a correr por su boca y nariz. Todo esto mezclado con el
vmito y el caf derramado al lado de l. Sus ojos todava tenan una mirada de muerte y
surgi un olor delatador que liberaban sus entraas. Ella presion su cuello y no consigui
pulso. Cuando retir su dedos, su cabeza cay hacia su lado, y Nikki vio algo que solo haba
visto una vez en su vida antes, la noche en que Petar haba sido envenenado en la celda.
La lengua del hombre muerto cay fuera de su boca, y estaba negra.
Ella mir a la bebida derramada en el suelo, a su lado. Una taza grande con Nikki a bolgrafo
en el lado. Se levant para estudiar a la multitud. En ese momento vio una cara conocida en la
salida de la puerta.
Salena Kaye hizo contacto visual con Heat y se retir.

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CAPITULO 2
Nikki fue rpidamente hacia la salida, gritando, oficial de polica, todo el mundo fuera.
Algunos clientes parecan ansiosos por acercarse al cuerpo, pero a Heat le preocupaba el
veneno y quera preservar la escena del crimen para las pruebas. Tir para abrir la puerta y
llam al camarero sosteniendo el telfono, diga al 911, oficial en persecucin de una
sospechosa de homicidios.
Heat se aplast contra la pared del vestbulo para echar un vistazo a la acera y asegurarse que
no se meta en una emboscada. All vio un flash de Salena Kaye abrindose paso a travs de los
peatones. Sali tras ella.
Kaye no miraba hacia atrs, slo se mantena corriendo con determinacin y rapidez. Nikki hizo
un rpido sprint hacia la 23, esperando ver un coche de polica. En esa rpida carrera, tropez
con dos adolescentes que caminaban de espaldas en una bodega, rindose de sus Twizzler.
Todos mantuvieron el paso, pero cuando Heat se libr de los chicos, divis a Salena
metindose por la puerta de atrs de un taxi.
Este estaba demasiado lejos para leer su matrcula o su nmero de registro. Pero Heat
memoriz una parte del parachoques perdido y el anuncio de un club de caballeros en su
techo, esperando encontrarlo de nuevo en el mar de taxis en hora punta a punto de
tragrselo.
Anduvo hacia el centro de la calle, sosteniendo en alto su placa hacia los conductores y
hacindoles seas para que pararan. Un taxi libre hizo sonar su claxon y aceler. Un Camry
verde se detuvo con un chirrido justo cuando la pas. Nikki le alcanz y abri la puerta del
conductor. Un sobresaltado seor mayor la mir desde detrs de unas gruesas gafas de otra
dcada.
Emergencia policial. Necesito su coche. Ahora, por favor.
Sin una palabra, el seor con la boca abierta se baj. Heat se lo agradeci, vio a una pequea
mujer mayor mirarla desde el asiento del pasajero, y pis el acelerador.
Sujtese, dijo Nikki, girando de forma brusca hacia la izquierda en primer lugar. Brevemente
haba mirado el XXX del anuncio del club de strip en el techo y escane la avenida de taxis
delante de ella para encontrarlo de nuevo. Su pasajera no dijo nada, mientras se agarraba al
tablero con unas manos arrtmicamente distorsionadas mientras su cinturn de seguridad
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sonaba sordamente contra el cierre. Con la cabeza levantada, parcialmente bloqueada su


visin por una ambulancia, Heat alcanz al taxi con el parachoques roto y despus vio la cara
de Salena asomndose por la negra ventanilla.
Nikki amag un golpe hacia el semforo en rojo de la calle 24, ofreciendo una calma
tranquilidad. Usted no tiene que preocuparse, he hecho esto antes. La mujer se la qued
mirando con los ojos como platos. Pero asinti con la cabeza. Estaba en el juego. Tiene un
mvil?
Es un Jitterbug, dijo la mujer, y levant su brillante telfono rojo. Debo llamar al 911?
S, por favor. Heat intent sonar casual incluso cuando gir bruscamente el volante y pis el
freno a tope. Un nudoso dedo ndice presion en el gran teclado. Diga oficial necesita
ayuda Mientras Heat se abra paso entre el trfico de la hora punta de la parte alta de la
ciudad, manteniendo la tranquilidad en la cabina, su pasajera repeta el mensaje de Nikki al
operador de emergencias, pidiendo que por la radio, coches patrulla la adelantaran sin poner
sobre aviso a la sospechosa para bloquearla por delante. Lo hiciste genial. Mientras la mujer
cerraba su Jitterbug, Heat le pas un brazo protector sobre ella. Espera, ya falta poco.
Justo detrs del Hospital Belleuve, Salena Kaye sali de su taxi y corri hacia la entrada de
ambulancias. Heat comprob los retrovisores, hizo un derechazo a la izquierda, y par. Ests
bien?
La mujer mayor asinti con la cabeza. Muy bien.
La Detective Heat sali del coche, corriendo tras de su sospechosa.
Nikki mir cuidadosamente a la fila de ambulancias FDNY estacionadas en la entrada de
urgencias, mirando dentro y entre todas ellas mientras corra, pero no pudo ver a Kaye. Sigui
corriendo por los pasillos, frenando para revisar detrs de unos cubos de lavandera. Entonces
la vio. Una figura caminando por encima del muro de un callejn sin salida del lote.
Kaye haba cogido uno de los tableros espinales apilados al lado de las ambulancias para cubrir
el alambre de pas. Heat lo utiliz, parndose en la parte superior, antes de saltar a la acera.
Aterriz con las rodillas flexionadas para amortiguar el choque y sali corriendo por la va de
servicio que corra entre el NYU Medical Center y el FDR.
Por delante se extenda una lnea recta de acera, y una asesina fugitiva. Salena Kaye tena
habilidades. Corra siguiendo un patrn de zigzag al azar que haca intil para Heat el disparar
21

desde esa distancia. Pero sus zigzagueos tambin la frenaban en su progreso hacia delante.
Nikki aceler el sprint hasta que sus pulmones la abrasaron.
Por la 30th Street, justo despus de la gran carpa blanca de los atentados del 11-S, Heat saba
que la tena. Lo suficientemente cerca para arriesgar un disparo, ella grit. Salena Kaye,
detente o disparo. La sospechosa se par, levant ambas manos, y se giro para mirarla a la
cara. Pero entonces un par de asistentes de la oficina del forense salieron de la parte de atrs
del patio para fumar en un descanso. Atrs! Heat grit. El hombre y la mujer se pararon
bloqueando su lnea de disparo. Kaye sali corriendo hacia el trfico, entrando en un garaje al
otro lado de la calle.
Con el arma fuera y apuntando al techo de vigas de acero del parking, Nikki Heat fue de
puntillas a travs de las sombras, escaneando cada palmo, escuchando intensamente sobre la
musiquilla montona del trfico del RDB cualquier sonido que revelara el escondite de Salena.
La detective se puso en cuclillas para explorar bajo los coches, sin nada que mostrar ms que
una palma hollinada. Despus se levant y se qued inmvil. Slo para escuchar.
No oy venir el golpe. Salena Kaye se abalanz sobre ella, cayendo de las vigas de acero del
techo, tomndola por sorpresa.
Nikki saba que lo mejor era permanecer en un combate mano a mano.
Apart a Kaye y se puso en pie, apuntando su Sig Sauer hacia la mujer todava en el suelo de
hormign. Pero Salena claramente tena experiencia en peleas cuerpo a cuerpo. Su pierna
derecha hizo una tijera en un abrir y cerrar de ojos, y el empeine de su pie golpe la mueca
de Nikki. El impacto, en un ngulo recto con un nervi, dio una sensacin amortiguada a su
mano, y la pistola cay sobre la cubierta y rebot sobre un neumtico de coche antes de parar.
Kaye se levant de un salto, rpida como una gimnasta, y fue hacia Heat con un par de juegos
rpidos de mueca volando por cada lado de su cabeza, boom-boom.
La visin de Nikki se nubl y sus rodillas se volvieron gelatina. Ella luch contra la prdida de
conocimiento y al recuperarse encontr a Salena yendo hacia su arma. Heat la golpe en
ambos lados de sus costillas, y la mujer cay. Pero despus pill de nuevo a Nikki con la
guardia baja con un bloqueo de pierna de jiu jitsu -un golpe de inmovilizacin que Heat haba
practicado en sus entrenamientos- pero ahora ella era la vctima del dolor de inmovilizacin
mientras Kaye forzaba la rodilla de ella a hper extenderse. Imposibilitada de moverse y
liberarse por s misma, vio la oscura forma de su Sig Sauer en el cemento y se estir para
22

alcanzarla. Kaye empuj su espalda hacia ella, pero mientras lo haca, liber la pierna de Nikki
lo suficiente para que se zafara de su bloqueo. Heat se lanz hacia la parte superior de Salena,
llovindola golpes hacia su clavcula y cuello. Kaye reaccion golpeando con las dos rodillas
hacia arriba, dando un salto mortal sobre Heat. Nikki aterriz duramente sobre su espalda y
perdi la respiracin.
Oye, Qu pasa? grit el guardia de seguridad saliendo de su garita. En la fraccin de
segundo que Salena par para calibrar la amenaza, Heat rod a por su arma. Se lanz
ferozmente a por ella, cogindola por el can lo primero.
Cuando estuvo lista para abrir fuego, Salena Kaye estaba ya muy lejos.
Heat la persigui, cojeando sobre su dolorida rodilla. Trot a travs del dolor y pill un flash
de Salena haciendo un giro hacia la derecha hacia el ro en la 34th Street.
Y entonces Nikki oy el helicptero.
Cuando alcanz la interseccin, Heat saba que esto estaba perdido. A cien metros de
distancia, un Sikorsky S-76 azul oscuro se pos en el helipuerto de pasajeros. Una puerta
lateral estaba abierta, y el piloto, con una camiseta de manga corta blanca con charreteras,
estaba tirado en el asfalto debajo de Salena Kaye, con ambas manos en su cara y la sangre
manando a travs de sus dedos.
Por segunda vez esta maana, la Detective Heat sac su arma de servicio y grit para que se
parara. Kaye probablemente no podra orla por encima del ruido del motor del helicptero,
pero vio a Nikki. Con una persistente mirada y un lento giro que hablaba de arrogancia, salt
dentro del S-76 y cerr la puerta. Segundos despus, mientras Heat alcanzaba la pista, el
helicptero se alz aproximadamente 2 metros y despus rot sobre su eje, el rotor trasero
gir a solo dos metros de Nikki, quin se tir al asfalto. Salena Kaye se gir de nuevo,
descaradamente presentando el lateral del helicptero a Heat lo suficiente como para hacerle
una peineta con el dedo. Despus lentamente se alz por encima del East River, produciendo
un crculo de espuma.
Heat se puso sobre una rodilla y asegurando su codo sobre la otra, apunt con su Sig Sauer.
Imaginaba que si vaciaba todo el cargador sobre el motor, podra, quizs, hacerlo caer en el
mar. Ella vision el tiro, y entonces vacil.

23

Se le ocurri que podra haber un pasajero inocente a bordo. Nikki enfund y llam a la ayuda
area del DPNY mientras vea al Sikorsky convertirse en un punto sobre el sol de la maana
sobre Brooklyn.
____________

Jameson Rook corri dentro de la Sala de Homicidios de la Brigada de la 20th, dirigindose a


Heat, y encerrndola en un abrazo. Dios mo, ests bien?
Nikki hizo una tmida exploracin de la oficina y model una tranquila voz para l. Estoy bien.
Se desenvolvieron de su abrazo, y l mostr la taza de Starbucks en su mano. Te traigo un
caf con leche.
Gracias, voy a esperar.
Lo probar por ti. l tom un sorbo, hizo una ceremonia de arremolinrselo en la boca, y se
lo trag, siguiendo toda esa ceremonia de saborearse el labio y un satisfactorio Ah. Se lo
tendi y dijo, Ves, simplemente est bi- De repente sus ojos se desorbitaron e hizo una
exclamacin de asfixia y llev su mano libre a la garganta. Ella le mir sin comprender.
Milagrosamente recuperado. Es demasiado pronto?
Demasiado tarde. Nikki seal a la sala de la brigada, donde una gran taza etiquetada con
Nikki estaba sobre cada escritorio. Estos idiotas te ganaron con eso.
Hace media hora, amigo, dijo Ochoa mientras se aproximaba. Deberas haber visto a
Rhymer despus de su sorbo. Opie golpe el escritorio sacudindose y resoplando.
l sonri. Esa espuma fue inspiradora.
Rook dijo, Qu pasa con el humor del poli? Tan oscuro. As de inapropiado. Tan
impresionante. l haba aprendido desde su primer da de rodeos con Heat que los policas
responden muy diferente a la tristeza y al estrs que la mayora de la gente. Ellos esconden sus
emociones a los dems. Toda esta diversin, actuando con el envenenamiento falso, era ms
que molestar o humor negro; esto llevaba un mensaje de afecto que deca, estoy preocupado
porque casi te matan. O, me importa. Rook comprendi que estaba en el mismo campo como
el porqu los Tres Chiflados nunca se abrazaban.

24

Ochoa agit su cuaderno de notas sealando negocios. Acabo de colgar con una detective de
la 17th en Flatbush. Estaba en el campo donde tu helicptero aterriz en South Prospect Park.
Es bueno que no dispararas. Haba un pasajero abordo. Algn moderno Director Ejecutivo que
vena de los Hamptons. No tuvo oportunidad para desabrocharse su cinturn cuando tocaron
tierra y fue secuestrado el vuelo.
Tcnicamente, si ellos estaba en el suelo, no sera un simple secuestro? pregunt Rook. l
sinti sus miradas. Por favor. Continuad.
El moderno dice que Kaye hizo una llamada de marcacin rpida mientras estaban todava
sobre el ro. El Detective Ochoa saba que lo mejor para alargar el suspense era pasar una
pgina de la cita de los testigos visuales. Dijo, Dragn, soy yo, despus algo que l no pudo
entender y que sonaba como juego roto. Kaye no dijo nada ms, slo escuch, despus colg.
Cinco minutos despus ella estaba caminando hacia el este por el vaco campo de desfiles del
Parade Ground mientras l se quedaba sentado all con las hlices todava girando.
Ochoa se fue para su escritorio, y Rook dijo, tengo que sacarme de la cabeza a Salena Kaye. Y
pensar en todo el tiempo que esa mujer pas en mi apartamento dndome terapia fsica.
Tengo que decir aleluya masaje. Par, relamindose sobre algo privado, despus se puso
serio. Por supuesto que es como estropear el truco de magia, sabiendo que realmente estaba
all solo para poner los sistemas de escucha para Tyler Wynn.
Slo el sonido de su nombre envi una punzada a Heat. No slo por recordarle la traicin por
parte del hombre que estaba detrs de la muerte de su madre. El traidor de la CIA todava
tena alguna razn para querer a Nikki muerta, y haba enviado a su letal cmplice Salena Kaye
para envenenar su caf. Si Nikki pudiera protegerse ella misma de ser asesinada, quizs podra
encontrar el porqu.
Este agradable pensamiento llen su cabeza mientras reuna a su brigada alrededor de la
Pizarra del Asesinato. No os molestis en sentaros. Dijo Heat mientras escriba DRAGN
con marcador rojo en la parte superior de arriba de la pizarra.
Aparentemente tenemos un nombre en cdigo para el controlador de Salena Kaye.
No es ese Tyler Wynn? pregunt Rook.
Lo suponemos, sin embargo nunca asumimos. Deberas saberlo ya. Despus Nikki gir su
atencin a la Detective Hinesburg. Ella imagin que una tarea sencilla sera fcil de ser
realizada por Sharon, por lo que le asign pasar Dragn y cualquiera de sus variaciones, a
25

travs de la base de datos del Centro del Crimen en Tiempo Real del centro de la ciudad.
Cuando hayas terminado con eso, mira si se aparece algo en Seguridad Nacional, Interpol, o el
DGSE en Pars. Puso al Detective Rhymer a comprobar con los operadores telefnicos para ver
si ellos pudieran identificar el nmero desde las torres cercanas al ro en el momento de la
llamada de Salena Kaye. Heat apost a que Kaye haba usado un telfono desechable, pero ella
tena que ser minuciosa.
Rhymer, tan afable como su Virginia natal, sonri y asinti. Ya est hecho, dijo Opie.
Lo siguiente que ella apunt fue un Mapa de Google ampliado del vecindario de Brooklyn
donde el Sikorsky aterriz. No es probable que la sospechosa tuviera tiempo para organizar
una recogida. Y buena suerte para llamar a un taxi en un barrio externo, verdad? Pero
miremos all. Heat seal al mapa. La estacin de metro de Church Avenue est en la
direccin de su escapada. Raley, consigue el telfono de las Autoridades del Transporte
Metropolitano. Empieza tirando de las cmaras del vdeo de seguridad de Church Avenue para
ver si ella cogi un tren y, si as fuera, en cual direccin. Despus comprueba fotos de las
paradas a lo largo de la lnea para ver donde se bajo.
Cuando se gir del mapa, Heat pill a Ochoa poniendo los ojos en blanco a su compaero.
Problemas, caballeros?
Ochoa dijo, s, como que, Rales es tu Rey de la Video vigilancia y todo eso. Pero estamos un
poco escasos. Todava tenemos que volver al campo para tirar ms de los propietarios de los
restaurantes en la lista de Conklin.
Tendrs que hacer juegos malabares con ambos, dijo Heat. Como hacemos todos. No
necesitaba llevarlo ms lejos. Nikki pudo ver el impacto en todas sus caras. Cada detective en
esa sala saba que su lder de brigada no solo hacia juegos malabares con estos dos casos; ella
lo haca mientras afuera, alguien estaba activamente empeado en matarla. Levant la sesin,
todava preguntndose el porqu de eso.
Heat no tena respuesta todava, pero el atentado sobre su vida de esa maana le deca una
cosa. Algo nuevo haba aparecido con alguna conspiracin que haba llevado al asesinato de su
madre diez aos atrs. De todas maneras, ellos no habran estado trabajando tan duramente
en esto para matarla a ella ahora.

26

En su camino con Rook hacia City Island para entrevistar a la viuda de Roy Conklin, Nikki
observ que l estaba ms alerta de lo habitual. Cuando sabes que un profesional te quiere en
el punto de mira, un poco de vigilancia extra puede darte una oportunidad de ver un da ms.
Heat estaba en peligro, y nadie habra pensado mal de ella si se mostraba precavida. El Capitn
Irons estaba tan preocupado por su seguridad, que incluso le haba ofrecido una marcha
administrativa o tiempo de vacaciones, si ella lo quera. Nikki haba desechado esa idea en el
acto. La polica que haba en ella, nunca escondera la cara ante un peligro personal. Esa era la
actuacin. Pero se senta ms nerviosa que de costumbre. Quin lo hara? Por lo que Heat
haca lo que ella haca mejor: compartimentar. La experiencia le haba enseado que la nica
manera de seguir adelante era enjaular a la bestia poner su miedo en una caja. Porque Cul
era la alternativa? Encerrarse dentro de su apartamento? Correr y esconderse?
No esta detective. Esta detective traera la pelea hacia ellos. Y comprob sus espejos.
El telfono son mientras cruzaban el Pelham Bay Bridge, donde Ro Hutchinson separaba el
urbano Bronx de los extensos arboles verdes alrededor del Turtle Cove. Nikki pesc su
auricular Jawbone del bolsillo del lado de la puerta y consigui una reprimenda de su amiga
Lauren Parry. Necesito recordarte que te matar si consigues que te maten?
Heat solt una risa. No, lo dices bien claro. Cada vez.
Ves? Lauren bromeaba, pero fraternalmente la preocupacin vena a travs de eso. Eso es
por lo que t todava sigues andando por la tierra de Dios. Por ir tras de ti.
Amonestacin completada, la mdica forense inform a Heat en el postmortem de Roy
Conklin. Difcil de llamar a esto buenas noticias, dijo Lauren, pero el Sr. Conklin estaba
muerto antes de que le metieran en el horno.
Nikki imagin el cuerpo. Guardando la coccin a alta temperatura. Por lo que no sufri?
Lo dudo. La causa de la muerte fue un calibre 22 a la base del crneo. Heat contest a la
pregunta mirada de Rook imitando con el dedo a una pistola mientras la forense aada, las
condiciones del cuerpo y el pequeo calibre me escondieron la Herida por Arma en la escena
del crimen. Encontr la bala cuando le abr. Balstica la tiene ahora.
Qu hay sobre mi vctima de envenenamiento del Starbucks?
Es el siguiente.

27

Asegrate de pasar una comprobacin cruzada contra lo que sea que mat a Petar, dijo Nikki
consciente de la temprana vctima de envenenamiento de Salena Kaye.
S, de verdad? dijo Lauren. Deja las autopsias para m. T concntrate en mantenerte
viva.
_____________

Heat y Rook pacientemente esperaron otro arranque de sollozos de Olivia Conklin en la sala de
estar de la aireada habitacin decorada al estilo de la costa que nunca sera lo mismo para ella.
El piso del apartamento era un conjunto de tablillas solapadas de color gris con el ajuste
blanco brillante, estaban sentados en la orilla del agua al lado de la escuela de vela de City
Island en el Bronx. En la distancia, ms all del balcn, Long Island brillaba bajo un sol de
primavera. La vista que volva a ellos del Great Neck podra haber sido de Jay Gatsby cuando
contemplaba las luces verdes brillando a travs del agua. Pero smbolos de brillo, belleza, y
optimismo no tenan lugar en esa habitacin. Debera estar lloviendo.
Para Olivia Conklin, todava vistiendo el arrugado traje de negocios despus de su vuelo
nocturno de vuelta a casa de un seminario de entrenamiento para software en Orlando, el
nico consuelo era que su marido haba sido disparado. Cuando esas son las buenas noticias,
todo es cuesta abajo.
Aunque Heat despreciara esta parte del trabajo, era la parte en la que mejor era. Ella
conectaba, habiendo estado una vez en una silla similar rellena de Kleenex. Por lo que condujo
la entrevista gentilmente, todava alerta por seales de culpa, mentiras, e inconsistencias.
Desafortunadamente los cnyuges son buenos sospechosos. Con delicadeza, ella sonde el
matrimonio, dinero, vicios, salud mental, e indicios de infidelidad.
Roy solo tena una amante, dijo ella. Su trabajo. Era tan dedicado. S que algunas personas
oyen funcionario y piensan en vaguera. No mi Roy. l nunca dejaba su trabajo en la oficina.
Tomaba la salud pblica de forma personal. Los llamaba sus restaurantes y nunca quera una
enfermedad en su vigilancia.
Todo esto confirmaba lo que la bsqueda de su equipo haba hecho hasta ahora. Las finanzas
de Roy Conklin estaban en lnea con su grado de pagos. La comprobacin de los restaurantes
de los Roach revel un hombre consecuentemente duro pero justo.

28

Ni su mujer ni sus compaeros conocan ningn enemigo, reciente comportamiento errtico, o


gente nueva en su vida.
Simplemente no tiene sentido, dijo Olivia Conklin. Entonces la nueva viuda gimi la nica y
rompedora de corazones palabra que Nikki oa de todos los dolientes despus del repentino
robo de una vida. Esa palabra era el faro que guiaba a la Detective Heat en su trabajo: Por
qu?
____________

Mientras Heat y Rook caminaban de vuelta al coche pasando la pequea fila de camiones de
Sunfish del parking de la escuela de vela, la mirada de Nikki vag hacia el reluciente mar
abierto. Imagin el inteligente barco de Dacron mientras el viento llenaba su vela y ella viraba
hacia Long Island Sound. Despus imagin a Roy Conklin parado justo all, en su ltimo da de
vida, y se pregunt si l sabore esa vista o si su corazn se haba sentido lo suficientemente
pesado por el miedo o la culpa de algn horrible secreto que guardaba de su mujer un
secreto que le haba matado y dejndola preguntase porqu. O, Nikki especul, el pobre Roy
no lo vio venir? Entonces el telfono son y tir a Heat hacia su otro caso. Lo de navegar tena
que esperar. De vuelta a hacer malabares.
La llamada provena de la polica en Hastings-on-Hudson, un pintoresco pueblo a media hora
ro arriba de la Ciudad de New York. Hastings solo empleaba a dos detectives en su pequea
comisara, y Heat mantena un contacto regular con ellos, comprobando el avistamiento de
uno de los residentes de la comarca con el que ella necesitaba hablar.
Vaja Nikoladze era una entre el grupo de gente a la que Heat haba puesto antenas, visto como
persona de inters por las tutoras de piano de su madre en su hogar antes de su asesinato.
Nikoladze, un bioqumico de renombre internacional que haba desertado de la ex Repblica
Sovitica de Georgia, haba sido eliminado como sospechoso en el caso de su madre. Pero
desde que Tyler Wynn frecuentemente reservaba el trabajo de su madre como espa de la CIA,
Heat quera saber si el expatriado haba tenido algn contacto reciente con el fugitivo.
Pero justo como el elusivo diplomtico Sirio y los otros clientes destacados con los que Heat
haba contactado, Nikoladze haba estado sin respuesta, dejando a Nikki frustrada, esperando
semanas por una oportunidad de contacto que trajera un respiro en ese caso.

29

Ella concedi a Nikoladze el beneficio de la duda. l haba sido amistoso y cooperativo cuando
Heat y Rook le visitaron por primera vez hace tres semanas. Pero desde ese momento Vaja se
haba mantenido alejado, mostrando su premiado pastor georgiano en varias competiciones
fuera del estado. Ahora el detective de Hastings estaba llamando para alertar a Nikki de que su
persona de inters haba acabado de aparecer de vuelta a la comarca. Arrancado pero con
resolucin de no dejarlo escapar, Heat lanz la pelota de Conklin al aire y se dirigi al norte.
Mientras se arrastraba dentro de Saw Mill Parkway, un parpadeo de anticipacin la llen. Ella
saba mejor que nadie adelantarse a ella misma, pero Nikki se atrevi finalmente a pensar que
quizs se moviera la investigacin hacia adelante despus de casi un mes de decepciones
implacables.
Cuarenta minutos despus, limpiando las alfombrillas de goma con vapor fuera de la jaula de
su nuevo pastor, Vaja Nikoladze mir hacia arriba, hacia el coche de polica encubierto que
llegaba por el centro de los dos carriles que corran entre el pasto del caballo de su vecino y la
arboleda. Incluso desde la distancia, el pequeo hombre pareca sorprendido cuando oy sus
crujidos sobre la gravilla de aparcamiento. Mientras ellos hacan su camino por el gran jardn,
las cortezas resonaban dentro de la gran dependencia antes incluso de que Nikki dijera
Buenas tardes.
Nikoladze no respondi, pero en su lugar sac una escobilla de un cubo de agua jabonosa y
daba energa al vapor de la espuma del pelo corto. Los dos esperaron, ni siquiera intentando
abordar por encima del ruidoso spray de la boquilla presurizada. Cuando l hubo terminado,
cort el vapor, tumbo la escoba contra la pared, y cubri las gruesas alfombras de goma negra
sobre la decorativa barandilla para que escurrieran al sol.
Diferente a la cordial visita de semanas pasadas, Vaja mostraba ahora cada signo de que l no
quera tener nada que ver con la Detective Heat o su periodista de carreras.
Tengo una llamada, saben. Despus de ms de veinte aos en la US, su acento georgiano
permaneca grueso y todava sonaba a ruso para los odos de Heat.
Pasbamos por el vecindario, dijo Rook, ganndose una mirada con ceo como respuesta.
Has venido para conseguir ms material mo para tu siguiente artculo, Jameson? Quizs no
todo el mundo en los Estados Unidos este impaciente por ser tan bien conocido, pensaste en
eso? Cuando Rook haba acompaado a Nikki la ltima vez, l y Vaja se llevaron muy bien.
Nikoladze les haba ofrecido refrescos, intercambiado historias, incluso dado una demostracin
de obediencia de su mejor perro de shows. Con el posterior reportaje de Rook del bioqumico
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en su artculo del FirstPress que haba sido mnimo un par de lneas a lo sumo- mero tejido
conectivo en la historia de la bsqueda de Nikki para encontrar a un asesino.
Claramente, Vaja se tomo una excepcin por ser el centro de atencin.
A Heat no le import. Ella empuj de vuelta. Estamos aqu para seguir en mi investigacin
oficial policial, Sr. Nikoladze. Y la razn de porque no he llamado primero es que ha estado
incomunicado. He dejado demasiados mensajes no devueltos y correos electrnicos. As ding
dong, camarada.
Rook se gir para mirar hacia las Empalizadas, visibles sobre la lnea de rboles. Vaja dejo a un
lado sus tareas y se cruz de brazos. Tengo imgenes que quiero que vea, dijo Heat.
Si, por lo que sus mensajes incesantes decan. Como te dije la ltima vez, no conozco a este
Tyler Wynn.
Mientras ella pasaba cada imagen en su mvil, Nikki dijo, complceme. Quiero que vea a Tyler
Wynn, y tambin a esta mujer, Salena Kaye, y a este hombre de aqu, Petar Matic.
l brevemente las mir. No puedo ayudarte.
Eso significa que no los reconoce o que no puede ayudarme?
Ambos. La mir con resolucin mezclada con petulancia. Debo informarle que me han dicho
que no hable con usted, o corro el riesgo de deportacin.
Rook volvi de su vista e hizo contacto visual con Nikki. Despus la frente de ella se frunci y se
acerc un paso hacia Vaja. Exactamente quin le ha dicho esto, Sr. Nikoladze?
Cuando oy el nombre, Nikki ech humo.
____________

Detective Heat, DPNY. Esboz una sonrisa y aadi, El Agente Especial Callan les est
esperando. El recepcionista de la oficina del Departamento de Seguridad Nacional de Nueva
York se aclar la garganta de una manera tan exagerada que oblig a desviar la atencin de
Rook al techo. l haba estado contando cmaras desde que salieron de Varick Street al
vestbulo del gran edificio gubernamental.

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Oh, lo siento. Jameson Rook, ciudadano modlico. Entreg su licencia de conducir y susurr
a Nikki, ms cmaras que en la Mejor Compra en Navidad. Cinco pavos a que Jack Bauer ya
sabe que estamos aqu.
Ascensores a su derecha, dijo el recepcionista, entregndoles a cada uno unos pases de
captura de foto en que se lea Planta 6. Pero cuando entraron en el ascensor y presionaron el
seis, las puertas se cerraron, las luces se apagaron, y este descendi.
Despus de un breve momento de sorpresiva desorientacin, Rook dijo, elevador negro, y
empez a presionar el panel de control, lo cual no hacia absolutamente nada para parar su
movimiento de bajada. l lo dej y dijo, dulce.
Las puertas se abrieron en un sub-stano de un centro de mando de alta tecnologa.
Docenas de personal de paisano y militar de todas las ramas trabajaban en ordenadores y
miraban a una pantalla LED gigante del muro. Las Jumbo-Trons mostraban resultados de
seguridad en vivo y rejillas iluminadas, una de las cuales se asemejaba a unir los puntos del US
Nordeste. Un par de agentes que les estaban esperando, vestidos con complementarios
Joseph A. Banks, les escolt a lo largo de un muro en la parte de atrs hacia una Sala de
Situacin donde agentes especiales del DSN a cargo de Bart Callan llegaron desde la cabecera
de una mesa de conferencias vaca para encontrarse con ellos en la puerta.
La ltima vez que Heat le vio, l haba jugado como un espa de las pelculas de los aos
sesenta.
Nikki coma su comida en solitario en un banco del parque; el Agente Callan se materializ de
ninguna parte y se sent a su lado para ofrecer unirse a su equipo para ayudar a seguir la pista
a Tyler Wynn. Ella le oy pero declin. Nikki no poda estar segura, pero esto la hizo sentir
como que Callan luego trat de abrir un flanco personal, enviando seales de amistad y
quizs un inters ms profundo. Pero Heat tena una relacin, y ms que eso, necesitaba
independencia de los federales. Su estilo de investigacin no se prestaba a la burocracia,
poltica, y alfombra roja. Ahora, juzgando desde la radiante sonrisa hacia ella mientras l se
aproximaba, el Agente Especial Callan claramente no haba abandonado a Nikki.
Heat, Dios Mo, nunca pens que te vera aqu abajo. l asom una mano, y cuando Nikki la
estrecho, apret su otra mano sobre las suyas y las sostuvo exactamente ms de un segundo
de lo que es considerado amigable. La cara de Bart Callan brill alrededor de una sonrisa

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alimentada con maz que la hizo sonrojarse. Despus se gir y dijo, hola, Rook, bienvenido al
bunker.
Gracias. Y es tan agradable visitarte bajo mi propio poder. A Rook todava le escoca por lo
que l llamo El Gran Ladrn de Coches de la Nacin. Hace unas semanas, cuando Heat y Rook
volvan de Pars, un agente que se coloc como conductor de servicios de coches les haba
bloqueado y dirigido su limusina dentro de un almacn en el Long Island Expressway, donde el
Agente Callan les haba interrogado a ambos sobre sus actividades de ultramar.
Ahora Callan sujetaba un brazo alrededor del hombro de Rook mientras les guiaba dentro de la
Sala de Situacin. Vamos, no vayis a guardar rencor por nuestra pequea charla
improvisada, verdad?
Repentinamente llevado por la sala de alta tecnologa, con su mesa de caoba del tamao de un
avin y con su majestuosa variedad de pantallas LED, Rook dijo, no si me dejas conocer al Dr.
Strangelove.
El agente ms cercano le dirigi una mirada de desconcierto y se giro rpidamente de vuelta a
Nikki. Sintense, sintense. l seal a las altas sillas de cuello, pero ella permaneci sobre
sus pies. Callan se ola problemas. OK, no se si-sienten
Dijiste a mi testigo una persona de inters en el caso de mi madre- que no hablara conmigo.
Demando saber porqu estas interfiriendo en mi investigacin.
Callan se tir del su flojo nudo de la corbata. l ya tena su abrigo quitado, y Heat vea sus
trceps flexionndose contra sus mangas de la camisa.
Nikki, esta debera ser nuestra investigacin. Todo lo que tienes que hacer es subirte al
barco.
Te lo dije, quiero independencia, no algn mensaje de una mquina federal con mi caso.
Demasiado tarde, dijo la voz de una mujer.
Heat y Rook se giraron hacia la puerta. La mujer entr como si ella estuviera al mando, y lo
saba. Y por la repentina perdida de afabilidad de Callan, l tambin. De repente tirante, l dijo,
Nikki Heat, diga hola a-
Pero la delgada morena en un traje negro a medida, hizo su propia presentacin. -Agente
Yardley Bell, Seguridad Nacional.
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Dirigi a Heat una mirada de evaluacin y un fuerte apretn de manos. Despus se gir hacia
Rook, cuya cara tena una expresin que Heat nunca haba visto.
Aydame con tu nombre otra vez? dijo l, casi incapaz de esconder su sonrisa.
Y despus ella dijo, Jameson Rook. Santo Dios. Los dos se movieron para estrecharse la mano
pero, a medio camino, optaron por un abrazo. Entonces Yardley Bell sorprendi a Nikki y
Rook- besndole. Seguro, ella lo plant en su mejilla, no en su boca, pero un beso.
Heat olvido su queja al DSN por un momento.
Yardley Bell se ech para atrs, pero no muy lejos. Todava ahuecaba sus hombros con ambas
manos mientras que rea y deca, lo siento. Eso no fue muy profesional, verdad? Rook solo
estaba boquiabierto, sin palabras por una vez.
Despus Callan, Heat y Rook se sentaron. La Agente Bell eligi un sitio que se apoyaba contra
el muro detrs de la silla de Callan a la cabecera de la larga mesa.
Nikki consider el poder del mensaje que eso sealaba.
Detective Heat, Empez, estoy de visita a nuestro equipo en DC. Vine aqu para unirme al
Agente Especial Callan para solucionar el tema con el que he tropezado referente a Tyler Wynn
y darle un final feliz. Soy consciente de tu conexin emocional en este caso, y tienes mi
simpata. Ella paro solo un momento y sigui. Sin embargo, no se confunda, esto es El Gran
Show, no lobos solitarios. Tenemos en esto ms de una vela de lo que t te crees, y una
estrategia a gran escala que no puede concernirte como algo de fuera. Pero si eliges
arreglarlo y unirte al equipo probablemente consigas una respuesta a tu pregunta. Qu
dices?
Agente Bell, verdad? dijo Heat. Es un verdadero placer conocerla. Pero mi visita ha
terminado. Agente Especial Callan, gracias por el tour. Se levant. Rook dudo un poco pero
tambin lo hizo.
Estaban casi fuera cuando Bell dijo, No quieres saber sobre la llamada de telfono de Salena
Kaye en el helipuerto?
Nikki se odiaba a s misma por eso, pero se par y se gir. Una pantalla plana en el muro cobr
vida con una serie de grficos animados escaneando un mapa del bajo Manhattan y Brooklyn.
Yardley Bell se movi al lado de esta, toco la pantalla y desliz con su dedo para el detalle del

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East River. Al momento, en la esquina superior derecha apareci una marca de tiempo de la
red de bsqueda.
Esto fue grabado en el momento en que Kaye escap de ti y cogi prestado el helicptero de
la aviacin general. Ella toc un icono en un lado del cristal, y un punto de mira de color verde
brill en medio del ro y parpadeo constantemente. Esta es la seal del mvil del sujeto
cruzando sobre el Campo de la Marina de Brooklyn a veinticinco MPH (millas por hora). Otra
luz brill en la pantalla. Esta es la antena de telfono en Red Hook que recogi la llamada. El
rastro, como puedes ver, esta rebotando sobre ocho repetidores en Queens, Staten Island, de
vuelta a Brooklyn, y tambin en cuatro ms.
Bell se apart mientras las luces brillaban y hacan ping por la pantalla como un videojuego de
segunda generacin, despus muri. Esto indica cuatro cosas. No era un telfono desechable.
Era una llamada encriptada. Y era una transmisin digital sofisticada destinaba a ser
inrastreable, y despus a explosionar.
Eso son solo tres cosas, dijo Heat.
Oh, cierto. Nmero cuatro. Est sobre tu cabeza. Puedes unirte a nosotros y tener acceso a
recursos como este, o quedarte fuera y perseguir su maldito cuento.
En el sonido de un botn rojo siendo presionado, Bart Callan se puso de pie y se meti en la
conversacin. Eso no es sobre ti personalmente. l permaneci cerca de Nikki, dndola su
sonrisa ms conciliadora. Para un tipo militar, l tena verdadero entusiasmo y esto tena un
efecto calmante.
Heat mantuvo el freno en su ira. Entonces sobre qu va esto?
Bueno, simple y llanamente. Nosotros tenemos las infraestructuras, el equipo, y la
experiencia para hacer esto bien. Lo que me gustara personalmente? l par y presion su
palma contra su pecho. Es para que te unas a nosotros y nos des los beneficios de tu
percepcin y, francamente, notorias habilidades, Detective Heat.
Callan mantuvo el contacto visual con ella, y un pequeo e involuntario aleteo creci en el
pecho de Nikki de nuevo. Se gir a Rook, preguntndose si l lo haba ledo.
Despus mir al notorio agente al otro lado de la sala, que pareca solo estar esperando a todo
el asunto, y se pregunt si este era un agente bueno/agente malo de una suave venta/dura
venta o si Yardley solo era un grano en el culo. Heat volvi a la agradable sonrisa de Callan.
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Esto has sido de mucha ayuda, Bart. Tengo que decir que he cambiado de opinin. Vine aqu
toda cabreada para preguntarte porqu estabas interfiriendo en mi investigacin, y ahora l
la mir con anticipacin. Y ahora te estoy diciendo que al infierno con esto.
Callan insisti en subir con sus dos visitantes para poder poner su oferta en otra reunin,
dando a Nikki tiempo para enfriarse y reconsiderarlo. Cuando Heat y Rook salieron dentro del
vestbulo del DSN l permaneci en el ascensor, manteniendo la puerta abierta con su mano.
Y que no te aleje el estilo brusco de la Agente Bell. Yo pase por una adaptacin. Algo tena
que ceir a mi jock cuando se abalanz sobre mi caso.
No eres el oficial superior?
Lo soy.
Heat dijo, me parece ms como si t estuvieses trabajando para ella, Agente Especial. Y
ahora quieres que salte en la disfuncin poltica?
Seamos profesionales. Pasemos por alto el meado en los rboles que vimos all abajo. La
Agente Bell tiene un impresionante historial en contrainteligencia. Simplemente pregunta a tus
amigos aqu. Su referencia portaba un tufillo de animosidad que hizo a Rook evitar su mirada
y hacer perder el equilibrio a Nikki mientras ella procesaba su previa relacin con Yardley. Pero
Nikki recupero su base y fue hacia atrs.
Todava quiero una respuesta a mi pregunta. Vaja Nikoladze.
OK, dijo Callan, te dar esta como gesto de buena fe. El georgiano es un informante.
Queremos mantenerlo de esa manera. Lanz una mirada de bfalo a Rook. Yo seguira, pero
no quiero ser nombrado en los medios.
Rook dijo, oye, t asaltaste a un periodista y a una detective del DPNY con una mentira, vas a
tener que comprar un prrafo en mi artculo.
Callan no respondi. Pregunt a Nikki que lo pensara, despus liber la puerta para su
descenso.
La primera cosa que Heat dijo de vuelta en el coche fue, OK, escpelo. Quin es Yardley
Bell?
Es una fiera, verdad?
Rook, te bes. Empieza a hablar.
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Nos conocimos en el Cucaso hace cinco aos, empez. Eso fue cuando mi primer reportaje
de los rebeldes chechenos empez a hacer ruido.
Directo a Yardley Bell, Rook, dijo ella. Conozco todo sobre tu reportaje.
OK, por lo que estoy en la ciudad, sentando en una cafetera en la puerta de al lado de mi
hotel, tecleando un reportaje en mi porttil, cuando esta mujer se sent al otro lado y se
present a s misma como una productora de campo para una radio pblica. Ella dijo que haba
estado leyendo mis noticias y quera acompaarnos a hacer trabajo avanzado para un
documental. Pens sobre ello y dije, Por qu no?
Por qu estaba buena?
Porque soy un bobo de Todas las cosas se consideran. Y porque alguien que hablaba ingls
aparte de que era americana- era algo con lo que no haba tropezado en seis semanas yendo
con los rebeldes. Entonces l se encogi de hombros, admitindolo. Est bien, y estaba
buena.
Cunto tiempo paso hasta que descubriste que era de la CIA?
Esa noche. Me despert y la pille con mi porttil Moleskines.
En medio de la noche, dijo Nikki.
Si.
La primera noche.
Revisemos. Seis semanas, americana, buena.
Lo pill.
Tengo mis principios periodsticos, sin embargo. No viajara como tapadera para un espa. Y
desde luego no iba a quemar la credibilidad que haba establecido con los seores de la guerra.
Por lo que la eche a la maana siguiente OK, la noche siguiente- y eso fue todo.
Heat hizo un giro hacia el norte por el Hudson y dijo, No, no lo fue. Rook. Interrogo a
mentirosos para ganarme la vida, no me mientas. No sobre esto.
Djame terminar. Pens que eso era todo hasta seis meses despus cuando fu secuestrado
en un tren de montaa por un grupo de los astilleros que me acusaban de trabajar para los

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rusos. Me tuvieron retenido durante una semana en sus cuevas. Y adivinas quin me
encontr y llev el rescate de la misin?
Susana Stamberg.
La siguiente mejor cosa. Yardley se las paso conmigo mientras me recuperaba en Atenas, y en
un momento dado, paso algunas de mis cosas a un apartamento que ella mantena en
Londres. Por lo que puedes hacer las matemticas, era muy divertido pero muy complicado.
Ella tena un trabajo del que no poda hablar, y yo tena uno del que tampoco. Compartimos un
lugar pero ambos viajbamos. Pararon en un semforo en Columbus Circle, justo a unos
bloques de la comisara. No te mentir, fue bueno mientras duro. Pero no duro.
Conflicto de intereses?
El mayor. Te conoc. Nikki se gir, y se miraron hasta que una bocina empez a sonar detrs
de ella en el semforo en verde. Ella sigui conduciendo, y l continu, eso fue cuando pare
de verla.
Nikki pens sobre la intimidad del saludo de Yardely, y su fsico disimulado con Rook, y pens
que quizs tena un nuevo entendimiento de los intereses en su caso de la Agente Yardely Bell.
Pero la reunin del DSN le haba dicho a ella algo que era ms importante. Si los Nacionales
estaban pinchando las llamadas de telfono de Salena Kaye en lo profundo de una Sala de
Situacin de un bunquer, algo grande definitivamente estaba pasando con Tyler Wynn y su
banda de conspiradores.
Heat aparc en doble fila el Crown Victoria con los otros coches policiales en frente de la
comisara de la 82th West. No lo cierres, grit Ochoa. l y Raley salieron del aparcamiento
amurallado en su camino hacia el Roachmovil. Un homicidio fresco.
Nikki conoca a estos tipos y poda leer las seales: sus ojos impacientes, el ritmo en sus pasos.
La tripa de Heat la deca que las cosas se haban movido en una nueva direccin. Qu? fue
todo lo que ella dijo.
Hay una cuerda.
Su compaero aadi, parece que tenemos un asesino en serie.

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CAPITULO 3
Al caer el da, los focos de la escena del crimen podran pasar por los de una de las ubicuas
grabaciones de cine de Manhattan. Pero mientras Heat y Rook rodaban hacia el sur por
Riverside Drive aproximndose a la 72th, no haba camiones con remolque, ni autocaravanas
vestuarios, ni cabinas WC con las puertas marcadas con Lucy y Desi.
Cuando se detuvieron, aparc detrs de la furgoneta de la Oficina del Jefe Forense. Nada de
esto sera fingido.
Nikki sali del coche y se par en la calle antes de que se cerrase su puerta. Rook la pregunt si
todo estaba bien. La Detective Heat asinti. Esta vez se tom su intervalo privado para el
fallecido y se sinti preparada.
Raley y Ochoa se unieron desde el Roachmvil, y los cuatro se pusieron a trabajar.
La primera cosa que Heat sinti cuando reconoci a la vctima, fue llamar al supervisor de
escena de clasificacin. Nikki nunca rompa el paso, solo le dijo al sargento que ordenara un
control de la multitud inmediatamente. Prensa, paparazzi, mirones que nadie se acerque.
Whoa, dijo Rook. Es Maxine Berkowitz.
Ni ms ni menos, dijo Raley. tu Doorbuster del Canal 3.
Caballeros fue todo lo que Heat necesitaba decir. Ellos callaron, detenindose en el acto. Ella
se movi hacia a delante, usando la palma de su mano para protegerse de las poderosas luces
de la UEC mientras revisaba ocularmente el lugar alrededor de la vctima. El cuerpo de la
defensora de los consumidores del Canal 3, se mantena erguida sobre un banco de la ciudad
frente a la estatua de Eleanor Roosevelt en la entrada peatonal del Riverside Park. Maxine
Berkowitz vesta un traje de negocios de alta calidad. Su cabello, aunque muy arreglado, tena
el pelo levantado por la parte posterior donde haba sido alborotado. Su maquillaje presentaba
manchas alrededor de la parte inferior de la cara y boca. Ambas manos descansaban
suavemente sobre su regazo. Para un transente casual, podra haber sido cualquier
profesional treintaero de Manhattan tomndose un descanso para contemplar el recuerdo
de la Primera Dama del Mundo. Excepto que esta mujer haba sido asesinada.
Asfixia por estrangulacin, dijo Lauren Parry sobre su portapapeles. Ese es mi preliminar,
con la advertencia habitual de que tengo que hacer mis test, y bla, bla.

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Nikki se inclin hacia delante para examinar la pronunciada lnea del hematoma alrededor del
cuello de la vctima. No es manual.
Apuesto por un cable elctrico. Esa contusin esta agudamente definida. Y no veo abrasiones
o un patrn de cadena como de cordn. Heat se acerc ms, y percibi un enfermizo dulce
aroma Cloroformo? La Forense asinti. Nikki estudi la mancha de maquillaje alrededor de
la nariz y boca de la vctima, y sinti una punzada de tristeza por la reportera, recordando su
propio secuestro de hace unos meses. Se levant y dijo, mustreme el cordn.
La cmara del CSU tcnico dispar por ltima vez. Recogi la regla de aluminio de quince
centmetros que haba situado al lado de la cadena para ilustrar la escala y dijo, todo tuyo.
Estaba colocado encima del bolso de la vctima en el otro extremo del banco. Cordn rojo,
similar a aquel dejado con el cuerpo de Conklin, haba sido atado a la misma altura que el
cordn amarillo, despus enroscado como uno solo, y colocado en el bolso en una figura de
ocho. El gesto, el cuidado, y la tranquilidad del mensaje con lo que sea que significase- traa
un escalofro a Nikki. Despus Rook se movi cerca y ella sinti su calidez contra ella.
Sabes qu, dijo l. Una lemniscate.
Qu? pregunt Ochoa.
Lemniscate. La palabra para el signo de infinito.
Raley ponder. Pensaba que signo de infinito era la palabra para el signo de infinito.
Ah, excepto que eso son dos palabras.
Nikki mir a los Roach y sacudi su cabeza. Escritor. Despus, dijo a Rook, Dnde has
aprendido eso, entrevistando a Stephen Hawking?
Rook se encogi de hombros. La verdad? Una gorra de Snapple.
Estuvieron trabajando en la escena durante una hora, entrevistando al adolescente que haba
descubierto el cuerpo mientras estaba paseando al perro de su vecino y haba preguntado a la
difunta por un autgrafo. No haba visto a nadie ms alrededor; de hecho, la nica razn por la
que l prest alguna atencin a Maxine Berkowitz fue que ella era la nica all. El examen del
parque para perros en las inmediaciones, no produjo nada con lo que seguir pero le dio a la
Dra. Parry tiempo para cerrar las cortinas privadas de la Oficina del Forense y pasar un test

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preliminar para la temperatura y lividez. Fij la hora de la muerte entre el medioda y las 4 de
la tarde de ese da.
Los Forenses llamaron a Heat por encima del banco. Encontramos algo cuando recogimos el
bolso de la vctima para guardarlo. Con manos enguantadas, los tcnicos levantaron el bolso y
revelaron, debajo de este, un pequeo disco. Nikki se agach a su lado para un examen ms de
cerca, para asegurarse de que era lo que ella pensaba que era. Se hel y levant la mirada
hacia el tcnico. Raro, eh? dijo l. Una rueda de patines de Rollerblader.
Heat encarg a su brigada pasar las comprobaciones habituales de los edificios de
apartamentos de enfrente para posibles testigos oculares especialmente alguno que quizs
haya visto un Rollerblader- y escanear las cmaras de seguridad. Despus ella y Rook salieron
hacia el Canal 3.
____________

WHNY News ocupaba el piso de arriba de las dos plantas de un complejo encajado entre
Lincoln Center y el West Side Highway. Mientras esperaban para que la seguridad los
autorizase, Nikki miro a travs del patio de los estudios colindantes donde su exnovio, el
asesino de su madre, haba trabajado como un talentoso productor de segmentos de un show
de debates nocturnos. La onda de la traicin la enerv de nuevo y renov su ansiedad sobre el
paradero de Tyler Wynn. Heat lo sell y se centr. Un asesino para cada momento, pens.
La sala de noticias la hizo sentir a Heat como en su propia oficina, pero con tecnologa ms
avanzada, colores luminosos, y mejor amueblada. El rumor de preparar las Noticias 3 @ 10
clckeo de forma similar a la adrenalina producida en el trabajo sobre trabajar en un caso de
asesinato en el plazo establecido. La presin y la emocin corran por la sangre, no en el aire.
Llmelo caos controlado.
El director de noticias, George Putnam, un fornido pelirrojo, an estaba conmocionado por el
susto del asesinato de su reportera de los consumidores. Heat se acerc a travs de un rastro
de vapor de Whisky mientras ella y Rook le seguan a travs de un laberinto de escritorios.
Nikki se pregunt si el whisky era la reaccin de Putnam ante la muerte, o como l las arregl
para montar un noticiero nocturno en Gotham. Entraron en su oficina, similar a la del Capitn
Irons en la 20th, una caja de cristal que le daba una visin de su mundo. Este es un gran golpe

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para nuestra familia, dijo, sealando hacia la sala de noticias. Todos estamos trabajando,
pero es duro. Lo hacemos por Max. Ella era especial, esa chica.
Los filtros anti-mentira de Heat empezaron a zumbar, pero dijo, eso es admirable. Rook pill
sus ojos y, en la forma en que solo los amantes lo pueden notar, tuvo la sensacin de sus
antenas tambin estaban levantadas.
Putnam describi a Maxine Berkowitz como la unin perfecta entre reportera y ritmo. Ella
lleg a WHNY desde Columbus, Ohio, como presentadora del fin de semana, pero ella nunca
supo mediar entre los grupos de discusin, por lo que en lugar despedirla, tuve el capricho de
reciclarla como protectora del consumidor. Ya sabes, un espectador-defensor de frente.
Alguien que anduviera a travs de los muros y tirara puertas. Se frot suavemente un ojo y
dijo, Ella misma sali con el ttulo del espacio, La Doorbuster, Continu pas a describir a
un equipo jugador, querida por sus compaeros de trabajo.
No satisfecha con la lista de los empleados de la compaa que George Putnam la haba
entregado, Nikki pregunt para hablar con alguien que fuera ms cercano a Maxine. El director
de noticias dud, despus la gui a ella y a Rook dentro del set, donde el meteorlogo de las
Noticias de las 3 se inclinaba sobre su escritorio del tiempo. Oh Dios Mio, dijo Rook. No
puedo creer que, realmente este conociendo a Coolio Nimbus.
El joven hombre negro se enderez rpidamente, y cortas rastas bailaron en su cabeza. Pero la
firme sonrisa y ojos traviesos del Ms Juguetn Meteorlogo de Nueva York estaban apagados
de tristeza. Este hombre los miraba como si hubiese perdido a su mejor amiga.
Nimbus les llev a su cubculo justo fuera del set. Cuando Nikki lleg all, se gir, buscando a
Rook, pero le haba perdido en el camino. Heat lo descubri embobado mirando su propia cara
con desconcertada fascinacin mientras esta llenaba un monitor LED de 54 pulgadas sobre el
escritorio de deportes. En el momento en que l se uni, ella haba conseguido ms o menos la
misma visin de la mejor amiga de Coolio que haba conseguido del director de noticias, sin
embargo el hombre del tiempo dijo, hay algo de mierda que quizs necesitas saber. Pero no
estoy seguro de s debera soltarlo.
S que esto es duro, Sr. Nimbus, dijo Nikki, pero necesitamos or de alguna posibilidad si
vamos a encontrar al asesino de su amiga.
Una voz familiar interrumpi, Santo Dios, es Nikki Heat.

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Greer Baxter, la cara icono de WHNY News, se alzaba sobre ellos. El veterano presentador de
las noticias tena un casco rgido de pelo rubio enmarcando sus bellas facciones. El locutor de
telediarios tena diversos tejidos cubriendo el cuello de su blusa para mantener el maquillaje
lejos del roce contra el mismo. Tanto Heat como Rook se levantaron, pero l quizs tambin
fuese invisible. l apret la mano de Nikki entre las suyas y dijo, pobre Maxine. Que tragedia.
Que perdida. Y luego, en un cambio de marcha de lo ms suave, como si girara la pgina de
las principales noticias de la noche, el dijo, ahora, Nikki Heat, tu y yo necesitamos tener una
charla. Necesitamos concretar tu aparicin en mi pequeo espacio.
El espacio al que Greer Baxter humildemente se refera, Greer y Ahora, era un tiempo
ampliado para entrevistas con las que cerraba cada noche el noticiero estelar. Baxter tena una
gran reputacin como experto entrevistador que consegua a personas de gran inters
periodstico. Con todo respeto, comenz Nikki, yo-
Ah-ah, dijo Greer. No voy a aceptar un no. Perdimos a uno de los nuestros. Si no tienes
suficiente informacin para seguir conmigo esta noche, lo entiendo. Pero te necesito. Lo digo
en serio. Llmame. O te llamar, Nikki Heat.
Despus de que ella siguiera adelante, Heat devolvi su atencin a Coolio Nimbus. Qu
debera saber acerca de Maxine Berkowitz?
__________

Minutos despus, de vuelta en la oficina del director de noticias, George Putnam rode su
escritorio y cerr la puerta. Coolio os dijo eso? Heat asinti. l descans en su silla giratoria
de ejecutivo y se meci con un suspiro, profundo y doloroso pensamiento. Despus se inclin
hacia delante, descansando las mangas arremangadas en su escritorio y presentando su
obstruccin de una cara pecosa hacia ellos. Es verdad. Max y yo tenamos una aventura.
Empez hace aos cuando empec a guiarla para su nuevo papel.
Como su amante? pregunt Rook.
Como su maldito mejor defensor de los consumidores en TV, dijo. Tena la opinin de que la
gente puede acostarse junta y seguir trabajando juntos. Tanto Heat como Rook mantuvieron
los ojos hacia el frente. Estaba equivocado. Saba demasiado dirigiendo esta sala de
redaccin. Tena que guardarle secretos. Ella lo descubri, por supuesto, cuando envi un
memorndum al personal sobre un cambio, y ella se molest por no haber sido a la primera en
43

decrselo. Eso termino con lo nuestro. Nikki dej que el silencio hiciese el trabajo. Putnam lo
llen. Terminamos hace un ao. Termino mal. Pero esa aventura fue una historia pasada.
Quiero decir, cuando un romance est acabado, est acabado Verdad?
Rook se gir inmediatamente hacia Nikki y dij, s Absolutamente.
Heat dijo, Sr. Putnam, me gustara saber su paradero a medioda de hoy, por favor. Pero
incluso mientras Heat apuntaba su declaracin, saba que no era l y eso haca que la coartada
de Putnam fuese solo una formalidad.
El verdadero asesino estaba en algn lugar all fuera.
___________

Cenaron esa noche en el loft mientras beban un Hefeweizen sin filtrar y Nikki miraba a lo largo
del mostrador de la cocina despus de su bao. Qu magia est ocurriendo en ese horno
tuyo, Sr. Jameson? dijo. Amo el ajo y el tomillo fresco.
Son los cuarenta dientes y un pollo de Good Eats. Despus Rook sostuvo el libro de recetas
y dijo, Cmo de raro es esto? Alton Brown llamo a esto la perfecta comida preparada con
anticipacin para esas molestas semanas de homicidios en serie, o cuando has tenido un largo
da persiguiendo a Enfermeras Traviesas.
Mientras coman, estaban viendo Noticias 3@10. Por supuesto, la historia principal era el
asesinato por estrangulacin de su defensora del consumidor, Maxime Berkowitz. La lectura
estoica de Greer Baxter fue fuera del set con un vdeo de los empleados del WHNY en llanto y
una grabacin en vivo de la 72nd y Riverside Drive, donde el reportero de campo, parado
detrs de un memorial improvisado en la acera con velas y flores, mostraba la escena del
crimen, aquella que la polica haba acordonado esperando para una bsqueda de evidencias
con luz natural. El reportero dijo, el Capitn Wallace Irons del DPNY est conmigo. Es el
comandante de la Comisara 20.
l tambin es el que est siempre a la distancia ms corta entre un cuerpo embolsado y una
cmara de televisin, interrumpi Rook mientras Wally daba un paso hacia la brillante luz al
lado del reportero.
Irons mantena su apariencia bsicamente ceremonial. Cuando Heat le haba informado hace
media hora, le dijo solo lo fundamental: causa de la muerte, hora de la muerte, y como el
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cuerpo haba sido descubierto. l us su tiempo en el aire como una splica para que los
testigos oculares se presentasen, como ella le haba pedido que hiciera. Sin embargo, Nikki no
haba contado nada a Irons sobre el cordn. O que esto probablemente era el trabajo de un
asesino en serie. Eso sera la primera cosa que ella hara en la maana. Pero por ahora lo
mantuvo oculto, simplemente porque no confiaba en el bocazas de su comandante.
Despus de los platos, descorcharon un Haute-Ctes de Nuit que les transport a 1999. Las
fotos de vigilancia de Joe Flynn sobre su madre, hicieron un viaje emocional para Nikki. Las
lentes telescpicas de la cmara haban capturado a Cynthia Heat justo como su hija la
recordaba: pulcra, elegante, y lista. El padre de Nikki haba encargado el trabajo, sospechando
que su mujer tena una aventura, y no sin una causa. Los movimientos de Cindy Heat eran
todos dirigidos a esconder una vida secreta a su marido y a su propia hija. Nikki y su padre
nunca lo hablaron. Cada uno de ellos tena miedo de darle voz, pero ambos sospechaban que
ella esconda un secreto. Ambos no tenan ni idea de que era una doble vida como agente de la
CIA espiando a las familias que contrataron a la Sra. Heat como tutora de piano. Nikki
reflexion en la irona de que la sospecha de un marido sobre un cnyuge infiel le guiara a
contratar a un investigador privado cuyas enredosas fotos posiblemente dejaran ahora pistas
para una pcara ex conspiracin de la CIA.
Nikki haba cargado el pen drive que Flynn la dio en el MacBook Pro de Rook y, hombro con
hombro, vieron la disposicin de diapositivas en su monitor. Una vez que Nikki pas por la
nostalgia de ver once aos en imgenes de su madre, se centr en las otras caras.
Algunas fotos haban sido tomadas a travs de ventanas en casas; la mayora tomadas en las
aceras de Manhattan de la tutora bajo vigilancia que llegaba o parta con carpetas de
partituras bajo el brazo. Heat reconoci al jamaicano Algernon Barrett, que se haba agachado
detrs de las faldas de su abogada para evitarla. Una instantnea capturaba a Cynthia con el
magnate cervecero Carey Maggs, sentados en el gran macetero fuera de su apartamento,
riendo sobre algo que su pequeo chico deba de acabar de decir. Ms fotografas de la misma
calaa aparecieron. La mata de pelo al estilo Rudolf Nureyev de Vaya Nikoladze fech la foto
de l hablando con Cynthia Heat en el camino de grava de su propiedad Hasting en los Hudson.
Un pastor cachorro georgiano se sentaba obedientemente en su pierna izquierda.
Rook hizo un clic rpido a travs de una serie de fotos duplicadas, pero cuando Nikki dijo
Whoa, l par la pasada de fotos y mir a la cara familiar del hombre en una intensa
conversacin con Cyndi Heat en una acera del Midtown. Ellos no saban su nombre, pero
nunca lo olvidaran. Era el doctor quien, tres semanas atrs en un hospital de Pars, haba
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ayudado a Tyler Wynn a fingir su muerte enfrente de Heat y Rook. Dios Santo, dijo Rook
conteniendo la respiracin.
Curioso, curioso, asinti Nikki. Una foto ms, djame verla.
Cynthia Heat no estaba en la siguiente foto, pero el doctor francs s en el asiento delantero
de un coche estacionado, con otro hombre que ellos no reconocan. Rook dijo, parece que
nuestro doctor francs pasaba el suficiente tiempo alrededor de tu madre para ganarse alguna
foto. Nikki anot la fecha y hora de la imagen para poder llamar a Joe Flynn para preguntarle
si tiene una identificacin del hombre. Cuando termin, encontr a Rook mirndola. Tengo
una idea que vas a odiar.
___________

Tienes razn, dijo, la odio. Nikki se sent en el sof de la gran sala de estar con las vistas de
un milln de dlares de los rascacielos de Tribeca y aadi En qu mundo vives en el que
pienses que simplemente podra dejarlo todo e irme a Pars? l trajo la botella de vino y los
vasos, y mientras los dejaba en la mesa de caf, ella continu, Si este es algn plan encubierto
de los tuyos para llevarme lejos para mi seguridad, es una estrategia discutible, Rook. Puedo
ser envenenada en un bar de cinc en el Banco Derecho tan fcilmente como en el Gramercy
Starbucks.
Primero de todo, esto no es algn plan encubierto. Solo es algo que he estado pensando
secretamente. l se dio cuenta de lo que acababa de decir y la tendi su vino. Djame
terminar. Lo que quiero decir es que desde que Tyler Wynn escap, he estado considerando
un viaje de vuelta a Pars para ver si puedo recoger su rastro en sus antiguos lugares. Quizs
incluso reconectar con mi compaero espa ruso, Anatoly. Eso no es encubierto; esos son solo
pensamientos internos que no haba expresado.
Algo muy nuevo para ti, dijo ella mientras tomaba un sorbo de su Burgundy.
Vamos, Nik, ahora que has visto a ese doctor francs con tu madre en estas viejas fotos, no
hay ni un solo hueso investigador en ese cuerpo tuyo dolorido por encontrar la conexin?
Bueno. He estado pensando lo mismo.
Encubierto?

46

Cllate.
Un momento, mientras yo saboreo esta rara victoria de toma y daca. l cerr los ojos,
sonriendo, despus los abri. OK. Esto es lo que quiero hacer. Quiero aparecer en ese hospital
de Pars, sorprender al Dr. Frenchie, y ver qu es lo que sabe sobre Tyler Wynn, antes y ahora.
Nikki se sent derecha y descanso su vaso en el posavasos. Sabes, estoy odiando menos
esto.
Por que ves la lgica de por dnde va? pregunt l. Cuando ella dijo que s, l presion. Y
t vendras?
S real, Rook. No puedo irme.
No incluso por un viaje de negocios?
Ella alis el cuello de l y despus dej su mano izquierda cubriendo su pecho. Puedo indicar
que tengo un montn de cabos sueltos en los que estoy trabajando justo aqu, incluyendo un
rastro fresco de Salena Kaye? Sin mencionar una pequea cosa que apareci llamada asesino
en serie.
Siempre es algo, dijo l bromeando, pero solo un poco.
Nikki asinti a s misma, llegando a una decisin. Ve t. Pero respndeme a esto: Estas
intentando ayudarme a resolver el caso, o reunir ms material para tu siguiente artculo?
Rook dijo, eso duele. mir hacia fuera de la ventana, a la noche neoyorkina, y entonces dijo,
pero te perdonare si podemos tener sexo.
___________

Nikki Heat llam a su equipo para un temprano empiece. Cuando los detectives entraron a las
6 de la maana, ella posicion su pantalla del ordenador para que pudiera echar una ojeada a
sus reacciones mientras cada uno descubra un caf esperando en su escritorio etiquetado con
el nombre de Nikki a lpiz. Es mejor que os riais, dijo por encima de sus risas. Esta broma
me ha costado veinte dlares.
Su mvil vibr. Rook, mandndola un mensaje de que estaba a punto de pasar por las
pantallas de la AST para su vuelo a Pars, y antes de salir de viaje, quera hacerla saber cunto
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haba disfrutado de su servicio de despertador. Heat haba dormido profundamente despus


de hacer el amor, descendiendo en un dulce olvido arropada entre sus brazos. Se despert por
el dolor a la maana siguiente de su ronda de jiu jitsu con Salena Kaye. Desde que l haba
planeado levantarse a las cuatro para realizar su viaje, ella decidi ser su alarma y deslizarse
bajo las sbanas. Nikki le respondi que estaba deseando su siguiente escala y camino hacia el
frente de su sala de la brigada, pero lo suficientemente lento como para perder la sonrisa.
Haba colocado las dos Pizarras de Asesinato una al lado de otra, una para Roy Conklin y otra
nueva para Maxine Berkowitz. Inform a los detectives que no haban estado en la escena de
Riverside Park, con las vietas de la muerte de la reportera de televisin. Cuando Ochoa
pregunt sobre problemas con novios, Nikki comparti sobre la mala ruptura con el director de
noticias y le asign comprobar la coartada de George Putnam. Comprueba tambin el
paradero de su mujer, dijo Heat, solo en caso de que hubiera un lado voltil en ese tringulo.
Pero hila fino. No vamos a descartar nada, pero esto se siente ms como una venganza por
celos.
Eso la llev a la conexin entre los dos asesinatos. Tenemos un nico indicador que seala a
un asesino en serie. Peg ampliaciones de fotos de la UEC del cordn encontrado en cada
escena del crimen y despus recogi sus notas. Los Forenses quemaron un poco de aceite de
medianoche para darnos datos esta maana. Ambos cordones, tanto el rojo como el amarillo,
estn hechos de un polister de trenza amplia usado para todo, desde hobbies y pasatiempos,
pasando por fabricacin de joyas, a cuerdas de yo-yo y algo llamado kendama.
Randall Feller levant un dedo para requerir atencin y dijo, ese es un juego japons que usa
un eje de madera con una copa en un extremo que se usa para atrapar una bola de madera
atada a este por una cuerda. Par solo brevemente y aadi, no preguntes.
Agradable saber que cuando Rook no est aqu hay alguien para recoger la cuerda de
sabelotodo, observ Raley.
Desde que el Detective Feller haba demostrado un inters especial, Heat le haba asignado
que hiciera una comprobacin del rea del los hobbies, artificios, hardware, y tiendas de
juguetes para ver si ellos tenan algn cliente que mereciera la pena comprobar. Detective
Rhymer, t le ayudaras. Estoy segura que este cordn tambin estar disponible en Internet.
Averigua quin lo vende y contacta con esos sitios para informes sobre sus clientes.
Una ayudante civil, entr por la parte delantera de la oficina y entreg un mensaje para Heat,
quien lo ley y se dirigi a su equipo. Un patrulla a pie haciendo comprobaciones en los botes
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de basura descubri un cable coaxial de un metro de largo, no muy lejos de la estatua de


Eleanor Roosevelt. Los Forenses lo tienen ahora. Es solo preliminar, pero parece haber trazos
de maquillaje en el centro del cable. Heat reflexion en los pauelos que vio protegiendo el
cuello de Greer Baxter de su maquillaje de televisin y dijo, eso sera consistente con nuestra
estrangulacin.
Qu hay sobre las ruedas Rollerblade? pregunt Rhymer.
Extrao, no? dijo Heat. Los cordones son bastante horripilantes, pero los Rollerblade
tambin lo son. Los Forenses dicen que son nuevos, de una rueda de patn en lnea de
poliuretano estndar, sin huellas y sin desgaste. Es extrao desde el embalaje. Pens por un
momento y dijo, Sharon? La Detective se levant como si hubiese sido atizada con un palo.
Me gustara que te unieras al equipo con Raley y Ochoa y comprobaras las ruedas de patinar.
Esa tarde, cuando el turno haba terminado y Heat tena la oficina para ella sola, abraz la
tranquilidad para contemplar las Pizarras de los Asesinatos y dejar a su instinto hablar. El caso
no haba dado ninguna pista, y su sentido de polica la deca que la eliminacin de algunas
pistas que tenan no era negativo pero llevaban a un final. Por ejemplo, la coartada de George
Putnam y su mujer haban sido confirmadas. Del mismo modo, Roy Conklin continuaba
apareciendo como un hombre que era fcil de amar pero difcil de investigar por esa misma
razn.
Nikki se sent en su escritorio, dejando a sus ojos volar de una pizarra a la otra, dejando que
los elementos que conoca hablaran a la mente de un asesino en serie sobre el zumbido de los
tubos de fluorescentes. Cordn. El cordn era literalmente el hilo en comn. Qu ms?
Apoyos excntricos. Una rata muerta. Una rueda de patines en lnea. Cmo estaban
conectados? O eso era todo?
Geografa. Lo obvio. Ambas vctimas haban sido encontradas en el Upper West Side, en
particular, la comisara 20 una pista semi cancelada porque significaba que el asesino viva o
trabajaba all, o tambin que viajaba hasta all para matar lejos de su casa.
Los minutos pasaban, quizs incluso una hora. Cuando Nikki se meta en este flujo, no solo
perda la nocin del tiempo, se esconda de este. Alcanz su cuaderno de notas y escribi una
palabra: Trabajo.
Lo que vino a ella no era simplemente que ambas vctimas haban sido mutiladas o asesinadas
con un instrumento relativo a su trabajo: el inspector de restaurantes con un horno; la
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reportera de televisin por un cable coaxial, el tipo que es usado para conectar cables de
televisin. Estas similitudes ya eran la guarnicin de la conversacin de la brigada. Esto no era
algo muy obvio, pero lo suficientemente cerca. Llam a los Roach, Feller, y Rhymer de vuelta a
la comisara.
Lejos de sentirse molestos, los cuatro detectives desprendan el crispado ambiente de la
anticipacin, y cuando Heat empez, est justo delante de nosotros. Ambas vctimas estaban
en el negocio de la proteccin del consumidor, vio sus ojos brillar. Quiero averiguar si se
conocan entre ellos o si conocan a alguien en comn. De ah en adelante, la reunin fue
corta. Puso a los Roach en contacto con Olivia Conklin, Feller de vuelta a su trabajo en el
Departamento de Salud, y Rhymer en los compaeros y amigos de Maxine Berkowitz.
Comprueba emails, mensajes, informes de telfono, todo lo que deje un rastro, dijo, y les vio
cancelar sus tardes y utilizar los telfonos con renovado propsito.
De vuelta temprano a la maana siguiente, con poco con lo que seguir pero todava mucho
camino que recorrer, el da para todos ellos se converta en la esencia del trabajo de un buen
detective: el trabajo penoso. Las horas de las llamadas de telfono y comprobaciones por
ordenador se conseguan romper solo al reunirse para comparar notas despus de golpear el
pavimento del cara a cara con los propietarios de las tiendas, nieras de parques, y porteros
que no haban visto nada fuera de lo comn. El verdadero trabajo rutinario del da para Nikki
lleg cuando el Capitn Irons lleg ms tarde en la maana, listo para la cmara con una fresca
camisa de uniforme blanca en un plstico de la tintorera, solo en caso de que alguien
necesitase una declaracin. Despus de ver satisfecho que nadie haya intentado matar a su
lder de detectives de homicidios en las ltimas veinticuatro horas, pregunt por una sesin
informativa de los dos casos activos. Wally era ms un administrador que un polica, y sus ojos
miraban por encima mientras ella le informaba de los detalles. Cuando termin, su primera
pregunta fue: Cuntas horas extras se va a llevar esto de mi presupuesto?
Siempre preparada para esta resistencia, Nikki logr vender al comandante de la comisara un
ahorro a largo plazo con la incorporacin de ms mano de obra, y sali de su oficina de cristal
con un OK para traer a uno de sus equipos de detectives favorito, Malcolm y Reynolds.
Rook se meti en un taxi camino desde Charles de Gaulle Airport a su hotel en Pars. Era de
noche all, Nueva York seis horas ms, y la dijo que haba dejado unas palabras a Anatoly Kije,
su viejo amigo espa ruso, esperando que pudieran encontrarse para una tarda cena de
interrogacin.

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Quieres decir el mismo Anatoly Kije cuyos secuaces nos secuestraron en la Place des Vosges
solo para que l pudiera estar seguro de que no ramos seguidos?
Ah, recuerdos, dijo Rook. No desearas haber venido?
Como sabes, Rook, no considere eso un Tour Michelin solo porque mi nariz fuera empujada
contra uno de sus radiales en el maletero de un coche.
Dejaron de hablar con la promesa de ponerse al corriente esa noche, para que Heat pudiera
coger una llamada de la Oficina Forense. Los preliminares de Lauren Parry con Maxine
Berkowitz confirmaban la causa de la muerte como asfixia por estrangulacin. El asesino la
cogi por detrs con un cable. Y los Forenses estn seguros que fue cometido con el cable
coaxial encontrado en el parque. Los residuos de maquillaje en el aislante coinciden
plenamente con el de la vctima.
Ahrrame una llamada a la tierra de los frikis, Lauren. Alguna huella en el cable?
Ninguna, dijo la Medica Forense. Y sin seales de lucha. La puso cloroformo y la estrangulo
cuando estaba fuera de combate.
Nikki apunt eso despus de hojear algunas pginas en su cuaderno de espiral, hasta que lleg
a las notas en su otro caso. OK para cambiar de tema?
Detective Heat, tienes ms cuerpos sobre los que preguntar que nadie que conozca.
Deberas darme una tarjeta de recompensa.
Fra, chica.
Como el hielo. Qu hay sobre mi vctima de envenenamiento del Starbucks?
El mismo que Salena Kaye us para matar a Petar. Un coctel de rpido efecto de estricnina y
cianuro, adems de algunos aditivos, incluyendo uno de laboratorio modificado de
subsalicylate de bismuto, que es lo que tio la lengua de color negro. No es un veneno, es
principalmente para el show.
Me perdonaras si no aplaudo.
Nikki, dijo la Dra. Parry, esto es peligroso. Ella conoce la qumica. Cudate.
___________

51

Heat se despert con una estrella en su sof a las seis y cuarto de la maana siguiente con el
Norwegian duo Ryksop cantando Remind Me el tono de llamada que Rook haba puesto
para identificarle en su telfono. Tomo a Nikki tanto tiempo orientarse y encontrar el mvil,
que tena miedo de que l hubiese saltado al buzn de voz, pero lo pill a tiempo. Ibas a
llamarme ayer por la noche, le dijo.
Y bonjour a ti tambin. Las cosas se pusieron muy complicadas por aqu. No quedars
decepcionada.
La voz de Rook sonaba clara, clara de la habitacin de al lado. Y haba algo ms en esta.
Regocijo quizs.
Ella se movi al lado de las partituras con las que se haba quedado dormida estudindolas,
otro intento intil de romper el cdigo de su madre. Dime. Instalada para ser una tomadora
de notas, Heat alcanz un bolgrafo y un cuaderno de espiral que guardaba en su mesa de caf,
limpiando la noche de su garganta.
Hice contacto con Anatoly Kij.
Sus matones deslizaron una bolsa por encima de tu cabeza y te soltaron en el Deux
Magots?
Incluso mejor. Se encontr conmigo a solas en los bancos del Sena. Solo yo y el viejo caballo
de batalla del KGB. No mola eso? Como andar en una novela de Le Carr:
Nikki dibujo la imagen en su mente y sonri. Estoy calentndome para esto:
Solo espera. Primero de todo, Anatoly identific al doctor en las viejas fotos de Joe Flynn.
Franois Sisson. Resulta que Sisson era un verdadero doctor por aqu hasta que se convirti en
uno de los operativos de la vieja red de la CIA de Tyler Wynn. Preparada para esto? Franois
Sisson apareci en una bolsa en la morgue de Pars al da siguiente de ayudar a Wynn a
escenificar la escena de su muerte para nosotros.
Veneno?
Llammoslo envenenamiento por plomo. Una bala detrs de su oreja.
Todava estoy esperando a las buenas noticias, dijo ella. Me suena que conseguiste tu
sonriente George Smiley despus de golpear un callejn sin salida.
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En Pars, s. Pero las cosas son un poco diferentes aqu, en Niza.


Heat mir a su reloj: solo haba pasado el medioda en Francia. Qu demonios ests
haciendo en Niza?
Hablando contigo desde mi habitacin en el Hotel Negresco. Quieres saber por qu? Porque
acabo de llegar de una reunin en un club de playa llamado Castle Plage. Depende del
Promenade Des Anglais entre aqu y Le Chteau. De todas formas, eso es francs para-
Rook, s para lo que chteau es francs. Escpelo.
Ok, ests lista para eso? Acabo de tener un brunch con nada menos que tu elusivo agregado
de seguridad sirio, Fariq Kuzbari.
Nikki dejo su bolgrafo y simplemente escucho. Rook explic que, despus de su reunin en el
Sena, se subi al tren de alta velocidad de la noche a Niza, donde el hombre de seguridad sirio
haba acordado reunirse con l. Tir su mochila en el Negresco y despus paseo por la baha al
Castle Plage, donde Kuzbari le esperaba en una mesa apartada en el patio de al lado de la
playa. Sabes, Fariq es un hombre muy agradable cuando sus hombres no estn apuntndote
con sus armas.
Rook.
Lo siento, par y, de fondo, ella oy los sonidos de fuera de Niza: aves marinas; motos; la
bocina de un barco de cruceros. Dese estar all. Kuzbari me dijo que tu madre no era una
espa mientras estaba tutorizando a sus hijos.
Y simplemente creste eso?
Solo te estoy diciendo lo que el hombre dijo, y el hombre dijo que si alguien sabra si est
siendo espiado, ese sera l. Pero Kuzbari s que me dijo algo, y es grande. Recuerdas esa
semana que el IP dijo que tu madre paso en esa conferencia en Berkshires con Kuzbari y su
familia?
Nikki lo recordaba muy bien de los registros de vigilancia de Joe Flynn de 1999. Y
recientemente, cuando el sirio y sus matones de seguridad la acosaron en la calle en Soho, ella
se asegur de preguntarle sobre ello. Recuerdo que Kuzbari estaba ms preocupado sobre
negar alguna sospecha. Qu te dijo?

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Dijo que fue a Berkshires para un simposio en limitacin de armas de destruccin masiva, y
eso fue cuando tu madre no estaba dando lecciones de piano a sus hijos, ella estaba pasando
un excesivo montn de tiempo con otro asistente.
Heat volvi a recoger su bolgrafo otra vez. Quin?
El Dr. Ari Weiss.
Una sacudida de adrenalina golpe a travs de Heat. Despierta ahora, pase por el suelo de su
sala de estar. Recuerdas ese nombre? pregunt Rook. Ella s. Por supuesto que viva en sus
notas de hace unas semanas, pero como muchas que ella haba dejado, los hechos se estaban
puliendo en su memoria, y el movimiento del bolgrafo a travs del papel solo ayudaba a
memorizarlos.
Justo despus de su muerte, Ari Weiss haba sido el invitado de otra destacada familia en las
tutoras de su madre. Nikki haba asumido que su madre tambin les estaba espiando, pero la
informacin de Rook emita cosas en una luz diferente. Es posible que su madre hubiese
trabajado en su camino hacia esa casa para que pudiera fisgonear en el invitado, Ari. Esto es
grande, dijo ella.
Si. Solo que demasiado malo que no puedas hablar con l.
Cuando su nombre sali hace tres semanas, Heat y Rook haban descubierto que el Dr. Ari
Weiss haba muerto de una enfermedad de la sangre. Pero Niki se senta enrgica ahora y no
iba a abandonar. Todava poda haber una manera de conseguir ms informacin sobre la
muerte del doctor. Incluso mientras ella paseaba, estaba mirando a travs de sus notas para
buscar el nmero de la persona con cuya familia Ari haba estado. Quizs l supiera si Weiss
tena alguna conexin con Tyler Wynn o sus cmplices. Despus, para asegurarse que el sonido
de su gratitud de su nueva iniciativa llegaba a travs del Atlntico, ella repiti, Oye Rook?
Esto es muy grande.
Gracias. Es una especie de torbellino. Incluso no he estado en una cama desde que deje
Nueva York, pero me siento tan impulsado.
Bueno lo has hecho bien. Esta noticia sobre Kuzbari es muy impactante. Es tan duro de obligar
a concretar, Cmo lo hiciste para hacer contacto?

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Cortesa profesional, supongo. Ya sabes, el espionaje quid pro quo. Ms con gobiernos de
Oriente Medio. Siria va en direccin a las rocas, y pienso est tratando de ser agradable con
nuestra inteligencia en caso de que necesite una trampilla de escape.
Nikki par de andar. No querrs decir inteligencia rusa? Pens que Kij estableci esto.
Sonidos del trfico y una distintiva sirena europea se elev y llen la larga pausa de Rook.
Quin lo estableci para ti?... Ests ah?
Durante su vacilacin ella oy una voz femenina que reconoci de fondo. Rook, sal aqu y
mira, es un coche de bomberos.
Heat dijo, de verdad? Ella est all contigo? en Niza?

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CAPITULO 4
Nikki luch contra el impulso de colgar a Rook en vez de escucharle retorcerse. Lo oy dudar,
suspirar, tartamudear, y l, al notar su silencio an tuvo el descaro de preguntarle va todo
bien?. Ella le respondi que tena que volver al trabajo y le colg dejndolo en su estpida
habitacin con vistas al estpido Mediterrneo. Acto seguido abri el grifo de la ducha con el
agua lo ms caliente que poda soportar y se meti debajo del chorro. Jodida Niza, dijo al
vapor. Jodido imbcil.

Abriendo la puerta de cristal de la bodega con el hombro, Heat sali a la acera de Pearl Street
rasgando el envoltorio de las galletas Reese de naranja con un prejuicio extremo. Se detuvo
junto a una papelera que haba cerca de la acera, cogi una de las dos galletas de crema de
cacahuete, tir el envoltorio marrn que la envolva y se meti el disco entero en la boca.
Cerr los ojos y levant la cabeza al cielo mientras masticaba, saboreando como las finas trazas
de chocolate le llenaban la boca mientras la salada y consistente crema de cacahuete se
mezclaba con el azcar en su lengua. Bastardo, pens. Estpido. Solt el aire por la nariz
mientras masticaba, comiendo no slo por placer sino tambin como un acto agresivo. Una vez
hecho, trag sintiendo como el delicioso snack apagaba el fuego de su ira.
Mir el paquete, an quedaba otra galleta. Nikki decidi guardrsela y la desliz en el bolsillo
de su americana. Quizs la necesitara ms tarde, si el muy idiota volva a llamar.
Heat aparc su ira hacia Rook por haberse ido a Francia con su ex novia y sigui andando.
Tena cosas ms importantes en que pensar. Por primera vez en semanas Nikki sinti que
haba encontrado un rastro real que la poda llevar hasta Tyler Wynn, y mientras andaba,
volvi a repasar todo lo que ya saba. Si la versin de los hechos de Fariq Kuzbari era cierta,
era posible que su madre usara al sirio como tapadera para poder ir a la reunin de
Berkshires a espiar a Ari Weiss? Siguiendo esa premisa, podra ser esa la misma razn por la
que su madre consigui ser tutora en la casa del magnate de la cerveza, Carey Maggs, para
poder seguir el rastro a Weiss mientras este se hospedaba con su compaero de clase de
Oxford y con su familia? Esperaba averiguarlo en los prximos minutos cuando se encontrase
con Maggs.
La ltima vez que haba visto al magnate de la cerveza y activista social, Heat estaba dando
tumbos buscando pistas en el caso del asesinato de su madre. Ahora esperaba encontrar otra
56

miga alguna conexin, por pequea que fuera- que pudiera conectar a Weiss con el fugitivo
Tyler Wynn y que pudiera recalentar el rastro de su captura.
Cuando alcanz los adoquines del South Street Seaport, Nikki se detuvo. El instinto de
supervivencia la posey y pein la zona con la mirada. Los pasos de peatones y las aceras
estaban vacos. Era an demasiado temprano para los turistas que llenaran el lugar ms tarde.
Slo vio un camin de reparto de refrescos y un limpiador solitario rociando con una manguera
la terraza de una cafetera. Sintindose de golpe sola y expuesta, Heat ech un vistazo por
detrs de su hombro y comprob los tejados de los edificios. En algn lugar un asesino la
estaba esperando. A pesar de eso, se dirigi hacia el almacn de ladrillo del siglo XIX en el que
estaba la cervecera Brewery Boz. Nikki saba que ella era el objetivo. Tambin saba que esta
podra ser la siguiente parada en su camino para seguir con vida.
En la zona de descarga de mercancas tras la pequea cervecera, Nikki dio cuatro pasos hacia
el callejn y oy un chillido agudo al otro lado de la puerta metlica. Carey Maggs le haba
dicho que golpeara la puerta con fuerza para que pudiera orla por encima del ruido de las
mquinas. Ella golpe la puerta con una llave y el zumbido se detuvo. Las bisagras chirriaron y
un hombre sucio que tena ms pinta de jornalero que de millonario apareci sonriendo.
Sigues parecindote mucho a tu madre. Eso es lo que le haba dicho cuando Nikki fue a
visitarle tres semanas antes. Y l poda estar seguro, Cynthia Heat tambin haba sido su tutora
de piano en Londres en 1976, cuando Maggs era slo un nio.
Te dira que me perdonases por el desorden, pero no creo que te importe, y adems estoy en
medio de una restauracin. Fjate, una autntica reliquia de la Brigada de Bomberos de
Londres, data de alrededor de 1870. Tras l, rodeado de depsitos gigantes de acero
inoxidable llenos de cerveza Durdles Finest, una cerveza plida y con cuerpo, haba un vagn
vintage de bomberos- un carruaje que en su da iba tirado por caballos y probablemente fuera
por eso que Londres se quem.
Parece nuevo.
An mejor que eso. He estado trabajando en l da y noche para tenerlo listo para el desfile.
Ella le devolvi una mirada confusa as que se lo explic, El Desfile Contra la Opresin
Mundial. He comprometido a Brewery Boz como patrocinador corporativo. Qu puedo decir?
Me sangra el corazn y me sangra la chequera. Dej a un lado la pulidora elctrica y sigui a
Heat mientras sta admiraba el carruaje.

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La pintura roja brillaba gracias a la capa de cera que le haba aplicado, y la chimenea de cobre
de la enorme caldera de vapor reluca como un espejo. Tambin consigo algo de publicidad,
ella se fij en la placa dorada que haba en un lado. La Brigada Boz, dijo l leyendo la placa.
Qu mejor mascota para una cerveza inspirada en Charles Dickens que un artefacto
victoriano como este?
Una vez aclarada la cordial charla, la detective Heat dijo, Hablemos.
El pub adyacente a la cervecera no abrira hasta pasadas unas cuantas horas, pero Maggs la
gui hacia el bar e hizo caf con leche para los dos.
Est delicioso, dijo Nikki. Pero caf con leche en un pub?
Ya lo s, es escandaloso. El acento britnico de Maggs tena un tono divertido y desafiante
que le record a alguien a quien no poda situar. Pero podemos ser leales al leitmotiv de
nuestro Dickens sin tener que confinarnos a un pastel de budn de frutos secos y pasas,
verdad? Tras eso, Heat relacion el acento, se pareca al periodista Christopher Hitchens. S,
me lo dicen mucho. Aunque l es de Portsmouth, no de Londres, pero es una cosa de los
oriundos de Oxford. Somos un puado de sabelotodos.
Ya que haba sido l quin haba sacado el tema de la universidad, Nikki lo aprovech. Oxford
es el porqu estoy aqu, dijo. Necesito preguntarle acerca de un antiguo compaero de
clase.
Ari. Se puso serio y dej a un lado la taza de caf.
Cuando hablamos hace unas semanas, me dijo que el Dr. Weiss haba sido husped en
vuestra casa durante las fiestas de Accin de Gracias en 1999. No tena necesidad de ello,
pero Nikki ech un vistazo a las notas que haba tomado en la anterior entrevista, era una
tcnica que haca que los entrevistados fueran ms honestos. Dijo que su estancia se solap a
la semana que mi madre estuvo tutorizando a su hijo.
l se par a reflexionar. S, pero como ya te dije, no puedo creer que Ari tuviera nada que ver
con el asesinato de tu madre.
Y, como ya le dije, Sr. Maggs, esto siempre funciona mejor si simplemente contesta a mis
preguntas. l asinti. Podra decirme alguna actividad en la que el Dr.Weiss estuviese
involucrado durante su visita?

58

Djame pensar. Me tengo que remontar a casi una dcada. Neg con su cabeza ligeramente.
Lo siento. Supongo que la mayora sera turismo, ir a clubes y quiz a alguna obra en
Broadway.
Tena conocidos en los servicios diplomticos o extranjeros en Nueva York?
Maggs frunci el ceo. Ari? Lo dudo. Ari era un loco de la ciencia, casi como una rata de
laboratorio. Pocas veces sala del laberinto, si sabes a lo que me refiero. Eso no cuadraba con
lo que haba dicho Fariq Kuzbari sobre su asistencia a la reunin en Berkshires. Hizo una
anotacin en la libreta y fue a otro tema. Era poltico? Me refiero por ejemplo a que usted
dona una parte significativa de sus beneficios para organizaciones radicales tales como, mir
a sus notas, Mercator Watch. Cul era el mote que le puso?
Greedpeace, ri entre dientes, pero sus ojos se llenaron de una ira sbita y visceral. El
mundo est jodido por la avaricia de los de arriba, detective. Es por eso que hay tantas
guerras. Los poderosos usan su poder contra los indefensos, y eso tiene de acabarse. Yo har
que se acabe. Seal a la ventana por la que se podan ver los depsitos y la maquinaria de su
rea de produccin. El negocio de la cerveza es slo un trampoln. Tengo intencin de rivalizar
con Bill Gates y Warren Buffet en lo que a filantropa se refiere, aunque a mi modo. Estos das
he estado pasando ms tiempo con mi agente de inversin que con el gerente de la cervecera
por una razn: estoy totalmente comprometido en usar mi negocio y mis inversiones para
crear un fondo de guerra por la paz. Ri y se ech el pelo hacia atrs. Y s, entiendo la irona.
Fui a Oxford despus de todo.
Alguna de sus pasiones polticas influy a Ari Weiss?
Maggs sali de su mundo y se volvi a relajar. Para Ari, descanse en paz, si no fuera bajo un
microscopio, el politiqueo no exista para l. Lo nico radical que esa rata de laboratorio hizo
fue liberar electrodos desparejados.
Ari mencion alguna vez el nombre de Tyler Wynn?
l se lo pens y dijo, mm, no.
Le ayuda esto? Toc la pantalla de su iPhone y mostr una fotografa de Wynn. l neg con
la cabeza. Entonces le ense a Maggs la vieja foto que Joe Flynns haba sacado cuando
investigaba, en la cual se vea a dos hombres dentro de un coche aparcado. El conductor era el
doctor francs, ella no reconoca al otro. Reconoce a alguna de estas dos personas?

59

Ests de broma, verdad? Maggs apunt al hombre del asiento del copiloto. Ese es mi
amigo. Ese es Ari Weiss.
Ah estaba. Carey Maggs haba hecho la conexin entre Tyler Wynn y Ari Weiss, y lo que los
una era el doctor francs que ayud al de la CIA a falsear su ataque al corazn. Pero qu
significaba todo eso? En el metro, mientras analizaba el potencial letal de todo aquel que
entraba o sala de su vagn, Nikki intent cuadrar lo que saba, pero sin mucho resultado. Lo
que necesitaba era contrastarlo con Rook, cuyas absurdas especulaciones la molestaban y a la
vez la liberaban de su lineal mtodo de pensamiento.
Rook.
Sinti como una mariposa revoloteaba, levantando sedimentos oscuros. Remiti el
sentimiento y se volvi a concentrar en el caso.
Antes incluso de llegar a su escritorio, la detective Heat llam a los Roach a travs de la sala
para que se pusieran a trabajar en Weiss. En su ordenador, abri la pgina web que Rook haba
guardado en favoritos una semana antes y reley la esquela de Ari Weiss, Doctor en medicina.
El breve artculo deca que el investigador de medicina se haba graduado en la Escuela de
Medicina de Yale y que fue becario en Rhodes, donde haba podido entablar amistad con
Carey Maggs en Oxford. Haba muerto en el 2000 a causa de una rara enfermedad sangunea
llamada babesiosis. Heat clic el enlace de la Wikipedia que describa la babesiosis como un
trastorno parasitario similar a la malaria. Al igual que la enfermedad Lyme, generalmente era
transmitida por garrapatas, pero tambin se poda transmitir por una transfusin infectada.
Vagos pensamientos empezaron a aflorar, pero a Nikki no le gustaban las corazonadas.
Prefera los hechos, y necesitaba tener unos cuantos. Estuvo pensando durante un buen rato, y
tras eso se arm de valor y descolg el telfono.
Cuando Bart Callan contest, pareca sorprendentemente fro con ella. En encuentros
anteriores, incluso durante la visita que acababa de hacer al Departamento de Seguridad
Nacional, el agente no slo la haba presionado constantemente para que se uniera a su
equipo de investigacin sino que haba insinuado algo ms. El trato que tena con Heat era
personal. Ella crea que al Agente Especial Callan no le hubiera importado tener una relacin
ms ntima, as que cuando le dijo que estaba ocupado, Nikki se sinti un poco abatida. Y qu
ms? Quiz un poco decepcionada? Pero entonces l dej estar de lado las apariencias.
Estoy en el pantano y hasta el culo de caimanes, pero puedo quedar contigo ms tarde. Te
apetece salir a tomar un cocktail?
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Ella le dijo que s, y acto seguido se sinti culpable. Y entonces se pregunt por qu.

Heat quera haber quedado en un lugar abarrotado y ruidoso, pero Callan tena que hacer una
entrevista en el Upper East Side y a su pesar haba escogido Bemelmans, en el hotel Carlyle, un
bar tranquilo con tapicera de cuero, una iluminacin de ensueo y lo peor de todo, intimidad.
Cuando se saludaron, Nikki dej que l se sentara en el taburete. Normalmente prefera tener
la puerta a la vista, pero una silla la haca sentirse menos atrapada. Pidi vino con gaseosa, una
bebida que Nikki despreciaba, pero necesitaba mantener la mente clara y no quera dar una
imagen equivocada pidindose un cocktail. l la sorprendi cuando pidi una botella de agua
mineral, su segunda sorpresa fue ir directamente al grano.
Estars contenta al saber que tenemos varias capturas de cmaras de vigilancia de Salena
Kaye tras su escapada en ese helicptero.
Que rapidez, dijo, recordando que antes de irse de la comisara haba comprobado cmo
iban las cosas, y el pobre Raley an le faltaban por revisar un montn de vdeos de seguridad.
Utilizamos un software de reconocimiento facial, te pasar las copias.
Genial. Dnde la encontrasteis?
Saliendo de la lnea Q del tren en Coney Island. An estamos especulando si trabaja por all o
si fue a un encuentro. Estamos comprobando los servicios de alquiler de coches y otros
recursos que tenemos. Si te contase ms tendra que, bueno, ya sabes el resto. Le sonri y
ella se sinti incmoda. Una vez que el camarero trajo las bebidas y se alej, l sigui, Kaye
habr tenido que soportar una buena tunda para librarse de ti.
Por favor, ya me siento lo suficientemente culpable. Mis habilidades de combate se han
oxidado un poco ltimamente.
Es por el ex marine? pregunt. Que trgico. Se llamaba Don, verdad? Dios, el chico haba
hecho los deberes. Callan saba que Don, su amigo asesinado, haba sido su compaero de
combate. Nikki estudi al agente, preguntndose si tambin sabra que ella y Don haban
tenido una relacin sexual abierta. El ex marine sola referirse a l mismo como un entrenador
con beneficios. Si Bart Callan saba esa parte, no dio muestras de ello, as que ella no pudo
estar segura si haba un significado ms profundo cuando l dijo, Oye, si necesitas un nuevo
compaero, a mi me gustan los buenos entrenamientos.
61

Su mirada se apart de la de l para posarse en las paredes del bar, reconoci que las
ilustraciones eran del mismo artista que haba dibujado los libros de Madeline. Te he llamado
porqu quera volver a escuchar eso sobre tu contacto del asesinato de mi madre, volvi a
mirarle, satisfecha de estar en su propio terreno. Hace unas semanas dijiste algo sobre un
informante.
No hay mucho ms que pueda contarte.
Entonces vuelve a contrmelo.
No estoy ocultando nada, detective. La informacin es escasa. Ella arque una ceja, y l dijo,
pero estar contento con volver a contrtelo. Estaba en el FBI por aqul entonces y me
asignaron como contacto de enlace con tu madre cuando ella se dirigi a los federales para
avisar que saba que haba una amenaza de seguridad en nuestras fronteras. Me cont que
haba estado en contacto con un informante dentro de un grupo terrorista, le prometimos
doscientos dlares para sobornar a su informante a cambio de pruebas y detalles sobre el
golpe. Le dimos el dinero a tu madre para la transaccin el da que fue asesinada.
Heat ya saba todo eso. Pero ahora quera hacerle unas cuantas preguntas nuevas. Sabas
quin era su informante? Cuando el agente neg con la cabeza, ella dijo, Creo que fue un
hombre llamado Ari Weiss. Est muerto, as que no ser de gran ayuda, pero era compaero
de clase de un britnico llamado Carey Maggs que vive aqu. Ella examin su rostro para
comprobar si reconoca los nombres, pareca que no. Sera mucho pedir que investigaras a
Maggs por m?
Crees que pueda estar involucrado?
Se encogi de hombros. No lo parece, pero me gustara dejarlo claro, entiendes? Callan
cogi su bolgrafo Cross dorado y escribi el nombre. Cuando acab, Nikki pregunt, Qu
hay de los doscientos pavos? Aparecieron? S que marcis los billetes.
El volvi a menear la cabeza. Fin de la informacin, fin de la historia. Entonces aadi,
Bueno, ese fue el fin de nuestro rastro hasta que expusiste a Tyler Wynn, que es por lo que
renuevo mi oferta. Las circulares de DC dicen que es una interfaz cooperativa. nete a m,
Nikki, tengo recursos. Haramos un gran equipo. Le tendi la mano a travs de la mesa, pero
ella desliz disimuladamente la suya en su regazo.
Gracias, pero me gusta ms ir por libre.

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l sacudi sus manos adelante y atrs sealndose entre ellos. Entonces a qu llamas esto?
Interfaz cooperativa. Y la polica de Nueva York lo aprecia.
Fuera, en Madison Avenue, rechaz su ofrecimiento de llevarla en coche incluso aunque eso le
hubiera representado una medida de seguridad teniendo a Salena Kaye intentndo cazarla. El
agente lo acept pero le record que si alguna vez quera un compaero de combate, que
pensase en l. Desde su taxi, Nikki vio como l se suba a un todoterreno negro con matrcula
del gobierno, y supuso que Bart Callan podra darle un duro entrenamiento.
___________

La detective Heat cerr los ojos e hizo cuentas. La ecuacin empezaba con la informacin de
Callan sobre su madre y su informante. No le haba podido decir el nombre, pero con la nueva
conexin Nikki haba confirmado a Ari Weiss como un miembro del crculo de Tyler Wynn. No
tena que estar en la pizarra de El indomable Will Hunting para suponer que Cynthia Heat no
haba estado espiando al Dr.Weiss, lo estaba preparando como informante.
Volvi a abrir su obituario en su iPhone. La fecha de su muerte a causa de la enfermedad
transmitida por garrapatas era el 2 de enero del 2000, slo seis semanas despus de la muerte
de su madre.
Tan pronto como cerr con llave la puerta de su apartamento tras ella, Heat tecle la
marcacin rpida de la casa de un juez que haba conocido en una de las timbas semanales de
pker de Rook. Despus de que el juez Simpson bromeara con ella pidindole una oportunidad
para recuperar su dinero, Nikki le pidi un favor: redactar una orden judicial para la
exhumacin de Ari Weiss.
La msica de Ryksoop la apart de la pantalla del ordenador. Despus de la llamada de Rook
de esa maana desde Niza, su tono de llamada, una cancin sacada de un anuncio de un
caverncola le pareci muy apropiada a Nikki.
Es tarde ah, tena miedo de pillarte en la cama, dijo Rook.
Estoy revisando los informes sobre mi asesino en serie.

63

Estoy en Londres, en el aeropuerto de Heathrow, de hecho. Haciendo mi camino de regreso a


ti, nena. Ah estaba la broma, estaba intentando suavizarlo un poco, pens Nikki durante su
largo silencio. Debera estar ah para al amanecer, de tu hora. Estoy volando Virgin
Lo dudo, otra dosis de pausa incmoda.
Nikki, supongo que puedo entender que ests mosqueada por Yardley, pero te lo ests
tomando demasiado en serio.
T crees?
S. Ambos escucharon la respiracin del otro, y l dijo, estn llamando mi vuelo.
De cuntas horas es?
Veamos, eh un poco ms de siete horas.
Bien, dijo. salas para trabajar en tu empata.

La detective Heat llam a su brigada para pasar lista la maana siguiente. Esta vez, se les
unieron los detectives Malcolm y Reynolds, cedidos para el caso. Aprendan rpido as que
Nikki slo necesit los diez primeros minutos para repasar los dos asesinatos y ponerlos al da.
Mientras tanto, Sharon Hinerburg apareci por el fondo de la comisara, era el nico detective
que llegaba tarde.
Las marcas de evidencia fsica de ambos asesinatos no haban dado ningn resultado tras da y
medio de investigacin por la zona. El cordn rojo y amarillo era tan comn y accesible que
rastrear todas las compras posibles hubiera tomado semanas, adems podra haberse
comprado hace meses o incluso aos. Lo mismo con la rueda del monopatn.
Malcolm levant una mano. Djame decirte algo. Se recost en su pose habitual y plant
una de sus botas en el respaldo de una silla. Si lo analizamos framente siempre que me
encuentro cosas de estas en un caso, hay dos posibilidades. Puede que sea alguna mierda
personal que el tipo est tramando
Te refieres a un fetiche? pregunt Heat.
S, o a alguna jodida y enfermiza obsesin como que su madre no le dejaba tener mascotas o
usar un monopatn.
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mientras llevaba unas tijeras, aadi su compaero, Reynolds.


La segunda opcin es que est dejando paja para distraernos. Malcolm levant su taza y dio
un sorbo. Quin sabe?
Slo lo sabe el asesino, dijo Heat. Sigamos rastreando esos objetos, sobre todo el cordn,
que es comn en ambos, pero seguid profundizando con las vctimas. Las personas de sus
vidas, qu hicieron durante su ltimo da, y especialmente, estn de algn modo conectados
entre ellos mediante el trabajo?
El detective Raley inform que slo una cmara del vecindario apuntaba a la escena del crimen
de Maxine Berkowitz. Est fuera de un centro islmico en Riverside Drive, dijo. Y est
estropeada.
Heat escribi eso en la pizarra dedicada al caso de Berkowitz y apunt a la misma anotacin, la
de la cmara de la pizzera del otro asesinato. Coincidencia? dijo. Yo dira que es lo
suficientemente raro como para considerarlo
Ah viene, dijo Feller.
un calcetn desparejado, dijo Nikki, y la habitacin estall en un coro de Siiii! a la
primera mencin de la frase fetiche de Heat en el caso. Pero el clamor se apag cuando uno de
los administrativos adjuntos trajo los peridicos de la maana y dej uno de los noticiarios en
la habitacin. El titular de la primera pgina deca: MUERTE ATADA! Debajo y sobre un fondo
blanco haba impresa una foto enorme de dos bobinas de cordn, una roja y otra amarilla.
Heat dio por finalizada la reunin y el resto de la brigada hizo exactamente lo mismo que ella:
hundirse en la lectura del New York Ledger. Exclusiva, se lea por debajo del titular, y estaba
firmado por Tam Svedja, veterana reportera metropolitana del Ledger, a quien Heat conoca
por, aparte de otras cosas, ser una reportera perezosa dada a recurrir a la informacin de
soplones. La detective Hinesburg ya le haba susurrado informacin confidencial en otras
ocasiones, actuando como portavoz del capitn Irons, un trmino adecuado teniendo en
cuenta su relacin sexual con el capitn. A Nikki, el artculo le pareci un refrito derivado de
viejos informes que ya se haba hecho pblicos. Pero an as ah estaba la filtracin del gran
secreto: que los dos homicidios estaban literalmente atados con un cordn, que apuntaba a un
asesino en serie que operaba en Manhattan.
Eh, clmate, detective, dijo Wally Irons. Heat apareci en su despacho antes de que l
tuviera tiempo de dejar su maletn. bamos a soltar eso hoy de todos modos.
65

Pero no lo hemos hecho, alguien lo ha filtrado. Y quienquiera que fuera ha puesto nuestro
modus operandi en primera pgina dijo, mostrando la imagen de las bobinas.
Lo primero es lo primero, dijo, pareciendo disfrutar del asunto. Tam Svedja me llam para
pedirme comentarios, y como puedes ver por ti misma, le he quitado importancia a la idea del
asesino en serie. Aqu est. Pas un dedo por la columna y cit, El comandante de la
comisara, el capitn Wallace Irons ha advertido contra adelantar conclusiones. No podemos
descartar la posibilidad de que las muertes puedan ser trabajo de individuos diferentes.
Nadie se va a creer eso, dijo Heat.
Ah, pero est en el artculo, yo hice mi parte.
Nikki se golpe el muslo con el noticiario, preguntndose cmo haba tenido tanta suerte
como para trabajar bajo las rdenes de Iron Man.
El detective Ochoa asom la cabeza por la puerta.
Disculpad, detective? Tengo una llamada en tu lnea de un tipo que dice que es el asesino en
serie.
Ve? Nikki sacudi el peridico hacia Irons. Ya estn empezando con las llamadas falsas.
Pero entonces Ochoa aadi, Detective Heat? Ha preguntado si te gusta patinar.
Heat lanz el peridico hacia la silla de invitados y se dirigi a toda prisa hacia su escritorio.

66

CAPITULO 5
Es la Detective Heat.
Consegu t atencin, no? La voz sonaba como de hombre, pero distorsionada, la forma en
que el 20/20 disfraza electrnicamente las voces de testigos de la mafia y soplones.
Es un comienzo, dijo Nikki. Ella se sent en su escritorio, y cuando se volvi en su silla, vio
que toda la brigada se haba reunido alrededor de ella. A s que. Dime para lo que estas
llamando. Hubo un click alto y la lnea se cort. Ella mir al telfono y haba empezado a
contar a los otros que haba colgado cuando su lnea son. Salt sobre ello. Heat.
La distorsin le hizo sonar incluso ms fro. No me jodas. Vuelve a poner ese casual hablador
de mierda otra vez, me voy. Lo tienes?
Lo tengo.
Voy a hablar, y t vas a escuchar. Niki mir por encima de Raley donde l estaba localizando
el rastro de la llamada en su escritorio. Qu es esta mierda en los peridicos sobre que
pueden ser dos personas? Tengo que demostrar que no lo es?
No, ella dijo inmediatamente.
Lo veremos. Lo tengo que decidir, chica de portada. Todo lo que su entrenamiento le haba
enseado a Heat era permanecer desapasionada en este tipo de llamadas. Pero su corazn
salt con la referencia a su portada de magazine. Ella intent batear lejos la personalizacin. l
tena otras ideas. Piensas que eres tan inteligente, Detective Heat? Cmo de inteligente te
sientes corriendo alrededor como una rata en un laberinto? Hueles una pista pero no puedes
verla. Necesitas algo para abrir esa puerta.
Nikki quera mantenerle hablando, no solo por el rastro sino para tener una idea de l. No
tienes que hacer de esto un concurso.
Lo siento. Despus l ri, un Darth Vader alterado digitalmente. Te dir qu, chica de
portada. Quizs te eche una mano en el siguiente. Y despus volvi a colgar. Heat se levant
para mirar por encima de los otros detectives a Raley, quin sacuda su cabeza y colgaba su
telfono.
Nikki fue hacia la sala de descanso y salpic agua en su cara una y otra vez. Era lo que pareca
que se hiciera cuando todo lo que quera era estar sola. Seca, ella sinti la toalla de papel
67

temblar en sus manos mientras tomaba magnitud de lo que acababa de pasar. Un reto haba
sido dejado. Un caso ya de por s desconcertante haba tomado de repente una nueva
dimensin para Heat, quien ahora se encontraba en un ingenioso juego contra un asesino en
serie, con vidas inocentes en la estaca por encima de lo realmente buena que ella era. Chica
de portada, ella susurr entre sus manos. Nikki se quit la toalla de su cara, la tir, y dej la
sala sin ms que una mirada en el espejo.
Cuando Heat volvi a la oficina, encontr otra sorpresa no establecida esperando. He
vuelto! Jameson Rook desliz su cuaderno de notas y se levant al lado de su bolsa de ruedas.
Sonriendo a travs del rastrojo del viajero, sostuvo sus brazos bien abiertos mientras ella se
aproximaba. Ella no le enfriara en pblico, pero el abrazo que Nikki le dio no habra
exactamente encendido la Kiss Cam en el Garden. Brr, l dijo por lo bajo. Despus aadi,
ves, he estado trabajando en mi empata.
No el mejor momento, Rook.
Djame adivinar. l sostuvo su copia del Ledger. Vi esto en el aeropuerto cuando baje del
avin.
Raley se acerc, sosteniendo una transcripcin de la llamada. Ella hizo una no-mirada de
arrebatamiento mientras l segua, distribuyndolo a la brigada mientras ellos se reunan
alrededor de las Pizarras de Asesinatos. El asesino en serie tambin ley el Ledger, y acaba
de llamar.
Hablaste con l?
Lo hice.
Entonces he vuelto a tiempo. l paso campante por delante de ella y tomo una silla vaca con
los detectives. Determinada a ignorar esta nueva distraccin, Nikki tomo su lugar enfrente.
Una tarea, dijo Heat mientras inspeccionaba la sala. Necesito a alguien en Recepcin para
monitorizar las llamadas entrantes para que si nuestro asesino en serie lo intenta de nuevo, l
lo consiga derecho. Su mirada recay en la Detective Hinesburg. Sharon, eres la elegida.
Hinesburg puso la cara de insolente molestia. De acuerdo. Tu fiesta.
Tienes razn, dijo Nikki, quien esperaba para Hinesburg que se paseara fuera del vestbulo
de la comisara, imaginando que si la detective estaba fuera del alcance del odo, Heat

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asignara al resto del grupo. Antes de que empecemos, alguien no ha ledo esto? Ella
sostuvo su copia del tabloide.
Despus de un momento de silencio Ochoa dijo, Quieres que pregunte a la Detective
Hinesburg?
Cuando la risa sabionda de la brigada termin, Heat dijo, si. Tengo un sentimiento de que
Sharon lo habra pillado. Ella espero a unas cuantas ms de risas contenidas, entonces les
trajo de vuelto a los negocios. La mayora de vosotros oste mi lado de las dos llamadas que
hemos recibido. Y todos tenis las transcripciones. El Detective Raley tambin ha subido una
copia del audio en nuestro servicio digital de llamadas. Rales?
l abri el archivo WAV en los altavoces de su porttil. Primero, Rook y los detectives
empezaron a leer. Pero mientras la escalofriante llamada continuaba, seductoramente
siniestro por la voz digital, todos ellos abandonaban sus copias y se inclinaban hacia delante,
mirando en su lugar al ordenador, como si fuese el hombre en s mismo en lugar del
dispositivo de reproduccin de un audio del asesino. Cuando termin, el Detective Raley lo
apag.
Un completo silencio le sigui.
Heat lo rompi preguntando. OK, Qu aprendimos? Ella dividi la Pizarra del Asesinato de
Maxine Berkowitz con una lnea vertical y empez una lista de lluvia de ideas en el blanco
espacio abierto.
Es l, dijo el Detective Feller. l trabaj en las retenciones que no se consiguieron filtrar: la
referencia al patn y la rata en el laberinto? Es l.
Por ahora, solo digamos por tanto, Heat estaba de acuerdo, y vio muecos.
Tcnica de comprensin, dijo el Detective Rhymer. No todo el mundo sabe all fuera como
alterar su voz de esa manera.
Rook no se pudo resistir. Hay una aplicacin para eso?
Raley, dijo Heat. Como mi Rey de la Videovigilancia, descubre si la hay. Rales asinti e hizo
una anotacin. Algo ms?
El tio es controlador, grit Ochoa.

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Heat dijo, no me digas, y escribi la caracterstica en la pizarra. La manera en que colg en


la primera llamada me hizo saber quin es el jefe.
Y la segunda llamada, aadi Rook. Fue todo sobre marcar su idea a su manera, a su propio
tiempo, como un campen de billar recorriendo la mesa.
El Detective Rhymer dijo, yo tambin pondra inteligente all. Mientras Nikki posteaba eso, l
continu, l saba exactamente cunto tiempo permanecer en la llamada para superar el
rastro, y tambin saba cmo apretarte las tuercas, hablando sobre un caso de frustracin
Llamndote chica de portada, dijo Reynolds. Los ojos de Nikki se fueron a los de Rook y
despus a la lejana.
Creo que este tio est ms all de la inteligencia y el control, dijo Malcolm. Digo que esta
cabreado. Comprubalo. l hecho una ojeada de la transcripcin, No me jodas Voy a
hablar, y t vas a escuchar Piensas que eres muy lista, Detective Heat?
Eso no es solo un cabreo, dijo Raley.
Eso es competencia, termin su compaero. Hablando sobre hacerlo un concurso, y quizs
ayudndote con el siguiente.
Esa es la mayor pista de todas, dijo Heat. Y la peor. Ella no tena ni que decirlo. El
comunicante ya tena que habra un siguiente.
------------------------------------Tarde en esa maana, los Roach fueron al escritorio de Nikki. Rook estaba en lo cierto, dijo el
Detective Ochoa.
Hay una aplicacin para eso. Raley lo recogi. A travs de la sala en su escritorio ilegal, Rook
levant la cabeza y fue a unirse a ellos mientras el rey de los medios informaba a Heat. De
hecho, no solo hay una aplicacin, sino que encontramos un montn de software de consumo
all fuera para alterar la voz. Todo lo que necesitas es un porttil para cambiar como suenas.
Su compaero continu, puedes hacer el Darth Vader como nuestro hombre, o las chicas
pueden sonar como mujeres mayores, o los hombres fingir ser mujeres,
Rook entr. Por eso siempre digo
Compruebar la manzana de Adan (nuez), dijo Roach en un coro montono.
70

Heat se qued en la tarea. Por lo que todo es ampliamente disponible?


Quizs no tanto como ruedas de patn y cordones, dijo Raley, pero bastante cerca. Adems
un aficionado puede probablemente ir a su Radio Shack del vecindario y encontrar todo lo que
necesitaba para construir su propia caja de voz electrnica.
Entonces empecemos llamando a Radio Shack. Mientras Nikki lo deca, saba y todos
saban- que poda ser perseguirse la cola. El tipo de cosas en las que ella pondra a Sharon
Hinesburg. Tenemos que tomar cada oportunidad.
Ellos se dividieron para trabajar en ello, y llam detrs de ellos. Y pregunta al Detective
Rhymer para investigar en los vendedores de aplicaciones. Para irritacin de Heat, Rook se
qued donde estaba. Un poco ocupada, ella dijo, recogiendo un informe.
Bueno, Cundo vamos a hablar sobre eso? Y sabes al esto que me refiero.
Ella seal a la oficina con el archivo. Dudo que la Sala de la Brigada de Homicidios sea el
lugar perfecto para habar sobre tu retozamiento en el Sur de Francia con una vieja llama.
No, la Sala de la Brigada de Homicidios es perfecto. Porque esto es un asesinato para m.
Muy elocuente, Hombre Pulitzer. Definitivamente hablaremos. Pero tengo suficiente
distraccin con la que lidiar ahora mismo, y dos asesinatos con los que trabajar.
Hazlo tres. Ellos se giraron hacia el Detective Feller mientras su camino hacia su escritorio.
No puede ser seguro que sea tu chico el que lo est haciendo, pero otro acaba de aparecer.
Y as de simple, otra bola entr en el juego de hacer malabares en el aire.
---------------------------En la categora de prolongacin de la estancia, el hbrido hotel-apartamentos, la CEQ presion
la envoltura. El super-moderno CEQ, acrnimo para Casa de Encuentros para Quedarse,
atenda ms a los actores en la ciudad para una grabacin de una pelcula que el guerrero de la
carretera buscando un cilindro de plexigls de Cheerios en un bar de desayunos. En su camino
a travs de la puerta, y del vestbulo con iluminacin, los Detectives Heat y Feller tuvieron que
pararse mientras Rook era enganchado por una leyenda del rock irlandesa que estaba
acampada all mientras l consegua un musical de Broadway. Rook se libero con una vaga
promesa de ccteles alguna vez, y ellos siguieron hacia las escaleras para subirlas hacia la
escena del crimen.
71

Un par de agentes se irguieron un poco ms cuando Heat sali del ascensor en el piso nueve y
anduvieron por la alfombra de espina de pescado hacia sus puestos en una puerta abierta.
Flashes de las cmaras desde dentro saltaron contra sus espaldas, momentneamente
imprimiendo sus sombras en el muro de enfrente.
Hombre afroamericano, edad de sesenta a sesenta y cinco, recit la forense a su llegada a la
habitacin de la suite. La foto en la identificacin del fallecido indica que l es uno de los
Douglas Earl Sandmann. La parte de arriba del colchn haba sido apartado a un lado, y Heat y
los otros dos tuvieron que moverse alrededor de la cama para un vistazo en la vctima, cuyo
cuerpo estaba reclinado sobre el somier.
Feller pregunt, no es este el tio exterminador de aquellos anuncios de televisin?
Oh, Dios Mio, es Chinche Doug, dijo Rook, quien entonces recit el eslogan del fallecido,
Apastamos a la competencia!
Tranquilo, Rook, hemos pillado quien es. Nikki se gir hacia su amiga Lauren Parry, a quien
ella haba visto mucho ltimamente por las razones equivocadas. Sobre la causa de la
muerte?
La causa preliminar de la muerte es asfixia. Pero no estrangulado como Maxime Berkowitz. El
Sr. Sandmann fue ahogado por un colchn.
Irnico en tantos niveles, dijo Rook. Pero principalmente porque Chinche Doug fue
asesinado por una cama.
Heat perdon su irreverencia porque Rook haba dado con una idea. Justo como el inspector
de restaurantes siendo asesinado por un horno de pizza y una reportera del Canal 3 siendo
estrangulada con un cable de televisin.
El Detective Feller anduvo por la habitacin, la cual no haba sido alborotada, excepto por la
ropa de cama. Si l lo hubiese hecho aqu, no hay seales de lucha.
La Dra. Parry, esperando a la lectura de la temperatura corporal, dijo, recog rastros de
cloroformo aqu, en la parte de arriba de su conjunto. Los Forenses acordonaron algunas
depresiones de raspar y arrastrar en la moqueta de la sala de estar. Ellos estn comprobando
las fibras por si hay derrame de cloroformo.
Heat se gir hacia el oficial al mando. Quin lo encontr?

72

La gestora interna. El jefe dice que hay una supermodelo que va a venir para un reportaje de
un calendario, y la ayudanta estaba comprobando para asegurarse que el apartamento estaba
listo para ella.
Por lo que esta no es la habitacin de la vctima? pregunt Heat.
No, pero l tiene un contrato de chinches con el edificio.
Por lo que qu estaba haciendo aqu? Le llamaron para echar un vistazo a la habitacin?
El jefe dice que no. l ni siquiera saba que el tipo estaba aqu arriba.
Nikki envi a Feller a entrevistar al jefe ms extensamente, y envi al par de agentes en el
pasillo a llamar a algunas puertas para preguntar si alguien haba visto u odo algo. Lauren
completo su campo de comprobacin y estim la ventana de la hora de la muerte entre media
noche y las dos de la maana. Lo que significa, dijo Rook, que tu asesino en serie ya le haba
matado cuando te llam esta maana.
Si este es su trabajo, dijo Nikki. Que todava nosotros no lo sabemos. Ella se agach y
levant el cobertor con su mano enguantada para mirar bajo la cama.
Rook escane el vestidor y peg su cabeza dentro del armario de la televisin. l levant la
Biblia de dentro de la mesita de noche y dijo, Muerte, Dnde est tu cordn?
Lo tengo, dijo Lauren Parry. Ellos fueron a su lado, y ella seal sobre tres milmetros de
cordn rojo, apenas notable porque estaba encajado entre el hombro de la vctima y el
colchn.
OK para moverlo? pregunt Nikki.
La Forense dijo que s, pidiendo ayuda a la unidad de fotgrafos de la escena del crimen para
documentar el cordn y su posicin, despus le dio a Nikki un asentimiento de cabeza. Ella y
Rook se volvieron a poner de pie mientras Parry y su tcnico enroll el cuerpo hacia su lado. El
fotgrafo de la UEC se posicion e hizo click; su flash ilumin a lo que ellos encontraron
debajo; un tramo de cordn rojo atado a otro cordn amarillo, atado a un tramo de cordn
morado. El final del cordn morado estaba anudado a travs del agujero de la cabeza de una
llave de una puerta de aspecto futurista.
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Te necesito, y pronto, Heat, llam el Capitn Irons mientras ella doblaba el tiempo pasando
por las puertas de su oficina hacia sala de la brigada. En lugar de su baja opinin de l, como el
capitn, Wally se mereca una sesin informativa. Por lo que ella revirti el campo y le puso al
corriente en el asesinato de Chinches Doug. Cuando termin y se gir para irse, l dijo, no he
terminado todava, Detective. Nikki par, sin perder un minuto, esperando que lo hiciera
rpido. Sabes a la presin bajo la que estoy sometido? Sabes cuantas veces recibo llamadas
sobre traer esto a una resolucin?
S, seor. Solo puedo imaginar que todos estn sobre usted en el 1PP.
l puso una mueca y se encogi de hombros. No, de hecho, el comisionado sabe que estamos
reventando nuestras jorobas. Estoy hablando de los medios.
De verdad? Esto es sobre presin meditica?
Escuche, Heat, esto ha estado en mi mente, por lo que bien podra sacarlo. l sealo a la silla
y ellos se sentaron. S que estas gastando tu tiempo en tu otro ms personal caso. Pero
ahora que tenemos un asesino en serie y la gente est prestando atencin a la prensa, tienes
que parar de perseguir ese perro y poner tu atencin en donde yo la necesito.
Ella haba estado esperando a que este zapato cayera. Ella haba sabido que su tonto
comandante, quien haba estado tan alarmado por el atentado de envenenamiento de Nikki
que intento desbancar su culo, olvidara todo eso. Haba sabido eso porque su coco no poda
mantener dos pensamientos a la vez, l haba sumido que nadie ms podra. La molestaba
tanto que Irons hablara de forma tan casual sobre este otro caso cuando era el asesinato de
su propia madre el que estaba intentando resolver. Pero mientras Nikki haba esperado a que
esta inevitable charla que llegara, haba estado formando una estrategia.
Cabezas de cemento como Wally Irons tenan que ser manejadas, no acorraladas. Heat
necesitaba dejar su enojo a un lado y ser efectiva, porque haba mucho ms en juego que
justicia para su madre. Nikki senta en sus huesos que algo ms estaba viniendo de esta
conspiracin de Tyler Wynn. Por otra parte, toda esta nueva actividad incluyendo el atentado
contra su vida- no estara burbujeando. Por lo que en lugar de sacar de la caja a Iron Man, ella
sera ms astuta que l.
Seor, a pesar de que mi conexin a la investigacin de Tyler Wynn empez de forma
personal, hay una cosa de la que estoy segura.
La cual es?
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Que usted y yo probablemente somos los nicos policas en esta departamento lo


suficientemente inteligentes para ver que esto es ms grande que un homicidio. Una blanca
mentira de adulacin no poda hacer dao. De hecho, fue pattico ver como Wally lo aceptaba.
Cierto l sonri para s mismo, despus a ella. Cierto.
Y cuando las esposas salgan y ellas lo harn- Quin va a ser el hroe de esto? Ella vio sus
ojos elevarse a los trofeos de su estantera. Una cosa ms, seor? Lo que tiene tan
sabiamente hecho aqu es ponerme sobre aviso para no tirar la pelota en cualquiera de estos
casos. Tiene mi compromiso, Capitn. No le fallare. Simplemente mira.
Ella mantuvo su respiracin mientras su frente creaba profundidades en alguna versin de
pensamiento. Despus Irons se levant y dijo la palabra mgica. Simplemente hgame saber
si te desbordas.
Lo har.
Mientras tanto, los medios estn atormentndome con escaleras y antorchas. Puedes darme
algo que decirles?
Claro, ella dijo. Quizs quiera incluso escribirlo. Ella espero a que quitara la tapa de un
bolgrafo con sus dientes y girara a una pgina nueva de su bloc de notas. Sin comentarios
y despus ella se fue para volver al trabajo.
Heat recit una descarga del HMS de la escena del crimen para la oficina. Cuando termin, el
Detective Rhymer dijo, intentando agarrar alguna conexin aqu. Encontramos esa rata con
nuestra primera vctima. Tambin, por casualidad, exterminaba Chinches Doug ratas?
Chinches Doug? pregunt Ochoa, incrdulo.
Nada de ratas, solo chinches, dijo Raley, recreando uno de los anuncios de televisin de
Chinches Doug.
Rook no se pudo resistir. Y hormigas?
Raley fue derecho a ello. No, solo chinches.
Mapaches?
Solo chinches.
Zorrillos? Zarigellas? Cucarachas?
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No, no, no. Solo chinches.


Heat dijo, habis acabado? Hecho.
Tenemos algo, dijo el Detective Malcolm mientras l y Reynolds rodaban sillas desde su
escritorio compartido. Una conexin entre nuestras primeras dos vctimas. La sala se
silenci, y todas las cabezas se inclinaron hacia ellos. Sabes como para subir puestos las
centrales de televisin hacen estas impactantes exposiciones sobre restaurar grandes cocinas?
Acabo de averiguar el paradero de un ex-editor de tareas en el Canal 3. Cuando ellos se
cargaron a Maxine Berkowitz del escritorio antorcha del WHNY, adivina de qu iba su primer
segmento de Doorbuster? Y quien fue su primera fuente frente a la cmara del
Departamento de Salud?
Nadie dijo nada. Pero Heat tomo un marcador rojo y dibujo una lnea conectando al inspector
de restaurantes Roy Conklin y Maxine Berkowitz. Ella arroj la pluma de borrador en seco en la
bandeja de aluminio de la pizarra y dijo, Malcolm y Reynolds, molis.
Feller dijo, me pregunt si Maxime B. alguna vez hizo un reportaje en chinches o Chinches
Doug. Eso les conectara.
Todos estamos conectados de un modo u otro, dijo Rook. Puedes seguir un rastro de una
persona a otra en seis saltos. Es como jugar a los Seis Grados de Marsha Mason.
El Detective Rhymer dijo, quieres decir los Seis Grados de Kevin Bacon.
Rook dijo, por favor. Crec con una madre que es una diva de Broadway. En nuestra casa,
siempre era Marsha Mason.
Los Roach interrumpieron con un informe de la extraa llave encontrada bajo el cuerpo de
Doug Sandmann. Raley poste fotos de esto mientras Ochoa recitaba de sus notas. Es una
llave de alta seguridad. Nueva tecnologa de una compaa australiana. Como podis ver del
primer plano, es futurista en el diseo. Parece como un Caza X de Star Wars y una barracuda
haciendo un bebe.
Raley lo recogi de su compaero. De acuerdo con el fabricante del sitio Web, por su doble
mango y el tipo de corte, esta llave solo encajara en una de las diecisiete mil cerraduras. Esta
es la parte buena: cada serie est registrado. Es en medio de la noche en Australia, pero con
optimismo, podemos conseguir una lnea en aquellas cerraduras que esto encaje, porque eso
podra ser nuestra siguiente vctima.
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Tambin estamos haciendo rondas de cerrajeros locales que llevan la marca, dijo el
Detective Ochoa. Es de gama alta, por lo que no habr tantos.
Por lo que vamos, dijo Heat, y la brigada se dispers. Su emocin en sentir algo de traccin
se convirti en silencio por la desconfianza. Este asesino era un jugador, un manipulador que
ya haba matado a su tercera vctima horas antes de que llamara para amenazarla. Nikki solo
esperaba que ellos se pudieran mover lo suficientemente rpido para salvar a su cuarta.
El email de Heat repic con un mensaje de Bart Callan: Comprueba Carey Maggs, por
solicitud. Tus instintos estn en lo cierto. Vuelve limpio en todos los datos. PS: si trabajas aqu,
estaras en casa ahora! Jaja BC.
Mientras ella guardaba el emial, el Detective Rales y Ochoa iban rpidamente hacia su
escritorio, ambos llevando ansiosas caras. Raley dijo, el fabricante de cerraduras en Australia
tiene un escritorio de ayuda las 24 horas al da/los 7 das de la semana.
Ochoa se superpuso, ellos rastrearon el nmero de serie y dijeron que la cerradura y la llave
estn registrados a travs de un cerrajero en Amsterdam.
Llamasteis?
Sin respuesta, dijeron los Roach.
En una cerrajera? Nikki se puso en pie Amsterdam y qu?
---------------------------Heat y Rook se arrastraron detrs del RoachMvil cinco bloques al sur, en la 77th. Mientras
ellos salan juntos a la acera, Ocha les dijo, Rales y yo estuvimos justo en este vecindario
haciendo una comprobacin en esa rueda de Rollerblade. l seal a la tienda de patines con
una seal que lea, alquileres de Central Park por horas o por medios das.
La atencin de Nikki se fue a WindsorLocks, el escaparate de la puerta de al lado. Algo
definitivamente estaba fuera de lugar. La ventana tena un letreto de Abierto, pero detrs de
este la tienda estaba oscura.
OK, ahora esto es muy raro, dijo Rook, sealando con el dedo. Ratas. Comprobadlo. Una
tienda de animales en un lado con ratas en la ventana y una tienda de patines en el otro?
El par de coches azul y blanco que Heat haba llamado se pararon detrs de ella. Sin apartar los
ojos de la tienda, dijo a los agentes que cubrieran las espaldas. Mientras los oficiales se
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desplegaban, ella tomo la iniciativa hacia la puerta de cristal, flanqueada por Raley y Ochoa.
Ellos pararon. Heat puso una mano en la empuadura de su Sig Sauer. Ella alcanz el tirador
con la otra.
Espera, dijo Ochoa. Hueles eso?
Heat inspir. Gas.

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CAPITULO 6
Eso huele ms fuerte que una simple fuga, dijo Ochoa.
La detective Heat se gir inmediatamente hacia Raley. Pide refuerzos.
Record la explosin de gas que haba investigado en el ao 2006, un suicidio que acab
afectando a un edificio de tres plantas. Nada de chispas, le dijo. Utiliza el telfono en la
esquina que d a contraviento, tambin diles a los agentes uniformados que vuelvan y que
empiecen a desalojar estos edificios. Hizo un crculo con la mano por encima de su cabeza
para indicar los pisos situados encima de las tiendas. Y avisa a todo el mundo: nada de
cigarrillos, interruptores ni telfonos.
Ochoa ya se haba puesto en marcha, indicando a la gente que se alejase de las aceras cuando
Rook se volvi hacia Nikki tras echar una ojeada por el escaparate de la cerrajera. Nikki, hay
alguien en el suelo.
Puso las manos a ambos lados de la cara para reducir el resplandor y aplast la nariz contra el
cristal. En la parte trasera de la estrecha tienda, un par de piernas de hombre sobresalan por
detrs de un mostrador, con los pies apuntando hacia afuera. Heat hizo un clculo rpido, el
riego de producir una explosin contra la oportunidad de que si ese hombre estuviera an
vivo, aunque ahogndose, quiz podra salvarlo.
Tena que decidirse.
Miguel! El detective Ochoa se volvi hacia ella desde lo alto de la calle, donde haba
agrupado a unos cuantos peatones. Hay un hombre inconsciente, voy a entrar. Se gir y vio a
Rook dirigindose hacia el tirador de la puerta. Eh, eh, eh! l se detuvo. Si esa puerta tiene
un cerrojo elctrico o una alarma, podras hacernos salir volando hacia Newark.
Rook retir la mano. Y cmo piensas evitarlo?
Hizo una rpida revisin de la acera. Nikki corri hasta la esquina y cogi un cubo de basura
municipal. El barril de acero era pesado, pero Ochoa la ayud sujetndolo por el otro lado.
Ten cuidado de no araar el hormign, dijo mientras suba por la acera. No quiero provocar
chispas.
A la de tres, dijo Ochoa. Un poco de basura se cay al suelo cuando los dos detectives
levantaron el cubo de la acera con la tapa metlica apuntando al cristal. Nikki cont en voz alta
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y golpearon el escaparate. En vez de romperse, el cristal se esquirl. Heat volvi a contar hasta
tres y volvieron a golpearlo, esta vez ms fuerte. Esta vez no slo marcaron el cristal, sino que
el escaparate entero se hizo aicos, de arriba cayeron fragmentos en cascada casi
guillotinndolos antes de romperse en pedazos tanto en la acera como en el suelo de la tienda.
Nikki pate los trozos escarpados que haba en el borde del escaparate y pas una pierna
dentro, despus la otra.
Corri hacia el mostrador del fondo y se arrodill al lado del cerrajero, presionando sus dedos
contra su cuello. La cartida bombe contra su tacto. Ochoa se le uni. Aguantando la
respiracin, le indic a Miguel que el hombre segua vivo asintiendo con la cabeza. Sacarlo
sera todo un desafo, era bajo y delgado, pero estando inconsciente lo converta en un peso
muerto. Los pulmones de Heat pedan aire, y por el esfuerzo de levantarlo, hizo un suspiro del
cual se arrepinti enseguida. El olor a huevos podridos del mercaptano del gas la atragant y
se mare. Nikki perdi el agarre y el hombre se desliz contra ella. Rpidamente coloc el
muslo bajo su cuerpo y par la cada. Luchando contras la nauseas, lo volvi a coger
sujetndolo de la camiseta de trabajo. Juntos, ella y Ochoa se las apaaron para pasarlo por el
escaparate donde las manos seguras de los bomberos que acaban de llegar lo cogieron,
levantndolo y llevndolo a una camilla, donde los paramdicos se hicieron cargo.
Heat y Ochoa se pararon en la acera, tosiendo y jadeando. Ambos aspiraron del oxgeno que
les ofrecieron. En los pocos minutos que les cost recuperarse, los bomberos ya haban
cortado la electricidad del edificio, cerrado la llave principal de gas y montado unos
ventiladores porttiles para ventilar los vapores.
Rook les dio a Heat y a Ochoa una botella de agua a cada uno, y ambos resoplaron. Mientras
estabais ah dentro, me met en la tienda de animales y saqu a todo el mundo. Alguna vez
habis visto La gran aventura de Pee-Wee? He estado as de cerca de huir con dos puados de
serpientes.
Los paramdicos dijeron que haban salvado al cerrajero justo a tiempo. Glen Windsor haba
sido estabilizado con oxgeno y estaban a punto de trasladarlo al hospital Roosevelt para
hacerle un chequeo. Heat dijo que quera hacerle un par de preguntas antes. Eso no le gust al
paramdico, pero Nikki prometi que sera breve.
Gracias, dijo Windsor levantando la mirada desde la camilla a Heat y Ochoa. Me han dicho
que casi no lo logro. Un enfermero le dijo que mantuviera la mascarilla de oxgeno puesta,
pero l dijo que se encontraba bien, aspir una vez y dej la mascarilla en su pecho.
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Nikki se percat del temblor de su mano. Un incidente como este le pasaba factura a
cualquiera. El cerrajero era joven, quiz tendra unos treinta, pero para un hombre de su
constitucin, pequea y delgada como un jugador de bolos, seguro que haba sido ms duro
para su cuerpo. Sr.Windsor, no quiero retenerle, pero me preguntaba si me podra decir qu
ha pasado.
Mierda, y yo tambin. El chico plido de la camilla tena un afable y suave tono de voz que a
Nikki le record al detective Rhymer, en cuya boca las blasfemias sonaban ms pintorescas que
ofensivas. Lo siento, dijo. Otro dlar que tengo que poner en el bote de las blasfemias.
Volvi a aspirar por la mascarilla de oxgeno y continu. Hoy era un da tranquilo para el
negocio, estaba en el mostrador jugando al Angry Birds. Lo siguiente fue or algo tras de m, y
antes de que pudiera girarme, una mano me tap la cara. Eso es todo lo que recuerdo hasta
que me he despertado aqu fuera.
Tena un pauelo en la mano?
Se encogi de hombros. Lo siento, no lo recuerdo.
Oli algo? Algo dulce, por ejemplo?
Su cara se ilumin y asinti. Ahora que lo dices, s. Algo parecido a un producto de limpieza o
similar. Heat susurr al auxiliar que recomendase al mdico que comprobase si haba
aspirado cloroformo.
Cundo sucedi?
Veamos. Estaba esperando que fuera la hora de comer, ms o menos sobre las doce. Nikki
levant la vista al reloj del edificio del banco. Eso habra sido haca una hora, not como el
rastro se estaba enfriando por momentos.
Lo siento, detective Heat, dijo el paramdico. Va a tener que continuar esto ms tarde.
Heat le agradeci a Glen Windsor por su tiempo mientras lo conducan a la parte trasera de la
ambulancia. Escogi a un agente uniformado para que le acompaase y permaneciera con l
en el hospital hasta que ella llegara.

Aqu tenemos la fuente del escape de gas, dijo el supervisor de los bomberos cuando Nikki
volvi a entrar en Cerrojos Windsor, esta vez usando la puerta. l apunt a la escotilla metlica
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abierta del sistema de calefaccin empotrado en la pared de la tienda. Tuvo que gritar por
encima del zumbido del ventilador. Lo ves? El piloto est apagado, el motor de combustin
se ha desconectado y alguien ha quitado el tapn de la junta. No haba nada que pudiera
detener el gas y tampoco nada que lo encendiera, as que el gas ha ido saliendo, llenando la
habitacin. No quiero ni pensar en lo que podra haber pasado.
Los detectives Feller, Malcolm y Reynolds llegaron para ayudarles a buscar pruebas. Y por
pruebas te refieres a un cordn, verdad? pregunt Rook. Porqu no significara nada si no
encontrramos un trozo de cordn.
Vamos a encontrar algo que cuadre y nos largamos, dijo Reynolds a Malcolm.
La primera oleada de bsqueda no dio ningn indicativo similar a los homicidios anteriores.
Tan pronto como los bomberos declararon que la atmosfera era lo suficiente segura como
para apagar los ventiladores, Heat se fij en uno que estaba en la puerta abierta de atrs y le
pidi al supervisor que averiguase si sus hombres la haban abierto o la haban encontrado ya
abierta.
La encontramos tal y como est ahora, dijo el agente junto a ella. El oficial Strazzullo haba
sido uno de los patrulleros que Heat haba enviado a cubrir el callejn cuando haba dado la
orden de evacuar la zona. Cuando entramos en el callejn, la puerta de atrs de la tienda
estaba abierta un poco. Con sus manos indic una distancia de unos cuarenta y cinco
centmetros.
Vaya, dijo el detective Feller a Heat. Apuesto a que lo tenais y que se ha esfumado.
Raley le pregunt a Heat, Crees que podra haber estado aqu cuando hemos llegado?
Heat no dijo nada, en vez de eso, cruz la puerta hacia el callejn. El resto la sigui, y cuando
se unieron a ella, Nikki se par tras un contenedor colocado bajo la escalera de incendios que
daba al tejado. Oficial Strazzullo, estaba este contenedor aqu cuando llegasteis?
Lo siento, no lo recuerdo.
Puedo simular los acontecimientos? pregunt Feller. Nuestro asesino est dentro cuando
te acercas, detective Heat. Interrumpes su trabajo con el cerrajero Oh! y se dirige a la
puerta trasera, se esconde tras este contenedor El detective lo simul, saliendo por la
puerta trasera y escondindose tras el contenedor. l est aqu cuando llega Strazzullo -a
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punto de ser descubierto- pero entonces empieza el jaleo en la calle principal y puede
escaparse.
A m me parece un plan de escape, dijo Ochoa, calculando la corta distancia desde la tapa
del contenedor hasta la escalera de incendios. Justo despus de que Strazzy fuera requerido
para la evacuacin, nuestro chico se subi al contenedor y puf.
Puede que fuera tanto su va de entrada como de escape, aadi Raley.
La detective Heat se impuls sobre el contenedor y subi por la escalerilla de incendios
apretando los dientes. En cada peldao, silenciosamente expres su enfado y frustracin por
haber estado tan cerca de atrapar al asesino si realmente hubiese estado all.
Si
Los otros la siguieron arriba y todos caminaron en lnea por la azotea, buscando en la
superficie llana y mugrienta algo que les sealase que el asesino haba estado ah.
Lo encontraron en el otro extremo, al borde de la azotea. Todos lo vieron al mismo tiempo, y
supieron qu significaba.
Un extremo de un cordn rojo haba sido atado en un nudo a la puerta de acceso a las
escaleras y flotaba en la clida brisa. El cordn tena varios colores, siguiendo el mismo patrn
que los otros homicidios. El rojo estaba atado al amarillo, el amarillo al violeta, y el violeta
estaba atado con un trozo nuevo, esta vez de color verde.
Heat ya haba posicionado a los oficiales para cubrir todas las salidas del edificio, incluida la
escalera. Silenciosamente desenfund su arma de servicio y la empu junto a la puerta.
Todos a excepcin de Rook, que iba desarmado, hicieron lo mismo y tomaron posiciones
tcticas. Ella asinti y el detective Feller abri la puerta. Dentro, en lo alto de las escaleras
estaba el oficial Strazzullo y su compaero. Todos enfundaron las armas.
Miraron hacia abajo al umbral, a un fragmento roto de un bloque de hormign. Feller se
inclin y cuando lo levant, un trozo de papel, poco ms grande que un sello postal, se agit
con el viento. Raley persigui el papel a travs de la azotea para que no saliera volando y lo
recogi con los guantes.
Todos se acercaron a su alrededor para verlo. El papel, de dos centmetros cuadrados, estaba
en blanco por un lado y tena una imagen en color por el otro. Pareca como si una pequea
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seccin de una fotocopia de una pintura al leo hubiese sido cortada con tijeras. Todo lo que
mostraba eran los nudillos y los dedos de alguien.
El detective Feller sac su telfono mvil e hizo una foto decente, aumentando la imagen de la
mano del pequeo fragmento de papel antes de entregarlo a los forenses para que buscaran
huellas y lo analizaran. Heat asign a los Roach que buscaran todo lo que pudieran encontrar
sobre la pintura. Lo que averiguasteis sobre esa llave ha salvado la vida de un hombre.
Averiguad cul es la pintura y quiz podamos capturar a nuestro asesino.

En el Hospital Roosevelt, Heat lo tuvo difcil para encontrar un hueco libre en el parking, pues
la entrada a Emergencias estaba llena de furgonetas de prensa. Los reporteros que estaban
buscando el sitio ms adecuado para dar las noticias esa noche vieron a Nikki y la llamaron por
su nombre, con esperanzas de conseguir alguna primicia. Pero ella sigui con la vista enfrente
y pas junto a Rook el control de la puerta.
Encontraron a Glen Windsor sentado con las piernas colgando por un lado de la cama en la
zona de traumatismos. Tom un sorbo del zumo de manzana con una pajita y el color le volvi
a la cara. Cmo se encuentra, Sr. Windsor? pregunt Heat.
l sonri y dijo, tengo suerte de estar vivo. Ella le devolvi la sonrisa y pens, colega, no
tienes ni idea. Gracias de nuevo. He estado pensado, Cmo demonios sabais que tenais que
ayudarme?
Heat no estaba segura de cunto deba contarle. Por un lado, haba sido el objetivo de un
asesino en serie. Pero por el otro, la prensa esperaba afuera y quera controlar lo que sala.
Olimos el gas, dijo, cosa que en parte era cierta.
Windsor dijo que estaba preparado, as que ella le pregunt que le explicara su versin del
asalto. Su relato sobre la escena del crimen era fiel, y cuando le pregunt acerca de contactos
y actividades inusuales, o de gente nueva en su vida el cerrajero neg con la cabeza.
Lo siguiente fue mostrarle una fotografa de la llave que haba encontrado en la ltima vctima,
l la reconoci de inmediato. Es un BiLock, australiano. Es un producto de alta seguridad,
fabrican cerrojos sobrepuestos, pernos de fijacin, cerraduras de embutir, candados
mientras segua, Rook llam la atencin a Nikki y se gir para ocultar una sonrisa. A menudo la

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entretena imitando a Bubba Blue, recitando a Forrest Gump todas las formas de hacer
camarones.
Cuando Windsor acab su lista, ella dijo, BiLock nos ha dicho que este est registrado en su
negocio.
Es cierto, los vendo. No muchos an, pero es un buen producto.
A lo que me refiero, Sr. Windsor, es que esta misma llave est registrada en su inventario.
Not que haba desaparecido, y si es as, el candado tambin est desaparecido?
l estudi la fotografa y dijo, no saba que faltase nada. Se levant, preocupado de golpe
por su tienda. Me gustara volver y hacer un inventario.
Haremos eso y le enviaremos un detective para que le ayude, pero tengo unas preguntas
rpidas que debo hacerle.
Se calm, pero ella notaba su comprensible distraccin, as que se dio prisa. Lo que necesitaba
averiguar era si tena alguna conexin con las otras vctimas, por muy ligera que fuera. Le
ense los retratos de las tres vctimas. No conoca a Roy Conklin, lo mismo para Maxine
Berkowitz, a quin slo reconoci como periodista de televisin. Pero cuando le mostr la
fotografa de Douglas Sandman, los ojos de Windsor se abrieron y seal la imagen con el
dedo ndice. Eh, a este s que lo conozco, es Chinche Doug.
De los anuncios de televisin? pregunt Heat,
S, pero tambin he hecho algunos trabajos para l. Hace unos seis meses le instal todos los
cerrojos y alarmas de su oficina en Queens.
Heat y Rook cruzaron las miradas, ambos sintiendo una emocin repentina con la informacin.
Nikki intent mantenerse tranquila, enmascarando su esperanza de que la vctima que haba
salvado pudiera dar un poco de luz sobre el mtodo que el asesino en serie usaba para escoger
a sus objetivos. Glen, estuvo personalmente con el Sr. Sandman?
Por supuesto. Doug aprob el presupuesto y me dio un cheque cuando acab.
Le puedo preguntar de qu estuvieron hablando?
Precios y mis horas de trabajo. Ms o menos lo que se establece en todos los presupuestos.

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Algo ms? Tmese un tiempo para pensarlo.


El cerrajero tom un sorbo de su zumo y dej la mirada perdida, entonces dijo, No, lo siento.
Slo estuvimos hablando sobre el trabajo, nada a destacar. Un buen tipo, pens. Me dej
acariciar su perro.
Rook intervino. Tienen Chinche Doug y usted amigos en comn?
No, seor.
Alguien le busc este trabajo para usted? pregunt Heat, siguiendo la idea de Rook. Tal
vez la recomendacin de otro cliente?
Ya me gustara. Consegu ese trabajo del modo usual, buscando en las Pginas Amarillas y
haciendo llamadas.
Con las esperanzas desvanecindose, Nikki le pidi que siguiera pensando sobre el tema
durante los prximos das. Le dio su tarjeta de contacto para que pudiera llamarla si se le
ocurra algn detalle, por insignificante que fuera.
El detective Feller la llam para avisarla que estaba en un taxi de incgnito que haba tomado
prestado de su anterior unidad de la polica y que estaba aparcado en la puerta lateral del
hospital. Lo primero que Heat hizo cuando vio a toda la prensa fue preparar una salida discreta
para Glen Windsor. Pero antes de que ella y Rook pudieran sacarlo de Emergencias, Nikki
recibi una desagradable sorpresa.
Aqu est nuestro hombre! grit al Capitn Irons a travs del rea de diagnstico. Ella se
gir para ver aparecer tan campante a Wally junto a la detective Hinesburg. Mientras su
comandante se aproximaba, Heat pudo ver que no slo se haba puesto una camisa limpia y
planchada, sino que tambin llevaba maquillaje en su cara porcina. Como una polilla a la luz,
Irons haba encontrado a los periodistas y haba llegado a tiempo para su entrevista.
Tras una ronda de apretones de manos, golpecitos en la espalda y un entusiasta Glen, que
manera de seguir vivo, el Iron Man le pregunt a Windsor si le importara salir fuera con l a
conocer a los periodistas. El cerrajero dirigi una ansiosa mirada hacia Heat, pero el capitn
dijo, No ests nervioso, no tienes que decir nada, slo estar a mi lado. Ser yo el que hable.

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Heat apart a un lado a su jefe. Capitn, creo de verdad que esta es una mala idea. No
queremos alardear en la cara del asesino, verdad? Y creo que cuan menos pblico sea,
mejor.
Eso es lo que siempre piensas, dijo Sharon Hinesburg, auto invitndose en la conversacin.
Nuestro comandante est tratando con mucha mierda, creo que se merece una oportunidad
de tener un momento de victoria.
Qu victoria, capitn? dijo Heat, dando la espalda a Hinesburg. El asesino an anda
suelto.
Agradezco el apunte, detective. Pero voy a salir ah afuera para que los neoyorquinos sepan
que la veinteava comisara controla el caso y ha salvado una vida. Disclpanos. Se fue hacia la
puerta principal, donde estaban las cmaras, con el brazo sobre los hombros de Glen Windsor.
Cuando cruzaron las puertas de cristal, la detective Hinesburg se gir para devolverle la mirada
a Heat y gui el ojo.
Rook le pregunt a Nikki si estaba preparada para irse. Pero ella se par, shockeada por el
recuerdo de que en esa misma sala se haba declarado muerto a John Lennon. Heat sigui
adelante, ocupada haciendo otros planes.

Lleg a casa esa noche para encontrar a Rook dormido en el sof con el programa No
Reservations del Travel Channel de fondo. Se despert sobresaltado cuando ella silenci el
discurso del enfadado Anthony Bourdain sobre la poltica de Irlanda de poner impuestos sobre
los bares. Rook se sent y se masaje los ojos con las palmas de las manos. El jet lag, explic, lo
haba dejado hecho polvo. Y diciendo eso dej caer de forma natural el tema sobre su
aventura francesa. Nikki no se trag el anzuelo.
Rodear e intentar evitar ese tema le pareca menos intimidante y supona menos trabajo
que afrontarlo. Adems, por qu tena que evitarlo si poda distraerlo? As que empez un
monologo sobre su trabajo. Randall Feller ha enviado un mensaje desde la cerrajera, dijo,
poniendo su arma de reserva, una Beretta 950 Jetfire, en el cajn del escritorio de la sala de
estar. Han encontrado el candado de la misteriosa llave en su almacn, as que podra ser que
una vctima potencial estuviera encerrada en alguna parte. Se dirigi a la cocina y sigui
hablando desde detrs de la puerta abierta de la nevera, los forenses no han encontrado

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huellas. No haba nada en la tienda ni en el pomo de la puerta de la azotea, tampoco en el


pequeo trozo de papel. Adems de los cerrojos, Glen tambin instalaba cmaras de
seguridad. Crees que tena una sola cmara en su casa? Dios, es como el zapatero cuyos hijos
van descalzos. Voy a coger una cerveza, quieres una? No recibi respuesta as que cerr la
nevera. Y se lo encontr al otro lado de la puerta, esperando.
No se va a ir a ninguna parte.
Nikki consider eso un momento. Abri la nevera y cogi para l una Widmer para conjuntar
con su cerveza y se dirigieron de nuevo al sof.
Respndeme a esto, dijo cuando se sentaron, cada uno con una pierna recogida para poder
estar enfrentados.
Qu he empezado? Ri entre dientes. Voy a ser interrogado por La Gran Interrogadora?
Tu encuentro, Rook. Qu esperabas?
Enfriar los nimos. Para as poder apaciguar este irracional totalmente irracional arranque
de celosa que estoy recibiendo de tu parte sobre Yardley Bell. Jess, he ido a Francia a
ayudarte. Por qu me siento como si hubiera hecho algo malo?
Mi pregunta si es que puedo hacerla ahora es cmo saba Yardley Bell que estabas ah? Y
no me digas que fue una coincidencia. Acaso usar tu pasaporte hizo saltar su alarma en
Seguridad Nacional y te sigui a travs del Atlntico?
Ella sugiri que furamos.
Nikki se ech atrs con asombro. Oh, claro. nimos enfriados, celos disipados. Chico, Cun
irracional crees que podra ser?
Ves? Por eso no te lo dije. S que te lo tomaras a las malas.
Y esto no lo hace?
En retrospectiva, admito que quiz no haya ejercido mi mejor juicio.
Qu es lo que has ejercitado?
Vamos, me conoces mejor que eso.

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A ti, te conozco. Ella es otra historia.


Ya te lo he dicho, lo mo con Yardley es historia.
Para ti. Pero s de qu tipo es ella.
Y qu tipo es ese?
Antiguas ex novias obsesivas que no pueden dejarlo estar. Ya sabes a lo que me refiero,
aquellas que conducen a travs de todo el pas llevando paales de la NASA y que tienen
armas y cinta aislante en el maletero. O de aquellas que escriben miles de emails con
amenazas veladas hacia las rivales amorosas.
Yardley te ha enviado un email?
No! Y no hace falta que lo haga. Puede subirse a un Gulfstream federal para irse a Francia y
reconciliarse contigo en la jodida Niza.
Donde me ha proporcionado una ayuda incuantificable consiguiendo que me reuniera con
Fariq Kuzbari. Deberas estar contenta por eso.
S, mrame. No podra estar ms feliz.
Estabas contenta cuando te lo dije. Hasta que te enteraste que ella tambin estaba all.
Eso es lo otro, Rook. He estado trabajando duro para mantener a los federales alejados de m
y fuera de mi caso. He tratado con ellos en cientos de ocasiones y casos. Sus llamados recursos
vienen con un alto precio. Me niego a permitir que lo jodan todo con sus polticas
departamentales o venderme en nombre de un expediente diplomtico. He estado
manteniendo al Departamento de Seguridad Nacional a raya, dijo, decidiendo no sacar el
tema de Bart Callan. Y ahora la Agente Rompecorazones est metiendo sus narices en el caso,
y usndote a ti para ello. O viceversa, cul es la diferencia?
Rook intent frenar las cosas. Eh, Nikki? Dej la cerveza y puso una mano en su rodilla. T
no eres as.
Todo, no slo lo sucedido en los ltimos das, sino los once aos de carga, se desbord. Odiaba
que las emociones la desbordaran, pero era demasiado tarde para detenerlas. A pesar de su

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carcter taciturno, que empaquetaba las emociones, la estoica Nikki se abri ante l. Me
siento sola en esto. Todo me est llegando de golpe, y no puedo enfrentarlo yo sola.
Entonces por qu no quieres ayuda?
S que la quiero, pero no de todos. No puedo confiar en todo el mundo.
Y qu hay de m? El idiota que intercept una bala por ti. An confas en m?
Ah estaba. El tipo de momento en la vida que gira tan seguro como lo hace la aguja de una
brjula.
Nikki no contest s o no, hizo otra cosa. Algo tan grande que ni siquiera poda contar, se lo
ense. Sin decir una palabra, se levant del sof y anduvo hacia el piano de su madre para
coger los cdigos.

Rook escuch atentamente mientras Heat le contaba todo. Le cont sobre cuando haca tres
noches por fin se haba atrevido a tocar el piano de su madre por primera vez tras el asesinato.
Como haba abierto la banqueta despus de once aos y haba sacado el libro de partituras, el
mismo del que haba aprendido cuando era nia. Y como, mientras estaba tocando, haba visto
algo inusual, pequeas anotaciones a lpiz entre las notas de la pieza. l se inclin sobre el
libro para examinarlas, entrecerrando los ojos, inclinando la cabeza, intentando encontrarle un
sentido a las marcas. Ella le dijo lo que crea, y, al hacer eso, le respondi su pregunta sobre la
confianza.
Nikki le cont a Rook que crea que esas marcas eran un cdigo secreto dejado por su madre. Y
cualquiera que fuera la informacin que escondan esos smbolos, era la razn por la que la
mataron. Y como todo apunta a que la conspiracin en la que Tyler est envuelto se est
calentando, tambin creo que si la persona equivocada averigua que tenemos estos cdigos,
tambin nos mataran a nosotros.
Vaya, dijo impvido. Muchas gracias por arrastrarme a esto. Y entonces ambos se echaron
a los brazos del otro y se mantuvieron abrazados.
Pasaron los segundos. Con su cara enterrada en su pecho, Nikki dijo, te ests muriendo por
echarle un vistazo, verdad?

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La espera me est matando.


Ella se apart y sonri. Todo tuyo.
Rook no dud. Se incorpor para encararse a la mesita del caf y abri el libro de msica,
acercndoselo, girando la cabeza a un lado y a otro, y fijndose en las marcas hechas a lpiz.
Mientras ella dejaba al hombre al que confiaba su vida estudiar en paz, su mirada se dirigi a la
televisin silenciada, donde el camarero del Crown Salon en Belfast le serva a Tony Bourdain
una perfecta pinta de Guiness. Nikki haba hecho su salto de fe. Al menos por el momento no
tena reservas.

Se quedaron casi toda la noche trabajando juntos, juntando las cabezas, intentando descubrir
el cdigo. Pasaron de la cerveza al asado francs, pero el caf los hizo estar ms alerta, no ms
lcidos. Heat respondi a todas las preguntas de Rook pero trat de evitar decir mucho sobre
la ruta que ella haba seguido; su gran imaginacin hara mejor su trabajo si no tena ideas
preconcebidas.
Incluso cuando l se puso a buscar por Internet, cubriendo lo mismo que ella ya haba hecho
una y otra vez, Nikki no le aconsej ni trat de detenerlo. Vindolo por primera vez, quiz Rook
encontrase algo que a ella se le haba pasado, y no quera contaminar sus frescos
pensamientos.
Su investigacin fue ms all que sus bsquedas sobre egipcios, mayas, grafitis urbanos,
fenicios y druidas. Rook incluso investig una web devota al lenguaje de una serie de televisin
llamada Firefly. En ese momento fue cuando supieron que tenan que dejarlo por esa noche
hasta que estuvieran ms frescos al amanecer. Te refieres a dentro de cuarenta y cinco
minutos? pregunt ella.
Inmune a la cafena, Heat cay en el sueo ms profundo que haba disfrutado en aos. Quiz
era a causa de compartir su carga. Cuando se despert, las sbanas del lado de Rook estaban
fras a su tacto. Se puso la bata y lo encontr sentado en el alfizar de la ventana, mirando a
Gramercy Park, aunque Nikki no poda asegurar si estaba viendo algo ms que no fueran las
marcas de lpiz escritas en la partitura.
Ahora ya sabes lo que ha estado rondado por mi cabeza todas estas semanas, dijo, apoyando
sus manos en sus hombros.
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Me duele la cabeza. Se recost hacia atrs y ella le bes la frente. Vas a odiarme.
Vas a abandonar?
No.
No crees que sea un cdigo?
Lo creo.
Entonces qu?
He estado pensando.
Eso siempre es motivo de preocupacin.
No vamos a resolver esto por nosotros mismos. Por lo menos no lo suficientemente pronto
como para que sirva de algo. Necesitamos ayuda. Nikki se tens y retir las manos. Reljate,
no hablo de Yardley Bell o del agente Callan.
Viejas dudas acerca de compartir esa informacin con Rook empezaron a aflorar. Entonces
de quin?

Slo eran las ocho de la maana, pero cuando Eugene Summers abri la puerta de su loft en
Chelsea, los salud radiante, elegante y limpio. El mayordomo profesional convertido en una
estrella de un reality show inclin su plateada cabeza y bes con elegancia la mano extendida
de Nikki, obviando su disculpa de llegar tan pronto y sin avisar.
No importa, estoy encantado de verla. Adems me ha sacado de la cama.
No es broma, dijo Rook. Tendrs que ensearme como consigues hacer un nudo tan
perfecto como ese en una corbata.
A s? dijo Summers. A pesar del hecho de que Rook fuera un fan descarado de la estrella (o
quiz por ello), su dolo pareca menos entusiasmado de verlo de nuevo. Pero el Experto en
Modales, tal y como los anuncios lo anunciaban, asinti gentilmente y les hizo un gesto para
que pasaran a la sala de estar, donde tena preparados unos croissant calientes y mermelada al
lado de un servicio de caf de porcelana.

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A medianos de 1970, un entonces veinte y algo Eugene Summers y Cinthya Heat haban
trabajado juntos como espas de la operacin de Tyler Wynn, de la CIA, en Europa. Ambos
haban sido parte de su equipo, apodado la Red de Nieras porque los topos de Wynn tenan
acceso a las casas de los objetivos trabajando en servicios domsticos. La madre de Heat
trabaj de incgnito como tutora de piano; Eugene, como mayordomo. Esa conexin fue por la
que Rook haba propuesto a Nikki esa visita matutina: para averiguar si la Red de Nieras tena
un cdigo secreto.
En un principio ella se opuso. Compartir la existencia del cdigo con Rook haba sido un paso
enorme. Ampliar el crculo de ese conocimiento especialmente con alguien que estuvo una
vez con Tyler Wynn representaba un gran riesgo. Pero Rook deca la verdad al afirmar que
estaban bloqueados, as que acab accediendo. An as acordaron mantenerlo en secreto y no
revelar que estaban en posesin del mensaje codificado.
Qu te trae aqu con tanta urgencia, detective? pregunt el mayordomo, esperando
educadamente hasta que hubiera servido el caf y se hubieran sentado. Su postura era
perfecta, y cuando Rook fue pillado por la caracterstica Mirada Summers, se enderez y
sonri.
Ella empez su mentira con, temas rutinarios, ya sabe. Debe haberlo odo, Tyler Wynn an
sigue suelto. Slo estamos haciendo el procedimiento habitual, preguntar a todo el mundo que
lo conoca.
Lo he odo. Summers pos una mano en el botn superior de su chaleco y continu, y he
ledo el relato sobre su horrible experiencia en el artculo de la web de Rook, terrible y
desgarrador. Se paus, y ella le asinti al ver su mirada compasiva. Pero honestamente no s
si puedo servir de ayuda. Lo cierto es que ese hombre no se ha puesto en contacto conmigo.
Naturalmente, esa es una de mis preguntas, dijo Heat. Gracias.
Buen caf. Rook dej su taza, sonando tan improvisado cmo fue posible. Algunos de los
dems conocidos de Tyler Wynn quiz hayan recibido algn mensaje de su parte.
Usted cree? Eugene era astuto. Podan ver como cada frase sala tamizada y ordenada tras
sus gafas sin montura. Estad usted seguro?

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Slo nos lo preguntbamos, eso es todo, dijo Heat. A medida que avanzamos por los
efectos de los cmplices de Tyler, se me ocurri que quiz pueda haber mensajes en cdigo
que no reconoceramos.
Quiere saber qu es lo que est mirando, dijo el mayordomo. Por pistas.
Precisamente, dijo Rook.
Alguna vez usasteis un cdigo en la red de Wynn? pregunt Heat.
Summers neg con la cabeza. Lo ms cercano a lo que llegamos fue esconder bolsas, como ya
le cont la ltima vez. Slo ponamos mensajes sencillos en l, escritos a mano y para nada en
cdigo. Solt una risilla. Todos ramos un tanto torpes e indisciplinados como para aprender
un cdigo, menos an para usarlo.
Y qu hay de Tyler Wynn? pregunt. Usaba l un cdigo?
Eso no lo s. Podra preguntarme cualquier otra cosa sobre Tyler Wynn. Podra decirle cul es
su vino favorito, donde encarga sus zapatos hechos a medida, la tienda donde compra su Brie
de Meaux. Pero a lo que se refiere en comunicaciones encriptadas, lo siento.
Nikki mir hacia abajo al caf que haba dejado enfriar. Al mismo tiempo que dejaba su libreta
de notas, lamentando el viaje y la informacin que haba expuesto con ello, Rook habl.
Eugene, empez, algo de lo que has dicho me ha dado una idea. Tyler Wynn es un hombre
con gustos especficos, cierto?
Oh por favor, no tiene ni idea de cun particulares son.
Si me pudiera dedicar algo de tiempo, podra dejarme un par de horas para hablarme de sus
hbitos, sus gustos y disgustos? Me sera de gran ayuda para mi prximo artculo. Ya sabe, el
James Bond americano con sus zapatos hechos a medida y su fromage personal.
Un par de horas tengo una entrevista con Lara Spencer esta maana.
Genial, dijo Rook. Entonces a la hora de comer? Acorralado en la obligacin, el famoso
mayordomo le dirigi a Rook su tpica Mirada Summers y acept.
Una vez en el ascensor, bajando del loft, Heat dijo, Dime algo Rook, todo en mi vida gira en
torno a tratar de ayudarte a escribir tu prximo artculo?

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Eso? Eso no es para un artculo. Ah va lo que estoy pensando. Si puedo obtener informacin
de algunos de los gustos y compras personales de Wynn, quiz podamos ser capaces de
rastrearlo a travs de sus pedidos
Las puertas se abrieron en el vestbulo y Nikki dijo, es una idea horrible.
Por qu?
Porque yo no he cado en ella. Sali antes que l, ocultando su sonrisa.
La comisara pareca la habitacin de una tele operadora, cuando Heat lleg tras su encuentro
con Eugene Summers. Todos los detectives estaban al telfono o junto a las pizarras
informando de las pistas que haban comprobado. A excepcin, por supuesto, de Sharon
Hinesburg, a quin Nikki pill mirando la pgina web de la zapatera Zappos antes de que
cerrara la ventana para mostrar la web interna de la polica.
Raley y Ochoa haban ido a Shotebys para entrevistar a un contacto que haban hecho el ao
anterior cuando resolvieron el asesinato de uno de los tasadores de la casa de subastas. Raley
dijo, si alguien puede decirnos a qu pintura al leo pertenece este trozo, es ella. Eso hizo
pensar a Nikki en Joe Flynn. Un especialista en recuperacin de obras de arte como l tambin
podra ser un gran recurso. Cuando los Roach se fueron, incluso busc en su iPhone su nmero
de telfono. Pero antes de llamar, Nikki record su ltima visita a Quantum Recovery, sus
oficinas, y su mirada necesitada y anhelante. Dej su telfono, Flynn poda esperar a la
informacin que pudiera dar Sothebys.
Heat contact con la Comisaria 61 en Brooklyn para tener un informe actualizado sobre la
bsqueda y avistamientos de Salena Kaye. Tras haber sido redirigida hasta a tres buzones de
voz, colg, llam a Sharon Hinesburg y le asign que fuera a Coney Island y que hiciera ella
misma la bsqueda. Es an pronto para la temporada de turistas, as que comprueba hoteles
y, especialmente, los apartamentos por semanas.
La detective le dirigi a Heat una mirada exasperada. No debera estar trabajando en el
asesino en serie en vez de matarme en el asfalto con esto?
No hay nada malo con el trabajo de campo. Nikki no pudo resistir la ocasin. Estoy segura
que tienes los zapatos adecuados para esto.

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A primera hora de la tarde, su telfono mvil vibr. Segn el identificador de llamadas, era
Greer Baxter, del canal WHNY. Heat dej que saltara el buzn de voz y despus escuch el
mensaje. Detective Heat, soy Greer Barxter, de Noticias del Canal 3 Se ha olvidado que la
necesito en mi segmento del programa en directo? Nos encantara saber qu est pasando con
nuestro asesino en serie. La presentadora de noticias se call para causar ms efecto y
aadi, A menos que est reservando esta historia para una exclusiva con su novio,
llmeme.
Heat sinti una breve oleada de rabia. Por la desfachatez, la manipulacin y la distraccin. Dej
suavemente el telfono en su escritorio y dej que sus prpados se cerraran. Detective?
Abri los ojos. Feller estaba frente a ella, pareca a punto de estallar. Tengo una. Acabo de
encontrar la conexin ms brillante entre nuestras vctimas.

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CAPITULO 7
El detective Feller quera el show, no solo contarlo. Nikki le sigui hasta su escritorio,
donde le seal para sentarse. Como nos dijiste, he estado profundizando en
nuestras tres vctimas, buscando cualquier cosa que las una. Alcanz el ratn en el
escritorio e hizo doble click. Una imagen apareci en la pantalla, mostrando a Maxine
Berkowitz sentada en el suelo de una cocina vestida con un chndal y unas botas,
rodeada por una camada de cachorros. He revisado toda su red social y encontr este
post en Facebook que ella subi hace tres aos. El corazn de Nikki se encogi, como
siempre haca, a la vista de la alegre sonrisa de la mujer asesinada. Observa a los
cachorros Beagle, dijo Feller.
Adorables.
Les amars incluso ms cuando veas esto. Abri otra ventana, al lado de la imagen
de Berkowitz. Era un anuncio de Chinches Doug subido al lado de Smokey, su Beagle
olfateador de chinches. Aparentemente los Beagles son geniales encontrando
chinches, y los exterminadores los estn usando como locos. Doug incluso convirti a
Smokey en su mascota de compaa.
S, he visto esos anuncios, dijo Heat. Por lo que me ests diciendo que tu conexin
es que a ambas vctimas les gustaban los Beagles? Algo escaso Randall.
Espera, por favor. Con el borrador de un lpiz seal a la camada que rodeaba a
Maxine Berkowitz. Camada mezclada con muchos colores. Tienes una aqu qu es
moteada, estos dos son limn y blanco, y luego est este pequeo de aqu. l hizo
zoom en la imagen de uno de los cachorros. A esto, lo llaman de marcado libre. Capa
blanca con manchas marrn claro y negro. Te das cuenta del patrn de estas tres
manchas negras en el hombro de l? Volvi a hacer zoom en la imagen de Smokey.
Idntico, dijo ella, ms interesada ahora. Es el mismo perro?
El detective sonri. Dmelo t. l gui el ratn para abrir un vdeo de Youtube.
Mientras se bajaba, dijo, esto es de hace ao y medio en Danbury, en una academia
de entrenamiento canino de olores. Bsicamente, es la graduacin de Smokey en la

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escuela de chinches. Nikki vio el vdeo amateur de Douglas Sandmann subiendo una
rampa entre aplausos mientras aceptaba un diploma, con su Beagle andando a su
paso, a la altura de su taln. Despus de que Sandmann cogiera el certificado, haba un
salto a un vdeo que hel a Nikki. Claramente tomado en un parking mucho despus de
la ceremonia, la cmara capturaba a Douglas Sandmann y Maxine Berkowitz de rodillas
y alabando a su pequeo perro, Smokey, que lama la cara de ella.
Heat le hizo a Feller un movimiento de cabeza de apreciacin. Quin es un buen
chico? dijo l.
Rook entr a la oficina procedente de su reunin para comer y se uni a Heat y Feller.
Nikki le resumi la conexin Beagle de Randall, para despus girarse hacia las Pizarras
de Asesinatos. Por lo que ya tenamos una conexin entre Roy Conklin y Maxine
Berkowitz. Y ahora tenemos una de Maxine y Chinches Doug. No sabemos qu
significan todava pero es algo. Se gir hacia el detective Feller. Lo que acabas de
hacer para Maxine? Hazlo para Douglas Sandmann. Y tambin para el cerrajero, Glen
Windsor.
Entiendo. Algo que les conecte a las otras vctimas.
O nos ayude a saber quin puede ser el siguiente, dijo ella. Mientras Feller se
marchaba a su escritorio, Nikki marc una lnea con rotulador desde Berkowitz a
Sandmann y la etiquet con Smokey.
Bonito nombre para un Beagle, dijo Rook mientras tapaba su seco rotulador. Barry
Manilow tena dos Beagles. Los llamaba Bagel y Biscuit.
Fascinante. Heat camin de vuelta a su escritorio, y l la sigui, todava hablando.
Hablando de Barry Manilow, acabo de ver un anuncio de esa sitcom, El Centro. Tan
divertida, Patricia Heaton entra en el baile de su madre hacia Barry Manilow. Oh. La
madre? dijo en voz alta en la sala. Interpretada por Marsha Mason. Incluso a
menos de seis grados, gracias, muchas gracias.

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Rook, quizs puedas guardar el juego de saln hasta que estemos algo menos
ocupados, dijo Heat. Como despus de que terminemos, no s, de capturar a un
asesino o dos?
Bueno, detective Heat, mientras eso se produce, tengo algo con lo que contribuir a la
bsqueda de uno de tus sospechosos, un cierto tipo llamado Tyler Wynn. Se sent en
el borde de su escritorio, como era habitual en l, y nuevamente ella tuvo que tirar de
la carpeta sobre la que se haba sentado, que qued bajo sus nalgas.
Estoy escuchando.
l desenvolvi la banda elstica de su negro Moleskine. A pesar de su enemistad,
fuera de lugar para m y que no logro entender, Eugene Summers dijo algunas cosas
realmente tiles de Tyler Wynn en nuestra comida. Es una fuente perfecta. Summers
no solo espo para Wynn todos esos aos, l es un mayordomo un combinado de
observador adems de orientado hacia los detalles. El hombre me dio una lista
increblemente completa de las preferencias personales de compra de Tyler. Rook
abri una pgina que haba marcado con la cinta negra de su cuaderno de notas. Por
ejemplo, sabas que Wynn llevaba zapatos antiguos? Seiscientos dlares en
mocasines hechos a medida en Botas John Lobb, en Pars.
Eso atrajo su atencin. No solo la auto indulgencia; el precio marcaba una bandera roja
para cualquiera que estuviera comprobando una historia de un empleado del
gobierno. La traicin de Tyler Wynn, claramente apoyaba sus caros gustos. l levant
su mirada de su cuaderno. Quizs solo sea yo, pero si un zapato cuesta seis de los
grandes, realmente puede ser llamado un mocasn?
De acuerdo. Y uso excepcional de ese pronombre personal. Ella habitualmente
apreciaba en Rook sus aires de escritor, pero vindole hojear rpidamente a travs de
las notas de su entrevista, ella respetaba sus capacidades como periodista. Tanto ms,
si estas la guiaban a capturar a Wynn. Demonios, esto podra incluso mantenerla viva.
Veamos qu ms. Ropa de calle, solo Barbour, nicamente de Harrods, maletn de
Alfred Dunhill, suteres de Peter Millar, camisas de Haup de Alemania, y calcetines
atlticos de Sudfrica Balegas, por si te interesa. Sus hbitos de licores son tambin
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bastante particulares. Su Burgundy (vino de Borgoa) blanco de eleccin es Domaine


Leflaive Puligny-Montrachet. Su rojo es un Mil-Mal Estates Cabernet Sauvignon de
Napa. El Whistle Pig de centeno o vermut dulce de Vaya. Y su marca de whisky
irlandesa es Michael Collins.
Qu, dijo ella, Jameson no es lo suficientemente bueno para l?
Nikki Heat, es como si estuvieras leyndome la mente.
----------------------------------Los hbitos personales podan fcilmente marcar un rastro, y el primer mayordomo del
reality de televisin, les haba dado un tesoro de pistas. Mucho con lo que seguir, por
lo que Heat dispuso que el detective Rhymer se emparejara con Rook y empezaran a
hacer contactos con los minoristas y comerciantes que suministraban a Tyler Wynn
productos de consumo tan exclusivos. Tu instinto de periodista de investigacin est
haciendo su trabajo, Rook, le dijo ella. Ahora llvalo al siguiente nivel y averigua si el
To Tyler ha estado ltimamente comprando de forma directa alguna de esas
golosinas, y donde se las han entregado.
No puedes tener gustos tan exclusivos como estos y no dejar ningn rastro.
Comprubalo, le dijo ella. Y l y Rhymer se pusieron a trabajar.
Raley llam desde el RoachMvil. Miguel y yo estamos ahora caminando desde el
Sothebys en el East Side, le dijo.
Pensis que puedan identificar la pintura?
Ya lo han hecho. Les llev cinco segundos. La mano en esa hoja de papel fue cortada
de un trabajo de Paul Czanne. Se llama Chico en un chaleco rojo. El tasador me envi
un e-mail con la imagen digital de toda la pintura. Te lo reenvo o puedes subirlo online
si no quieres esperar.
Gracias, lo har. Eso fue rpido, Rales.
S, bueno, resulta que la pintura no solo es bien conocida, est en el radar de todo el
mundo estos das.
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Por qu?
Es subida de tono. Fue robada en 2008 del espera, no puedo leer mi propia
escritura. La pintura fue secuestrada junto con otras dos de la Coleccin Bhrle. Eso
esta en Zurich, Suiza. Despus de una pausa l dijo, te perd?
No, dijo ella, estoy contigo, solo estoy pensando en que tengo una llamada que
hacer. Buen trabajo.
Ella colg, mordi la bala, y marc a Joe Flynn en su oficina en Quantum Recovery.
Mientras el telfono sonaba, busc en Google el Cezanne y consigui mltiples
respuestas, la mayora de noticias de los dos ltimos aos sobre su robo. Lo siento, el
Sr. Flynn est fuera de la oficina, dijo su asistente. Le gustara dejar un mensaje de
voz?
Despus del beep, Nikki dej una palabra para que la llamara. Despus comprob sus
notas para su nmero de mvil y tambin dej un mensaje all. Cuando colg, se
reprendi por no llamarle antes; podra haber salvado la mitad de un da persiguiendo
la pintura. Es lo que pasa, pens, cuando dejaba que sus sentimientos personales
interfirieran con una investigacin. Heat se prometi no dejar que eso volviera a pasar.
Esa reafirmacin se encontr con un reto ms rpido de lo que ella pensaba. Nikki
Heat. Soy tu fan nmero uno, dijo el que llamaba. Al sonido de la voz, sus defensas se
levantaron y apartaron todo lo dems de su mente. Zach El Martillo Hamner, el
primer asistente administrativo del director adjunto de asuntos legales de la polica de
Nueva York, nunca haca contacto a no ser que l quisiera algo. Y cuando el hombre al
que Rook haba apodado como el terrible engendro de Rahm Emanuel y Gordon Gekko
quera algo, un no era un riesgo por cuenta propia.
Bueno es saber que mi nombre todava sigue vivo en el One Police Plaza, dijo ella,
manteniendo su estado de alerta.
Oh, sabes que lo est, la dijo alegremente. Suponiendo que Zach podra mantener a
la comadreja fuera de su voz, tan bien como Nikki podra mantener el temor fuera de
la suya. Tienes tus manos llenas, ya sabes. Todos estamos contentos de que seas t la

101

que est al frente con este asesino en serie. Eso es del comisionado para abajo. Zach
saba del valor de la clasificacin.
Le cogeremos.
Si alguien puede, Heat, eres t. Ahora Su pausa debi de haber durado unos cinco
segundos, una tcnica intencionada para absorber su atencin. Superfluo. l la tena.
Estoy recibiendo llamadas de Greer Baxter del Canal 3. Las peticiones de los medios
normalmente se desvan a la oficina de Informacin Pblica, pero Baxter tiene una
relacin con esta oficina, por lo que aqu estoy. Sabes de qu va esto.
Lo s, Zach. Pero t debes de saber lo que es llevar un caso como este. Si ests
haciendo una investigacin debidamente, la ltima cosa para la que tienes tiempo es
para los medios.
Y eso es por lo que estamos viendo la jodida cara de Wally Irons en cada pantalla.
Escchame mientras hago cuentas. Uno: Greer Baxter es una amiga del director. Dos:
Su redaccin perdi a uno de los suyos de este cretino. Tres l trabaj -otra pausa.
Heat saba lo que vena antes de que lo dijera. Me debes esta.
Nikki se hundi profundamente en las arenas movedizas de la oscuridad. A principios
de ese ao Hamner la haba defendido para convertirse en capitana y en la jefa de la
comisara de la 20, solo para que ella lo avergonzara en pblico rechazando el ascenso
en el ltimo momento. Y justo haca unos meses, ella haba vuelto a l para pedirle un
favor cuando el Capitn Irons la haba dado una injusta suspensin mdica, citando un
fantasma concerniente a su estado mental seguido de un tiroteo. El Martillo consigui
su placa de vuelta pero advirtindola de que su cuenta sera saldada.
Hoy era da de pago.
---------------------------------Te sacar al set de Greer en dos minutos, detective, dijo el director de escena, quien
despus dej la pequea sala de backstage en el WHNY. Rook se movi para pararse
detrs de la silla de maquillaje de Nikki. El espejo les enmarcaba a los dos. Uno de ellos
pareca infeliz.
102

Para alguien que quera una vez ser actriz, creera que disfrutaras con esto, le dijo.
Entr corriendo un ayudante diciendo, Dos minutos, Detective, Una botella de agua,
Detective?
Le retoc el maquillaje, detective? pregunt la mujer que apareci en la puerta.
Ves? dijo Rook. Mgico.
Gracias, me veo bien.
La artista del maquillaje se fue. Rook pregunt, ests segura? Casi un milln de
personas ven este telediario.
Nikki dijo, solo quiero terminar con esto. No me importa como luzca.
Mm, OK
Qu?
Olvdalo, le dijo. Bueno. Tienes un poco de no importa. Heat salt de la silla y se
movi hacia el espejo. Pero no vio nada preocupante excepto el reflejo de l detrs de
ella, riendo. Cuando se volvi a sentar en la silla, Rook se recompuso y dijo, has
decidido que vas a decir?
No lo ves, ese es todo el problema de esto. Estoy siendo forzada a aparecer en vivo en
televisin cuando no puedo revelar nada que ellos ya no tengan sin joder nuestro
caso.
El director de escena volvi. Estamos listo, si t lo ests.
Durante un anuncio de dolor de artritis, alguien enganch un micrfono inalmbrico
en el cuello de Nikki y el director de escena la gui hacia una silla de cuero que hubiese
estado bien en casa o en una sala de un aeropuerto de primera clase. Se inclinaba
hacia un asiento idntico en la diminuta rea de entrevista a un lado del escenario,
lejos del escritorio de anclaje. Tres cmaras de vdeo se deslizaron a la vista de Heat
del resto del estudio, lo que haca que no pudiera ver de todas maneras por la
brillantez de las luces. Gracias por venir, lleg una voz familiar. Despus Greer Baxter
se materializ desde el interior del resplandor con una mano extendida. Nikki la
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sacudi y minti cuando dijo que era un placer para ella. La presentadora se sent y
dijo, finge que las cmaras no estn all; cntrate en m, y despus mir de frente
hacia las cmaras.
Esta noche voy directa a la fuente de informacin sobre un asesino en serie. Estamos
en vivo. Estamos en Greer y Ahora. Un corto tema son bajo los grficos animados y
un montaje de Greer Baxter entrevistando a Al Sharpton, Daniel Moynihan, Whoopi
Goldberg, Sully Sullengerger, Donald Trump, y Alec Baldwin. Cuando la introduccin
termin, el director de escena us su guin laminado para sealar a la cmara del
centro, a la cual Baxter se dirigi. Ella posiblemente sea una de las ms famosas
policas de Nueva York. Sobre la detective de Homicidios se ha escrito en revistas
nacionales, ha recibido varias condecoraciones por su valor, y tiene el ranking ms alto
de casos resueltos que cualquier investigador de la polica. Bienvenida, detective.
Hola.
Hay un asesino en serie ah fuera. l ha reclamado tres vctimas por el momento. Un
empleado del Departamento de Salud, un exterminador de insectos, y, trgicamente,
la propia Maxine Berkowitz del Canal 3 de Noticias. En el monitor, Nikki vio fotos de
las vctimas superpuestas detrs de ella y Baxter. Qu nos puedes decir sobre el
caso?
Lo primero de todo, quiero expresar mi pena hacia ti y tus compaeros por vuestra
prdida, como tambin a las familias de todas las vctimas. En cuanto a la situacin del
caso, hay muy poco en lo pueda contribuir a parte de lo que ya se sabe en los medios.
Es eso por lo que no habis hecho suficientes progresos?
Para m, no hay tal cosa como suficientes progresos hasta que un asesino es
capturado y sacado de las calles. Obviamente no estamos en eso todava.
Y que hay sobre las cosas que no han sido reportadas a la prensa todava? Hay algo
que puedas compartir que nos haga sentir mejor?
Greer, si compartir informacin ayudara a capturar a este individuo, sera la primera
en hacerlo. El hecho es que hay algunos detalles que solo nosotros podemos saber
104

porque no deseamos que dae el progreso del caso, o por avisar al sospechoso o
ayudar a crear escenarios copiados.
Por lo que eso es todo lo que estas indicando. Greer se inclin ligeramente hacia
delante, una pose de examen cruzado. No es por ser grosera, pero Por qu has
venido si no ests dispuesta a compartir ms?
Creo que lo he dicho claramente en el avance que no poda ir ms all de lo que haba
sido revelado. Pero si tienes alguna pregunta, indudablemente-
Ok, aqu hay una. Sabemos que el asesino deja cordones de colores por donde va.
Ella sujet la portada del Ledger. De acuerdo con esto, los primeros dos cordones
eran rojo y amarillo. Mis fuentes me dicen que hay colores adicionales ahora. Cmo el
morado? Y verde?
Su fuente? Nikki deseo que llevara ms maquillaje para esconder el rubor que
empezaba a llenar sus mejillas. De nuevo, no puedo comentar eso.
Rojo, amarillo, morado, y verde. Suenan como a los colores del arco iris. Djame
preguntarte. Le habis dado al asesino un alias? Antes de que Heat pudiera
responder, ella se superpuso. Sabes cmo llamara a este asesino? El Asesino del
Arcoris. Se gir hacia la cmara y repiti el efecto, El Asesino del Arcoris. Satisfecha
de que quizs hubiera acuado un alias, Baxter dijo, Detective Heat, eres mujer de
pocas palabras. S, de hecho, puedes compartir informacin sobre algo con nuestros
televidentes, espero que vuelvas.
Sin duda, dijo Nikki, pero pensando, solo en una camisa de fuerza y rodando en una
carretilla.
Esto es un comienzo. Tenemos treinta segundos. Ha visto alguna buena pelcula, o
tampoco puede hablar de eso?
De hecho, no, dijo Nikki. Y despus decidi hacer un salto de fe. Podra hablarte
sobre otro caso en el que estoy trabajando. Apresamos al asesino pero todava
estamos buscando a sus cmplices. El director de escena empez con una cuenta
atrs de diez segundos. Heat alcanz el bolsillo de su chaqueta y sac una pgina con
105

dos encabezados de Tyler Wynn y Salena Kaye y la sostuvo a la cmara con la luz roja.
Me gustara invitar a la ayuda del pblico, preguntando si han visto a algunos de estos
dos. La mujer fue vista por ltima vez alrededor de Coney Island.
Y estamos fuera de tiempo, detective, dijo Greer Baxter. Buena suerte con eso, y
buena suerte deteniendoal Asesino del Arcoris.
En el taxi, Rook le dijo, mucha suerte ha sido el que tuvieras esos titulares en el
bolsillos.
S, dijo Nikki. Imagina tenerlos listos para mostrarlos la noche en que estaba en vivo
en televisin. No poda haberse planeado mejor.
l dio un apretn a su mano. No tenas que hacerlo.
A la maana siguiente en la 20, Wally Irons fue al escritorio de Heat antes incluso de
que hubiera cerrado su puerta. Su tez pastosa estaba moteada con manchas salmn de
agitacin. Pas por pillarte con Greer Baxter ayer por la noche en las noticias de las
diez. Como tu comandante, No es propio que todo contacto con los medios pase por
m?
Heat quera rerse en su cara. Quera tanto ser insubordinada y decir, Quieres decir,
aclararlo contigo, o limpiarte el camino hacia las cmaras? O, quieres decir, aclararlo
contigo como Sharon Hinesburg hace en tus rodillas? En su lugar, la detective Heat
mantuvo su profesionalidad y le dijo la verdad. No quera hacer la entrevista. Fue
organizada por la oficina del comisionado en el One Police Plaza. Quiere hablar con
l?
Iron se qued all, bloqueando el vapor, gloriosamente impotente, y dijo, la prxima
vez dgamelo. Y se fue.
Como aparato de relojera, la detective Hinesburg fue tras Irons cinco minutos
despus, el intervalo era diseado para mantener la ficcin de que no se estaba
acostando con el jefe. Ella refunfu sobre la tarea que Heat le haba dado para hacer
un rodeo en Coney Island para ver si hay seales de Salena Kaye. Nikki nombr algunos
de los hoteles y estancias largas que conoca, y Hinesburg inform que no haba
106

encontrado nada en ninguno de ellos. Teniendo en cuenta que Sharon era la que
facilitaba sus consejos de experta de garganta profunda sobre el asesino en serie, a
Greer Baxter, el Ledger, y otros, Heat se aisl con la tarea de hacer un seguimiento
sobre las llamadas entrantes sobre Tyler Wynn y Salena Kaye despus de que sus fotos
hubieran sido mostradas en televisin. Bien. Siempre y cuando no tenga que conducir
de vuelta a Coney, dijo ella.
Un agente sostuvo una mano precavida hacia Nikki en su camino de vuelta de la cocina
de la comisara. Quizs quieras guardar cierta distancia. Tenemos un tocapelotas
aqu. Ella se relaj sobre el muro y gir una cucharada entera de yogur del revs en su
lengua mientras un par de oficiales luchaban contra un ciclista encadenado dentro de
la Sala de Interrogatorios nmero Uno. Seguido de cerca por detrs de la abogada del
ciclista, Helen Miksit. La visin de la abogada hizo a Heat preguntarse qu tocapelotas
la haba prevenido.
Abogada, que agradable sorpresa. Los negocios son tan duros que estas defendiendo
a los Hijos de la Anarqua?
Helen Miksit, apodada el Bulldog tanto por su apariencia fsica como por sus
habilidades interpersonales, reaccion agriamente al ver a Heat. Ms como hijo de un
destacado dentista de cosmticos de Manhattan; no es que te deba esa explicacin.
De hecho, pensaba entrar y salir de aqu sin lidiar contigo.
Alguna vez devuelves llamadas, Helen?
La abogada se par, molesta, despus grit a travs de la puerta abierta hacia su
cliente, entrar enseguida. Howard, no digas nada. Me oyes? No digas nada. Miksit
empuj la puerta para cerrarse y se gir hacia el oficial que haba prevenido a Nikki.
Tiene que estar aqu? Heat dirigi una sonrisa al oficial y l sigui adelante.
Detective, eres una puta plaga. Dos llamadas por da, a veces ms.
Todo lo que quiero hacer es tener una corta entrevista con el Sr. Barret. Algernon
Barret, el millonario hecho a s mismo que emigr de Jamaica e hizo su fortuna como el
chef fundador de Da el Golpe de frotamiento de pollo y especias, tambin haba sido

107

uno de los clientes de tutoras de su madre. Barret quizs ser capaz de ayudarme a
localizar a dos peligrosos sospechosos que estoy persiguiendo.
No me mientas, Heat. Recuerdas cuando era una abogada del distrito y
trabajbamos juntas? Yo pateaba a policas con dbiles enlaces como ese fuera de mi
oficina diariamente por lo que no tendramos al juez fuera de la corte.
No soy una polica cualquiera, Helen, y s que recuerdas eso. Nikki vio ese registro
con la abogada y present su caso. Quiero dos minutos para mostrarle algunas fotos.
Mralo por el otro lado. Dejar de llamarte.
Helen Miksit presion sus labios, lo ms cerca que alguna vez sali de una sonrisa.
Maana. Ella entr en Interrogatorios Uno. Mientras cerraba la puerta, dijo desde
dentro, llama primero.
Heat encontr a Rook y al detective Rhymer en el centro de mando temporal que
haban montado para ellos mismos en la cabina que Raley sola utilizar para proyectar
vdeos. Ambos trabajaban con telfonos, llamando a minoristas de los productos de
firmas a favor de Tyler Wynn. Cuando Nikki pregunt cmo iban, ellos la miraron con
las miradas vacas de remeros de galera.
Rook dijo, sabes, es divertido. Una buena idea que parece tan malditamente
vigorizante hasta que, de hecho, tienes que hacer el trabajo.
Es tedioso, pero llegaremos all, dijo Rhymer, incluso Opie en su optimismo.
Djame ponerte al da, dijo Rook. Se movi hacia la gran pantalla de presentacin
que haba montado en un caballete de aluminio completado con una rejilla de
posicin para cada asunto. Tan lejos, su zapatero a medida de Pars dice que
Monsieur Wynn no se ha hecho un nuevo par desde hace un ao, de acuerdo con su
ciclo de compra. Es una pena. El departamento de chaquetas de Barbour en Harrods
est comprobando con su jefe antes de compartir informacin de un consumidor.
Llam a New Scotland Yard, por si necesitamos ayuda, dijo Heat.

108

Los ojos de Rook se iluminaron. Scotland Yard? Dios, amo este trabajo. Mientras l
continuaba con su lista, le explic que estaban empezando con llamadas a Europa y la
Costa Este de Estados Unidos. Planeaban realizar el trabajo hacia el oeste, de acuerdo
a los usos horarios. En California, observ, todava estaban en la cama.
Debera sealar una cosa antes de que profundices, dijo ella.
Voy a odiar esto? pregunt Rook.
Probablemente est comprando bajo un alias.
S. Lo odio. Se gir hacia Rhymer. Estaba tan feliz hasta lo de Scotland Yard.
En su camino hacia la salida, Heat le dijo, tenemos un par de alias de Wynn en su
chaqueta, pero llamara a tu mejor amigo el mayordomo, para averiguar que otros
nombres ha podido usar. Ella abri la puerta y se choc con Raley, cuyas manos
agarraban el pomo desde el pasillo. Es l, dijo casi sin respiracin. Tu asesino en
serie est en la lnea dos.
-----------------------------------Ella corri hacia su escritorio y agarr la lnea iluminada por el punto rojo
parpadeando. Heat.
Despacio. Detective, dijo la espeluznante voz alterada. Yo te llamo, recuerdas? Y
despus ri una risa sin alegra. Asesino del Arcoris, eh? Como que me gusta. Rojo,
amarillo, morado, verde. Verde Me pregunt quin es el verde? T te preguntas
quin es verde?
Hablemos sobre lo que est pasando aqu, OK? Ella se sent y recogi un bolgrafo,
solo por si acaso. Con quin estoy hablando?
Me estas jodiendo?
Tengo que llamarte algo. Sabes mi nombre. Y sobre ti?

109

Seguro, OK, qu tal si me llamas Que Te Jodan? Porque si piensas que puedes
trabajar en m la psicologa de mierda intentando personalizarme, eso es lo que soy.
Soy Que Te Jodan.
Vamos, solo estaba-
Arcoris, entonces, dijo l, de repente agradecido. S. Puedes llamarme Arcoris. Que
Te Jodan Arcoris. l volvi a rer y despus se cort a s mismo, volvindose hielo.
Crees que casi me tenas en esa maldita cerrajera ayer, eh? Piensas que eres
inteligente?
Lo suficientemente inteligente, ella dijo, probndole con un poco de desafo.
Oh, la puta empuja de nuevo. l par, y ella pudo or su respiracin
electrnicamente alterada. Sonaba como Brillo. Bueno, te conceder eso. Nunca
tengas a una polica tan inteligente. Y despus aadi. Veremos muy pronto cmo
de inteligente. Piensa en verde.
Click. La lnea se cort.

110

CAPITULO 8
Por supuesto que no haba ningn detective en esa comisara que no haba pensado en
los colores. Preguntndose a cada momento con quien estaba conectado el otro final
de ese cordn verde empeados en vencer al asesino all de nuevo como haban
hecho con el cerrajero. La diferencia esta vez era que ellos no solo queran salvar una
vida, ellos realmente queran coger a este bastardo.
Que te jodan, Arcoris, dijo Randall Feller cuando el detective volvi a escuchar la
grabacin.
Durante la reproduccin, Heat hizo un crculo a la nica nota que haba hecho durante
la corta conversacin: Nnc hb tnd pl tn ntgnt Ella sopes estas palabras y llam al
Centro Nacional para el Anlisis de Crmenes Violentos del FBI en Quntico, Virginia.
Nikki haba trabajado recientemente en varios casos donde haba recurrido a este
centro de asistencia. Tratando directamente con la analista con la que haba hecho
amistad, se senta lejos del lodo y el fango que supona para ella el tratar con los
federales. Esto lo senta ms personal. Su propia boutique Bureau, FBI-Lite, pens, y
sonri.
La analista del CNACV le dijo que ya se haba informado del caso, y en realidad saba
casi todo, incluyendo los cordones de colores. Heat dijo, hemos pasado este Modus
Operandi de los cordones a travs de nuestra base de datos del CCTR, por supuesto,
pero quiero ver si tu consigues algn acceso a algo un poco nuevo. Recapitul la
llamada que acababa de tener y pudo or un teclado chasqueando en el final del la
lnea de la analista mientras esta hablaba.
Detective, Puede enviarme los archivos WAV de ambas llamadas para depurarlas
aqu?
Nikki le dijo que se las adjuntara en un e-mail justo despus de que colgaran.
Mientras tanto, hay un marcador que nosotros no hemos pasado por una
comprobacin cruzada todava. Lo oirs por ti misma al final de la grabacin de hoy. l
dice que nunca haba tenido una polica tan inteligente.

111

Oh La analista sinti la gravedad de eso, lo mismo que Heat. Te apuesto a que me


quieres para buscar intersecciones de homicidios en serie que involucren contacto
directo por voz con policas y te informe de ello si tengo xito.
Esto es el por qu haces lo que haces, dijo Nikki.
Solo ayudando a los tipos buenos, detective Heat.
-----------------------Al principio, Heat pens que era una alucinacin. El estrs bajo el que haba estado, las
locas horas que haba estado aguantando, cosas como esas podran traer un episodio
de estos. Gir su silla para echar un vistazo alrededor de su pantalla del ordenador. Al
otro lado de la oficina, dentro de la pecera de cristal del capitn Irons, pareca por la
espalda como S, de verdad era DSN Agente Especial Callan dndose la mano con
Wally. Wally, levantando los ojos muy abiertos desde su escritorio. Wally, cuya
mandbula se haba quedado holgada y cuya boca se abra como un pez hambriento de
oxgeno, para completar todo el efecto acuario de su oficina. Ambos hombres se
giraron, y la cara del capitn, de sombra carmes, mientras extenda una mano para
saludar a la encantadora invitada femenina, Agente Yardley Bell.
Helada, Heat solo poda volver a mirar cuando Irons seal a travs del cristal a la
oficina y los dos agentes federales se giraron hacia ella. Nikki vio a ambos sonrerla. Al
menos la de Bart Callan pareca sincera.
Un minuto despus Nikki se sentaba en la silla de invitados en la pecera con Irons de
pie al lado de ella, pareciendo estar de ms. Si me necesitas para algo, dijo el
capitn.
No, solo su oficina lo har. Callan miro alrededor. A no ser que tenga algn otro
lugar donde podamos estar ms en privado.
Wally aadi, est Interrogatorios, podis usar eso.
Estamos bien aqu, dijo Yardley Bell.

112

Ellos esperaron a que Irons leyera sus silencios. l lanz un saludo de dos dedos y se
fue. Bell cerr la puerta y se apoy en ella. Callan arrastr una silla de invitados cerca
de la de Nikki y se sent.
Me estoy convirtiendo en un sombrero viejo? pregunt Heat. Porque
secuestrarme en el coche y llevarme a tu almacn en Queens se senta como un poco
ms especial.
Bell dijo, no sientas que esto es una emboscada. El agente Callan y yo pasbamos por
aqu y pensamos en dejarnos caer.
Caramba. Nikki prest una sonrisa incrdula al estilo de Joey en Friends.
Queremos preguntarte sobre Eugene Summers, dijo Callan. T y Jameson Rook
pasasteis algo de tiempo en su apartamento en Chelsea, y nos estbamos preguntado
por qu.
Me estis interrogando? De verdad?
No del todo. Esto es puramente informativo. Estamos cerrando todos los enlaces de
nuestra investigacin. l sonri. Cinturn y tirantes. Son tan creble como la
demanda de Bell sobre estar en el vecindario. Claramente, con este esfuerzo, ellos
queran algo, y Heat se dijo a s misma que sera mejor centrarse. Como una
interrogadora experta, ella saba que necesitaba poner su cabeza en las suyas y
ponerse en su lugar. Detrs de que estara ella?
El cdigo.
Podra ser que ellos estuvieran buscando tambin el cdigo? O pruebas de que
exista?
Obviamente nosotros sabemos que Summers fue una vez ejecutado por Tyler Wynn,
continu Callan.
As que sobre qu hablaron? pregunt Bell.
Le habis preguntado? pregunt Heat.

113

Como que te estamos preguntando a ti, contest ella.


Yardley le lanz a Heat una suave mirada, pero el momento estaba cargado de
significado sobre dominancia en la entrevista. Y quizs sobre algo ms tambin.
Naturalmente, quera saber si Summers haba odo de l.
Y?
No lo haba hecho.
Y algo ms? La mirada de Bell no flaque.
Ella saba que la mejor estrategia era decir la verdad. Sabiendo que Nikki nunca
revelara el cdigo, opt por lo mejor que poda hacer en ese momento. Decir una
verdad. Tyler Wynn tiene unos gustos muy especficos y queramos obtener un rastro
de l a travs de su rastro de consumidor. Nosotros no sabemos hasta donde es de
fiable Summers, por lo que sabemos que los datos especficos que necesitamos, Rook
los recogi utilizando su estrategia de conseguirlos con la excusa de un artculo para
una revista. Heat par ah. Ella haba visto a mucha gente hablar de ms cuando se
sentan en la cuerda floja, cuando la mejor opcin era dejarlo estar y rpido. Se volvi
a recostar en su silla y les dej elucubrar.
Por lo que est tambin ser la versin de Rook? pregunt Callan.
Nikki sacudi su cabeza burlonamente. Versin? Ella se levant y les sugiri que la
siguieran.
El placer que Heat esperaba sacar de ponerles frente a los agentes al llevarles dentro
del centro de seguimiento, fue rpidamente recompensado por la reaccin de l al ver
a Yardley Bell. Y ella al verle a l. Nikki no podra describir una clara captacin de sus
expresiones. Era esta la cara de viejos amantes mirndose el uno al otro? O, eran
ests las sonrisas de negocios sin terminar? Se par justo entre los dos y dijo, este es
el puesto de mando improvisado que Rook ha montado con el detective Rhymer para
recoger el rastro de consumidor de Wynn.
Pintoresco, dijo la Agente Bell.
114

Heat, dijo a Rook e intencionadamente, estaba diciendo a los agentes como t y yo


nos encontramos con Eugene Summers con el propsito de conseguir esta lnea de
informacin.
Eso es correcto, dijo l. Y nosotros veremos hasta donde de eficaz es el Experto en
Costumbres despus de saber que su entrevista no fue para ningn artculo.
Inteligente. Incluso si Rook no haba pillado su nota de precaucin, saba lo suficiente
para ser prudente.
Yardley dijo, me gustara ver cul es tu progreso, Jamie. Ella se gir a los otros.
Podran dejarnos un momento?
A Heat no le gustaba dividirse. No tcticamente, no personalmente. Pero cuando
Rhymer sali con su Pepsi Light y medio club comido, y Callan sujetaba la puerta para
Nikki. Ella dud y tambin se march.
Sola de nuevo en la pecera de cristal del capitn, Heat dijo, as que, era dividir y
conquistar parte de tu estrategia de abandono?
Para que conste, no fue mi idea venir aqu y presionarte.
Quin est llevando tu caso, agente Callan?
Se est complicando. Es mi oficina, mi control, pero la agente Bell tiene mucha
influencia sobre el alcalde Beltway. Ella revoluciona mi da entero, cuando consigue
algn dato. l mostr sus palmas abiertas. Y aqu estamos.
Este es el porqu de que te dijera que no quera enredarme dentro de tu pequea
investigacin comunitaria, dijo ella.
Quiero hablar algo ms sobre eso.
Te lo puedes ahorrar.
Y si te dijera que estoy de acuerdo contigo? Esper mientras ella se tomaba su
tiempo para asimilar esa noticia. Es verdad. Le he estado dando algunas vueltas desde
nuestros cocteles la otra noche, y no creo que sea una buena idea para ti estar en
nuestro equipo.
115

Ella le estudi cautelosamente. Tan simple como eso, cambiaste de opinin?


Ms como un cambio de corazn. l gir el mentn hacia el cristal como si no
quisiera una interrupcin. O escrutando, quizs. Heat, creo que estoy sintiendo algo
personal hacia ti, y eso no sera bueno con una relacin de trabajo muy prxima.
De acuerdo, dijo ella inmediatamente, pero entonces se sinti como fuera de juego;
no preparada para eso, no del todo.
En un verano de adolescente en Cape Cod se la haba metido en la cabeza aprender
ella misma widsurf. Empezando despus del desayuno y yendo hasta el anochecer, el
da de Nikki no empez dichoso y con la vela deportiva que ella haba visionado. En su
lugar, se convirti en una serie de accidentes, cadas, y chapuzones marcados por unos
pocos segundos de equilibrio en la tabla, hasta que una repentina rfaga u ola gigante
la lanzaba de nuevo al agua. Nikki miraba a Bart Callan y se preguntaba como su vida
se estaba pareciendo a las vicisitudes de ese da. De todas las curvas que haba estado
sorteando ltimamente, de todas las complicaciones que la haban tirado, esta, poda
ser la ms daina. Sinti el peligro si no controlaba la situacin debidamente.
No quera decir nada sobre esto, pero s que tiendes a conseguir el ambiente ms
adecuado, dijo l, despus esper a que ella respondiera. No lo hizo, por lo que l
continu, lo consegu de ti.
Y all estaba. La segunda ola, el lado oculto. Haba ella coqueteado? Ella se senta
segura de que no lo haba hecho. Haba tenido ella algunos momento de y si?
Quin no? Mientras recuperaba su centro, Heat saba exactamente qu es lo que
tena que decir. Bart, necesitas saber algo. Se aseguro de que el contacto visual no
dejara duda a la ambigedad. Estoy en una relacin ahora. No dio ms detalles. No le
dijo que era un hombre agradable o algo que pudiera dejar una puerta abierta o ser
subjetivo a interpretacin. Como aadidura, ella dijo, es importante para m.
l asinti y dijo, de acuerdo.
Ella sonri. Bueno.

116

Despus su mirada recorri el pasillo donde Yardley Bell estaba de pie en una
conversacin de cerca con Rook. Pero mantengmonos en contacto. l volvi a mirar
a Nikki y dijo, nunca se sabe.
--------------------------Tan pronto como su sorpresiva compaa se march. Heat salt de vuelta a los asuntos
urgentes de perseguir al asesino en serie. No fue hasta las nueve de la noche, en la
parte trasera del coche que l haba pedido para que les trasladara a su loft, que
fueron capaces de hablar. Sobre qu es lo que hablabas con la agente Yardley?
Si te ests preguntando si mencione La Cosa. No mencione La Cosa. Dame algo de
crdito.
Quizs algo, dijo ella, envolvindolo en una tomadura de pelo. Pero seriamente,
hiciste una rpida recogida de mi significado de Eugene Summers.
Oye, puedo ser tan complicado como el mejor de ellos. Excepto contigo, por
supuesto. Contigo soy un libro abierto, especialmente entre las sabanas. l quera ser
juguetn. Heat quera ser tranquilizadora.
Entonces sobre qu hablasteis vosotros dos?
Bueno, por su solicitud, le di un rpido adelanto de mi proyecto de Tyler Wynn.
Cunto? Heat se irrit con esta interferencia en su caso. Callan lo llam: Bigfoot.
Lo suficiente como para averiguar que quizs yo este persiguiendo mi cola. Como t,
Yardley seal que l usaba numerosos alias, adems del hecho que l quizs est
haciendo las compras a travs de alguna tercera persona.
As que esa era su contribucin? Bsicamente pisarte tu investigacin?
No, de hecho, ella fue bastante til. Nikki, ella me dio esta brillante nueva estrategia
para seguir. Si Rook tena alguna idea de cunto su exuberancia la fastidiaba, l no lo
mostr. Yardley dice que los ms minoristas estn utilizando la tecnologa RFI.
Muestrame.
117

Radio Frecuencia de Identificacin. Sabes cmo tu E-ZPass levanta la puerta a una


autopista de peaje, o una etiqueta de seguridad en una chaqueta de cuero enciende
una alarma en una tienda? Estos son transportes que emiten seales de radio. Bueno,
la tecnologa los ha reducido a chips tan pequeos como un grano de arroz, y
fabricantes y minoristas estn plantndolos en sus productos para los controles de
inventario y bsqueda de clientes. Y como lo hacen? Paro para enmarcar el
significado. Electrnicamente rastrean los chips para ver donde sus productos estn
distribuidos geogrficamente. Golpe su muslo para puntuar su emocin.
Me ests asustando, Rook, ponindote todo friki conmigo.
No puedo evitarlo. No lo ves? Por supuesto que lo ves. Si encontramos suficientes
productos en la lista de Tyler Wynn que tengan chips RFI incrustados en ellos, los
pequeos transportadores pueden llevarnos directo a su puerta, sin importar que
nombre use.
A regaadientes, reservadamente, pero, al final, objetivamente. Heat admiti que la
idea de Yardley Bell tena mrito. Ella le dijo a Rook que asignara ms hombres y
recursos como primera tarea en la maana.
Y puedes llamarlo fuerzas especiales?
No.
Siempre he querido estar en unas fuerzas especiales
Tendrs que ahorrrtelo para ese video juego que juegas en bxers.
l se gir, mirando el Bryant Park pasando por su ventana. Por qu me hieres?
Arriba, en la cocina de Rook, l encendi el fuego bajo la olla de agua para los
langostinos mientras ella verta el Sancerre. Sin nombrarlo, ellos haban escogido
desde el atentado de envenenamiento cada vez ms para comer, cosas no preparadas.
El estado de alerta no era la forma ms adecuada de vivir, o admitir vivir. Cmo estas
aguantando? la pregunt.
No exactamente con la muerte cerebral. Pero estoy trabajando en ello.
118

l levant su vaso. Por vivir para una muerte cerebral. Te convierte casi en un zombi.
Despus de su brindis, l dijo, si quieres relajarte y darte una ducha, me entretendr
ocupado cortando un poco de ajo y salteando estos camarones.
Sabes lo que realmente quiero hacer? le dijo.
Lo s. Quieres echar otro vistazo a La Cosa.
Rook, estamos solos. Podemos llamarlo el cdigo.
l puso una mala cara falsa. Oh, quieres decir el cdigo. Estaba esperando que cuando
dijiste que queras otro vistazo en La Cosa
Me disgustas, dijo ella con una risa.
Mientras ella caminaba hacia el pasillo de atrs, l grit, guarde una copia en mi
oficina. Est en el cajn de arriba bajo El Secreto del Cdigo de Nikki. Y despus
ella pudo orle rer.
---------------------Despierta a las 4 de la maana, Heat se baj de la cama, se puso unos pantalones
cortos de gimnasio y un top, y se escabull de la habitacin. Minutos despus, ella
andaba descalza por la azotea de Rook y se sent en el muro para mirar a la ciudad
que tampoco dorma mucho.
El pronstico de tormentas de primavera de esa maana no haban llegado todava,
pero siniestras nubes llegaban desde el oeste, tragando la luz ambiental de la Ciudad
de Nueva York y escupa de nuevo el color de la sangre derramada.
Nikki luch contra la desesperacin. Fuera de all, en esos caones de hormign, un
asesino en serie vagaba libre. Tambin el hombre responsable del asesinato de su
madre. Sin mencionar a su cmplice, quien casi la mata. Heat mir a su alrededor,
sintindose vulnerable, y despus se dijo a s misma que no importaba. Y casi se lo
crey.
Hasta aqu, Heat se las haba arreglado para rescatar a un objetivo del asesino en serie,
pero todava sin tener slidas pistas nada que ella llamara traccin. Su bsqueda de
119

Wynn y Kaye permaneca estancada, con la aadidura de la intromisin federal: Bart


Callan, vigoroso, competente, y equivocadamente personal; Yardley Bell, destructiva
para el caso de Nikki y amenaza para su relacin.
Abajo, en la cama de Rook, Heat haba intentado aclarar su mente de estos demonios.
Desde que no poda dormir, haba decidido ser productiva y mentalmente proyectar
lneas, puntos, y garabatos del cdigo de su madre en el plido lienzo del techo. La
solucin todava no haba llegado.
Por lo que cambi de escenario. Descansando un desnudo taln en el scrollwork
adornado del rodapi bajo ella, Heat escuch a su respiracin en lugar de las bocinas
de los taxis, sirenas nocturnas, y el doop-doop del camin de la basura al trabajar.
Dej a sus ojos brillar por encima hasta que ya no se vio el simblico Empire State y
Chrysler Buildings surgir del paisaje urbano. En su lugar, su visin se fusion con la fina
cortina de bruma urbana en medio de la distancia. Notas de piano de su cancionero de
niez aparecan y emergan con las luces de los borrosos apartamentos en los
rascacielos detrs de ella. Despus esas extraas anotaciones a lpiz emergieron como
marcas de agua. Nikki poda ver los caracteres tan claramente como los tena en la
pgina donde estaban escritos, tan en relieve eran como en el ojo de su mente.
Pero ya sea estudiado en papel, un techo, o el rascacielos carmes de Tribeca, todava
no la decan nada.
Cunto tiempo has estado as? lleg una voz desde detrs de ella. Nikki haba
calzado el acceso a la puerta y no oy a Rook salir a la azotea.
Ella se inclin hacia su derecha donde el amanecer intentaba muscular a travs del
cielo obstinado. Un par de horas, quizs.
No esta noche. Quiero decir en total. Ella no contest porque l saba malditamente
bien cuanto. Por lo que l dijo, casi un mes, Nikki. Es la hora.
No. Heat lo dijo tan bruscamente que las palomas volaron. Mucho ms medida,
aadi, no voy a llevar esto a Seguridad. O Yardley.
De acuerdo.
120

Entonces qu?
Confas en m, verdad? la pregunt. Quiero decir de verdad de la buena?
Qu?
Conozco a un to. Un descodificador.
Heat no dijo nada esta vez. Simplemente continu mirando a la ciudad que lentamente
volva a la vida. Despus asinti casi imperceptiblemente y se gir hacia l por primera
vez desde que estaba parado all, en la azotea. Rook?
S?
No llevas nada puesto.
-----------------------------------Rook encontr a Keith Tahoma donde l saba que estara a las siete de la maana. En
Unin Square jugando simultneamente juegos en un par de mesas de ajedrez del
Parks Department. Y ganando ambas.
Nikki mir al viejo y flaco hombre, con gafas de sol y el bigote a lo George Calin y una
cola de caballo gris, hablando a gritos y reventando algunos movimientos descarados
de TOC. A travs de una tirante sonrisa ella murmur a Rook, ests de broma?
Aunque Heat haba aceptado intelectualmente que era hora de conseguir alguna
ayuda experta con el cdigo, Rook todava tena que superar su reticencia emocional.
Mira, te dijiste a ti misma que Wynn quizs est intentando encubrir algo inminente.
l golpe ligeramente las partituras de msica que haban escaneado. Probablemente
nos estemos sentando en la respuesta a eso justo aqu. Y cuanto ms lo retrases,
mayor ser la posibilidad de que dejes pasar tu oportunidad de parar cualquier
conspiracin que creas que se est cociendo. Ahora, si quieres mostrarte toda
orgullosa y cabezota y golpear la cabeza contra el muro mientras el tiempo pasa,
adelante. Pero si seriamente quieres avanzar sobre esto, confo en mi experto
completamente.

121

El experto de Rook rasg seis paquetes de azcar, arroj todos ellos dentro de su caf,
remando el vaso de papel agitando su pipa, y despus bebi con un guio teatral
desde el otro lado de la mesa el caf de Nikki. Sr. Tahoma, he odo que tu abuelo era
uno de los descodificadores Navajos que regresaron despus de la Segunda Guerra
Mundial, dijo ella.
Eres amiga de Rook, llmame Puzzle Man, OK? Y s, mi shinali era un Windtalker,
malditamente recto. l sopl a travs de su caf y lo dejo en la mesa. l y su unidad
crearon cdigos para los Marines arraigados en nuestro lenguaje Navajo, que dieron
una buena paliza a los Japoneses. Est en mi sangre? S. Pase la Guerra Fra en la
armada comiendo escalope y agrietando seales de trfico de salida en East Berlin,
bsicamente consegu medallas que nunca puedo llevar por convertir a los soviticos
en gilipollas. La NSA me lo arrebat, y la siguiente cosa, estoy rompiendo claves
secretas sobre quien disparo a una aerolnea sobre Corea, en que tienda duerme
Gadafi, y quien est comprando municin para los chechenos rebeldes.
Es ah donde t y Rook os conocisteis, Chechenia?
Diablos, no, dijo l. En la convencin de Star Trek.
Rook la dirigi un compungido encogimiento de hombros. Ella pregunt a Tahoma,
asumo que ya no ests involucrado en trabajos gubernamentales?
Lo que me regal, los pantalones cortos y chanclas? Su aguda risa hizo girar algunas
cabezas, despus se inclin hacia ella para hablar en voz baja. Fui invitado a perseguir
intereses independientes cuando un examen psicolgico sugiri que quizs estaba al
lmite. l lade un ojo y sonri, como si fuera un inconveniente en el silencio de
espectros.
De forma rara, el perfil cientfico de Nikki la convenci de que Puzzle Man posea un
genuino nivel de acierto que tambin le mostraba como un inadaptado social que
sobrevivi operando bajo reglas estrictamente personales. l era un jefe del caso que
no solo rompi cdigos, l tambin viva por uno.

122

Adems, Rook lo haba clavado. Cuanto ms meditara sobre esto, ms probable sera
que malgastara la oportunidad de encontrar a Wynn o de interceptar lo que sea que
estaba envuelto o ambos. Era hora de darle a Puzzle Man su oportunidad.
Diez minutos despus, en la mesa de cocina de su desordenado apartamento de caja
de zapatos sobre la tienda de Strand Book, donde l trabajaba a tiempo parcial, Keith
Tahoma barri hacia un lado el proyecto del libro de anacrostico -Sudoku en 3D que
estaba diseando y estudi las copias de la partitura de msica codificadas de Heat.
Ella intent mostrarle la procedencia; las notas a lpiz entre alguna de las notas que
aparecan y las canciones del viejo libro de ejercicios de piano de Nikki, y como su
madre, cuya escritura era esa, haba sido asesinada escondiendo alguna informacin
secreta desconocida de espas. Pero cuando empez a hablar, Puzzle Man
simplemente chasque un dedo hacia ella para que parase, manteniendo sus ojos
clavados en las pginas. Despus de unos minutos, levant la mirada hacia los dos y
dijo, hombre, estoy impresionado. Y los he visto a todos, cifrado Vigenre, cuadrados
Polibio, cuadros Trimethius, discos Alberti, la rejilla Cardano, mquinas Enigma,
Kyptos, He entrenado en acrophony, redundancia, separacin de palabras, smbolos
Edda. Pero esto. Wow.
Qu dice? pregunt Rook.
Que me joda. La barbilla de Heat bajo sobre su pecho. Pero no me desanimo. Dame
algo ms de tiempo para luchar con este cocodrilo.
En la puerta de camino hacia la salida, Rook dijo adis, pero Puzzle Man no lo oy. l
ya estaba perdido en el cdigo.
La primera orden de trabajo de Nikki cuando lleg a la 20th fue poner a Malcolm y
Reynolds a ayudar a Rook y Rhymer a establecer su rastro de RFI en Tyler Wynn. Saba
que el Capitn Irons lanzara un ataque cuando percibiera algo sobre la redistribucin
de los activos de la investigacin del asesino en serie, pero el rastreador electrnico
del consumidor presentaba la pista ms caliente en el caso, y el entrenamiento de la
detective Heat y experiencia dictaban que la pista caliente era la pista que seguas
hasta que una ms caliente apareca.

123

Eso ocurri a media maana.


Raley y Ochoa fueron a su escritorio, cada uno intentando llegar all primero.
Detectives, tenis esas divertidas miradas otra vez, dijo Heat.
S que no te gustan las malas palabras en la oficina, dijo Ochoa, pero ves esta
sonrisa? Esta definitivamente es mi ms extensa.
Raley dijo, pasamos toda la maana en Long Island City en el Cuartel General de
Chinches Doug. Deberas ver el lugar; de hecho, tiene una escultura gigante de metal
de una chinche en el tejado.
De todas formas, continu su compaero, fuimos all para ver los libros de cuentas
de la vctima, como nos tenas con Conklin.
Y encontraste una conexin con las otras vctimas?
No, dijo Ochoa, pero encontramos algo que llamaras un calcetn desparejado. Nos
hace preguntarnos si quizs esto apunte hacia una nueva vctima.
Estas son copias de las cuentas por cobrar de Sandmann. Raley sostuvo un archivo.
Encontramos un patrn de su realizacin de controles de chinches en edificios, pero
siendo pagado por una tercera fiesta que no tiene conexin con el edificio de Doug
inspeccionado.
Ochoa lo recogi. Por lo que preguntamos a su mujer sobre eso, y ella dijo, Oh, s,
Doug hizo algo de dinero de ese to porque l poda meterse dentro de los edificios y
apartamentos fingiendo hacer su inspeccin.
Pero l est realmente espiando encubierto por el to que le pagaba. Ya sabes, la
tercera fiesta, dijo el detective Raley.
Y aqu es donde son la alarma en nuestras cabezas, continu Ochoa. Sabes esa
pequea mano cortada con tijeras de la pintura que el asesino en serie nos dej? El to
de esta tercera fiesta est en un negocio de arte.
Asumo que tenis un nombre, dijo Heat. Raley abri el archivo. Nikki se tambale
cuando vio quien era.
124

---------------------------Para cuando Heat, Rook y los otros detectives llegaron a la Marina en el Hudson en el
West 79th Street, las Fuerzas del Parque ya haban encontrado el cuerpo de Joe Flynn.
Mecindose a un metro bajo la superficie del ro, atado entre el muelle deportivo y los
quince metros del velero en los que l haba vivido. No necesitaban a un juez de
instruccin para saber que estaba muy lejos de la RCP; los ojos de Flynn sobresalan de
sus cuencas, mirando hacia el cielo a travs de las aguas turbias de una cara hinchada.
Su cuerpo se haba hinchado por el gas, y su piel haba cambiado de color a una
sombra plida del verde.
Truenos distantes se mezclaron con el par de diesel 60s de la unidad de respuesta del
puerto que ralentizaba hasta matar su paso en el otro lado del muro de paso del Boat
Basin. Las reas tranquilas en el rea protegida rompan con las primeras gotas de la
tormenta que se aproximaba. Heat se arrodillo. A travs de la superficie del ro poda
ver el mango de madera de un pequeo cuchillo, algo que un pintor usara quizs una
esptula- sobresaliendo de la garganta de Joe Flynn. Tambin noto que su cuerpo no
llevaba zapatos. Tena un calcetn de cada color en los pies: uno claro, otro oscuro.
El bote est limpio, dijo el detective Feller, escalando desde la cubierta a la cabina.
Detective Heat? La ligera flaqueza en la voz de Randall hizo que ella y todos los
dems se giraran.
Nikki se puso los guantes para la escena del crimen y subi al bote.
Sin palabras. Randall Feller se par al lado de la escotilla para dejarla pasar. Para
preservar huellas y ADN, Heat evit tocar la barra de latn pulido mientras descenda
los escalones de teca que conducan abajo, a la cabina principal, un determinado
opulento espacio que funcionaba como cocina y estudio. Nikki oy pisadas detrs de
ella e hizo espacio para los otros detectives y Rook que bajaban.
En la cabina haba la suficiente altura para que todos ellos permanecieran de pie, y all
justo detrs de ellos, a nivel del ojo- una foto de la cabeza de Joe Flynn de ocho por
diez, capturada de la Web de Quantum Recovery, colgaba del techo. Colgada de una

125

fila de iguales, quince centmetros de cordn colorado: rojo, amarillo, morado, y verde.
Colores del arcoris.
Finalmente, despus de unos pocos momentos de silencio de ver la foto de la ltima
vctima moverse ligeramente con el balanceo del barco, Heat dijo, todos veis el
patrn?
Difcil de perderlo, dijo Ochoa. Cada color del cordn corresponde al cordn
encontrado con cada una de las vctimas.
Y hay un nuevo cordn, dijo Feller, hablando por primera vez con una voz que
sonaba torpe en su garganta. Todos ellos le siguieron detrs de la fotografa. Atado en
su espalda, un nuevo color naranja- estaba ensartado como un tendedero a la parte
delantera de la cabina, donde su final desapareca alrededor de la puerta de mampara.
Juntos, los Roach se movieron hacia esa puerta para ver si esto guiaba a alguna pista
para el siguiente objetivo del asesino. Solo estuvieron fuera un momento.
Ambos detectives volvieron plidos.

126

CAPITULO 9
Estoy ordenando proteccin para ti, Heat. Confa en m, este idiota no va a acercarse
a ti. Los muelles de la silla de ejecutivo crujieron bajo el capitn Irons mientras se
meca y se cruzaba de brazos frente a su panza. Ella trat de ignorar el hecho de que
sus manos apenas podan coincidir y que l tuviera que contentarse con entrelazar los
dedos.
Ciertamente aprecio el apoyo, Cap, pero-
Sin peros. No puedo tener a la chica de portada de la DPNY asesinada en mi guardia.
Tan agradable saberlo, pens ella, que su preocupacin por su seguridad fuera
realmente solo la bandera Wally envuelta alrededor de su preocupacin de que su
asesinato pudiera ser un obstculo en su carrera. Nikki presionara en los detalles que
l haba propuesto, y ganara. Pero incluso ella tena que admitir como de
profundamente inquietante se senta al seguir el cordn naranja hacia la cabina de ese
barco y verlo unido desde la ltima vctima hasta su propia fotografa. La referencia de
la chica de portada del capitn tampoco se perda en ella. La eleccin de la foto del
asesino en serie era una impresin de su foto del artculo de Rook para
FirstPress.com.
Con todo respeto, seor, riesgos como estos vienen con el trabajo. Estoy armada,
entrenada, y la peor pesadilla de este to. Adems, con dos grandes casos en mis
rodillas, no hay forma de que pueda ser paralizada en mi investigacin tropezando con
un detalle de unidades o grado tres quien no puede continuar. O peor, Sharon
Hinesburg, ella pens pero tuvo la contencin de no mencionarlo.
No me haces sentir mejor, Heat. No solo tienes dos casos en marcha, sino dos
amenazas de muerte. Dira que despertaras y olieras el caf, pero quizs haya cianuro
en l.
Graciossimo, seor.
Sabes condenadamente bien a lo que me refiero.

127

Desde que no poda convencer a su comandante de comisara con lgica o


fanfarronera, ella jug su as: miedo. Su llamada, capitn. Lo cual puede ser muy
malo, si los medios consiguen una informacin sobre que usted hizo algo que me
ralentiz o impidi que progresara en estos casos.
Quin dira algo como eso?
Ella se encogi de hombros. Las cosas salen. Ya lo sabe.
l par y firm su rendicin dicindola que vigilara su culo y llamara para pedir
refuerzos incluso si oa en un callejn gatos chillando. Heat dej su oficina sintindose
aliviada. Lo bueno es que ella no le dijo a Irons sobre la llamada de vuelta que acababa
de recibir de su amiga de CNACV en Quntico. La analista del FBI le dijo a Nikki que
haba conseguido dos xitos cuando haba aadido los trminos divulgacin de la
aplicacin de la ley y alteracin de la voz electrnicamente a su bsqueda en la
base de datos para mltiples homicidios sin resolver. En cada caso un sospechoso
alegando ser el asesino en serie haba hecho contactos annimos con detectives, en
Bridgeport, Connecticut, en 2002 y Providence, Rhode Island, en 2007.
Ambos detectives estaba muertos.
-----------------------------------Heat llam a Helen Miksit para decirla que llegara media hora ms tarde para la cita
que ella haba hecho con Algernon Barrett ese da. Predeciblemente, la Bulldog se
molest, acusando a Nikki de jugar a un juego mental para sacudir el equilibrio de su
cliente. Abogada, si quisiera jugar a un juego mental, no habra hecho esta llamada de
cortesa. Os habra dejado all sentados preguntndoos donde demonios estaba.
Ella necesitaba el tiempo extra para contactar con la brigada de homicidios en
Bridgeport y Providence. Heat poda haber delegado estas comprobaciones a su propia
gente, pero eso quizs levantara la alarma, y lo siguiente es que probablemente, ella
habra sido esposada a un destacamento de proteccin. Los detectives en ambos
departamentos fuera del Estado recordaban los casos claramente y no necesitaban
viejas notas de la investigacin; los policas muertos nunca se enfran.

128

Los casos en ambas ciudades permanecan sin resolver. Referente a las Pizarras de los
Asesinatos que estaban en la oficina, la detective Heat comparti vietas de su propio
asesino en serie, incluyendo vctimas y Modus Operandis. Ninguno coincida con el
suyo: sin cordones de colores; sin accesorios; sin aparente conexin entre las vctimas.
La nica similitud era el adelanto del asesino a los investigadores jefes del caso por
telfono con la voz alterada. Cuando pregunt cmo muri cada detective, consigui
una similitud adicional. Haban sido disparados inesperadamente despus de ser
atrados a una emboscada por el asesino.
El glorificado armario que Rook y el detective Raley haban requisado para seguir el
rastro del consumidor de Tyler Wynn se haba superado con la incorporacin de
Malcolm y Reynolds a los detalles, por lo que la operacin se traslad hacia un
alojamiento ms espacioso en una alejada esquina de la oficina. Los tres detectives
hablaban simultneamente en llamadas con distribuidores de venta al por menor por
todo la ciudad, acumulando rastros de datos de los chips del RFI en el embalaje de las
marcas favoritas de Wynn. Ellos transmitieron sus descubrimientos a Rook, quien,
entre sus propias llamadas, pona pins de colores en un mapa del estado para marcar
las zonas de entrega para todo, desde ropa de calle a whiskys pasando por gafas de sol
y salchichas artesanales.
La cosa es, dijo Rook a Nikki mientras ella iba hacia l, que no sabemos cul si
alguno de estos- son productos que van a Wynn. Pero la idea es que si suficientes de
estas cosas se cruza con sus hbitos de consumidor, seremos capaces de reducir la lista
cuando veamos un patrn discreto.
Bien, por lo que s solo cinco personas estn comprando, digamos abrigos Barbour,
centeno de Whistlepig, y salchichas de conejo y jengibre de DArtagnan, vosotros, al
menos, habis reducido la perspectiva probable y nosotros podemos ir a golpear en las
puertas. Ella mir a los pins de colores en su mapa y aadi, no veo mucha
coincidencia todava.
Es un proceso lento.

129

Pero se siente prometedor. Seguid. Yo me dirijo a entrevistar al asistente de Joe Flynn


y despus a Algernon Barret.
De verdad.
A ella no le gust el tono. Rook, sabes como de duro he estado trabajando para
pillarle.
Lo s. Es solo primero el equipo Tyler Wynn-Salena te quieren muerta. Ahora el
asesino en serie? Es realmente prudente por tu parte estar callejeando con dos
asesinos en serie persiguindote?
Como si la vida no fuese lo suficientemente jodida, Nikki le sinti plantando la semilla
del miedo, y si eso tomaba raz, ella saba que bien podra estar muerta. Por lo que ella
regul. Rook, me niego a vivir mi vida en una paranoia. Y el nico camino seguro para
m para pararles es salir ah y hacer mi trabajo.
Oh, una esplendida lgica, dijo l con cierto efecto. Quizs con algo de suerte ellos
vayan detrs de ti a la vez y seas capaz de esquivarlos para que se maten entre ellos.
Heat interrumpi su sarcstica risa, cogindole por la camisa y sacndole del alcance
del odo de los otros. Solo dir esto una vez. Esto es lo que hago. Soy multitarea. Yo
giro placas. Vivo en peligro. Tengo que hacerlo. Por qu? Te estoy tirando de vuelta a
John Lennon en tu cara, Rook. Los asesinatos ocurren mientras yo estoy haciendo
otros planes. Pero veo mis planes a travs. Y s, eso incluye seguir a personas de
inters como Algernon Barrett.
--------------------------------En su camino hacia el centro de la ciudad, Heat se calm con el ritmo de su parabrisas
en la lluvia. Rook haba apretado un botn rojo pero disculpndose, diciendo que tena
miedo sobre ese cordn naranja terminando en su foto. Nikki le cort la holgura por
eso. De hecho, se encontr a s misma extra vigilante, escaneando ventanas y azoteas
fuera de la comisara en su camino hacia su coche. Incluso los truenos la pusieron
nerviosa. En el momento en que ascenda en el ascensor hacia el piso de Quantum
Recovery, ella decidi recomponer el tema con Rook llamndole ms tarde.
130

La asistente de Joe Flynn se sent con las luces apagadas en la oficina de su jefe
muerto. El sol de medioda sombro, filtrado a travs de las nubes lluviosas, levantaba
los colores de las pinturas de gran tamao en sus muros. Los ojos de la joven mujer
estaban hinchados y llorosos. Nikki abord la entrevista gentilmente, empticamente.
Pero su pregunta sobre las recientes actividades del investigador privado,
comportamiento, nuevos clientes, etc no atrajo ms luz a esa sala. La agenda del IP
haba sido un patrn; su actitud recordaba buen humor; l no tena conflictos,
disputas, o amenazas en su vida. La nica cosa fuera de lo ordinario era que Flynn
haba colocado en otro lugar su iPad, muy valorado porque era una versin beta, un
regalo de Apple despus de que recuperara un prototipo perdido. Todava no haba
aparecido. La asistente le dijo que su ltima comunicacin con Joe Flynn haba sido
cuando dej la oficina unos das antes. Ella no encontr nada extrao que l no
comprobara, porque l hacia eso a veces cuando estaba en un caso. l lo llamaba el
romance de perseguir ladrones de arte internacional, y siempre haba salido a la
superficie, eventualmente, con jet lag y frescas historias. Dijo donde iba?
No especficamente, dijo la asistente. Solo que se iba a encontrar con alguien con
informacin sobre una pintura robada que Joe quera recuperar.
El Czanne? pregunt Heat. La asistente levant su cabeza sorprendida. Nikki sac
su fotocopia de Chico en un chaleco rojo.
Cmo lo sabes?
Randall Feller lleg, y Nikki le puso a comprobar registros de telfono, e-mail, historial
de Internet, e informes bancarios. l sugiri que sus comprobaciones rutinarias
podran esperar, y que l debera escoltarla para su reunin en el Bronx. La detective
no se lo tom muy bien.
Heat hizo un repaso interno cruzando el Harlem River. Su encuentro con Algernon
Barrett de hace un mes haba sido contencioso y, esencialmente, nada productivo. De
vuelta a eso, Barrett era una persona de inters en el asesinato de su madre escondido
detrs del pantaln de su abogada, por lo que Nikki le haba forzado a perder los
nervios para ver que soltaba. Nada lo hizo, por lo que esta vez especialmente desde

131

que ella no le consideraba como un sospechoso potencial del asesinato- decidi jugar a
ser agradable, ser la bondadosa, la polica gentil, y ver si sacaba algo ms de l.
El jamaicano se haba levantado de la pobreza, llegando a Nueva York a principios de
los 90 como un inmigrante ilegal llevando apuestas ilegales desde su carro de comidas
en la acera. Su novia, una negociadora importante en Fordham, elabor un plan de
marketing para una compaa para vender recetas de cruce de especias, y en dos aos,
Da el Golpe rompi el techo de ganancias de millones de dlares y sigui escalando.
Cuando Heat presion el botn para anunciarse en la entrada de coches en un bloque
industrial en la 123nd Street, las puertas de hierro se deslizaron hacia un lado,
dejndola pasar hacia el cuartel general de un imperio de comida en la tradicional
historia de xito de un Nuevo Americano.
Ella encontr a la pareja como les haba dejado un mes antes. Excepto por la ropa,
Algernon Barrett y su abogada nunca quizs hayan dejado su oficina. El magnate de las
especias en chndal sentado detrs de su escritorio con una gorra turquesa de los
Yankees flotando sobre sus hombros. A un lado de la silla, Helen Miksit, que recibi a
Heat sin levantarse. Nikki empez su encant ofensivo empezando con un sonrisa y un
enrgico apretn de manos para ambos.
Gracias por hacerme un hueco. Debes de estar ocupado. Me he dado cuenta de
mucha gente alineada en tu parking. Ests manteniendo un trabajo justo?
No tienes que contestar a nada de eso, dijo la Bulldog. Detective Heat, dijiste que
tenas algunas preguntas para ayudarte a identificar sospechosos. Ajustmonos a la
agenda.
Algernon se quit sus gafas de sol de Kate Spade Vita. No me importa. Hagmosla
saber que no soy un pobre hombre al que joder, vale? l se gir hacia Nikki. Me
estoy expandiendo. El camin de comida es algo pasado de moda, monada. Tiendas
pop-up, esa es la cosa. Acabo de conseguir permisos para montar ubicaciones sorpresa
en todos los principales lugares de Nueva York. No jugar ms al Dnde est el
Golpe? en los medios de comunicacin. Esta semana la gente va a estar viendo mis
tiendas de Da el Golpe surgiendo en Gran Central, Empire State Building, Columbus

132

Circle, Union Square, fuera de todos los estadios. l volvi a ponerse las Vitas.
Quieres un trabajo?
Nunca se sabe. Pero felicidades, Sr. Barrett. Me tendr que pasar.
l se levant y abri el cajn del escritorio. Te dar un cupn gratis. Encontr uno y
se lo tendi, un dlar falso de gran tamao con su foto en el hombre de Estado.
Despus, Helen Miksit sugiri a la detective seguir adelante hacia el trabajo.
Primero de todo, Sr. Barrett, no est bajo ninguna sospecha. Simplemente estoy
buscando ayuda porque mi madre tutoriz a su hija en piano
Ah, dulce nia, esa Cynthia.
Gracias. De todas formas, quera pensar de vuelta a ese tiempo. Puedo preguntar
si alguna vez vio a alguna de estas personas? Fue hacia un lado del escritorio y sac
ambas fotografas de la cabeza de Tyler Wynn, una de alrededor de 1999, otra del
presente da. l las estudi largamente, despus sacudi la cabeza. Cuando ella situ la
foto de Salena Kaye en su registro. Nikki capt una reaccin. Qu, Sr. Barrett? La
reconoce?
No, pero deseara. Pasara un buen rato con eso. l ri escabrosamente.
Confe en m, no lo hara. Ella pas a su siguiente fotografa: la imagen de vigilancia
del Dr. Ari Weiss y Franois Sisson, el doctor de Wynn de Pars, tomada mientras
ambos hombres hablaban en el asiento delantero de un coche aparcado.
Lo siento, dijo el jamaicano. No conozco a ninguno.
Por lo que hemos terminado, dijo Miksit, ponindose en pie. Y por terminar, quiero
decir terminado-terminado, verdad? Mi cliente ser dejado en paz?
Absolutamente. Pero solo una pregunta ms. Nikki se sent. La abogada tambin se
sent, pero no sin comprobar su reloj. Sr. Barrett, intentara pensar de vuelta?
Alguna vez recuerda haber visto a mi madre con alguien, incluso si fue antes o
despus de estas clases de piano?

133

l inclin su cabeza hacia la baldosa acstica para reflexionar, girando al final de un


temor. l empez a sacudir su cabeza pero entonces dijo, ya sabes, una vez que yo
recuerde. Lo recuerdo porque, hoo, me cabre. Heat gentilmente abri su libreta de
espiral. Me cabre porque la leccin de mi pequea Aiesha fue interrumpida. Mire,
ese da tenamos nuestra sesin de tutora en el piso de Cynthia, en Gramercy Park,
porque yo tena negocios en Manhattan. Justo en mitad de la sesin, buzz-buzz,
alguien est en su puerta, y la Profesora Heat dice, disclpeme, y va hacia el pasillo,
dejando a mi chica sentada all mientras ella discute con alguien.
Oy sobre qu discutan? Nikki se inclin hacia delante en su silla, llena de nueva
anticipacin.
Miksit meti su nariz en esto. Detective, fue hace diez aos, cmo recordara sobre
que discutan?
Dinero, dijo Albernon Barrett. Cuando alguien habla de mucho dinero, no es algo
que olvidas.
Qu dinero? Cunto? pregunt Heat. Puede recordarlo?
No solo recuerdo cuanto, recuerdo lo que tu madre dijo, Nikki par de tomar notas y
peg sus ojos a los de l. La Profesora Heat dijo, doscientos mil dlares no es nada
para tu gente, por lo que qutate de mi espalda.
Barrett acababa de nombrar la cantidad exacta del capital del FBI que el Agente Callan
le haba dado a su madre para sobornar a su informante. Oy algo ms de la
discusin?
l pens sobre ello y dijo, eso es todo.
Por casualidad, lleg a ver con quien estaba discutiendo mi madre?
Seorita, bromea? Alguien que dice doscientos de los grandes no es cualquiera, voy
a ver quin es. l entrelaz los dedos de una mano hacia su palma y mir a Nikki a
travs del tnel que hizo. Yo me asom por la mirilla de la puerta. par. Pareca
como un poli.

134

Heat haba esperado eso. Solo para profundizar, pregunt, puede describirle?
l? No era un hombre, era una mujer.
Y ella pareca un poli? Nikki hizo una lnea a travs del nombre del Callan. Puedes
describirla?
l pens de nuevo. Lo siento Fue hace mucho tiempo. l ri. Y demasiados
porros.
Su abogada rpidamente aadi, eso es una forma de hablar, no una admisin de
culpabilidad.
Esa tarde, la nica respuesta de Rook a la conversacin de Nikki con Algernon Barrett,
incluyendo su plan de arrancar tiendas de pollo pop-up, fue decir que estaba
hambriento e insistir que ellos cenaran como personas. Nosotros podemos ser
todava investigadores dedicados, negativos y obsesos y disfrutar al menos de una
comida que no sea entregada en bolsas grasientas con un nmero de nombre en lugar
de un nombre de comida.
No s, dijo Heat, de verdad que disfrut mi cuarenta y seis, manteniendo el once.
Todos ellos me estn empezando a saber como el nmero dos.
Apetitoso.
Lo har por ti. Y lo hizo. Solo entr en el Bar Boulud, en el bistro francs de Daniel
Boulud, frente a Lincoln Center, y la culpa de Nikki sobre tomar algn tiempo de
inactividad se derriti. Adems, como Rook puntualiz, todava podemos hablar de
trabajos, si mantenemos nuestras voces bajas. Consiguieron una mesa del fondo en el
extremo de la charcutera, y mientras ella probaba su Sidecar y l su Prohibition
Manhattan, Rook observ, aqu esta como de inmerso yo estoy. He mirado todos los
saucissons y fromages detrs de la barra, y todo lo que puedo ver son los hbitos de
compra de Tyler Wynn y como de lejos todava nosotros tenemos que llegar.
Agradable estar lejos de la oficina, dijo ella, frotando su punta del pie contra su
pierna bajo la mesa.
135

De hecho, s. l puso su copa en la mesa y levant su ceja. Echo de menos la parte


de nosotros al hacer esto.
Estamos trabajando juntos.
S y no. Se siente ms para m como un juego paralelo en lugar de trabajar en equipo.
Tu estas con tus cosas, yo estoy fuera haciendo las mas. Te echo de menos. Echo de
menos nuestra conexin. Quiero que sea como en los viejos tiempos. Y con eso quiero
decir como hace un mes.
Igualmente. Pero bienvenido al trabajo policial. Esto es lo que haces cuando todo se
amontona y el porqu yo te chille temprano hoy. Lo siento. Sin embargo, la playa y el
Janet Evanovich todava estn all fuera.
Y el sexo.
Cuento con eso. Ambos telfonos estaban enfrente de ellos. Ella los desliz hacia un
lado con su antebrazo y palme la mesa. Justo aqu? Quieres?
Detective, por favor, dijo l con fingido reproche. Eres una notable mujer.
Comprtate.
Pidieron unas vieiras a la parilla y un escalope de Colorado. Mientras compartan
platos, ella recapitulo su visita a Quantum Recovery. Despus de su resumen, l dijo,
sabes lo que no puedo quitarme de la cabeza sobre este asesinato de Joe Flynn?
Oh-oh. Conozco ese tono. He odo las revoluciones de un motor de conspiracin?
Has odo a un inquisitivo periodista con una mente abierta con la luz brillando de
consideraciones ineludibles. Sobre como el asesinato de Flynn solo cre una
interseccin entre los dos casos en los que ests trabajando. Sobre como ese Arcoris
hizo para encontrar una relacin entre t y Flynn?
Rook, de verdad que le acabas de llamar Arcoris?
Oye, incluso un asesino en serie necesita una marca. De todas formas, mi idea es que
la verdadera conexin quizs no sea de Flynn a ti, sino sobre ti hacia cualquier
conspiracin en la que l estaba. Ella sonri disimuladamente mientras masticaba un
136

trozo de escalope. No te burles, he pensado sobre esto. Dime que esto no se


ajustara con el propsito de Tyler Wynn de verte muerta.
Voy a preguntar al camarero si puede ir a la cocina para conseguir algo de papel de
aluminio para hacerte tu sombrero. Rook, es demasiado complejo. Matar a cuatro
personas solo para conseguirme? Se realista.
Maldicin, lgica, dijo l. Bueno, al menos lo hemos hablado.
No te sientas demasiado mal. Estoy de acuerdo con una cosa. Hiciste una buena
pregunta: Cmo podra Arcoris conocer que Joe Flynn estaba conectado conmigo?
Arcoris, dijo l. Atrayente.
Despus de que sus platos estuvieran limpios, ella pregunt a Rook si Yardley Bell
alguna vez haba trabajado para Bart Callan. Cuando l dijo que no lo saba, ella le dijo
sobre su entrevista con Algernon Barrett y la discusin de la que l dijo que fue testigo
con la mujer que se pareca a una polica.
Primero de todo, es ese jamaicano tu testigo ms relevante? Y segundo, Qu
significara eso, de todas formas? Es este tu turno bajo el sombrero de aluminio?
Ambos consiguieron rerse de eso, pero ella dijo, nunca sabes lo que algo significa.
Simplemente renes los datos que puedas y esperas que ellos aterricen, en algn
momento.
Suficientemente justo. Quieres que le pregunte?
No.
Por qu no?
No lo s. Simplemente no quiero.
l par y dijo, podras preguntar al agente Callan.
No lo creo.

137

Por qu no? S que t y Bart estis en unos buenos trminos para hablar. Vosotros
dos no tomasteis cocteles mientras yo estaba en Francia? Ella le miro, y dijo, relax.
No me voy a poner todo celoso. La gente tiene reuniones de negocios todo el tiempo
sobre cocteles. Incluso en bares escondidos en Carlyle.
Nikki se sinti molesta y un poco expuesta pero sonri y dijo, pero t no te ibas a
poner celoso.
El telfono enfrente de l vibr. El identificador de llamada deca, Yardley Bell.
Perfecto, dijo Heat. Adelante, cgelo.
l cogi el telfono pero despus se lo tendi a ella. Estos deben de haberse
mezclado. Este es t telfono.
Cuando Nikki lo cogi de l, la vibracin pas por toda su mueca. Ella presion
aceptar y dijo, Soy Heat.
Le encontramos.
La cabeza de Nikki se cay un poco. Ella mir hacia su copa de Martini, la cual estaba
todava a la mitad, y supo que no era el cctel. Encontrar a quin? La pregunta
sonaba tonta para ella mientras las palabras salieron de su boca y, maldicin, sonaron
tontas para Yardley Bell, de todas las personas- pero Nikki buscaba tierra; ella quera
or algo concreto mientras estaba sentada all con su visin en tnel y el mundo
cayendo lentamente. Ella quera estar segura.
La agente Bell dijo, hemos localizado a Tyler Wynn. Qu tan pronto puedes t y tu
gente llegar?

138

CAPITULO 10
Una fuerte descarga de adrenalina se extendi a travs de Heat, pero mantuvo la cabeza fra.
Su formacin triunf sobre la emocin, y cambi el interruptor de alegra a lgica. Antes de
levantarse de la mesa, hizo una rpida marcacin a la 20th y orden un coche patrulla para un
Cdigo Dos hacia Boulud y que se encontrara con ella en el bordillo. Este no era un buen
momento para entretenerse en buscar un taxi.
Mientras corran hacia la puerta, Nikki permaneci al telfono para comunicar al
departamento la lista de detectives que quera reunir en el rea que Seguridad Nacional ya
haba establecido en el East Side. Heat no tena que pensar mucho. Pidi que se preparara
para la accin todo el mundo menos Sharon Hinesburg.
Al mismo tiempo, Rook se puso en contacto a travs de su mvil con el Detective Rhymer, que
saba que todava estaba en la oficina trabajando en los detalles de RFI. En el mismo momento
en que l y Nikki colgaron, las luces de emergencia del coche patrulla iluminaron el bloque y su
sirena cant mientras realizaba un giro en U sobre la mediana de Broadway para recogerlos.
Menos de dos minutos haban pasado desde la llamada de Bell. Pero Heat los sinti como si
fueran eternos.
El DSN haba tomado East 57th y Sutton Place, un rea tranquila y residencial, sin salida, y que
terminaba en un parking bordeando el East River, un lugar amplio donde instalar el Centro de
Mando Mvil y organizar el absoluto control de la zona. Heat y Rook salieron del coche junto al
cordn, en lnea con los dems Crown Victoria, Malibus, un camin de bomberos, ambulancias
y el blanco camin de Radio Vigilancia, donde encontraron a los Agentes Callan y Bell de pie
delante de la abierta puerta. A seis metros de distancia, Yardley Bell se volvi hacia ellos y les
dijo, siento estropearos vuestra cita nocturna por una pequea accin policial.
A Nikki le dieron ganas de golpearla. Pero, y si eso era solo humor policial? Quizs solo haya
sido eso pens. O quizs haya sido una muestra de cinismo barato de la ex de Rook. Por
segunda vez esa noche, Heat se guard sus sentimientos y mantuvo una concentracin
profesional. Agentes, dijo ella, He venido al objetivo lo ms rpido posible.
El Agente Callan les hizo seas desde dentro del camin de radio vigilancia. El interior de este
estaba equipado con toda la tecnologa necesaria para dirigir y comunicarse durante
operaciones tcticas. Guay, dijo Rook. Es como el bote del Air Force One. Frunci el ceo e
imit a Harrison Ford. Bajar de mi RV. Y registrando sus miradas, dijo, procedan.
139

Con lo mejor de nuestra informacin, dijo Callan, Tyler Wynn tiene una casa segura en un
apartamento del cuarto piso de un edificio cercano a First Avenue. Un agente junior de la
consola, mostr una imagen satelital del vecindario con una resolucin muy diferente a la
disponible en Google Earth. Despus toc la pantalla para hacer zoom y destac el edificio.
Callan continu, como el resto de este barrio, el vecindario son mayormente sexagenarios
con dinero.
Oculto a la vista de todos, dijo Heat.
Exactamente.
Luego pregunt, Qu quieres decir con tu mejor informante? Has tenido un observador o
testigo ocular?
No hemos visto al objetivo nosotros mismos, aunque ahora tenemos un robot de vigilancia
sobre este lugar. Despus la agente sigui, lo que hicimos, sin embargo, fue enviar una de
nuestras unidades de alta tecnologa hacindose pasar por un equipo de reparaciones, al
servicio de las cmaras de seguridad del edificio. Bsicamente, eso nos permiti pinchar su
sistema sin levantar sospechas, para el caso de que el portero o conserje hubiesen sido
sobornados por Wynn para que les avisara. Callan seal el tablero de operaciones, y una
ventana del vdeo de seguridad gir y despus se par en la imagen de Tyler Wynn saliendo del
ascensor en la cuarto planta, sosteniendo una raqueta de tenis. Es este tu hombre?
Heat dijo, la marca de tiempo es justo despus de las diez de esta maana. Es esta la ltima
toma?
Afirmativo. Hemos depurado los vdeos desde entonces hasta ahora, de todas las posibles
salidas. El objetivo entr en este ascensor y no ha salido.
Cmo le encontrasteis? pregunt Rook.
Todo gracias a ti, dijo la Agente Bell.
Nikki capt el golpe de hombro que Yardley le dio a l. Y la forma en que demor y arrastr
por su espalda.
Oye, genial, lo tomare, pero Cmo?
Me diste la idea ayer de rastrearle a travs de sus compras al por menor. Ya sabes, los chips
RFI?
140

Rook dijo, por supuesto, ya se. Estamos con todo ello en la comisaria.
Y eso es adorable, dijo ella, de alguna manera no sonando condescendiente esta vez, no a
Rook. Pero vamos, estbamos en The Bigs. Tenemos los recursos. Hacemos esto mientras
dormimos. De hecho, lo hicimos. Nuestros ordenadores centrales estuvieron zumbando toda
la noche, y gracias a vuestra lista de conocidas preferencias- sacaron varias coincidencias en
esta direccin. Enviamos a los frikis a conectar las cmaras de seguridad, y para medioda, le
tenamos.
Medioda?! grit Heat, incapaz de controlar la explosin de ira que se acababa de producir
en su interior. Me estas tomando el pelo? Has sabido esto desde el medioda de hoy? Se
gir hacia Rook y tambin le vio echar humo, lo que solo aliment su ira y resentimiento.
Entraste en mi comisara, esencialmente secuestraste mi investigacin adems, sin decir a
mi brigada que estbamos perdiendo nuestro maldito tiempo, duplicaste nuestras fuerzas para
seguir los chips RFI- y ahora haces una reverencia como si debiramos lanzarte rosas y besar tu
culo? Gir la cabeza hacia Callan. Es esto lo que los federales llaman interfaz de
cooperacin?
Antes de que Callan pudiera responder, Bell salt. Detective Heat, dame un maldito respiro.
Es este tu primer rodeo? El hecho de que lo hubiramos sabido desde la hora de comer no
tiene nada que ver. Necesitbamos cada pedacito de ese tiempo para establecer nuestra
logstica y sellar el cerco. l est dentro, nosotros estamos aqu, y l no va ir a ninguna parte.
Y segundo? La agente dio un paso hacia Nikki, literalmente y simblicamente empujando a
Callan fuera de su camino. Le tengo. l est bajo el radar. En serio te estas quejando?
Nikki par. Su furia se redujo a simples brasas, y recomponindose dijo, no. Y lo deca de
verdad. Interferencias a un lado, Yardely Bell lo haba conseguido. En un da ella haba logrado
lo que Nikki no haba sido capaz en meses. La irona para Heat era que ella solo le haba dicho a
Bell lo de rastrear los hbitos de consumo de Wynn como una cortina de humo para ocultar el
cdigo. Yardely no solo haba seguido con eso, sino que en horas haba encontrado al hombre
que haba ordenado el asesinato de su madre. De nuevo con los pies en el suelo, Heat miro de
Callan a Bell y dijo, Cmo puedo ayudar?
El Agente Especial Callan dio un paso adelante, como recordando a todo el mundo quien
estaba a cargo de la operativa. Puedes ejecutar la captura, la dijo.

141

Cuando Bell se gir hacia l, para protestar, l continu, nosotros ya estamos utilizando
recursos de la comisara 17th. Mi decisin es que continuamos la operacin con la polica local,
siendo la Detective Heat la que lidere el asalto. Fin de la conversacin.
----------------------------------Olvdalo, Rook, te quedas aqu, grit Nikki camino de vuelta de trazar el plan de ataque con
el supervisor de los Servicios de Emergencia Policial. Rook se qued quieto en el sitio, mientras
Heat se marchaba entre una docena de policas de los servicios de emergencia fuertemente
armados los oficiales de lite del SWAT del DPNY- vestidos de uniforme negro, casco balstico,
chalecos antibalas y guantes Ironclad. El escritor permaneci cerca mientras ella se diriga
hacia sus detectives de la 20th, quienes estaban sacando los equipos de asalto del maletero
del RoachMvil. T queras que fuera como en los viejos tiempos, Rook, pues lo tienes.
Qudate en el coche.
Como es eso para un paseo por el carril de la memoria? bromeo Ochoa.
Ms bien como el bulevar de los sueos rotos, dijo Raley.
Vamos, Nikki, he llegado hasta aqu. Por qu me estas dejando atrs?
He pasado por esto antes. Estars en medio. Y es peligroso.
Ah, pero esta vez me compre mi propia proteccin. Abri la cremallera de una bolsa de
gimnasio. Llam a Rhymer para que me trajera esto. Tachn. De la bolsa, sac su propio
chaleco antibalas. Una palabra estaba escrita por todo el pecho y espalda: Periodista.
Bromeas, dijo Heat, mientras apretaba la lengeta de Velcro del suyo.
De pie en el maletero abierto de su coche, el Detective Feller dijo, oye, Qu son estas cosas
adornadas en la parte de delante que parecen dos monedas de oro?
Estos? Pulitzers. Y despus aadi, hay espacio para algunos ms.
Sharon Hinesburg dijo, un chaleco antibalas con brillo? Todos se giraron mientras la
detective se acercaba, ponindose su propio chaleco. Chicos, olvidasteis decrmelo. Lo bueno
es que todava tengo el monitor en casa.
La relajada charla par, y los detectives se ocuparon de su preparacin con los ojos apartados
de ella. La brigada saba el secreto a voces. Detective Heat, un momento?

142

Hinesburg le hizo seas hacia un lado y bajo su voz. Mira, no soy ciega. Soy consciente de
cmo se me aparta a un lado, y se me asignan las tareas menos importantes. Tambin se que
probablemente no fue un accidente que nadie me llamara para actuar en esto. Heat vio
lgrimas brotando de los ojos de Sharon y supo dos cosas: Una, Hinesburg estaba dentro del
secreto a voces, y dos, Nikki no tena tiempo para esto.
Secidi ser honesta. Al menos sobre lo ltimo. Sharon, este no es el lugar.
Te prometo que tendr mi cabeza en esto. No lo lamentaras.
Nikki decidi que estos eran los dos ltimos segundos que poda permitirse con Hinesburg y
dijo, preprate.
Numerosos apartamentos de lujo de gran altura y torres de oficinas, no hacan a Sutton Place
el lugar ms idneo del vecindario para el apoyo areo. Pero mientras la primera fase de su
despliegue empezaba y su unidad se desplazaba a pie por East 57th hacia la puerta de entrada
del Kluga Building, estas mismas azoteas elevadas proporcionaban sombra al robot encubierto
sobre el que el Agente Callan se haba jactado. En lugar de un helicptero, el DSN y los
tiradores del DPNY mantenan la vigilancia desde los tejados de encima mientras el equipo de
Heat silenciosamente cronometraba el tiempo en la acera. Simultneamente, unidades de la
legendaria Brigada Hrcules reflejaban sus movimientos en East 58th para cubrir la parte
trasera. Cuando ella alcanz su posicin a mitad del bloque, a dos puertas de la marquesina de
entrada del edificio de Wynn, Nikki hizo seas con la mano y su tropa paro, todos adosaron sus
espaldas contra la fachada de piedra del edificio para minimizar su visibilidad desde las
ventanas de arriba.
Heat en posicin uno, susurr hacia su micrfono del hombro.
Copiado, posicin uno, Heat. La voz de Bart Callan volvi por su auricular, desde dentro del
RV. Tenemos imagen visual de ti. Hrcules tambin ha confirmado su posicin uno.
Entramos en un minuto, marco.
Copio la marca, sali de la voz del jefe del equipo Hrcules.
Nikki levant un dedo a la unidad y despus espero el largo minuto, intentando no pensar en
esta culminacin y todo lo que significaba para su vida. Este era el peor momento para la
emocin. Era momento de pensar en solo dos cosas. Ella las cit, como siempre hacia, de la
Academia. A la pequea seal puesta en cada pasillo, en cada clase, incluso en el campo de tiro
143

del stano. La seal que la vio en cada situacin: Los Buenos Policas Siempre Estn Pensando
en Tcticas y en Cubrirse.
Sobre ella, detrs de ella, y en el siguiente bloque esperaba la mejor cobertura disponible en
cualquier lugar. En su planificacin logstico con el ESU y el lugar del One-Seven superior, la
revisin de los planos del edificio solo marcaba los accesos tcticos y pasajes de contingencia,
pero tambin se haban delineado la cubierta interior del edificio. Cada polica tena asignada
una entrada y haba memorizado la ruta para llegar all desde los ascensores a la recepcin, la
sala de correo, el gimnasio privado, las escaleras, incluso el conducto de basura por el que
podra intentar escapar el Sr. Wynn. Y quien sabe, desde el cuarto piso, l probablemente
sobrevivira a la cada. Y si eso pasara, Sharon Hinesburg estara esperndole.
Doce segundos para continuar. La Detective Heat respiro el aire de la noche, tecle sobre su
micrfono, y como un ltimo detalle antes de entrar, les repiti lo mismo que les haba dicho
en el rea de ensayo. Mirad por vosotros mismos, pero intentad capturarle vivo. Quiero saber
en que est trabajando.
Cuando su reloj se puso en el minuto cero del minutero, ella calmadamente dijo, en verde
para avanzar.
Y despus entraron.
Si no fuera por los chalecos antibalas y ametralladoras de 9mm, esto podra haber sido un
ballet detective. Rhymer se desliz por delante de Heat, como planearon, localizo al portero, y
permaneci al abrigo de la cubierta con l para asegurarse que no se hacan llamadas a los
pisos de arriba. La doble puerta de cristal automtica, y un oficial del ESU les oblig a
permanecer quietos.
Nikki corri dentro del vestbulo gritando, DPNY, que todo el mundo pare lo que este
haciendo. Salid de detrs del mostrador y la oficina con las manos a la vista, y quedaros aqu
con el Detective Feller. El conserje y la gerente de da as lo hicieron, colocndose en un lugar
del pulido mrmol, con expresiones de temor y nerviosismo. No se alarmen, les dijo Heat. La
entrad por la parte trasera de la Brigada Hrcules con sus uniformes oscuros, hicieron poco por
calmar a la pareja.
La jefa de da Carlota, de acuerdo a su nombre en la placa de latn- pregunt, necesitan
la llave para alguno de los apartamentos?

144

Una voz al lado del escritorio de la jefa dijo, ya tengo una, y los ojos de Carlota se ampliaron
cuando se gir y vio al polica del ESU sujetando la tarjeta ram. Pero se relaj cuando vio que
no haba sido l quien hablaba, sino el Detective Ochoa, rodeando el mostrador sosteniendo
una llave maestra del 4-A que haba sacado del cubculo. Sin embargo, el hombre del ESU con
su tarjeta de acceso, tambin entr en el ascensor con Heat y los Roach, solo para asegurarse.
Cuando las puertas se empezaron a cerrar, Rook patin en el ascensor, vistiendo su chaleco de
Periodista. Cuatro, por favor. En la subida, l ignor la mirada molesta de Nikki y dijo,
estoy vendiendo suscripciones al Douchebag Monthly. Tengo el presentimiento de que
conseguir a uno vivo en el 4-A.
Ok, ltima vez, Rook. Tienes un trabajo. Qudate aqu y mantn la puerta abierta.
No tendrs una porra para eso?
Lo hars. Despus ella sac su Sig Sauer en posicin de combate. Las puertas se abrieron en
el piso cuarto, y ella lider a su equipo dentro del pasillo. De acuerdo al plan, un equipo de la
Brigada Hrcules ya habra tomado posiciones en las puertas abiertas de las escaleras y detrs
de los asientos frente al ascensor, con los rifles de asalto y las ametralladoras preparadas,
listas para dar cobertura.
Usando solo seales de mano, pasaron por la alfombra ligeramente acolchada del pasillo hacia
la puerta del final con un 4-A grabado en un plido azul cuadrado de vidrio escarchado
anclado en su pared exterior. Un sonido bajo de msica procedente de una radio o MP3 sala
del interior. Para Heat, sonaba mucho a Billie Holiday cantando Travlin Light. El recuerdo de
escuchar Jazz Americano en Pars con Rook, flot sobre ella como una escena feliz de otro
tiempo. Se arrodill cerca del marco de la puerta mientras los otros tomaban sus posiciones
altas y bajas; Ochoa, se coloc cerca del pomo, sosteniendo la llave. Esforzndose por escuchar
a travs de la puerta, Nikki oy a un hombre cantando.
Ella conoca bien la voz. La haba odo, incorprea, en una grabacin de VHS granulada cuando
tena cinco aos y tocaba Mozart para l al lado de su madre. Ella la haba odo en sus horas de
vigilia casi cada noche de los pasados meses mandando a su ex-novio que la empujara delante
del prximo tren del metro. Incluso ahora, por encima del latir de su acelerado pulso, poda
orlo casualmente lanzando las ltimas palabras que le oy decir mientras la dejaba all para
morir en esa Estacin Fantasma. Esa voz del otro lado de la puerta haba dicho, disprala, si
tienes que hacerlo.

145

Heat se gir al grupo alrededor de ella. Se toc la nariz y asinti para indicar que haba odo a
Tyler Wynn dentro. Despus Nikki levant tres dedos para indicar la cuenta atrs. Todava
agazapada, se gir hacia el pasillo para asegurarse que los hombres y mujeres de la Brigada
Hrcules la haban visto.
En ese momento fue cuando la explosin estall dentro del 4-A. El suelo se sacudi, los
cuadros cayeron de los muros, y la conmocin cerebral golpe a Heat de lleno.
-----------------------------------Unas manos enguantadas agarraron a Nikki por la parte posterior de su chaleco y la tiraron al
suelo. Un alto polica del ESU la sac, tirando de ella dando marcha atrs por el pasillo, lejos de
la puerta. La deposit con Rook fuera del ascensor y corri de nuevo al 4-A, hombro con
hombro con Raley y Ochoa, quienes estaban limpiando el rea. En el jaleo, las alarmas de los
coches sonaban y algunos asustados inquilinos abrieron sus puertas y Nikki les grito para que
evacuaran inmediatamente, usando las escaleras. No necesitaron un segundo aviso, y Heat se
dio cuenta de que las puertas del ascensor se cerraban. Tambin se dio cuenta de que su
auricular haba volado fuera de su oreja. Se lo puso de nuevo para or una charla frentica.
Brigada de bombas en camino. Paramdicos esperando a que todo se limpie del Cdigo
Diez. Escaleras y autobombas llegando, esperando que se limpie del Diez.
Heat tecle en su micrfono para informar, negativo para heridos en el pasillo en cuarta
planta.
Copiando sin heridos volvi del Agente Callan.
ESU evacuando inquilinos por la escalera colateral del cuarto piso; interceptar en el vestbulo
y retirar por la puerta trasera.
Ya estn en el vestbulo, respondi Callan. Activos ahora limpiando pisos por encima y por
debajo.
Informando de una posicin de audio en el objetivo dentro del 4-A, sin visual todava. Nikki
mir hacia el pasillo y continu, la puerta todava est intacta.
Instrucciones para ti de aguantar hasta que se limpie la bomba.
Copiando. Esperando.
Nikki hizo contacto visual con Rook por primera vez. Ests bien? La pregunt.
146

Ella asinti. T?
Las puertas del ascensor se abrieron, y un sargento del ESU entro con traje de explosin con
capucha flanqueado por dos policas del Hrcules. Mientras pasaban, Rook dijo a Heat,
oficialmente me siento como si estuviera en Star Wars.
Todo el mundo espero en la escalera mientras la brigada de bombas abra la puerta, solo en
caso de una trampa explosiva. Qu crees que fue todo esto? Acaso Wynn saba que
estbamos aqu? Estaba fabricando bombas y la jodi? Cuando Rook se dio cuenta de que
era el nico hablando, se par, me call ahora. Y esper.
Todos estaban esperando. Finalmente, Heat oy el todo despejado en su auricular seguido
de una llamada a los paramdicos para atender a una vctima.
Est vivo, dijo ella, lanzndose de vuelta al pasillo. De camino hacia la puerta de Wynn,
tecle en su micro. Vamos a pasar los paramdicos ahora-
El apartamento tena dos plantas. El plan que se haba estudiado en el rea de ensayo
mostraba una sala de estar, pasillo, aseo, cocina, y un comedor en la planta baja, y dos
habitaciones y dos baos en la superior. Heat fue rpida hacia la puerta de entrada y giro hacia
la izquierda la brigada de bombas haba comunicado por radio que la vctima estaba abajo en
la cocina. Su mirada abarco a travs de la fina capa de humo azul suspendida en el pasillo.
Nikki le hizo seas manuales a Raley y Ochoa, quienes cubran su espalda, para despejar el
armario y el aseo mientras ella los dejaba atras. Cinco pasos por delante, una corriente de
brillante carmes se filtr a travs de la dura madera de una fuente invisible alrededor de la
encimera de la cocina.
Una vista surrealista la recibi mientras ella giraba. El sargento, todava envuelto en su
voluminoso traje a prueba de bombas, arrodillado en el suelo, estaba aplicando presin
directamente en la herida que brotaba roja del cuello de Tyler Wynn. Heat hizo una rpida
valoracin del dao. Todas las heridas del viejo hombre estaban del torso para arriba en un
lado de su cuerpo, el lado que haba sido expuesto a la rfaga, la cul poda ver bastante
grficamente- que haba salido de la mesa del comedor en el otro lado de la encimera. La zona
del comedor haba sido destrozada por la explosin; sillas de cuero del comedor destrozadas;
Los cristales de las ventanas de estilo solrium volatilizados, persianas verticales -de las que se
mueven adelante y atrs por el viento estaban rotas, aserradas, y medio carbonizadas; el
grueso vidrio de la mesa, hecho pedazos. Algunos de los cristales estaban esparcidos por el
suelo como pequeos trocitos de hielo. Los restos irregulares de los fragmentos haban sido
147

difundidos por todo el lugar, mezclados con la metralla envasada dentro de la bomba: una
mezcla de tornillos, clavos, y rodamientos de bolas que salpicaban techos y muros.
Wynn haba sido pillado por la explosin mientras estaba en la cocina. La encimera de granito
haba bloqueado el dao de la parte baja de su cuerpo; pero la parte alta pareca un filete.
Heat se arrodill al lado del hombre de la brigada de bombas y extendi la mano para tapar
otra fea salida en el pecho de Wynn. Pero tuvo que retirar la mano. Algo afilado se clav en su
mano. Levant el jirn de la camisa empapada y vio la hoja rota de un cuchillo de pan que el
golpe haba disparado fuera del bloque de madera de la encimera y haba impactado entre sus
costillas.
Heat, l tosi, hacindolo sonar casi como un hee.
La ayuda est llegando. Aguanta. Simplemente aguanta. Encontr un pao de cocina en el
suelo e hizo un tapn para presionar alrededor de una herida en su frente. La piel haba
quedado tan desollada, que ella poda ver el crneo. La herida del pecho todava flua muy
intensamente, por lo que ella cuidadosamente ajusto la hoja del cuchillo de pan entre dos
dedos y aplic la presin con la que se atrevi alrededor del metal.
Fue...? l tosi de nuevo.
No intente hablar, dijo ella.
FueSalena? Kaye meencontr?
Respire. No hable. Solo respire y qudese conmigo. Mire, aqu vienen los paramdicos.
En verdad, Nikki quera que hablara. Pero le quera vivo primero, para que pudiera hablar ms.
Cuando el equipo de emergencias se hizo cargo, ella se quedo de pie, sangrando por los codos
y rodillas, sin alejarse de su lado, en caso de que dijera algo ms. No pareca probable. Incluso
sin formacin mdica, Heat haba estado alrededor de suficientes escenas traumticas como
para saber por el tono de voz de un paramdico, cuando el mdico verbalizaba signos vitales,
cuando las cosas estaban terribles. Estaban teniendo problemas para estabilizarle. El
paramdico dijo, tenemos que transportarle, y ahora.
Heat baj con la camilla, y se sent en la parte de atrs de la ambulancia para el viaje. Si Tyler
Wynn iba a morir, quera estar all cuando pasara. Y, s, tambin quera asegurarse que l no se
escapaba de nuevo.
-----------------------------148

Tan pronto como las dobles puertas se cerraron, l gir la cabeza hacia ella. Levant la mano
de su brazo bueno, aquel sin tendones expuestos y huesos asomando, y la hizo seas para que
se acercara. Ella, sujetando la barandilla de la camilla para mantener el equilibrio, se inclin
hacia delante, a unos centmetros de su rallada y monstruosa cara. Lo siento, la dijo.
Poda verle gimiendo de dolor y puso una mano en su mueca buena. Quera a tu madre.
Yo Se ahog en un sollozo de nuevo y cerr los ojos, lo cual la hizo pensar que haba
muerto, pero despus los volvi a abrir, y eran salvajes, llenos de fuerza y determinacin.
Me vend a m mismo. Ellos me hacan rico. Aspir una bocanada de aire. Pero me hicieron
hacer horribles cosas. Lo siento tanto. Ellos me hicieron
Quin?
l! l viejo espa tosi el nombre con la sangre espumosa: Dragn.
Heat record. La persona que Salena Kaye haba llamado desde el helicptero robado. Quin
es el Dragn? Le pregunt. No eres t el Dragn?
l sacudi su cabeza enrgicamente y gimi un no. El esfuerzo agot la lucha de sus ojos y
parpade. Despus, en una repentina exclamacin, grit, Terror! Y despus aspir ms aire.
Muerte, masivas muertes aqu en Nueva York. Peor que Se estremeci por un soplo. Peor
que el 11-S. Se atragant y se esforz por tragar. Tengo fri.
Mi madre lo descubri? Es por eso por lo que t-?
S! Dijo bruscamente. Lo siento tanto. Solloz de nuevo y dijo, ella casi los para.
Quin los paro? Nicole? Pregunt. Pareca lgico que la amiga de su madre y un agente
compaero interviniera y entonces termino en un cuerpo congelado en una maleta.
Su cabeza se mene urgentemente de un lado a otro en la sbana. Nadie los paro.
No lo entiendo. Cundo se supone que paso eso?
No pas. La herida de su cuello gorgote y espuma roja se form alrededor de esta. Despus
gru, pasa.
Qu es? Tyler, Qu?
Nikki tuvo que poner la oreja en sus labios para orle, su voz se haba vuelto muy dbil.
Masivas muertes. Est por venir. Ella se levant unos centmetros para ver su cara,
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intentando comprender. Y creer. Con una mirada fija en la de ella bajo unos parpados
desollados, l asinti con un mensaje de certeza y advertencia. T, Nikki. Tu lo pararas.
Otro escalofro, dificultad para respirar. Heat poda verle marcharse, y la injusticia de su salida
la enfureci. Habla. Dime. Ella puso la cara a su nivel. T la mataste, t maldito bastardo, y
esto no va a ser para nada. Habla. Dime que est por venir. Cundo? El viejo hombre no
respondi. l fue a alcanzar su mejilla, pero su mano nunca lleg. Cay sin vida sobre su pecho.
Los paramdicos se precipitaron dentro para intentar reanimarle. Por segunda vez en un mes
Nikki vea a Tyler Wynn azotado por sacudidas cardiacas en su lecho de muerte. Y, como antes,
un tono de lnea plana de un monitor cardiaco lo volvi a llamar.
La diferencia esta vez era que: Tyler Wynn estaba realmente muerto.
Los paramdicos apagaron el monitor y golpearon el cristal de detrs de la cabina de delante.
El conductor de la ambulancia apag la sirena y ralentiz la marcha durante el resto del viaje
pasando por Columbus Circle al ER. Nikki miraba al cuerpo del viejo espa y despus por la
ventana mientras se acercaban a Emergencias del Roosevelt Hospital. Si Wynn le haba dicho la
verdad, un grupo terrorista estaba en algn lugar de all afuera, ocupados haciendo otros
planes, justamente ahora.

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CAPITULO 11
Heat se qued con el cuerpo hasta que Lauren Parry lleg para hacer el examen preliminar. La
forense haba estado en el Jersey Boys cuando vio el mensaje de alerta despus del show y
respondi que lo habra manejado por s misma, dado que estaba solo a siete bloques del
Roosevelt Hospital. Pero la verdadera razn no necesitaba ser articulada, la parte sobre saber
el profundo significado que representaba para su amiga, Nikki.
Dra. Parry, ahora, haz una doble comprobacin para asegurarse de que est muerto, dijo
Rook mientras la forense se pona una bata quirrgica sobre su vestido de noche. Usa un palo
de madera si tienes que hacerlo. Este de aqu tiene la mala costumbre de regresar de la
tumba.
Mientras la forense se pona a trabajar, Heat cerr la puerta de una sala de examen vaca e
inform al Agente Callan y Belt de lo que l la haba dicho en el trayecto de la ambulancia.
Bart Callan plante la misma cuestin que ellos ya se haban hecho. Especific? Dijo que
tipo de evento de terror? Dijo cundo? Dijo quin estaba detrs?
No es como si estuviera escondiendo algo, dijo Heat. Wynn muri antes de que pudiera
decirlo.
Rook intervino, tan molesto. Este to siempre hace eso. Te consigue atrapar y despus muere
antes de que pueda terminar la historia.
Callan empez a mandar un mensaje mientras hablaba. Esto acaba de saltar a un nuevo nivel.
Estoy alertando ahora mismo al Comando Antiterrorista de la DPNY.
Es Tyler Wynn creble? pregunt la Agente Bell. Quiero decir, vamos, mirad el historial de
este to.
De verdad?! Heat gir su cabeza hacia Yardley. Quizs era el estrs despus de todo. O la
imperfeccin de su final y su negativa de clausura. Pero algo rugi dentro de Nikki. De
verdad que vas a quedarte de pie aqu y fingir decirme decirme-sobre el historial de este to?
En lugar de pelear, la Agente Bell la dirigi una mirada de pasividad. Despus la rompi y se
dirigi hacia la puerta hablando framente. Agente Callan, tengo trabajo que hacer.

151

Cuando ella sali, Callan dijo, tomemos un descanso. Ha sido un da de locos. Voy a establecer
un grupo especial para buscar informacin en Varick Street como la primera tarea de maana.
Te quiero all con nosotros.
Estas de broma, verdad?
Vamos, no dejes que una pequea disputa te mantenga fuera. Ambos se giraron y vieron a
Yardley Bell tocando su BlackBerry fuera del Triage. Nikki, yo podra utilizarte. Y luego,
leyendo su reaccin al tono personal de su apelacin, agreg, Ah, y en la misma medida de
cmo lo otro que he mencionado? Eso est fuera de lugar. Este es otro juego.
Nikki dijo, gracias, de todas formas. Pero estar en contacto si averiguo algo. Haced lo
mismo.
De camino hacia el mdulo de examen forense para comprobar con Lauren Parry el informe
preliminar de Wynn. Rook dijo, Nikki, es un grupo de trabajo. Podramos estar en un grupo de
trabajo actual. Cuando ella no lo reconoci, la pregunt, Qu era sobre lo que Callan
hablaba? Qu otra cosa?
Rook, de verdad quieres ayudarme?
Dilo.
Djalo, OK? Despus ella tir de una cinta de velcro suelta de su chaleco antibalas. Y
pierde el estpido chaleco.

Heat no se volvi a su casa. Dio un beso de buenas noches a un reacio Rook, cogi un coche
radio-patrulla hacia West 82nd, y se hecho una siesta en el sof de cuero agrietado de la sala
de descanso de la oficina. Despus de un corto pero profundo sueo, se hizo un caf y se lo
bebi sentada en su silla de escritorio giratoria enfrente de las Pizarras de Asesinatos. Su
aturdimiento, de hecho la ayudaba a pensar. Antes de la siestecita, su cerebro haba sido una
casa de primates en el zoo, charlando con detalles; alborotando pensamientos colgados en
cuerdas y saltando de arriba abajo. La quietud de la oficina ayudaba a Nikki a espantar a los
monos. A la hora en que Raley, Ochoa, Rook, y los otros se reunieron para su temprana ronda

152

de llamadas, ella tena algunas nuevas ideas para compartir con su equipo. Una de ellas la crea
importante.
Tyler Wynn est muerto, empez, despus se tuvo que parar cuando la Detective Hinesburg
pens que sera mono aplaudir. Lo hizo sola, despus paro ante la desnudez del silencio y
miradas. Heat continu, esta vez, esta verificado, pero nosotros estamos lejos de resolverlo.
De hecho, una declaracin agonizante que me hizo no solo deja este caso abierto, sino que
empieza una nueva fase que va a requerir doblar nuestros esfuerzos.
Mientras tomaban sus primeras tazas de caf y mordan sus donuts, tambin tomaban notas
mientras Heat recitaba las ltimas palabras del espa muerto. Tan frustrante como es dejarlo
con ms preguntas que respuestas, al menos nos dio algo. Todo depende de nosotros para
convertir eso en suficiente. Empez recitando en voz alta las preguntas que saba que ellos se
estaban haciendo las mismas que Bart Callan la haba preguntado en el ER unas horas anteslas mismas que ella se haba estado preguntado toda la noche. Ellos ya estaban numerndolas
en la pizarra detrs de ella: (1) Qu tipo de evento de terror? (2) Cundo? (3) Dnde? (4)
Quin est detrs?
Empecemos con lo que sabemos, empezando con dnde. Ella escribi las iniciales NY al
lado del nmero tres. Bastante general, pero es un comienzo. Y por el tipo de evento,
llamarlo ms grande que el 11-S e involucrando masivas muertes ampliando el mbito de
aplicacin ms all de tiradores, un coche bomba, o similares, aunque nada puede ser
descartado. Tengo una opinin aqu a la que volver despus. Hizo contacto visual con Rook,
quien sonri ligeramente, sabiendo que ella estaba filtrando algo.
Quin est detrs de esto? Quin sabe? Yo ya he informado a la unidad antiterrorista, la
cual esta rastreando grupos de aqu y de fuera. Estn en ello, pero no podemos engaarnos a
nosotros mismos. Tenemos nuestro trabajo aqu. Ella tap el marcador.
No te has dirigido al cuando, dijo Rhymer.
Y esa es la parte que me asusta. Dejadme compartir algunos pensamientos que he estado
haciendo. Dio la vuelta para sentarse enfrente de las pizarras y dej colgando sus piernas,
mirando a cada una de ellos, ya que mir hacia atrs de manera absorta.
Es seguro asumir que la muerte de mi madre lleg como resultado de su descubrimiento de
dos mortales cosas: la existencia de un complot terrorista, y la participacin de Tyler Wynn
como un traidor a la CIA. Par para permitir que la afirmacin calase. Aunque ella fue
153

asesinada, los esfuerzos de mi madre debieron ser perjudiciales, ya que por lo que parece, se
volvi un topo dentro del complot terrorista, un bioqumico, quien muri de repente semanas
ms tarde. Estamos a la espera de una nueva autopsia de l, pero estoy trabajando en el
supuesto de una ejecucin. Todo el mundo a bordo del viaje hasta ahora? Ellos asintieron.
Se desliz de la mesa y ando hacia el frente de la sala. As que esta trama qued descarrilada
durante aos. No sabemos como ni el porqu.
Rook dijo, quizs la muerte de Ari Weiss origin la suspensin de este complot. Fue sin duda
una persona clave, si mantena reuniones secretas en coches con los compinches de Tyler
Wynn como vimos en la foto del IP. Eso pasa mucho en grupos revolucionarios que he
cubierto. Uno de los lderes muere o va a prisin, y tienen que parar para reagruparse o
reclutar.
Bastante posible. Especialmente si es un pequeo grupo del terror, luchas internas y cambios
de miembros puede eliminar su equilibrio. Heat vio la mano de Ochoa. Miguel?
Por lo que puedo escrutar. Lo he visto montones de veces cuando trabajaba en pandillas. Les
pones vigilancia, haces un poco de ruido alrededor, y los chicos malos se paralizan.
Si. Nikki seal al detective con fervor. Eso es exactamente a donde voy. S que estamos
trabajando en esto juntos, pero complacerme mientras hago un listado: mi madre fue
asesinada, pero ella tena a su mejor amiga, la agente de la CIA Nicole Bernardin.
La mujer congelada en la maleta, dijo Raley.
Nikki revivi los choques sucesivos: empezando ese da en Columbus Avenue, pensando que
estaba investigando un homicidio rutinario, un cuerpo en una maleta; despus tambalendose
cuando reconoci la maleta como aquella que haba sido robada del apartamento de su madre
la noche en que fue asesinada; despus sintindose aturdida de nuevo cuando la vctima se
convirti en la mejor amiga de su madre y compaera espa de la CIA.
Eso es correcto. Como mi madre, Nicole Bernardin formaba parte de la red de Tyler Wynn. Y
algo que Nicole tambin descubri, hizo que la mataran. Tambin Tyler Wynn, pero ahora, con
una dcada de diferencia.
Heat anduvo de vuelta a la mesa y recogi una carpeta manila. Revisemos algunas
observaciones sobre el caso de Nicole Bernardin. Primero, residuos encontrados en su cuerpo
procedentes de un disolvente de laboratorio mdico. Segundo, nunca conseguimos un informe
de txicos de Nicole porque Salena Kaye cmplice de Tyler Wynn- sabote su test
154

toxicolgico. Y antes de que la forense pudiera recomprobar el test, una persona misteriosa
orden la cremacin de Nicoles Bernardin.
Nikki levant la mirada mientras pasaba la pgina. Retena su atencin total. Wynn tena otro
cmplice. Un corrupto polica llamado Carter Damon. Cuando localizamos la furgoneta de
Damon, los Forenses no solo encontraron una coincidencia de sangre con Nicole Bernardin,
tambin encontraron rastros del mismo disolvente de laboratorio. Par, marcando con un
dedo el lugar en el archivo.
He estado pensando mucho sobre una limpieza de un cuerpo con disolventes de laboratorio.
Por qu? Para limpiar qu? Y llegar al extremo de sabotear un test toxicolgico. Despus
destruir el cuerpo para que ningn test pueda ser hecho. Por qu alguien hara todo eso?
Escane visualmente la sala, viendo los ojos de todo el mundo fijos en ella. De repente ca en
la cuenta de que Nicole Bernardin debi de haber tenido contacto fsico con algo mientras
estaba investigando las actividades secretas de Tyler Wynn. Y solo puedo pensar en una razn
para eliminar todo rastro de eso tan rigurosamente.
Cerr el archivo y se gir a la pizarra. Acababa de destapar el marcador cuando percibi en el
grupo tras ella, que haban llegado a su misma conclusin. Alguien sonaban como los Roachmurmur un largo Jooooooder.
Y despus ella escribi su hiptesis al lado de Tipo de Evento en una nica y horripilante
palabra: BIOTERRORISTAS.
Cuando se gir de la pizarra, el Capitn Irons habl desde donde estaba de pie en la parte de
atrs de la sala. Heat? Tienes un momento?
El comandante de la comisara cerr la puerta cuando ella entr en su oficina, pero l no se
preocupo de contonearse alrededor de su escritorio, por lo que ninguno de ellos se sent, lo
cual encajaba con la preferencia de Nikki de una reunin ms personal. Buena rueda de
informacin, la dijo. Yo era una mosca en la pared para la mayora de ellos.
S, seor, ya lo note.
Sera agradable ser informado la prxima vez, para que no tenga que tener suerte.
Por supuesto, ella minti.
Pensando en lo que eso era, ella hizo ademn de seguir, pero l dijo, Difcil ha sido ir tras
Tyler Wynn. Ahora tienes a tu hombre, pero l todava deja un cubo de gusanos donde
155

escarbar. Sin embargo, en el lado bueno, ahora que eso est cerrado. Puedo tenerte a tiempo
completo en el Arcoris.
Eso est lejos de cerrarse, Capitn. Estuvo en mi reunin. Es un caso de bioterroristas ahora.
El cual el DSN est comprobando. Tengo que decirte, Detective, si Arcoris estuviera
mecanografiando cordones de colores en mi fotografa, yo estara siempre encima de ellos.
Seor, djeme tranquilizarle, estoy capacitada para manejar ambos.
Sus orejas enrojecieron y manchas de color morado aparecieron en sus mejillas. Estoy
cualquier cosa menos tranquilo. Ahora, t quizs tengas a todos los grandes magazines y
shows de entrevistas de televisin cortejndote, pero esta todava sigue siendo mi comisara. Y
mi orden es esta, conseguiste a Wynn, esto ahora va para los federales. Si no, bueno, te
suspender de una vez por todas. Necesitamos revisarlo?
Heat se dej caer en su escritorio, apenas conteniendo su mal humor. Estrictamente hablando,
Wally Irons permaneca en terreno firme. La investigacin de su caso haba escalado ms all
de un simple asesinato. La demanda del capitn de que ella atendiera al trabajo policial de su
comisara de la brigada de homicidios que ella diriga- tena sentido. Pero Nikki no quera
tener sentido; ella lo vea de forma global. Cientos de vidas en la Ciudad de Nueva York
estaban en juego. Heat se pregunt a s misma que la motivaba ms, su obligacin de parar al
terrorismo o la responsabilidad que senta de terminar el trabajo de su madre?
Decidi que ambos eran una y la misma, despus fue a su escritorio para hacer la llamada que
no quera hacer.
Nikki Heat, no poda estarte ms agradecido, dijo Bart Callan. A favor del DSN (Direccin de
Seguridad Nacional), estoy muy contento de que al final hayas decidido unirte a nosotros.
Bueno, seguro que pusiste la casa en Seguridad Nacional, Agente Especial Callan. Nikki
esper que usando su ttulo, calmara su efusividad, antes de que las cosas se le fueran de las
manos.
Lo que sea que pueda hacer, la dijo. Y despus Heat le dijo lo que eso era.
Pronto Nikki oy el timbre del telfono silenciado a travs de la oficina y miro a travs del
cristal de la oficina del comandante de la comisara mientras la carta federal se jugaba. Wally
Irons asinti como un perrito faldero. Pero no pareca feliz. Eso estaba bien para ella, e iba a
tratar de que fuera lo suficientemente bueno para ambos.
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Una hora ms tarde, la Detective Heat permaneca de pie detrs del conjunto de las Fuerzas
Especiales de Bioterrorismo, en el bnker subterrneo del Departamento de Seguridad
Nacional de Nueva York, seis pisos reforzados bajo Varick Street en el bajo Manhattan. Frente
a una mesa de conferencias con militares, policas, y oficiales internos, incluyendo a Callan y
Bell, ella les inform de su pista en la investigacin, a travs de un caso sin resolver de once
aos atras, y el desarrollo del mes anterior que la llev a la agonizante declaracin de Tyler
Wynn en su ltimo camino en ambulancia.
Todo esto bulla en su cabeza, por lo que habl sin notas, fundamentalmente repitiendo la
descarga que ella haba dado a la brigada esa maana en la 20th. No uso una pizarra, y se
sinti un poco sorprendida cuando su perifrica visin capt la gran pantalla LED detrs de ella
rellena con texto mientras hablaba. Una de las secretarias en la parte de atrs de la sala estaba
tecleando un PowerPoint instantneo de su informe. Recursos, pens. Esto es lo que ellos
queran decir con recursos.
El grupo la pregunt despus, principalmente sobre detalles que ella haba decidido
escatimarles, y contest a todo cndidamente, manteniendo una cosa en secreto: el cdigo.
Cuando Nikki se sent, Cooper McMains, el comandante de la unidad de antiterrorismo del
DPNY, dijo que l asuma la lgica de su construccin de pistas que sealaban a un evento
bioterrorista. El resto estuvo de acuerdo. Sin ninguna disidencia ms all de la prudente
precaucin de mantener la mente abierta para otras posibilidades, los engranajes cambiaron a
aspectos prcticos. El Agente Especial a cargo Bart Callan, recuper el atril y esboz lo bsico.
Mxima prioridad, necesitamos saber el qu, cuando, y el donde de este golpe. Yo les pido a
todos ustedes que pongan en accin a todos sus informantes y volvis a depurar vuestros
datos con esta amenaza en mente. Obviamente, pongamos el mayor nfasis en los grupos
designados por el Estado en la lista de Organizaciones de Terroristas Extranjeros, empezando
con al-Qaeda y todo sus primos, adems de Hezbollah, Mujahideen, FARC, Shinning Path, y as
sucesivamente.
Y que hay sobre la lista domestica? pregunt un hombre de traje marrn con una perilla de
acadmico y una corbata de lazo.
No lo descartara. Especialmente si hay alguna nueva alianza sobre la que no conocemos que
se est formando, pero por el historial de la CIA de Tyler Wynn me inclino por venir del
extranjero. Sin embargo l apunt con un dedo para dar nfasis y aadi, no descuidemos

157

las astillas. Todos hemos visto como un par de estudiantes de intercambio extranjeros con un
set de qumica y una lista de una tienda de hardware pueden ser una amenaza.
Ese es un amplio espectro, dijo el profesor.
Entonces ser mejor que seamos buenos, dijo l. Y rpidos.
Mientras la Sala de Situacin se vaciaba, Heat se reuni con Callan en la puerta y le dijo, ahora
que estamos de acuerdo en bioterrorismo, hay una amenaza que me gustara seguir, y te lo
estoy diciendo con antelacin porque, como recordaras, haba un tema antes, Vaya
Nikoladze.
Olvida a Nicoladze, Detective, dijo Yardley Bell, asumiendo su camino en la conversacin. l
es un no-candidato.
La expresin de Nikki apel a Callan a intervenir, pero pareca acobardado por el otro agente,
por lo que ella la abordo. No para mi, l no lo es. Djame que cuente contigo, Agente Bell.
Heat mantuvo su mirada y nmero con los dedos. Nikoladze es un bioqumico. Es un
extranjero, un desertor de la formacin de la Repblica Sovitica de Georgia.
Crees que necesito una cartilla de Vaja Nikiladze?
Y, continu Heat, sin inmutarse, l estaba siendo espiado por mi madre.
Aqu est todo lo que necesitas saber sobre Nikoladze, dijo la Agente Bell. l ha sido un
informante creble y productivo en nuestro sistema durante aos. Adems, nuestro bioqumico
es un pensador de tanques desarmado que promociona la desmilitarizacin de la ciencia. Si
hay algo, era que tu madre estaba usando a Vaja como una fuente experta.
T eras el enlace del FBI con mi madre por aquel entonces, dijo Nikki a Callan. Era esa la
relacin?
Honestamente no puedo afirmarlo ni desmentirlo.
Entonces lo quiero averiguar.
No, tu quieres estar en lo cierto y yo equivocada, dijo Yardley, para de perder el tiempo.
Bell sali de la habitacin. Callan dijo, Heat, quizs haya ms lneas de investigacin
productivas en las que centrarse.

158

Suena como una orden. El hombre del DSN no contest, excepto por su sonrisa. Nikki dijo,
tonta de m. Aqu tena miedo de que si me una a tu equipo lo encontrara lleno de luchas
internas y disfunciones.

El Capitn Irons hizo un show al girarse de espaldas a Heat para mirar fuera de la 82nd Street
cuando ella volvi de la reunin del DSN.
De alguna manera, ella sera capaz de vivir con eso. Fue hacia su escritorio, encendi el
ordenador, y empez a revisar los e-mails acumulados. Haba algunas actualizaciones del
progreso de la brigada con el asesino en serie, pero la mayora de su bandeja de entrada
rebosaba de las declaraciones tomadas a lo largo de los cinco condados a los imitadores del
Arcoris. Nikki se concentr en los informes de sus propios detectives mientras remova la
compota de frambuesa del lado de la copa de su yogurt de dos por cierto.
He tenido una comida de verdad, dijo Rook mientras se paseaba. Ella movi algunos archivos
de su escritorio antes de que l pudiera sentarse sobre ellos y justo a tiempo. Sin yogurt a la
vista para este hombre.
Roach apareci, pasndose una pelota de baloncesto, un largo hbito establecido de lluvia de
ideas de ellos. Ochoa dijo, el Chico Escritor ha sido un chico malhumorado.
Rook los ignor y sigui sobre su comida. Me saque a m mismo para comerme una ensalada
de marisco refrigerado en el Ocean Grill en Columbus.
Raley pill el pase de Ochoa, l ha estado todo doblado porque no le llevaste al trato del DSN
sin decrselo.
Un mantel blanco y cubiertos de verdad. l se inclin hacia ella. Perdona, es eso una
cuchara de plstico quebradiza?
Rook, le dijo, de verdad que estas molesto?
No, Por qu debera estar molesto?
Confa en m, tuvimos que escucharle. Esta molesto, dijo Rales, quin entonces pas la
pelota a Rook, quin se acobard en lugar de cogerla.

159

Mientras Ochoa esconda la pelota debajo de un escritorio, Rook espet, de acuerdo, no fui a
Ocean Grill. Perd mi apetito. Fuerzas Especiales, Nikki. Cmo pudiste ir a lo de las Fuerzas
Especiales del DSN sin m?
Porque era restringido.
Como si eso alguna vez me parase. Para cualquier otro, eso hubiese parecido como un alarde
vaco.
El Detective Ochoa dijo, mi compaero y yo hemos estado revoloteando sobre la idea de esa
furgoneta, aquella que tena la sangre de Nicole Bernardin y rastros del laboratorio en este. A
nosotros no nos sirven almuerzos de brazos cados..
Qu ocurri?
OK, sigue esto, dijo Raley. Supongamos, como tu dijiste en la reunin informativa, que
Nicole Bernardin recogi algn tipo de toxina biolgica en s misma mientras estaba
comprobando lo que sea en lo que Tyler Wynn estaba metido. Quien quiera que la pillara
fisgoneando por los alrededores y la mat debi de haberse preocupado en que su cuerpo
quizs registrara delatadores de contaminacin.
Ochoa sigui. Y por eso es por lo que ellos lavaron el cuerpo antes de deshacerse de este.
Ellos no queran encender ninguna alarma.
Y respecto a que la furgoneta de Carter Damon tuviera tanta sangre de Nicole Bernardin y
trazas del laboratorio, continu Raley, pienso que sera una buena apuesta pensar que esa
furgoneta se us para transportar su cuerpo desde donde fue apualada y limpiada, hasta
donde fue dejada en la maleta. Por lo que pensamos que, sera interesante ver si podemos
averiguar a donde viajo la furgoneta de Damon la noche de su asesinato-
-Quizs podamos averiguar el laboratorio bioterrorista que ella descubri, dijo Heat. Ella
aadi un quizs pero le gustaba esta sensacin, la pequea chispa que podra posiblemente
encender una ruptura.
Pero cmo podis saber a donde viaj la furgoneta? pregunt Rook.
El Detective Feller repic desde su escritorio. No tiene Seguridad Nacional cmaras que
escanean matrculas en las intersecciones principales y plazas de peaje para que puedas
rastrear vehculos sospechosos que entran y conducen por la ciudad?

160

Ellos lo tienen. Tendran vdeos de archivo, Raley dijo. Tambin el DPNY.


Heat pens sobre la experiencia que acababa de tener en el bunker y dijo a Roach, empezad
con el DPNY.
Tu reunin con las fuerzas especiales fue as de bien? dijo Rook mientras Raley y Ochoa se
movan para trabajar en la nueva pista.
Cllate, dijo ella, sonriendo hacia su yogurt. Deja que una chica disfrute de su comida.
Claro. Y mientras lo haces, djame compartir contigo algn pensamiento que he agitado con
mi compaera. Admitir que era una compaera imaginaria, y eso es por lo estoy tan contento
de que hayas vuelto.
Rook, ests teniendo un descanso de verdad, o esto tiene una idea?
Mi punto de vista es, dijo, si Tyler Wynn tena tantos contactos en el extranjeros, por qu
no sali de Dogne en lugar de estar por los alrededores un mes despus de que pusieras el
sistema de bsqueda APB en su traicionero culo?
Simple. Para ver como iba el complot.
Aqu es donde me golpe. Qu es la primera cosa que Wynn te dijo despus de la
explosin?
l me pregunt si Salena Kaye lo hizo.
No, cita exacta, por favor, Detective.
Heat dibujo al viejo hombre en el suelo de la cocina. Todo se reproduca como una pelcula. l
dijo, fue Salena? Kaye me encontr?
Rook dijo, ves, ahora eso no es simplemente grande, eso es una XL.
l est en lo cierto. Randall Feller no pudo resistir el unirse y coment. La parte de
encontrarme suena como que Wynn estuviera escondindose de su propio cmplice.
Rook continu, y si Salena Kaye se volvi contra l, y este todava se estaba escondiendo en
Nueva York, eso sugiere que su propia organizacin le aisl y l perdi los recursos para huir de
nuestras fronteras sin ser detectado. He visto esto antes con mi amiga espa europea. Un da
vas en el coche en caravana por un sitio cntrico, y al siguientes te ests escondiendo en
Dumpsters, con miedo de mostrar tu cara e incapaz de subir a un avin.
161

La cuestin es, por qu todos de repente le queran muerto? pregunt Feller.


Espero averiguarlo, dijo Heat. Quizs porque le compromet sobreviviendo. Cuando sal de
ese metro viva, el Tio Tyler apareci en la lista de alguien porque si le capturbamos, quizs l
delatara a sus co-conspiradores.
Buena razn como cualquier otra, dijo Rook. Eso tambin te dice porque Salena segua en
los alrededores. Para terminar con l.
Y conmigo, dijo Nikki.
Aqu viene. Rook gui a Feller, despus se gir hacia Nikki. Todo siempre es sobre ti, no?
Piensas que Salena Kaye le mat? pregunt Sharon Hinesburg. Randall Feller no fue el nico
detective incapaz de resistirse a unirse a la sesin de tormentas de ideas. Pero ese tipo de
compromiso era raro para Hinesburg. Quizs ella estaba intentando cambiar, despus de todo.
Kaye sin duda encabezaba la lista, dijo Heat.
Feller arrug el ceo. Pero no era el veneno su MO?
Nikki dijo, la mejor opcin es aquella que es efectiva.
Y nosotros estamos seguros que l no iba a construir una bomba y despus explotarla en si
mismo? pregunt Feller.
Heat sacudi la cabeza. No haba ningn material de construccin de bombas en su
apartamento.
Por favor, dijo Rook en una simulada indignacin. Es Sutton Place de lo que estamos
hablando. La junta del condominio no lo tendra.
Los registros de la conserjera indican la entrega de un paquete en su apartamento, explic
Heat.
Servicio local de mensajera, sin rastro. Probablemente falso.
Por lo que si l no hubieses estado justo al lado de la rfaga, dijo Rook, el paquete
probablemente no hubiese sido amaado para abrirlo.

162

Eso deja un temporizador o una detonacin remota. Heat hizo otro escner de e-mails.
Todava sigo esperando a or esa determinacin. Los Forenses y la Brigada de Bombas estn
en ello.
Tienes mucho en tu plato, dijo la Detective Hinesburg. Y si yo lo termino y veo que sale?
Nikki aprob el eslabn dbil tratando de redimirse y dijo que claro.
Si fue la vieja costumbre de Culpa Heat o solo el probarse a s misma que poda hacer
malabares con todo, Nikki pas el resto del da socavando en el caso del Arcoris. Finalmente
haba sucumbido a llamarlo as, lo cual, horas despus, constitua el nico movimiento en toda
la investigacin. Satisfecha de que su brigada permaneciera diligente y comprometida en la
caza del Arcoris, Heat se permiti a s misma una indulgencia. Como el rascarse la hiedra
venenosa, no poda contenerse, incluso aunque supiera que el acto probablemente hiciera
ms dao que bien.
Hola, soy Vaya, dijo el hombre al otro lado, cuya suave voz e inflexiones euroasiticas la
hacan imaginrselo en una cafetera Tbilisi recitando poesa.
Dr. Nikoladze, dijo Heat en un tono cereza, mantenindolo casual, Nikki Heat. Cmo va el
negocio de perros? Ella poda or la brisa del Hudson contra su telfono y el distante sonido
de la caseta de perros de su Georgian shepherds. Voy a estar vindote este invierno en
Westminster?
Ya hemos tenido esta conversacin, Detective. Buenas tardes. El telfono cruji, un perro
ladr, y la lnea se cort. Llamada terminada.
Ella mir hacia arriba del negro cristal de su pantalla de iPhone, sacudindose sus
preocupaciones por Rook, quien haba sacado su chaqueta deportiva y se haba colgado su
bolsa Coach sobre los hombros. Tengo al menos otra hora o dos aqu, le dijo ella.
S, lo imagine. l se ajust la correa ancha de su bolsa para apoyarla contra el suave cuello de
su camisa. Recib una llamada y tengo una reunin. Ccteles, y probablemente se convertir
en cena. Nikki ajust el flexo solar. En un arrebato irracional, le imagin con Yardley Bell en
uno de sus lugares preferidos. Boulud, Balthazar, o Nubo. O, peor, una de las viejas guaridas de
Jamie-Yardley de cuando ellos era pareja. Son negocios de revistas, la dijo.
Buen material, espero.

163

Ya lo veremos. Mi agente me lo ha preparado con algunos ejecutivos de la pelcula del Castle


Rock. Solo exploracin, pero ellos quieren hablar sobre opciones del artculo de Heat para la
pelcula.
Nikki casi hubiera preferido mejor que hubiera sido luces de velas y darse de comer el uno al
otro frambuesas con Yardley. Bueno, quizs no, pero cerca. Estas de broma? Una pelcula?
Basada en miartculo? Ella escupi la palabra. La oficina casi se haba despejado para la
noche, pero ella mantuvo su voz baja de todas formas.
Vamos, esto no es nada. Te renes, hablas. Es un baile. Nada est establecido o estar- sin
hablarlo contigo. Tienes mi palabra como miembro de la prensa. l ri, intentado aligerar la
tensin con eso.
Ella lo descart con un movimiento de mano, solo para dejarlo ir por ahora. Pero el tema
todava la irritaba, pero Nikki hizo una rendicin tctica porque no poda soportar la tensin de
una pizca ms de conflicto en su vida. Pero saba que esta lata estaba recibiendo una patada
en el camino. Lo pillo. Est bien, realmente. Ella se levant y le abraz. Despus de pasar
una noche en el sof de aqu, me voy a casa para acostarme pronto, a si qu porque no te veo
por la maana?
l se inclin. Ella le dio un beso apropiado de oficina, le vio irse, y se sent cinco minutos solo
para meditar en s misma con calma.
Nikki lleg a casa con una bolsa para llevar del Duke cerca del bloque. Despus de un
confortante super de Mas Macaroni y KC Sloppy Ribs, Heat vision algo de baloncesto en la
TV. Despus de su bao, los fans acababan de conseguir el Take Me Out to the Ballgame, y
ella se envolvi en el sof envuelta en una manta mientras combata el sueo intentando estar
despierta para las entradas finales. El sueo gan.
El telfono la despert. Silenci el reportaje y cogi su mvil. El identificador deca Llamada
Desconocida.
Tienes que saber que sers la siguiente, dijo la voz de Darth Vader.
Arcoris.
Se sacudi, su corazn lati con fuerza. Se levant, ponindose la bata alrededor de ella, un
reflejo primario. Estas llamando despus de las horas de oficina, le dijo, intentando

164

enmascarar la vulnerabilidad que senta, con un poco de corte. La llamada a casa a su telfono
personal haba hecho su trabajo. l la haba asustado.
Maximizando el tiempo, dijo l. Quin sabe cuntas horas has dejado pasar? Bueno l
ri entre dientes. De hecho, yo s.
Vas a quedar decepcionado.
Puede ser, dijo l. A pesar de la mezcla electrnica, ella poda or la seriedad de su confesin.
Eres un reto, Heat. Como te dije, eres ms lista que los otros. l par un poco, despus
aadi, pero sabes qu? Eso me hace preguntarme.
Qu quieres decir?
Que todava no sabes. Eso es lo que quiero decir. Despus l colg.

Heat sinti como que debera hacer algo, pero Qu? Si ella llamaba para informar de esto a
Irons, l la ahogara con detalles de proteccin o, peor, la apartara por completo, como haba
hecho hace un mes con la marcha forzada al psiclogo. Llamar al Detective Feller se le vino a la
mente, como tambin Raley y Ochoa- todos ellos haba demostrado una vez u otra lo que
significaba para un polica cubrir las espaldas del otro. Pero ella no quera encender la
campana de las alarmas o distraerles de sus lneas de trabajo. Lo mismo con llamar a su
comisara local. La 13th haba cubierto su puerta de entrada con un coche patrulla, pero de
nuevo, eso poda enviar ondas de vuelta al Capitn Irons. Rook? Comprob su reloj. Casi las
11 de la noche.
Le llam, sabiendo que sera ms compaa que proteccin, pero la compaa sera agradable.
l lo cogi al tercer tono. Hola, Qu pasa? Rook habl en voz baja, suave, la manera en que
ella le haba visto coger llamadas cuando estaba en algn sitio en el que no poda hablar.
Es mal momento?
No, no del todo. Ella poda or sonidos metlicos de plata y conversacin de mesa, alguien
como Nathan sera perfecto para el papel, si estuviera disponible. Nikki sinti la palma

165

ahuecada de l alrededor del telfono. La dijo, solo exponiendo ideas con la gente de Castle
Rock. Puedo llamarte en diez o quince minutos? Vas a estar levantada?
Eso est bien, qudate en tu reunin. Solo quera decir buenas noches.
Buenas noches a ti tambin. Ella poda or la manera en que l intentaba no sonar artificial
y su decepcin que l lo hiciera en todo caso.
Te ver en la oficina en la maana, le dijo. Solo or su voz haba tranquilizado sus nervios.
Hizo una doble comprobacin de su puerta de entrada y todas las ventanas, despus fue a la
cama con tu Sig Sauer desenfundada en el suelo de la mesita de noche.
Un dulce agotamiento la envolvi, y ella flot en un lujoso descenso en el hueco del conejito.
El sonido de un e-mail en su telfono la despert a las siete. Nikki se gir en un codo para
comprobarlo. El agente Callan solicitaba una conferencia esa maana. Ella puls al s, despus
se dej caer de espaldas y se estiro a todo lo ancho, refrescando todo su pecho, deseando que
hubiera preguntado a Rook que viniera. S gir para mirar a la almohada de l y se levant,
temblando asustada por lo que vio descasando all.
Un bobina de cordn naranja.

166

CAPITULO 12
Dime que esto no ha pasado en realidad, dijo Rook. Has permitido que un asesino en serie
toque mi almohada?
Heat ri por primera vez en das. Cuando la risa se contuvo en su garganta para reprimir las
lgrimas, l la abraz, y Nikki se permiti rodear con sus largos brazos su espalda y presion
una mejilla contra su pecho slo para poder escuchar el latido de un corazn amado.
Una garganta se aclar tras ellos. Benigno DeJess, del equipo de la polica cientfica, esperaba
en la puerta abierta de su apartamento. Tras l esperaba su equipo, todos vestidos con sus
trajes de laboratorio, zapatos, guantes, gorros y mscaras. Rook dijo, Me encantan vuestros
disfraces chicos, pero el ltimo que vino pidiendo caramelos se llev todos los ositos de
gominola.
DeJess an no se haba puesto la mscara, pero ni siquiera eso podra ocultar la seriedad que
mostraba debido a la naturaleza de su visita. Salud a Nikki clidamente, aunque ninguno de
los dos, intent darse la mano, ambos siendo conscientes de no contaminar la escena. Me
alegro que seas t, dijo Heat, y no por primera vez. Nunca haba trabajado con un forense
mejor que Benigno, as que lo haba solicitado cuando tuvo que llamarlos.
Empecemos escuchando todo lo que tengas que decir sobre anoche. l sac una libreta e
hizo un rpido y profesional bosquejo del recibidor, el saln y la cocina. Dime todo lo que
hayas pisado o tocado, aunque sea trivial, desde que llegaste a casa hasta ahora.
Ella le narr todo su tour al detective DeJess, sintindose incmoda al estar en la posicin del
testigo por una vez. l apunt algunas notas en su libreta, y cuando hubieron acabado con el
dormitorio, incluyendo las fotos de referencia que hicieron al cordn, que an estaba sobre la
almohada, l la pregunt si haba notado que algo estuviera fuera de lugar. Incluyendo tanto
antes como despus de que llegaras a casa.
Antes? pregunt Rook. Y entonces cay en la cuenta. Mierda Se le ocurri la posibilidad,
al igual que haba hecho Nikki al descubrir el cordn, que Arcoris podra haber estado en el
apartamento, escondido, cuando ella haba llegado con su pedido de comida de Duke, y haber
esperado hasta que se hubiera ido a la cama, incluso podra haber llamado desde un armario o
desde el bao.

167

Nada me llam la atencin anoche, dijo ella. Y esta maana, a excepcin de mi cmara de
seguridad que estaba desactivada que fue lo primero que comprob nada ms, ninguna
alteracin en absoluto.
Si hay algo que haya que encontrar, lo encontraremos. Y ambos saban que lo deca en serio.
Heat y Rook se fueron a la comisara mientras el equipo de la cientfica haca su trabajo. Nikki
se par en el recibidor para echarle un vistazo a su apartamento, imaginndose al asesino en
serie pisando ese suelo mientras ella dorma. Cuando llegaron al ascensor, ella le dijo a Rook
que ahora ya saba lo que la gente quera decir cuando decan que se sentan como si alguien
hubiera andado sobre su tumba.
Rook presion el botn del vestbulo. Pues andemos sobre la suya entonces.
Algn sabiondo haba asaltado el armario de provisiones mdicas de la comisara, porque
cuando Heat y Rook entraron en la oficina, todos los detectives estaban sentados con la cabeza
apoyada en una almohada sobre sus escritorios. Su humor negro le sent a Nikki mejor que
cualquier abrazo clido que pudieran haberle dado. As que respondi de un modo similar.
Tal como pensaba. Los asesinos siguen libres ah fuera porque todos vosotros estis
durmiendo en el trabajo. Para sealar la transicin de la broma al trabajo, cogi su caf con
leche sin molestarse en pararse en su escritorio, y todos se reunieron para hacer la reunin de
esa maana. Broma disfrutada, broma acabada.
Obviamente tenemos en nuestra agenda algo que discutir sobre Arcoris, empez ella
mientras los dems ponan sus sillas alrededor de la pizarra. Pero antes, pongmonos al da
sobre la bomba de Tyler Wynn. Detective Hinesburg, has hablado con el escuadrn de
explosivos y con los forenses?
La cara de la detective palideci. Eh
No te veo muy segura, Sharon.
No, no, habl con ellos, dijo, inclinndose para coger su enorme bolso. Slo es que me has
pillado con la guardia baja y no estaba segura si tena mis notas.
Heat esper a que sacara su libreta de espiral. Ibas a preguntarles si el disparador del
dispositivo era un temporizador o si era remoto.
Era un temporizador, dijo sin abrir la libreta despus de todo.
168

Gracias. Nikki apunt eso en la seccin de Tyler Wynn, y apart esa pizarra. Mientras Raley y
Rhymer traan las pizarras del asesino en serie para reemplazarlas, Heat dio a su brigada los
detalles de la llamada de Arcoris y del escalofriante episodio en su dormitorio. El disco duro
que estaba conectado en la cmara de mi puerta de entrada ha desaparecido, y el casero de
mi edificio no ha dejado entrar a nadie.
El to se est riendo en tu cara, dijo Ochoa.
El detective Feller hizo una pistola con sus dedos. Yo quisiera ponerle una de estas en la
suya.
Dejando eso aparte, Nikki dijo, En caso de que alguien no lo haya notado, l no me mat
cuando tuvo una gran oportunidad. Dira que Arcoris est fuertemente motivado por sus
juegos mentales.
Est compitiendo. Quiere probar que es ms inteligente que la famosa detective Heat.
Cuando Malcolm dijo eso, aludiendo a su celebridad, Heat intercambi una corta mirada con
Rook. Probablemente lo consiga. Si te sobrepasa El detective se dio cuenta de hacia dnde
iba ese comentario y se call, acabndolo con un lo siento.
No te preocupes, Mal, dijo Heat. Creo que todos conocemos sus intereses.
Y mira cmo se est burlando de ti, dijo el detective Reynolds, frunciendo una ceja con
indignacin. Me refiero a esos calcetines desparejados de Joe Flynn. El calcetn
desparejado?
S, tambin sabemos eso. Ese es el precio de tener tu vida impresa. Nikki no mir a Rook esa
vez, se gir a Feller. Randall, tienes alguna idea de cmo encontr que Joe Flynn tena una
conexin conmigo?
An no, aunque estoy en ello.
Raley dijo, este Arcoris tiene que ser algn tipo de genio diablico. Quiero decir, Qu tipo de
celebrn podra hacer todas esas conexiones desde Conklin hasta llegar a ti?
No creo que lo haya hecho, respondi Rook.
Eh, Sr. Pulitzer? dijo Malcolm. Creo que los cordones dicen otra cosa.

169

Depende de qu extremo ests mirando, no? Rook se dirigi a las pizarras. A veces
cuando he jugado a los Seis Grados de Separacin de Marsha Mason, he hecho trampas. No
estoy orgulloso de ello, pero lo he hecho. Y cuando he hecho trampas, sabis cmo lo hice?
No escog un famoso y lo fui conectando hasta llegar a Marsha Mason. Empec con Marsha
Mason y lo hice a la inversa. Hizo una pausa y vio que lo seguan. Arcoris saba que quera
conectar a las vctimas con la detective Heat, as que empez con ella y estableci el resto a la
inversa. Para ilustrarlo, apunt a Nikki, y despus a cada vctima, pero esta vez en el orden
inverso. De Heat a Flynn, a Chinche Doug, a Berkowitz y a Conklin es ms fcil cuando se
hace al revs. Para cuando llegaseis a Conklin, parecera una eleccin aleatoria.
Rhymer dijo, pero no tan aleatoria. Fjate. De Conklin a Flynn, cada persona de esa pizarra, sin
excepcin, es algn tipo de investigador. Restaurantes, defensa del consumidor, recuperador
de obras de arte Este tipo tiene como objetivo a inspectores. Quiz para demostrar que es
ms inteligente.
Eso tiene sentido, dijo Ochoa. pero no me importa lo inteligente que se crea que es.
Seguiremos investigando, averiguaremos donde la ha cagado y le pillaremos.
Te dir donde la ha cagado, dijo Heat. Viniendo tras de m.
Cuando la brigada se disolvi para hacer sus encargos, Nikki hizo dos llamadas discretamente:
una a Bridgeport, en Connecticut, la otra a Providence, en Rhode Island. Los detectives a cargo
de ambos departamentos tuvieron la misma reaccin cuando ella habl con ellos. Se
disgustaron al no caer en la cuenta que todas las vctimas del asesino en serie haban sido
inspectores de algn tipo. Desde inspectores de reclamaciones de seguros hasta un
administrador de recursos humanos, todos entraban en el perfil. El detective de homicidios de
Providence dijo, Qu es lo que est intentando este tipo? Probar que puede sobrepasar a
Sherlock Holmes?

El capitn Irons apareci a media maana tras su reunin semanal de CompStat en el One
Police Plaza. Las sesiones CompStat eran un ritual de contabilidad durante las cuales los
comandantes de las comisarias de la ciudad presentaban sus estadsticas criminales a los
comisionados de la polica, luego los calumniaban pblicamente, engatusaban y los humillaban
ante sus colegas. Con lo angustioso que podra ser el proceso, el Iron Man haba llegado desde

170

administracin, no por el trabajo en la calle, as que sola sobrevivir al desafo del Police Plaza,
porque el juego se jugaba con su punto fuerte, verse bien sobre el papel.
Nikki vio como dejaba su maletn y se quitaba el abrigo, sabiendo que iba a ser cuestin de
minutos antes que viera el informe de la visita nocturna de Arcoris. Encontr a Rook
rebuscando en la nevera de la cocina y le pregunt, Quieres acompaarme al forense?
l se gir y sonri. Y tanto!
Cruzaron Central Park por 81st Street, solo para evitar el atasco. Cmo vamos con el Puzzle
Man? pregunt ella.
No s nada an.
No deberas contactar con l?
No presiones al Puzzle Man.
Por qu no?
No quieras saberlo, dijo Rook. El Puzzle Man es todo un misterio.
Poco despus de que Nikki girase por el sud de la Segunda Avenida, su telfono son y se puso
un auricular. Es mi llamada de conferencia del Departamento de Seguridad Nacional, le
explic a Rook. Estate callado y no me hagas rer.
Heat? Soy Bart Callan. Estamos contactando con la agente Bell.
Aqu estoy, dijo Yardley, sonando tajante, incluso siendo ella.
Callan empez, Ser breve. Considralo una charla amable sobre protocolo de equipo.
Nikki sinti como su pulso se aceleraba y se pregunt si estaba preparada para eso. De
acuerdo
Vaja Nikoladze, dijo Bell. Te prohibimos explcitamente contactar con l, y an as qu
hiciste? Contactar con l.
l llam para quejarse. Podemos considerar esto como una segunda oportunidad, dijo el
agente Callan, intentando evitar que las cosas se calentasen as como jugar al Poli Bueno y al
Poli Malo. Quiz ests acostumbrada a una estructura que es un poco ms elstica
171

Oh, ponle huevos y corta el rollo, Bart, espet Yardley. Heat, no se te permite, repito no se
te permite, saltarte otra orden. Una ms y te aislamos como si fuera enero en Adak. Est
claro? Bien. He acabado con esta llamada.
Que incmodo, dijo el agente Callan. Pero no te lo tomes personalmente. Sigamos con la
idea de seguir avanzando, de acuerdo?
Pero Heat ya haba colgado. Tir el auricular en la guantera echando humo.
Algn problema, detective? dijo Rook.
Nikki gir la cabeza hacia l. Tu novia, Chico Escritor.
Tengo que estar sentada en tu pasillo con una escopeta toda la noche? pregunt Lauren
Parry cuando Heat entr en el pequeo despacho al lado de la sala de autopsias. Porque
como no consigas un equipo de proteccin, eso es lo que voy a hacer.
Yo se lo digo continuamente, Doc, aadi Rook cuando se escabull en el despacho.
Nikki dijo, Has hablado con Miguel, no?
Pues claro que he hablado con Miguel. Y el guapo y con buen gusto detective Ochoa y yo
estamos de acuerdo en que ests loca por no querer refuerzos que te cubran la espalda, chica.
Eso es porque tenemos qu? Sentido comn. Heat se pregunt si exista un simple lugar en
Manhattan donde pudiera estar tranquila esa maana. La Dra. Parry debi sentir su nivel de
estrs porqu no toc ms el tema. De acuerdo, ya he dicho lo que tena que decir. Vayamos
a un tema ms placentero, la nueva autopsia que le he hecho a Ari Weiss. Apunt a travs de
la ventana al B-23, la sala de autopsias del stano.
Est ah? pregunt Rook. Nunca he visto un cuerpo exhumado. Puedo verlo? No esper
a tener permiso y corri hacia el cristal.
Lauren sonri. He visto a cros de cuatro aos hacer esto en el lavado de coches, pero es el
primero que veo aqu.
El cadver boca arriba de un hombre ocupaba la mesa ms cercana. Rook se gir a la forense.
Esperaba algo ms asqueroso.

172

Vuelve dentro de cincuenta aos entonces. Un cuerpo que ha estado hermticamente


cerrado en un buen atad en un ambiente seco se preserva bastante bien.
Incluso tras once aos?
Incluso tras once aos.
No eres nada divertida, dijo Rook.
En un silencio contemplativo, Nikki observ a travs del cristal el cuerpo del socio de Tyler
Wynn. El hombre que su madre haba estado entrenando como informante y quien con
demasiada coincidencia para gusto de Heat muri poco despus que ella. Has confirmado
la enfermedad sangunea de Weiss? Le pregunt a Lauren.
La babesiosis? Podemos esperar los resultados del laboratorio o te puedo dar mi opinin
ahora mismo. Djame ensearte porqu te he pedido que vengas.
Se vistieron y siguieron a la forense dentro de la gran sala. Cuando se acercaron, pudieron ver
que, a pesar de que se haba empezado a esqueletizar en algunas partes y mostraba signos de
descomposicin, el cuerpo permaneca sorprendentemente intacto. ya me conocis, dijo
Lauren. No soy de las que hacen nada sin antes los resultados de las pruebas.
Heat dijo, S, pero te encanta mantener el poco suspense que pueda tener cualquier cosa.
Incluso tras su mscara, pudieron asegurar que la forense estaba sonriendo. Es la gente. Me
encanta la gente viva.
Considranos suficientemente atormentados, dijo Heat.
De acuerdo. Predigo que los resultados del laboratorio dirn que Ari Weiss no muri por una
enfermedad sangunea, slo por prdida de sangre. Con una floritura, Parry apart la
sbana que cubra el torso de Weiss. Cuando Nikki vio la larga herida de apualamiento, le
record al apualamiento de su madre, y lo que eso implicaba la golpe de pronto.
Tambin Rook se dio cuenta, pero se mostr un poco ms demostrativo. La mejor.
Exhumacin. Del mundo.

173

El identificador de llamadas del mvil de Nikki mostraba WHNY TV. Ella se desliz al asiento
del conductor al salir de la Oficina Forense y le mostr el telfono a Rook. No estoy muy
segura si quiero cogerlo.
Yo lo har. Creo que el Canal 3 hace el concurso Llamando por Dlares mientras emiten
Grace Under Fire. Podras ganar dinero y premios de sus orgullosos sponsors.
Figurndose que tendra que tratar con el tema de la entrevista tarde o temprano, Heat cogi
la llamada. Detective, soy George Putnam, dijo el director de las noticias de Canal 3. Se
acuerda de ese pequeo truco que hizo la otra noche, cuando se apropi del segmento de
Greer Baxter?
Escuche, Sr.Putman, dijo Nikki, mientras arrancaba el coche y le gesticulaba a Rook que se
pusiera el cinturn, No me voy a disculpar por usar los medios de comunicacin para ayudar
en una investigacin.
No quiero una disculpa. La estoy llamando porque alguien ha respondido a su splica. No
suena como si fuera un loco, dice que es urgente. Espero, le voy a pasar la llamada. Tras una
breve pausa, Putman dijo, Est en lnea con la detective Heat. Cuntale lo que me ha dicho a
m.
La voz del hombre sonaba apagada, casi como un susurro. No puedo hablar muy alto, ella
est aqu.
Quin? pregunt Heat, inconscientemente bajando su tono de voz para acoplarse al suyo.
La seorita cuya foto mostr en la televisin. Soy el encargado en Alquiler de Coches con
Garanta en Fulter. Ahora mismo est en el mostrador.
Heat ech un vistazo por sobre su hombro y aceler el coche a travs del trfico. Est seguro
que es ella?
No. Pero estoy seguro que se le parece.
Qu est haciendo?
Pidiendo alquilar un camin.

174

A pesar de la habilidad que requera acceder por las rampas, la autova FDR gan como la ruta
ms rpida para ir desde Kips Bay hasta Lower Manhattan. Heat se figur que a pesar del
tiempo que haba perdido accediendo y saliendo de la autova, haba sido mejor que coger la
ruta que la rodeaba.
Aceler, activando el Cdigo Tres, para alegra de su acompaante periodista. Cuando pasaron
el South Street Seaport para girar en Fulton, Heat apag la sirena, porqu en caso de que la
mujer fuera realmente Salena Kaye, no queran avisarla de su llegada. Mientras Nikki se
concentraba al volante, le tendi el telfono a Rook para que llamara a Bart Callan en
Seguridad Nacional, quien pas la llamada a sus agentes para organizar un equipo.
Rook divis la seal de Alquiler de Coches con Garanta a la derecha, adyacente a un garaje
subterrneo. Lo digo en serio, dijo Heat, qudate en el coche. Y dicho eso dej el coche
aparcado en medio de la calle, dejando el motor encendido y las luces policiales parpadeando
mientras ella corra hacia la entrada del garaje con la mano en la cadera.
Un hombre asitico vestido con una camisa de manga larga y una corbata, abri la puerta de la
oficina de alquiler cuando Heat se acerc. Detective, por aqu. Te ha visto. Seal con
urgencia un bloque de cemento de color masilla en una esquina del garaje, donde una rueda
de sobrecarga motorizada accionaba una cinta transportadora vertical de color amarillo
brillante que bajaba hacia un agujero de un metro cuadrado en el suelo de cemento. Heat se
par.
Era un montacargas.
Haba visto cosas de esas antes, haba montacargas por toda la ciudad, en zonas en obras y en
los garajes. Nunca se haba montado en uno y nunca haba esperado volver a hacerlo. No
desde que haba sido una agente uniformada y tuvo que custodiar los restos del trabajador de
un garaje que se haba cado de un montacargas. Lo que realmente recordaba fue la sangre del
pobre chico que segua circulando por la cinta hasta que alguien la detuvo.
Nikki ech un vistazo a la calle, esperando ver los refuerzos de Seguridad Nacional. Tras eso se
dirigi hacia el montacargas. Se acerc con cautela, agarr la barandilla de proteccin y se
subi.
No le preocupaba tanto la cada como la vulnerabilidad. Desaparecer bajo un agujero en el
suelo era una cosa. Bajar de pie a travs de un agujero en el techo hacia el nivel inferior con la

175

espalda expuesta a un garaje te converta en una diana. As que Heat se pas por alto las reglas
de seguridad de OSHA y se cogi a la barandilla con una sola mano, se gir de espaldas a la
cinta en vez de encararla, y asi su Sig con la mano libre. Heat baj al Nivel 2, encontr
cobertura tras un contenedor de metal y escane la lnea de vehculos de alquiler bajo los
parpadeantes fluorescentes.
Fuera en Fulton, se oan los clxones. Rook acept los clxones de los coches como si fuera la
seccin de metales de la banda sonora de Nueva York, pero cuando se dio la vuelta y vio la
larga cola producida por el apresurado aparcamiento de Heat, sali y salud a la cola mientras
rodeaba el coche y se meta por la puerta del conductor. Tcnicamente, sigo en el coche.
Quit el punto muerto y apart el Crown Victoria a un lado, an dejndolo en doble fila pero
permitiendo el paso a los otros.
Antes de hacer ningn movimiento, Heat mir hacia arriba. La ltima vez que se encontr en
un garaje junto a Salena Kaye, ella la haba atacado desde arriba. Conoce a tu enemigo, pens,
y se desliz hacia adelante, haciendo resbalar las suelas de sus zapatos por el suelo, tanto
como para or mejor como para no ser oda mientras se agachaba para ver bajo los coches.
Un ruido.
Un poco de arena, pisada bajo un zapato.
Heat gir la cabeza hacia el ruido. En el instante que se movi, el can de un arma apareci
tras el cap de un Jetta y el aire crepit junto a su oreja. La bala golpe la pared tras ella, y
polvo y fragmentos de pintura le dieron en la mejilla. Grit, Polica, tire el arma, tras eso se
alej de ese punto de cobertura, ponindose tras un todoterreno.
El siguiente disparo acert en el cap del todoterreno. Esta vez Heat devolvi dos disparos con
su Sig Sauer y esper.
Escuch a travs de los zumbidos en las orejas que le producan los ecos de sus disparos. No
oy nada, ni un movimiento, ni ningn gemido. Qu deba hacer?
Un buen polica estaba pensando siempre en tcticas y coberturas.
Con la amplia cobertura que tena y la ventaja de tener refuerzos, Nikki decidi mantener la
posicin.

176

Pero el juego cambi. Unos faros se encendieron y un motor rugi. Un compacto blanco
japons sali de su plaza de aparcamiento y derrap alejndose de Nikki por la rampa de
salida. Heat se incorpor, se apoy en el cap del todoterreno y volvi a disparar. La luna
trasera del Versa se rompi en pedazos, pero el conductor gir la esquina y desapareci por la
rampa que suba al nivel de la calle.
Heat corri hacia las escaleras.
Los bocinazos del Nissan sonaban largos y constantes, retumbaban en el aire amplificando el
sonido por la rampa del garaje. Los peatones lo oyeron y se apartaron a ambos lados de la
salida cuando el coche sali del edificio y cruz la calzada hacia Fulton.
Jameson Rook movi el Crown Victoria e intercept al Nissan Versa interponindose en medio
de su camino. El impacto desplaz los dos neumticos ms cercanos medio metro por el
asfalto y empuj al coche hacia la parte trasera de un camin cementero, provocando que el
airbag saltara en la cara de Salena Kaye.
A Heat slo le tom un par de segundos llegar hasta la calle, pero para entonces Kaye ya haba
salido por la luna rota. Nikki mir alrededor y la vio corriendo y cojeando bajando Fulton
Street. Heat saba que la poda abatir a esa distancia, pero no iba a poner a ciudadanos en
peligro para demostrarlo.
Va hacia Pearl Street. La tengo, dijo Heat, pasando de largo a Rook cuando ste sali de su
Crown Victoria.
l grit, Eh! Me he quedado en el coche! Rook no estaba seguro si ella lo haba odo, Nikki
ya haba girado la esquina. Improvisando sus propias tcticas, Rook le explic brevemente al
encargado del local de alquiler que le dijera a los refuerzos hacia qu direccin haba ido Nikki,
y entonces corri para coger Cliff Street, que era la calle que iba paralela a la de Nikki.
Los vehculos estn a dos minutos, dijo Callan a Heat. Deberas or un helicptero de un
momento a otro.
La he perdido, dijo al telfono. Cmo demonios he podido perderla en quince segundos?
Le dio al agente la descripcin de la ropa que llevaba Salena Kaye y su posicin en la Pearl
Street mientras escaneaba con la mirada las tiendas y los salones de belleza mientras bajaba
por la calle. Ven aqu, ven con todo, ahora. Y colg.

177

Rook conoca el vecindario, y su plan consista en seguir por Cliff Street hasta la interseccin
con John Street, donde tericamente debera encontrarse con Nikki en medio del bloque,
cerrando la va de escape de Kaye. Pero antes de alcanzar John Street, ech un vistazo hacia la
ventana de un deli y la vio, vio a Salena Kaye junto a la mesa de la comida intentando
mezclarse con la multitud.
Y Salena vio que l la haba pillado. Se puso a buscar algo dentro de su chaqueta.
Bomba! grit Rook cuando entr. Todo el mundo fuera, ahora!
Debido a los gritos de pnico y la estampida que empujaba a Salena Kaye, sus movimientos se
vieron lo suficientemente pausados como para que Rook pudiera arremeter contra ella. El
empuje de Rook los estrell contra la mesa de la comida y la Glock de Kaye sali despedida,
deslizndose a travs del linleo hacia la parte trasera del local.
Rook era ms un boxeador que un luchador de combate, as que ella se pudo liberar
fcilmente de su agarre, lo tir al suelo y se dirigi hacia su arma. Pero como un orgulloso
universitario vago, Rook posea un talento an ms formidable que el jiu-jitsu: el lanzamiento
de frisbee. Arrodillado sobre una rodilla, cogi un plato de plstico y ejecut un lanzamiento
perfecto que acert tras la oreja de Kaye. No se cay, pero el borde del plato la sorprendi lo
suficiente como para ralentizarla.
Se dio la vuelta incrdula slo para ser recibida por una lluvia de cubitos de hielo que l le tir
con ambas manos. Salena le dirigi una mirada de desdn y se gir para coger su arma, pero
perdi pie, resbalando por culpa de los cubitos de hielo. Se dio un buen golpe. Sin tiempo para
correr hacia ella, Rook se tir al suelo, deslizndose gracias al hielo, cogi la pistola, se levant
y apunt hacia ella. Arresto ciudadano, dijo.
Heat apareci, abrindose paso entre la multitud de fuera, y se par en la entrada. Eh,
detective, dijo Rook. Mira lo que he cogido.
Mientras terminaba de decir esas palabras, Salena Kaye liber sus piernas de debajo de Rook y
tir del bajo de sus pantalones, hacindolo caer de espaldas al suelo. En un instante, se
escabull hacia las tiras de vinilo que llevaban a la cocina. La puerta trasera estaba abierta.
Nikki desenfund su pistola y corri hacia el callejn, pero lo encontr vaco.
Heat esprint hasta el final de pasaje donde se abra con Pearl Street y mir a ambos lados.
Incluso mir hacia arriba. Cmo haba podido pasar?
178

Salena Kaye simplemente haba desaparecido.


Fulton Street se convirti en una marea de brillantes coches negros cuando Heat y Rook
volvieron andando hacia el local Alquiler de Coches con Garanta. Todoterrenos y coches con
potentes motores y con matrculas blancas gubernamentales llenaban el bloque, que estaba
completamente sellado. El soporte areo y los helicpteros de la televisin lo circulaban por
encima. Los tcnicos de la polica cientfica espolvorearon el destrozado Nissan y tomaron
fotos desde todos los ngulos. Ms de lo mismo ocurra en el nivel inferior del garaje, con el
aadido del equipo de disparo de la polica de Nueva York que estaba ah para regular el
tiroteo que haba hecho Heat.
Heat y Rook encontraron al agente Callan sentado en el asiento trasero de su Suburban, con la
puerta abierta y asomndole un pie por un lado, hablando en un telfono de lnea segura. La
mirada de nio de quaterback pareca que haba ganado algo de seriedad. Alz una ceja
saludndolos, pero cerr la puerta para acabar su llamada.
Un minuto ms tarde, sali, guardndose el telfono en el bolsillo. Detective Heat, acabamos
de entrar en una nueva era de problemas.
Heat neg con su cabeza. Cmo se pudo esfumar de la acera? Yo estaba justo detrs suyo.
No es posible que haya desaparecido de la nada de ese modo.
Ya, bueno, pues tenemos un problema an ms grande. Estoy seguro que has estado un poco
ocupada esta ltima media hora, pero has hecho cuentas?
Por supuesto, dijo Nikki.
Vamos, Callan, todos hemos cado en eso. Rook mir alrededor para asegurarse que ningn
ciudadano ni periodista les oyera. Salena Kaye es parte de un plan bioterrorista, y aparece
alquilando un camin.
Todos podemos llegar a la misma conclusin, dijo Heat.
Bien, ahora tenemos a una nueva figura que aadir a la ecuacin. El agente movi su cabeza
hacia el local de alquiler. El encargado dice que quiso alquilar un camin de carga E-360 para
este fin de semana. Nikki se estremeci, Rook solt un silbido bajo. Callan continu, eso es.
Acabo de informar al consejero de seguridad nacional del presidente que tenemos una alta
probabilidad de un ataque bioterrorista en Nueva York. Y est a tres o cuatro das de ocurrir.
179

CAPITULO 13
El Agente Especial a cargo Callan no hizo opcional para Heat el unrsele en la Sala de Situacin
de la Seguridad Nacional para una reunin de las Fuerzas Especiales de Bioterrorismo. l la
apart de Rook y dijo, escucha, estars all. Y si hay algn conflicto personal entre t y la
Agente Bell-
Creo que sabes que soy ms profesional que eso, dijo ella, interrumpindole. S lo que est
en juego, y nunca dejara que sentimientos personales interfiriesen. Y despus, para beneficio
de l, ella aadi, sentimientos personales a cualquier nivel, sobre cualquiera.
Un indicio de sonrisa, la primera luminosidad que Nikki le haba visto desde su llegada al lugar,
arrugaron las esquinas de su boca. Supongo que todos somos profesionales aqu, entonces.
Y dado el gran reloj que est haciendo la cuenta atrs, necesito poner mi energa donde
puede hacer lo mejor: trabajando en las calles. Tengo tiempo para abotonar mis cabos
sueltos aqu?
Callan desliz el puo de su camisa para mirar su reloj de estilo aviador mientras la guiaba de
vuelta a su Suburban. Me estoy poniendo en esto ahora, pero si t piensas que puedes hacer
un uso mejor del tiempo en trabajos de campo, hazlo. Tengo a gente en ruta desde el
Pentagono y del CCD (Centro de Control de Desastres), y ellos tambin se unirn a la reunin
ya empezada.
Rook oy eso y aclar su garganta. Nikki dijo, Puede venir, verdad?
Soy su muro. Ella rebota sus cosas en m. Levant su mano en juramento. Y todo est fuera
de registro.
El agente le escrudi. Si, el Sr. Rook puede unirse, si eso significa que de hecho aparecer,
Detective Heat.
Oh, lo haremos, dijo Rook.
rdenes de despedida? dijo al agente Callan mientras entraba en su coche. Ni una palabra
sobre esto. No solo a la prensa, Rook. l se dirigi a ambos. A nadie. Sin mencionar a novios,
familia, amigos, nadie. En esta era de medios sociales, no queremos que una palabra se
propague y empiece el pnico.
Cierto, dijo Rook. Quin necesita que una amenaza viral se vuelva, bueno, viral?
180

Un segundo pensamiento, Heat, djale en el coche. Cerr de golpe la puerta y bram hacia
Varick Street con las luces de emergencias encendidas en la parrilla de su todoterreno.
Eres como en la televisin, dijo Alan Lew, el gerente de la Agencia de Alquiler con Garanta.
No como una oficial de polica. Eres preciosa como una modelo. O Chica Bond.
Gracias, Sr. Lew. Y gracias por llamar para su chivatazo. Fue valiente y extremadamente de
ayuda.
La foto en esa pgina Web, FirstPress? No le hace justicia.
Oh, viste el artculo, dijo Rook con un guio disimulado hacia Nikki.
Si, estuvo bien. Buena historia. Pero la escritura no era exactamente Shakespeare, sabe?
La sonrisa de Rook se desvaneci. Creo que la detective tiene algunas preguntas para usted,
seor.
Vamos a guardarnos el acuerdo de renta que ella rellen, si eso est bien.
Absolutamente.
Esta fotocopia que usted hizo es obviamente de una identificacin de identidad falsa y un
alias.
Fing que la fotocopiadora iba lenta para retenerla hasta que usted llegase.
Muy ingenioso. Me puede decir que estaba haciendo durante ese tiempo?
l rode el mostrador y se par donde Salena Kaye haba estado. Heat hizo un pequeo
esbozo, salida de la costumbre, y marc el sitio. A veces estas entrevistas son superficiales; a
veces ellos dan pistas. Por su experiencia, motivar a gente como Lew hace buenos testigos, por
lo que Nikki prest mucha atencin.
Ella estuvo aqu casi todo el tiempo. Mirando mucho a los alrededores. Mirndome en la
espalda cuando la llam. Me llev dos intentos localizarla, y no quera que se fuera.
Puedo? pregunt Heat. El Sr. Lew se hizo a un lado, y ella se par donde l estaba y se gir.
Mirando alrededor as?
l asinti con impaciencia. Excepto porque ella estaba haciendo esto. l repiti su
movimiento, pero hizo la pantomima de sostener un telfono en su oreja.
181

Ella estaba al telfono? Oste algo de lo que dijo? Un nombre?


El gerente dijo, ella no estaba diciendo nada, solo sostenindolo.
Ella se gir hacia Rook. Ves hacia la entrada por donde yo entr, para que pueda verte venir
l se fue hacia la acera y entr en el camino del garaje, como Nikki hizo. Tan pronto como Heat
le vio, corri hacia la puerta de cristal y volvi a trazar la ruta de Salena Kaye hacia el ascensor,
cronometrndose. Ella regres a la oficina, mirando pensativa.
Un oficial de patrulla entr. Perdneme, Detective? Consegu un testigo.
Fuera del deli en Cliff Street, un mensajero en bicicleta dijo que vio a Salena Kaye en un
monovolumen de plata. Viste la matrcula? Pregunt Nikki.
El testigo sacudi su cabeza. No tena ninguna matrcula.
Conduca ella?
Un to. No consegu una descripcin del conductor. Estaba demasiado centrado en
mantenerme vivo. El monovolumen casi me hace papilla, saqu mi culo fuera de all.
Un tcnico de la UE haba encontrado la bolsa de Salena Kaye bajo la mesa de vapor del deli.
Rook dijo, para beneficios de todos al alcance del odo, ella debe de haberlo tirado cuando
yo la tire. Heat estaba demasiado ocupada sacando el contenido de la bolsa en la mesa para
prestarle atencin.
Ella present una delgada billetera de viaje de Eagle Creek con el falso DNI, una tarjeta de
crdito con el mismo alias, unos cuantos cientos en dinero, un popular pintalabios, un lector
disponible en cualquier farmacia, una llave de hotel con una etiqueta de identificacin
eliminada. Heat tambin encontr municin de 9mm. Una muchacha siempre necesita de
repuesto, dijo Nikki mientras lo situaba al lado de los otros objetos. Al contacto con el guante,
el bolsillo exterior de la bolsa se senta como que guardaba otro clip, pero result ser un
telfono mvil. Nikki abri las llamadas recientes y vio la ltima recibida. Coincida con la hora
en que Kaye haba estado en la oficina de alquiler. Usando su propio telfono, Heat llam a la
brigada. Hinesburg lo cogi.
Oye, Nikki, dijo ella, la nica en la casa que usaba su nombre, una caracterstica que reside
sobre el punto medio en su lista de cualidades molestantes, Consigui ese pronosticador
contactar contigo?

182

Oste de l?
S, un to llam y dijo que haba encontrado a Salena Kaye y quera hablar contigo. Empec a
hacerle preguntas para asegurarme que no era un chiflado, y l se pudo todo excntrico y dijo
que no poda perder el tiempo y me colg.
Heat record al gerente del alquiler de coches diciendo que haba hecho dos intentos para
hablar con ella. Detective, Cmo es que no me lo contaste?
Lo estoy haciendo. Y despus Hinesburg se ri.
Detective.
Quieres decir antes? No quera molestarla porque pens que era un chiflado.
Como lo haba hecho tantas otras veces tratando con Hinesburg, Heat cont en silencio hasta
tres antes de continuar. Tienes un boli? Escribe. Nikki recit el nmero de las llamadas
entrantes del telfono de Salena y la solicit que lo comprobara. Y Sharon? Llmame
inmediatamente cuando obtengas algn rastro.
Despus de colgar, Heat frunci el ceo, considerando el potencial de arruinarlo, despus
presion la llamada rpida del Detective Ochoa. Cuando l contest, ella le dio el nmero de
telfono y le solicit que lo comprobara. Y Miguel, no dejes que Hinesburg sepa que ests
haciendo esto. Le ped que lo comprobara, y estoy teniendo segundos pensamientos sobre su
seguimiento.
Quieres decir ahora? l ri y colg.
Piensas que alguien llam y la alert, no? dijo Rook.
Heat continu revisando la bolsa. Puede ser. Por qu lo preguntas?
Porque de vuelta en el alquiler, cuando me pediste que saliera y rehiciera la entrada
actuando tu parte- no hay forma de que Salena Kaye pudiera haberte visto sin que t tambin
la hubieras visto.
No a no ser que tuviera visin de rayos-X y me viera venir a travs del muro cuando yo estaba
en la acera. Ella levant la vista de la bolsa y le sonri. Esa es una buena deduccin, Chico
Escritor.
Anduve una milla en tus zapatos, Nikki Heat.
183

Puedes parar ahora.


Parando, dijo l.
OK, aqu vamos De un pliegue en la parte de arriba de la bolsa, sac una pequea tarjeta
de plstico, de tamao como de un chip de identificacin de supermercado. Alguien se uni a
un gimnasio. Sostuvo la tarjeta de miembro con un cdigo de barras en l por lo que pudo
ver. Entrenamiento Coney Island.
Macka, el propietario del gimnasio, par su faena de enrollar toallas y las apil en nichos para
escanear el cdigo de barras en la pistola de infrarrojos en Recepcin. Ella compr un mes-ames. Es este a quin estis buscando? l gir la pantalla del ordenador hacia ellos. La foto sin
sonrer de Salena Kaye, tomada justo all contra el enrgico muro azul, los mir. Pero el
nombre coincida con la tarjeta de crdito falsa y el carnet, no su nombre real.
Es ella, dijo Heat. Tienes su direccin?
Seguro, dijo y trajo ese documento a ellos para que lo vieran. Es en Fairfax, Virginia. Sin
sorprender a Heat. Ella se giro para escanear el gimnasio, esperando encontrar a alguien con
quien Salena trabajase tambin una lejana oportunidad: Kaye sera solitaria y solo usara las
instalaciones para mantenerse en forma. Despus Macka dijo, pero s donde vive. Ya sabes,
ella es una especie a mirar. Estaba esperando mi bus una noche y la vi meterse en Coney Crest
en Surf Ave.
En su camino hacia all, Rook dijo, perdname, no vas a comprobarlo con nuestros primos en
Seguridad Nacional?
Heat saba que debera, pero contest, eso nos ralentizara, hablando de la marca preferida
de la verdad: aquella que tambin funcionaba como camuflaje de una profunda verdad.
Alguien puede haber avisado a Salena Kaye sobre la visita de Heat en el alquiler de coches.
Nikki simplemente no tomara la oportunidad de que eso pudiera pasar de nuevo, e hizo una
decisin de campo de que esta incursin sera rpida como el rayo, mnima en tamao, y
solamente sabido por los participantes presentes. Ella solo hizo dos llamadas. Una para
Benigno DeJess, cuyo equipo de recoleccin de evidencias haba terminado de limpiar el
apartamento de Heat, y la otra a la Comisara 16 para solicitar algunos agentes para establecer
un permetro alrededor del motel y proporcionar refuerzos. La Detective Heat nunca dijo para
que, y nadie la pregunt. Todo el mundo simplemente asumi que todo sera para el caso del
Arcoris. El Coney Crest entraba en esa subcategoria de alojamiento conocido como el ORU, o
184

ocupacin de residencia nica alquiler de transicin semanal para el cada vez mayor nmero
de almas desafortunadas que han perdido sus casas en la crisis. En taquigrafa de polica, ORUs
tambin funcionan como pensiones de mala muerte para el marginalmente legal y gente que
se esconde: cabrones, ladrones, y delincuentes. La cosa que ms tiene en comn en estos
lugares son algunas preguntas respondidas, malos olores en los pasillos, y nombres que
suenan con ms clase que el conjunto.
Mientras Heat andaba por el corredor del segundo piso hacia la habitacin 210, un tri de
agentes se desliz hasta el extremo de las escaleras para converger con ella en el abierto
pasillo. Ella par para mirar por encima de la barandilla hacia la nublada piscina donde Rook
esperaba al lado de un trampoln roto. El gerente del Coney Crest, ningn erudito
constitucional, nunca pregunt por una orden. El hombre cansado con bolsas en los ojos
simplemente le dio a Nikki su llave de pase, aunque la seal que aquella que Heat haba
trado de la bolsa de Salena encajara en la 210 y sobre otra docena de puertas en el lugar.
La detective Heat y los oficiales detrs de ella tomaron posiciones en lados opuestos de la
puerta.
Usando las silenciosas seales y el plan que haba planeado en el parking, Nikki se arrodill,
desliz la llave en la cerradura, gritando, Salena Kaye, polica, abra, y abriendo la puerta. Los
oficiales la abrieron arrancndola y todos rodaron, cubrindose entre ellos y gritando ordenes
de no movimiento.
En quince segundos, estaba acabado. Ellos haban limpiado la habitacin, el armario, el bao,
incluso registraron la modesta coleccin de estanteras en la cocina.
Realmente no esperabas que estuviera, verdad? pregunt Rook cuando ella le permiti
entrar.
No de verdad. Kaye es una agente entrenada. Ha sido quemada, tenemos su llave; ella nunca
volver aqu de nuevo. Le sonri. Pero deja que una chica tenga sus fantasas.
Cada deseo empieza con Kaye, dijo l.
Benigno DeJess no tuvo problemas en reconocer el lugar. Haba estado en Coney Crest tantas
veces a lo largo de los aos, que brome con su equipo de forenses sobre alquilar una de las
habitaciones para dejarla como almacn para su equipo. Mientras Heat segua, el detective de
la UE abra de golpe su maleta con ruedas en el corredor y se preparaba para examinar la
Habitacin 210, e inform a Nikki de los resultados de su comprobacin en su apartamento.
185

El informe no tomo mucho tiempo. El intruso haba entrado por una ventana cerrada. El
pestillo roto haba sido invisible para su ojo cuando haba hecho su comprobacin del lugar,
pero la inspeccin de DeJess en la ventana desde fuera, revel araazos y virutas de latn en
el alfizar de cincelar y hacer palanca.
l no encontr seales del pendrive perdido de su cmara, de pintalabios o cualquier
evidencias de ADN traducido como excrementos (no es raro) o resultados de gratificacin
sexual lo mismo con pelos inconsistentes, fibras, o desgaste de zapatos. El cordn naranja
coincide con los encontrados en el bote de Joe Flynn. El laboratorio lo tena, pero como
hicieron con los otros cordones que ellos analizaron, la perspectiva de encontrar algo til en
ellos parece poco prometedora. Encontramos algunas huellas, pero me sorprendera que no
fueran tuyas, del Sr. Rook, o el portero de tu edificio. Se puso su gorra de campo y aadi, s
que no te har descansar ms tranquila, pero es como si un fantasma te viniera a visitar.
En lugar de sentir miedo, Heat proces su comentario desapasionadamente, como un
investigador. Hizo una nota mental para comprobar ladrones de gatos a travs de la base de
datos del CCTR, despus le gui hacia la habitacin de motel de Salena Kaye.
El detective se qued quieto en el centro de la sala y simplemente mir alrededor. Despus de
unos segundos de Zen como momento de quietud, pregunt, T equipo de redada, Cunto
alteraron?
Mnimamente. Una vez que ellos abrieron la puerta y armarios para limpiar la habitacin, les
envi fuera.
Bien. Terminando con su vista superficial, continu, las huellas sern un reto complicado
por la cantidad en volumen en una habitacin en un lugar como este. Pero si ella tuvo algn
visitante, querrs saber quin, por lo que lo har lo mejor posible. Tenemos algunas parciales
de Salena Kaye de tu taza de Starbucks, y asumo que sacaremos ms de la bolsa que
encontraste.
De hecho, yo me escape de ella, dijo Rook. Y, para darle un toque extra, aadi, durante la
pelea. Benigno le mir un momento, no dijo nada, y se puso a trabajar.
Empez en la cocina porque haba descubierto varias bolsas de plstico de droguera en la
encimera bastante inconsistente con la preparacin de alimentos. Ves aqu? dijo,
sosteniendo una de las bolsas abiertas con sus manos enguantadas. Cojines comprados,
puntas a granel compradas, tornillos y clavos Estoy apostando a que estas son las sobras de
186

la bomba de Tyler Wynn. Si coincide, recuerda mis palabras. Abri y cerr los armarios.
Cuando lleg a aquel debajo del fregadero, se arrodill y encendi una linterna en el interior.
Despus se gir hacia Heat, hablando casualmente. Me voy a quedar aqu abajo hasta que
tengas el motel desalojado y llames a la brigada de bombas. Solo una precaucin, pero echa
una ojeada. Ella se dobl para mirar por encima de su hombro mientas sealaba una barreo
redondo de plstico lleno de bolsas de celofn, y una coleccin de partes electrnicas.
Ninguno de estos parece conectado, pero veo plvora, C4incluso un dispositivo de control
remoto. Ves esa luz parpadeando al lado de esos interruptores de disparo y alambres? Es el
mismo tipo de radio control que fue usado para detonar el paquete en el apartamento de
Wynn.
Heat dijo, me dijeron que se encendi por un temporizador.
No por m, dio el forense. Conozco un temporizador de un control de radio.
Heat se gir para Rook, quin no solo haba ledo su mente, sino que ya tena su burla. Otro
exitoso trabajo por la Reina de los Detalles, Sharon Hinesburg.
En el camino de vuelta a Manhattan, Heat hizo una llamada a la Detective Hinesburg o, como
Rook la haba bautizado, Defective Hinesburg. Oh, iba a llamarte ahora mismo. De alguna
manera Sharon siempre se las arreglaba para parecer como si ella hubiese sido pillada jugando
a Angry Birds y lo estaba encubriendo. Se le ocurri a Nikki que eso quizs fuese ms que una
mera impresin. Sabes ese nmero que me diste para comprobar? Telfono de prepago.
Ests segura? Heat dej que su irascibilidad saliera.
Sip. Un telfono de prepago, probablemente comprado en un CVS o Best Buy. Imposible
rastrear.
La razn de que te pregunte si ests segura es que tambin dijiste que el desencadenante
para la bomba de Tyler Wynn era un temporizador, y acabo de saber que fue un control
remoto. Quizs no sea el fin del mundo pero mi principal preocupacin -Detective- es que
pueda contar contigo para completar una tarea cuando te de una. Nikki miro de reojo a Rook,
quien estaba asintiendo febrilmente y lanzaba golpes de mentira en el asiento del pasajero.
Pero lo hice. El gimoteo no la haca para hacerse querer.
Entonces porque me dijiste que fue un temporizador?

187

Porque cuando me llamaste, me puse toda nerviosa. Olvide lo que era y dije la primera cosa
que pens. Siento mucha presin en estas reuniones de la Pizarra del Asesinato. Hinesburg
par, y Nikki pudo orla al tragar saliva. Siento como que me odias, y eso lo hace peor. Estoy
intentando hacerlo mejor.
Heat sinti como si estuviese lidiando con una adolescente ms que con una detective de
homicidios, y cort sus prdidas. Aqu es donde puedes empezar, Sharon. Haz lo que te pido,
y si no tienes una respuesta, no inventes una, OK?
Ves, de verdad me odias.
Despus de la llamada, Nikki gruo su frustracin y dijo a Rook, la ltima cosa que necesito en
medio de dos monstruosos casos es a Sharon Hinesburg
Tontera?
Mierda?
Sigue, Nikki.
Puedo lidiar con la debilidad. Puedo incluso tratar con cierto grado de incompetencia. Bueno
algo. Pero lo que no puedo perdonar es una falta de confidencialidad. Y no hay suficientes
tareas de trabajo solo para mantenerla fuera del camino.
Rook dijo, deberas empaquetarla.
No puedo, y ya sabes por qu.
Rook sonri mientras entraban en el Midtown Tunnel. Y esa es la razn de porque nunca
duermo con alguien con el que trabajo.

En la acera del Departamento de Seguridad Nacional, Heat hizo una rpida llamada al
Detective Raley antes de que ella y Rook entraran. Todava eres mi Rey de los Medios,
Verdad?
Tambin soy clarividente, dijo Raley, mi prediccin para el futuro es cancelar los planes
para cenar.
Raro. Desde ahora, te voy a llamar el Gran Ralini. Acabo de dejar el ROU de Salena Kaye en
Coney Island. El motel tiene algunas cmaras de vigilancia, y el gerente esta recopilando las
188

cintas de las ltimas semanas. Me gustara que las escudriaras para registrar sus entradas y
salidas y extraer algn vdeo de cualquier visitante que haya tenido.
En ello, la dijo, y anot la direccin del Coney Crest.
Y Sean, deja esto entre nosotros dos, pero esa era una de las inmersiones que le ped a la
Detective Hinesburg que comprobara hace unos das. Ella dice que lo hizo.
Raley no necesit mucha incitacin. Y quieres que me asegura que ella de hecho lo hizo?
Wow, dijo Heat. El Gran Ralini lo ve todo.
La reconstruccin de un rastro en papel? pregunt Rook cuando ella colg.
l esta depurando el vdeo de todas maneras. Nikki no saba porque sentirse peor,
furtivamente una comprobacin de uno de sus propios detectives o tener que hacerlo porque
eso es lo que pasa cuando pierdes la confianza en un miembro del equipo.
Una intensidad susurrante crepitaba en el bunker del DSN mientras la Detective Heat y
Jameson Rook salan del ascensor y se encontraban con la escolta uniformada. Claramente el
modo se haba desplazado all de grave a urgente. Ms personal llenaba la oscura caverna que
antes, algunos se apretaban el doble en los cubculos, escaneando el trfico de e-mails,
rastreando sospechosos en la Lista de Mira, e informticos de redes. Otros monitorizaban las
pantallas del JumboTron de la red de energa, embalses, y plantas nucleares, tambin como
cmaras en directo de puentes, tneles, aeropuertos, y el trfico martimo del aeropuerto.
Rook dijo, si alguna vez compro una casa en las afueras, voy a tener a un hombre de las
cavernas como este en mi sta-
Un chirrido, una alarma inund el centro de control y una luz cegadora se encendi por encima
de ellos. Las puertas de cristal de las oficinas que recubren el permetro, se cerraron
automticamente. Una vibracin metlica descendi, sellando la puerta en la Sala de
Situacin. Desde su ventana, Nikki poda ver al Agente Callan, Bell, y otros miembros de las
fuerzas especiales, levantarse de la mesa de conferencias y mirar hacia fuera. Una brigada de
cuatro personas en trajes especiales y mascaras de gases salieron corriendo de algn lado,
agarraron a Heat y Rook, y les llevaron a una pequea sala al lado del ascensor. Dos de las
personas con trajes especiales esperaron fuera; el otro par se quedo con ellos. Uno presion
un botn que cre un vaci alrededor de los sellos de las puertas que ellos podan sentir en sus
odos, como si la sala estuviese en un avin ganando altitud.
189

Qu ocurre? pregunt Nikki. Ellos no respondieron, solo la separaron de Rook y empezaron


a escanear a ambos con sensores que se parecan a micrfonos en el extremo de mangueras
de jardn amarillos atados a maquinaria de filtros.
Nikki, dijo Rook, e inclin su cabeza hacia la seal en la puerta que ella tena que leer al
revs. Cuarentena de contaminacin.
Entonces una de las mquinas empez a pitar y a formar un conjunto de luces amarillas. La
palabra POSITIVO apareci en el monitor.
La lectura de positivo vena de la mquina que comprobaba a Heat.

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CAPITULO 14
Acabas de apagar nuestro rastreador. El agente Callan aguant la puerta abierta de
Cuarentena hasta que Nikki emergi de ella, vistiendo una sudadera prestada del
Departamento de Seguridad Nacional y unos pantalones de chndal que no conjuntaban.
Mientras la conduca hacia la sala de Operaciones, dijo, pero me gusta el estilo. Puedes llevar
eso puesto mientras examinamos tu ropa y averiguamos qu bioagente en cuestin llevas en
ella. Gesticul hacia la mquina de aspecto robtico que muestreaba el aire y que ella
acababa de apagar. Ah est el colega que te ha pillado. Heat haba visto versiones de esos
monitores de aerosol por todo Manhattan, era parte de un plan de la ciudad y de Seguridad
Nacional para intentar alertar de una bomba sucia o un ataque biolgico. No estars, por
casualidad, pluriempleada en una clula terrorista, no?
Y tanto. Es lo que hago en mi tiempo libre.
Mientras Nikki se cambiaba de ropa, Rook haba encontrado un asiento libre en la mesa de
conferencias, justo al lado de Yardley Bell, quin estaba en una profunda conversacin con l
hasta que llegaron Callan y Heat y todos los ojos se giraron en su direccin. Los preliminares
del laboratorio dicen que es algn tipo de material rastreable que est en su chaqueta,
anunci Callan cuando se sent en su sitio en la cabecera de la mesa. Sea lo que sea, no hay
la suficiente cantidad como para que sea peligroso, pero al menos ahora sabemos que el
rastreador de aire funciona.
Genial. Quiz podamos ir pasndolo persona a persona por toda la ciudad de Nueva York
durante los prximos das y averiguar quin est planeando el ataque, dijo un hombre con
pajarita y aire profesional. Su opinin no era una broma, sino un apunte mordaz de su
frustracin. Siento curiosidad por saber donde pudiste coger este virus o bacteria, detective.
Callan pregunt. No has tenido ningn tipo de contacto fsico con Salena Kaye, no?
No. No hoy, al menos.
Es dura de pelar, dijo Yardley Bell, sonando abiertamente condescendiente. Que no te sepa
mal, a veces se te escapan.
Incluso los buenos. Nikki no tuvo necesidad de mirar a Rook, Yardley era lo suficientemente
inteligente como para pillarlo. Heat se reprendi por dejarse llevar por el drama, an a pesar

191

de que en primer nivel se senta bien, era un mal mtodo de seduccin. Se redirigi ella misma
hacia el hombre de la pajarita.
Podra haber cogido algo del lugar del que acabo de llegar. La habitacin del motel donde
Salena Kaye ha estado escondindose. Nikki sinti que anunciar la misin que haba hecho
por su cuenta seria una informacin impopular, y no se equivocaba. Se aclararon algunas
gargantas, se removieron en sus asientos, y sus caras se tensaron.
Organizaste una redada de nuestro sospechoso sin notificrnoslo? pregunt Callan.
Rook salt, interrumpindolo. No haba tiempo, y se encogi de nuevo en su silla tras las
miradas que recibi.
Nikki explic el curso de los eventos, desde que encontraron el bolso de Kaye, rastrear su
gimnasio, hasta la pista que llevaba hasta el motel y los materiales para fabricar bombas que
encontraron all. A veces hay que hacer una decisin de comando, dada la fluidez de esta
situacin, mi decisin fue la de actuar con la mayor rapidez posible antes de pararnos a
esperar el protocolo. McMains, el comandante de la unidad antiterrorista de la polica la
mir, siendo el nico que, silenciosamente, mostr estar de acuerdo. Callan le pregunt el
nombre del motel y cogi su Bat Phone para llamar por radio a un equipo de Seguridad
Nacional para que fueran a Coney Crest.
En este momento tan inconfortable, mientras Callan hacia su llamada y Nikki notaba las
miradas juiciosas de los dems, un curioso sentimiento de alivio la inund. Porque a pesar de
toda la tensin y el escrutinio que estaba sintiendo hacia ella, al menos poda darse un respiro
de los dos asesinos que intentaban cazarla. Bajo ese estresante bunker, Nikki se senta ms
segura de lo que se haba sentido en las calles de Nueva York. Y entonces se pregunt. Qu
dice eso sobre mi vida?
Sus reflexiones se vieron interrumpidas por un mensaje de texto de Lauren Parry, desde el
laboratorio forense. Supongo que hay otra posible fuente de mi contaminacin, dijo Heat
cuando Callan hubo colgado. Me acabo de enterar que el cuerpo que exhumamos el de Ari
Weiss, el hombre que fue el informante de mi madre en la clula terrorista contena residuos
de una toxina biolgica. Ricina.

192

El agente Callan presion otra lnea y le dijo al que estuviera en la otra lnea que testeara la
chaqueta de Heat con ricina. Volviendo a dejar el telfono en la mesa, dijo. Hay algo ms
que no nos ests contando?
En vez de picar su anzuelo de provocacin, Heat se mantuvo en su lnea. Lo ms significante
de la nueva autopsia de Weiss es que la causa de la muerte no fue una enfermedad sangunea
sino que se trata de una herida de apualamiento.
Al igual que tu Callan no lo acab de decir, y aprovech el silencio para cambiar de tema.
Podemos discutir protocolos y temas de equipo ms tarde. Sigamos, el Dr. Donald Rose ha
venido del Centro de Control y Prevencin de Enfermedades de Atlanta para informarnos.
Don?
El experto del Centro del Control de Enfermedades era un hombre alto, delgado y con un
bigote de morsa, pareca ms un envejecido cowboy de rodeo que un investigador qumico. Se
sirvi un vaso de agua fra de la jarra que haba en medio de la mesa. Gracias, Bart, lo
agradezco. Nikki se pregunt si la bebida le lavara la gravedad de su voz, o si tragara el agua
y dira, vaya. Esto es lo que hay para cenar.
Estoy aqu para ponerlos al da sobre lo que est pasando ahora mismo en trminos de
agentes biolgicos, empez. En Atlanta, me dedico a coordinar la prevencin y la
preparacin ante un evento bioterrorista. Sonri. Le digo a mi mujer que si hago bien la
primera parte, la segunda es un camino de rosas. Nadie solt ni una risita. En vez de
calmante, su lacnica perorata haca que todo su contenido fuera ms escalofriante. A partir
de nuestra unidad de vigilancia sindrmica, hemos recopilado datos de pacientes y sntomas
en hospitales y clnicas de todo el pas. Analizamos el tamao, la capacidad y el tiempo de
transmisin de todos los brotes virales y bacterianos. La idea de todo esto es rastrear riesgos
para as poder tenerlos controlados. Pensad en ello como el radar Doppler que veis en las
noticias del tiempo de la televisin, excepto que en vez de rastrear las tormentas, nosotros
buscamos signos de un brote.
Qu estamos buscando? Muchos. Empecemos con el ntrax. Todos recordamos los
incidentes que provoc el ntrax en 2001. Est en nuestra lista de peligro pero y no para
minimizarlo el ntrax es estadsticamente ineficiente en una transmisin a gran escala en un
gran escenario. An as hacemos acopio de ciprofloxacino, doxiciclina y amoxicilina para
tratarlo.

193

Un potencial bioagente que se ha usado como arma es la ricina. Otros agentes, los filovirus
como el bola y el Malburgo, as como tambin los arenavirus, pueden causar fiebres
hemorrgicas virales. Su clasificacin es de patgenos de Biosalud Nivel 4, o BSL-4s. Su difusin
a nivel global sera rpida y difcil de contener. Estos virus pueden causar simultneas paradas
en rganos vitales y choques hipovolmicos. Los mdicos que estn destinados en zonas
clidas del Tercer Mundo lo llaman el infierno en la tierra, y eso que usan restricciones. Es una
muerte sucia, dolorosa y espantosa.
Rook se gir hacia Nikki. Personalmente, yo me deshara de esa chaqueta. La risa que lo
sigui fue breve pero bienvenida. Todo el mundo necesitaba respirar.
El experto hizo una pausa y tom otro sorbo de agua. Todos esperaban, no se movi nadie.
Ahora eso era El Show del Dr. Don Rose. La viruela, por si no lo saben, fue oficialmente
erradicada en 1979. Slo dos variantes de Variola major y Variola minor existen en el
mundo. En Rusia y en el Centro de Control y Prevencin de Enfermedades de Atlanta. Lo
vigilamos, pero a no ser que alguien se las apae para hacer resurgir otro brote, la viruela est
bajo llave. Y por una buena razn. La viruela es una de las malas, tiene una tasa de mortalidad
del treinta y cinco por ciento.
Cmo podra propagarse uno de estos bio-agentes? pregunt la agente Bell.
Puede ser por contacto personal, por comida o transmitidos por productos. Pero eso sera un
proceso ms lento, aunque inquietante. Teniendo en cuenta que vuestra clula terrorista se
mueve por dinero, supongo que la propagacin sera por aerosoles. Probablemente mediante
un contenedor sellado de metal que lo llevase en forma lquida con propulsor adecuado para
ayudar a atomizarlo.
Nikki pregunt, De qu tamao sera el contenedor?
En una poblacin cntrica y densa como esta? Estamos hablando de meros litros. Esa
implicacin los sumi a todos en un ideario de buscar una aguja en un pajar, as que aadi,
pero cualquier parte de Nueva York que fuera expuesta a una transmisin masiva sera
controlada y puesta en cuarentena inmediatamente.
Ahora sabemos lo malo, dijo Callan, girndose a su coordinador de inteligencia de Seguridad
Nacional. Cun malo es lo malo?

194

Tan malo como parece, respondi el agente Londell Washington. Pareca estar en los ltimos
aos de los cuarenta, pero la falta de sueo y el estrs le haba aadido diez aos ms.
Envejeces rpido en este negocio. Hemos incrementado la vigilancia desde que el caso lleg a
nuestras manos. Estamos trabajando duro con todos nuestros informantes y agentes
encubiertos. No tenemos nada. Hemos rastreado los movimientos de todos los terroristas y
sospechosos conocidos que tenemos en nuestra Lista de Vigilancia para ver quin se est
reuniendo, quin est sbitamente activo y quin est intentando pasar desapercibido. No hay
ningn comportamiento anmalo. Estamos motorizando llamadas, correos electrnicos, chats,
tweets, taxis y hasta una lnea ertica de la radio, y no os engao, no hemos encontrado nada.
Todos los yihadistas e idelogos estn actuando segn un patrn; no hay las charlas que
suelen haber antes de un evento, tampoco han aumentado los das de baja de los trabajadores
en plantas energticas, estaciones de tren, etctera.
Rook dijo, quiz no es ideolgico.
Entonces qu es? pregunt el de la pajarita, el profesor no estaba tan ansioso por escuchar
las teoras de un tipo con una chapa de visitante.
Sin darse por vencido, Rook replic, en mi trabajo he conocido a criminales de guerra en La
Haya, combatientes de guerrilla, ladrones, incluso a un gobernador actual con un fetiche por
llevar calcetines hasta las rodillas. La gente que llega fuera de los lmites lo hace por una razn.
Quitando el fanatismo, sus motivos normalmente suelen ser por venganza, ego o provecho. Mi
amigo, ex de la KGB, siempre dice Primero, sigue el dinero. S que ha sacado esa cita de
Woodward y Bernstein, pero os hacis a la idea.
Con todo el debido respeto, dijo el profesor, no me creo lo del terrorismo no ideolgico.
Esto tiene que ser una trama gubernamental. Con toda la logstica y los caros agentes como
Tyler Wynn y su equipo, quin ms tendra la financiacin para hacerlo? Mi equipo de
inteligencia apunta hacia los sirios.
Callan arroj su bolgrafo en la mesa. As que tras todo esto an estamos a tres, quiz cuatro
das, y an no tenemos nada con lo que continuar.
Quiz podamos plantear todo esto de otro modo, dijo Yardley Bell, dirigindose a Cooper
McMains, el comandante de la unidad antiterrorista de la polica. Comandante, puede
rastrear los objetivos ms importantes?

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Ciertamente. Para este tipo de golpe, los objetivos de ms valor son los lugares ms
emblemticos de la poblacin rica. As que, sin ningn orden en particular, entrara: Times
Square, el Empire State, la estacin Grand Central, Penn Station, Union Square, el SoHo y por
supuesto, los estadios de bisbol. Y ya que estamos hablando de que suceder el sbado o el
domingo, aadira Central Park. La previsin del tiempo es buena, as que estar lleno de
gente.
Gracias, dijo Bell. Se levant y fue hacia la pizarra de LED en la cabecera de la mesa y se
qued de pie junto a la lista de objetivos, que haba aparecido en la pantalla al mismo tiempo
que el comandante McMains haba hablado.
Detective Heat, tiene usted una conexin especial con este caso, todos sabemos eso. Y eso
incluye a algunas personas que usted investig como objetivos que tena su madre bajo
vigilancia aos atrs. Una sensacin extraa pas a travs de Nikki. El reconocimiento de sus
esfuerzos le pareca reconfortante, aunque fuera un reconocimiento cauto de parte de Yardley
Bell. Quiz en vez de estar sentados aqu sin hacer nada, oyendo cmo pasa el minutero del
reloj, podramos examinar algunas pistas que investigaste. Cuntenos lo que sabe sobre el
inmigrante jamaicano que tiene por nombre Algernon Barrett.
Barrett estaba en mi corta lista de sospechosos de asesinato antes de determinar cul fue el
autntico asesino de mi madre. An as, lo he revisitado en los pasados ltimos das y no me
parece que forme parte de esta trama terrorista.
Interesante. La agente Bell volvi hacia su sitio en la mesa, andando por la sala como si fuera
una abogada de la televisin que estuviera hablando ante el juez. Puso una mano en el
antebrazo de Rook y dijo, Disculpa por favor? y le quit un informe gris que tena bajo el
codo. Ahora se dedica al negocio de la comida, cierto?
Pollo jamaicano. Vende al por menor especies y tiene varios camiones de comida rpida.
S, los Do the Jerk, los he visto. Pero nuestro forastero est haciendo algunos cambios sbitos
en su modelo empresarial. Bell abri el informe y cit notas mientras se encaminaba de
nuevo a la cabecera de la sala. l te cont acerca de su Cmo lo llaman ahora? Comercios
temporales? La cautela se haba esfumado por completo de la mente de Nikki, y se debi de
notar. No te preocupes, No te he estado espiando, me lo ha contado Rook.

196

Heat se gir hacia l. Su expresin recordaba a un perro que se acababa de restregar por una
alfombra nueva.
Est intentando explicarlo de cero, agente Bell? pregunt Callan, cada vez ms impaciente.
S, para aquellos que no lo sepan probablemente no hay muchos comercios temporales en
Atlanta
Lo hay de familiares, dijo el Dr. Rose.
los comercios temporales, son puntos de venta de comida por un corto perodo de tiempo,
aparecen durante la noche, frente a tiendas vacas, hacen negocio mediante las redes sociales
durante una semana y despus se cambian de sitio. Est muy de moda, est proliferando, y es
quiz, muy mortal.
Aqu tenis una lista de los lugares en los que aparecern las tiendas de pollo de Algernon
Barrett durante este fin de semana. La sito al lado de la lista de los posibles lugares de
objetivo que haba en la pantalla de LED y recit del informe, Times Square, a lo largo del
Empire State, la zona este de la estacin Grand Central, Penn Station y cerca del Barnes &
Noble de Union Square. Revis la lista de objetivos con el dedo. Uh, parece que hemos
cubierto la mayora de ellos, a excepcin del SoHo y los parques.
Heat dijo que no era ms que una conjetura, pero sus palabras no pudieron hacer nada contra
el duro silencio que hubo en la Sala de Operaciones cuando Yardley Bell volvi a su sitio.
Finalmente, el agente Callan escane las caras de su equipo y dijo, me parece que deberamos
investigar a Algernon Berrett.

A partir de ah las cosas sucedieron muy rpidamente. Orden de bsqueda, el plan, sacar a los
sabuesos. Seguridad Nacional estaba perfeccionada en procedimientos como ese, y durante el
tiempo de reparto de Domino, Heat si vio a s misma escopeta en mano y subida en el
todoterreno negro del agente especial Callan, junto a un convoy que iba por el centro con las
luces y las sirenas encendidas. l oy algo que le gust a travs del auricular de silicona y le
dijo a Nikki, Bell dice que su equipo de avanzadilla est en posicin y confirma que est
Barrett en la localizacin. Ella no contest, se puso a pensar en las dudas sobre esa operacin
y cmo la haban llevado a cabo tan rpidamente a partir de una mera especulacin en la Sala
de Operaciones.
197

Bart Callan se concentr en mantener el ritmo cuando el convoy gir en la Primera Avenida.
Una vez hubo enderezado el volante hacia adelante, mir por el retrovisor a Rook, que estaba
sentado en el asiento trasero. Nunca pens que dira esto, pero estoy contento que ests por
aqu, despus de todo.
S? murmur Rook. Su respuesta fue silenciosa, no slo por el cumplido sino porque no
quera llamar mucho la atencin desde que Yardley Bell lo haba mencionado como la fuente
de su informacin sobre el jamaicano. Saba que esto conducira ms tarde a una discusin con
Nikki, y la humildad se convirti en su mejor estrategia defensiva. Pero el hombre tras el
volante pareca tener una idea diferente y funcion enmascarando sus elogios
interiormente. Nikki poda orlo todo.
Lo digo en serio. Sin tu relacin especial con Yardley Bell, nunca habramos llegado hasta esta
pista. Separadamente, Heat y Rook reaccionaron con malestar. Ambos queran salir de ese
coche, pero hacerlo en plena ejecucin del Cdigo tres no era la mejor ocasin. Y Bart
continu, sonando inocente incluso cuando meti el dedo en la llaga. T y Yardley debis ser
buenos amigos para haber acabado un romance y seguir siendo as de cercanos. Rook no
respondi a eso. Heat quiso girarse en su asiento y ponerle los ojos en blanco; deseando un
momento de privacidad para poder desahogarse. Pero tendra que esperar.
Sabis qu puente es este? pregunt Callan cuando cruzaron el Harlem River yendo por
Willis Avenue. Es el kilmetro treinta y dos del maratn de Nueva York. Sabis cmo
llamamos a este puente? El Muro.
Porqu aqu es cuando lo rompis? pregunt Rook.
No. Se burl Callan. Porqu aqu es donde los corredores inferiores lo hacen.
Un oficial de uniforme negro les hizo seas desde el interior del rea de ensayo, el
estacionamiento del Bronx de la planta de clasificacin del Servicio Postal de los EE.UU. de
Brown Pace, a la vuelta de la esquina y fuera de la vista del almacn de Da el Golpe de
Barrett.
Callan ote la zona, la cual estaba llena de furgonetas de materiales peligrosos, camiones del
DFNY, ambulancias, y un par blindados negros, de enormes proporciones y de estilo militar,
armados con arietes. En una esquina algo lejana, una ducha porttil del equipo de materiales
peligrosos, fue instalada al lado de una tienda mdica. Muy til tener una propiedad del
Servicio Postal en el barrio, dijo Heat.
198

El agente asinti. Esto es sinergia federal en su mxima expresin. Su voz son en sentido
irnico, pero la expresin de su rostro reflejaba cada una de las palabras. Cuando oyeron el
click de Rook desabrochndose el cinturn, Callan le miro a travs del espejo retrovisor, y le
dijo suavemente pero con tono autoritario. Permanecers en el vehculo. A lo que Rook
respondi cruzando las manos sobre su regazo en actitud de espera.
Yardley Bell se reuni con ellos hacia la mitad del bloque de la 132nd, de camino hacia la zona
de despliegue, y narr la sesin informativa. Las calles estn acordonadas, todas las salidas
bloqueadas, las propiedades vecinas, un centro de envo y un negocio de andamios han
sido limpiados. El equipo de cuarentena est listo y tenemos apoyo areo. Levant la vista al
cielo y dijo. Tambin hemos atrado a un par de helicpteros de noticias de la televisin.
Tengo a la AFA (Administracin Federal de Aviacin) obligndoles a permanecer a kilmetro y
mediode distancia, y nuestro oficial de informacin pblica se ha puesto en contacto con las
Cadenas para informarles de los preparativos de accin que estamos organizando esta
semana. Nikki escuch a Yardley, tan centrada en su cometido, y alab su grado de
competencia y cercana, y se sinti un poco mal por no poder manifestarla su admiracin.
Consegu tu orden, Agente Bell. Callan la tendi un papel.
Ella le dio un rpido vistazo y dijo, vamos a encender la mecha.
Se aproximaron a la puerta frontal utilizando como tapadera un camin prestado por el
Servici de Correos, y el conductor anunci una entrega para Algernon Barret. La valla se abri,
admitiendo la entrega al Sr. Barrett: una docena de agentes federales armados en la bodega
de carga del Caballo de Troya. Los vehculos Crown Vics de transporte de personal, y media
docena de furgonetas blancas con el galn en azul vertical de Seguridad Nacional entraron
detrs.
Bell entr la primera con un equipo del SWAT, manteniendo su placa y la orden de registro
alznda sobre su cabeza. Se anunci as misma y orden a todo el mundo quedarse donde
estaba mostrando las manos.
La Detective Heat entr con la segunda oleada, con las fuerzas de la ley cooperantes y un
pelotn de biotcnicos transportando aerosoles porttiles y otros aparatos sensoriales. Una
vez que pasaron la recepcin y las oficinas delanteras, el resto de las instalaciones mostraban
una zona despejada, bajo un techo ondulado. Sin apenas resistencia y nadie escapando, los
agentes acorralaron con facilidad a los treinta asustados empleados, contra el muelle de carga,

199

mientras que los tcnicos del DSN se dispersaron para coger muestras del aire e inspeccionar
el equipo y los recipientes de mantenimiento.
Debido a su conocimiento de primera mano de la disposicin del lugar, Heat gui a Bell a la
oficina de Algernon Barrett. El Jamaicano se haba ido, pero la lnea de apuestas para el
prximo Kentucky Derby se anunciaba desde su gran pantalla de televisin y desde un mechn
acre enrollado en el cenicero.
Ambos posicionaron sus manos sobre sus fundas y revisaron el bao privado. La otra puerta de
la oficina daba a un pasillo trasero que finalizaba en el almacn. Delante de una puerta
marcada como sala de suministro de especias, tomaron posiciones y entraron. Mire aqu,
dijo Yardley Bell mientras Barrett emerga con las manos en alto, de entre cajas apiladas de
cartn con gorras de Scotch y clavos. Encontr el ingrediente secreto.
Le sujetaron y llevaron de vuelta al pasillo de la oficina. Nikki les haba avisado antes de dejar
Varick Street sobre la abogada de Barrett, por lo que estaban ansiosos por conseguir algo en el
interrogatorio, antes de que Helen Miksit complicara el asunto.
Por qu te escondes?
Quienes sois vosotros?
Bart Callan, agente especial al mando, Departamento de Seguridad Nacional. Solo una de las
personas en esta sala que pueden hacer de t vida un infierno. Ahora, contesta a mi pregunta.
Por qu te escondes?
Habito, supongo. Cuando las puertas son reventadas, los hombres tienden a correr.
Esperas que nos creamos eso?
Cree lo que quieras, to. Algernon se giro y mir a Nikki, que estaba de pie en la esquina,
todava llevando su sweater de Seguridad Nacional. A s que, Detective esto es lo que yo
consigo por cooperar?
Nikki dijo, Sr. Barrett, esto continuara ms suavemente si sigue siendo as.
Si? l cruz los brazos y se recost en el sof. No voy a decir nada. Quiero a mi abogada.
Una hora despus, luego de que Callan y Bell hicieran todo lo posible para poder involucrarle
desde varios frentes, sobre su participacin en un complot terrorista, al final le perdieron con
el Bulldog, quin avis a su cliente sobre no decir absolutamente nada. Su declaracin, dijo ella
200

que bastara. Mi cliente es un ciudadano de los Estados Unidos y paga impuestos. l


administra un negocio de exito y legtimo suministrando aderezo con especias y platos de pollo
al pblico leal. Cualquier conclusin en la que l est involucrado en algn tipo de diablico
plan basado en su origen extranjero es una salvaje especulacin, ofensiva y calumniosa.
Y que hay sobre su repentina expansin en puntos claves de oportunidad? pregunt Bell.
Esos son objetivos de oportunidad, dijo Helen Miksit. Con fines de lucro. Por lo que a menos
que tengis evidencias o un cargo en el archivo, Por qu no os la chupis? Si nada ms sala
de esta redada, Nikki pens que, solo quizs, tal vez le gustara Helen Miksit despus de todo.
Fuera en el almacn, mientras que los tcnicos forenses continuaban su bsqueda de
evidencias de agentes virales o bacterias en botes de marinado, botes de especias, y
refrigeradores, Heat llev a Callan a un lado. Si esto es lo mismo para ti, voy a empaquetar
esto y me vuelvo a mi comisara.
Estaba tan esperanzado de que esto nos diera algo de movimiento. Observ la actividad,
terminando con una sacudida de cabeza. Heat, necesitamos un descanso.
Si. Es solo que nunca pens que fuese aqu.
Es ese un te lo dije? Yardley Bell a tres metros, sostena los envos de la compaa y vena
a unirse a ellos. Ve, Detective, aqu est la diferencia fundamental entre nosotras: t ests
lista para marcharte porque simplemente no se ha posado en nuestro regazo; yo estoy
dispuesta a doblarlo. Se gir hacia Callan. Consgueme ms ordenes de registro Agente,
quiero revolver la casa de Barrett, y quiero revolver la casa de sus amigos, sus repartidores, sus
prostitutas, su maldito pastor. Estoy lista para hacer sonar algunas jaulas. Entonces se alej,
diciendo a Nikki, y despus, si sobrevivimos al Lunes, podr aceptar un te lo dije.
Callan lo arregl para que un agente llevar a Heat y Rook de vuelta a la 20th, lo cual solo
aplazaba ms la conversacin pendiente entre ellos sobre los secretos compartidos por Rook.
l llen el trayecto quejndose sobre el tiempo pasado fuera en el SUV por orden de Callan.
Odio eso, me siento como si estuviera sentado en el banquillo de penalti, teniendo que ver
una jugada. De todas formas, he hecho uso de la hora y media consiguiendo sacar a mi madre
fuera de la ciudad.
Rook.
No te preocupes, no la dije porque. Soy ms sigiloso que eso.
201

Lo s.
l esquiv eso y explic, llam a un TLD (Te Lo Debo) de un compaero de universidad en la
Universidad Estatal de Nueva York y organice para Margaret Rook, la diva de las divas de
Broadway, para que recibiera el Primer Premio Anual de Puerta de Escena en la UENY de
Oswego en el Festival de Drama. Es con poco tiempo, pero mama esta alucinando.
Qu es el Premio de Puerta de Escena?
Todava no lo he averiguado. Todo lo que s es que me va a costar diez de los grandes,
adems de estancia de lujo. Pero sacara a mama fuera del peligro. Solo en caso ya sabes.
Ella se giro y miro fuera por la ventana mientras giraban en Lenox Avenue, recordando por un
momento cuando capt algo de follaje al final de la parte norte de Central Park que indicaba
que era primavera. Su breve interludio con la naturaleza se vio interrumpido por un mensaje.
Raro, dijo despus de leerlo. Es de Callan. Los resultados del test de rastros de bio-agentes
en mi chaqueta han salido. No era ricina. Ella sostuvo su telfono frente a Rook.
Viruela? Su cara se volvi ceniza. No llam el Dr. Doom del CCPE a uno de esos el chico
malo? Ella asinti. Y todo lo que puedes decir es, raro? Oh, lo siento, solo una pequea
molestia. Parece que he recogido un poco de viruela en mi manga de la chaqueta. Nada del
otro mundo.
Es algo de otro mundo. S que lo es. Aparentemente es una marca, no lo suficiente como
para causar preocupacin, pero un mdico est viniendo para ponerme una inyeccin. Ella
termin de leer y dijo, lo que es raro para m es que no es ricina, por lo que significa que no lo
cog del cuerpo de Ari Weiss.
Entonces donde?
No lo s.
Hubo un silencio. Entonces el conductor baj su ventana. No te culpo, amigo, dijo Rook.
Saca tu cabeza y respira, si quieres.
Tan pronto como el coche de Seguridad Nacional los dejo en la 82nd, Rook sonri y dijo, as
que. Estamos bien?

202

Eso es todo? A eso llamas lidiar con esto? Encogerse de hombros y decir estamos bien?
Ella se burl de l por lavarse las manos como si las sacudiera para limpirselas. Dios, eres
como un nio.
No soy l imit las palmas de ella sacudirse. Solo pienso que deberamos estar bien
porque sabes muy bien que nunca te comprometera por compartir secretos.
Entonces como lo llamas?
Sharon Hinesburg paso de largo con una bolsa de comida para llevar, y ellos pararon de hablar.
Cuando ella entr dentro de la comisara, Rook dijo, lo primero es que antes de poder guardar
un secreto, tengo que saber que es un secreto. Pensaba que todos estbamos trabajando en el
mismo equipo aqu, intentando parar a los tipos malos de desatar una plaga.
Estar en el mismo equipo es una cosa, Rook, pero eso no significa que puedas ir informando a
otra gente. Especialmente a Yardley Bell.
No te gusta.
No es sobre que me guste.
Todava estas celosa porque tenemos una historia.
Tampoco es eso. Simplemente no confi en ella.
Por qu no?
Nada que pueda sealar. Es un instinto.
Oye, soy el nico con corazonadas e instintos, y t odias eso.
Bueno ahora es mi turno. Y tan irracional como parezca, quiero que respetes eso. Ellos se
miraron el uno al otro por un momento, y a pesar del argumento, todos los buenos momentos
se mantuvieron firmes. Quizs eso es una relacin, pens ella. Hecho a andar, y l la cogi de
la mano. Mira, sabes que estoy haciendo juegos malabares. Todo lo que digo, es que con todo
lo que tengo que mirar por encima de mi hombro, no quiero que t seas otro ms.
l sac la otra mano y ella la cogi, por lo que quedaron mirndose el uno al otro. l sonri.
Por lo que. Estamos bien?
Heat le mir y supo que, a pesar de todo, Jameson Rook era un buen hombre en el que poda
confiar. Nada ms importaba. Estamos bien. Ella le apret ambas manos y entraron juntos.
203

Mientras Nikki reciba su inyeccin de antiviral, repas el da para conseguir alguna pista sobre
donde pudiera haber pillado esa muestra de viruela. Una inquietante idea vino a su cabeza.
Despus de unas rpidas llamadas a Benigno DeJesus y Bart Callan, el cordn naranja que
Arcoris dej en la almohada, consegua prioridad para el laboratorio de Seguridad Nacional
para testar. Cierto novio conspirador-hambriento estara muy orgulloso de ella.
Una cosa que Heat saba con seguridad es que: no haba nada en el infierno capaz de
mantenerla un minuto ms con el chndal de la intendencia de la polica. Ella abri su cajn
del archivador inferior donde guardaba lo que ella llamaba su ropa de emergencia: ropa de
repuesto para aquellos das que se le derramaba el caf o tena sangre en sus ropas.
Despus de un rpido cambio y un repaso de las Pizarras de Asesinatos, decidi que era hora
de golpear los telfonos otra vez. As era como un investigador trabajaba. Consigues un trozo
nuevo de informacin y lo sigues hablando con alguien sobre ello. A veces consigues otro trozo
que te haga seguir adelante, a veces no. Pero te mantienes haciendo rondas, ocasionalmente
sintindote como un poni atado andando en crculos en el zoo para nios, pero simplemente
continuas caminando hasta que algo se sacude.
La primera llamada fue para Carey Maggs en Brewery Boz. l apareci en la lnea sonando
extra britnico, lo que era como decir deliciosamente irritable y jovial. Te pillo ocupado?
l ri, hay otro tipo? Ya sabes, solo llevando negocios y salvando el mundo en una economa
en crisis. Soy como tu Clark Kent, solo que no lo suficientemente delgado para las mallas,
supongo.
Ella pens en la marcha por la paz que l estaba promocionando esta semana, y su corazn se
afligi queriendo avisarle sobre la posibilidad del terror que se avecinaba, pero Dnde algo
como eso terminaba? Haba centenares de eventos pblicos, convenciones, maratones de
bicicletas, y ferias en la calle en los fines de semana del calendario. Quizs si Rook eligiera su
artculo de Hollywood, tendra el suficiente dinero para darle a todo el mundo en la Ciudad de
Nueva York un premio en la UENY y sacarlos a todos fuera de la ciudad. Dejando esto a un
lado, ella le dio la noticia a Maggs sobre Ari Weiss: ese, su viejo amigo, no haba muerto de una
enfermedad de la sangre despus de todo, sino que haba sido asesinado.
Cristo en el cielo, suspir l.
El asesinato de Weiss no fue la nica informacin, el apualamiento coincida tanto con el de
su madre que Nikki le envi un mensaje a Magg con la foto del asesino de ella, Petar Matic.
204

Ella oy el campaneo en su telfono mientras la llegaba, despus una profunda exhalacin y


un sonido lingual haciendo click mientras la estudiaba. Sabes qu? He visto a este to.
Esta seguro?
Sin lugar a dudas. Es el grasiento de pelo largo y ojos de gandul. Quin es?
Era mi novio.
Uh-oh, puente bajo, lo siento.
quien mat a mi madre. Ella oy una maldicin susurrada y continu, es como si l
hubiese apualado tambin a Ari. Recuerdas cuando le viste, donde?
Lo recuerdo muy bien porque llam a la polica por l. Estuvo parado enfrente del edificio de
mi apartamento unas cuantas veces y quera que lo trataran.
Cundo fue eso?
Dios Mo, Detective, fue cerca de Accin de Gracias. La misma semana que Ari estaba con
nosotros. Y la misma semana que
Est bien, Carey. S que ms paso esa semana.
Heat pudo or la tensin en Maggs mientras absorba las sorprendentes noticias que ella haba
dejado caer sobre su viejo amigo. Pero sigui adelante. l podra reponerse ms tarde. Justo
ahora, necesitaba una pista. Carey, quisiera tu ayuda sobre algo, si puedes. l son
emocional pero dijo con una voz ronca un si, por lo que ella pregunt, mencionaste que Ari
no era de temas sociales o polticos. Recuerdas si tena algn compaero de trabajo en el
mundo de la ciencia con quin fuera cercano? Haba alguien en particular con el que l
hablara, o unido a alguien en algn proyecto especial?
Despus de pensar un poco, Magg dijo, nadie que se quedar en mi cerebro. Claro, que haba
cruzado caminos con su gente para una cerveza o ver el ftbol en Slatterys, pero para m ellos
eran, bsicamente, esa definicin de cerebritos.
Ella no quera que le guiara con un nombre, por lo que pregunt, recuerdas a algn
extranjero?
l ri. Estas bromeando, verdad? Eso eran la mayora de ellos.

205

Y despus ella lo dijo. Pero Maggs no recordaba ningn Vaja Nikoladze, por lo que ella tambin
le envi su foto, y espero a que la mirase. Lo siento. El pasa la prueba de cerebritos, pero no
le recuerdo pasar el rato con Ari.
Nikki apunt otra decepcin, pero al menos haba conseguido su identificacin de Petar,
reafirmando su conexin con el asesinato de Ari Weiss.
Rook la convenci para salir a tomar un rpido bocado en el nuevo Shake Shack que acababan
de abrir en Columbus, pero no llegaron tan lejos. De hecho, el Detective Raley los llam para
que se pararan en el vestbulo de la comisara. Qu pasa, Sean? Encontraste algo en las
cintas de Coney Crest?
No, todava sigo vindolas. Pero Miguel y yo acabamos de conseguir un xito en algo ms.
Confa en m, querrs ver esto.
Creo que ese Shake Shack tendr que manejarse sin nosotros, dijo Rook.
Cuando Heat entro en la oficina, Ochoa tena los resultados en su monitor en el Roach Central,
el cul era como la pareja haba apodado la esquina donde ellos haban recolocado sus
escritorios. OK, dijo l mientras Heat se sentaba en su silla, hemos estado estudiando las
cmaras de seguridad de las matriculas del DPNY del ltimo mes para ver alguna seal de esa
furgoneta que estuvo transportando el cuerpo de la compaera espa de tu madre. Si
rastreamos la furgoneta, encontraremos el laboratorio, verdad?
Eso es, dijo Rook.
Eso esperamos, dijo Heat.
La encontramos, dijo Ochoa. A lo grande. Aqu est el primer xito. Y s, es de la noche en
que fue asesinada. Hizo un click en el ratn y una imagen borrosa de la matrcula apareci. La
localizacin deca, E-ZPass Lane 2, Henry Hudson Bridge.
Eso est bien? pregunt Heat. Todo el camino hasta all?
Los Roach asintieron al unsono. Es correcto, dijo Raley.
Pero nos preguntamos lo mismo, aadi Ochoa. Nos preguntamos a nosotros mismos,
Estaba la furgoneta y el cuerpo- entrando en la ciudad bajando desde all? Por lo que
hicimos algunas comprobaciones que iban ms lejos.
Os quiero, Roach, dijo Heat.
206

Raley continu, nos peinamos una red de cmaras de trfico en las rampas de acceso en
Westchester Country y norte.
No fue tan duro como parece, desde que sabamos la hora y fecha exacta. Ochoa hizo click
de nuevo y la pantalla se llen con cuatro fotografas de la misma matrcula en diferentes
localizaciones. Por lo que, volviendo atrs, aqu es donde vemos la primera aparicin de la
furgoneta en su direccin sur hacia la Ciudad de Nueva York. l hizo doble click en la imagen
de arriba. Cuando se abri, la localizacin impresa hizo a Heat gritar.

207

CAPITULO 15
Esa furgoneta granate podra haber llegado de cualquier lugar cuando la fotografiaron
entrando en el parking de Saw Mill River, en Hastings-on-Hudson, pero Nikki slo pudo pensar
en uno en concreto. Rook lo dijo en voz alta. Es Vaja. En un solo click del ratn, todas las
razones, todos los motivos que ella tena para considerar al bioqumico como una persona de
inters parecieron confirmarse. Heat rez para que no fuera demasiado tarde.
Roach, preparaos. Se gir al resto de detectives de la comisaria. Feller, Rhymer, t, venir
tambin. Vamos a dar una vuelta por Westchester.
Y qu hay de m? La detective Hinesburg sali de la cocina con un plato de ensalada. De
repente fue como estar de nuevo en clase de educacin fsica, cuando todos los equipos se
haban decidido y todos intentaban evitar su contacto visual. Heat simplemente no quera que
Hinesburg los acompaara. Y por supuesto no quera ir en el coche con ella, tampoco la iba a
meter en el coche de los Roach, o en el de Feller y Rhymer.
Te necesito aqu para que defiendas el fuerte. Nikki se sinti mal por ello, pero de un modo
que supo que lo superara en nada. En realidad, Hinersburg poda ocuparse de un par de cosas
que agilizaran el camino de Heat. Empieza llamando a la polica estatal, al escuadrn K. Diles
que estamos de camino para hacer una rpida incursin en una direccin de Warburton
Avenue, en Hastings y necesitamos que nos asistan. Dale al lder del escuadrn mi nmero de
mvil. Ya coordinar el resto de la logstica desde el coche.
Djamelo a m, dijo Hinesburg, pareciendo contenta de ser relevante. Qu hay de la polica
urbana?
Para entonces Heat y el resto ya haban alcanzado la puerta. Conozco a los locales y los tengo
en mis contactos. Me encargar de ellos yo misma tras informar a los de Seguridad Nacional.
Qu es lo que ha hecho este to? pregunt.
Espero que an no haya hecho nada. Y tras decir eso, Heat se fue.

Tomaron posiciones de observacin en el punto en el que la va del tren Old Croton transcurra
a lo largo de la colina que haba encima de la propiedad de Vaja Nikoladze. Tenemos ms o
menos una hora ms de luz natural, dijo Ochoa. Se gir a su izquierda para indicar lo bajo que
208

se vea el reflejo de la luz del sol en los cristales de los rascacielos de Manhattan, treinta y
cinco kilmetros ro abajo. Desde esa distancia, podra haber sido Oz. (NdT. Referencia al
Cuento del Mago de Oz)
Heat no se molest en mirar. Su concentracin segua a travs de sus binoculares, estudiando
la estructura aislada que tenan debajo. Estudi el coche hbrido de color azul metalizado de
Nikoladze, que estaba vaco, aparcado junto a la barandilla que conduca al camino de gravilla
que llegaba hasta la pradera que haba tras su casa. La casa, de estilo victoriano y recin
pintada, no mostraba ningn signo de vida desde su punto de mira. Todas las cortinas estaban
descorridas pero no se vea ningn movimiento, ni formas pasando, ni sombras. Tampoco
haba luces encendidas. Una brisa removi los ptalos rosas de los rododendros que haba
junto a la perrera, en la parte derecha de la pradera. Nikki nunca haba visto cuantos perros
tena ah, pero durante su primera visita el mes pasado haba conocido al pastor caucsico que
Vaja haba consagrado como su mayor gloria del concurso de perros, y que haba muerto
repentinamente. En ese momento se le cruz por la mente preguntarse qu tragedia
inesperada le haba sucedido al perro del bioqumico, y si lo que ley entonces en la cara de
Nikoladze como pesar era en realidad auto reproche. Heat escuch a los perros pero slo oy
el revuelo del viento mezclado con el ruido de un tren que vena en direccin norte tras los
rboles de la parte trasera de la pradera mientras recorra en ro Hudson.
Callan est aterrizando ahora, dijo Heat, ajustando el volumen de su auricular.
Rook se gir hacia ella. Por qu no podamos coger nosotros tambin un helicptero?
To, dijo Feller. Hemos llegado aqu en media hora. Por si no lo has notado, estamos
esperando a los profesionales con su jodido helicptero.
Bueno, quiz no es mucho pedir querer subir a uno. Siempre he tenido la esperanza de que
por una vez en mi vida me podra dirigir a alguien y decirle, prepara el helicptero.
Raley dijo, Adelante hombre, ahora es la tuya.
No, no podra.
En serio, ahora tienes la oportunidad, vamos.
Rook lo reconsider y dijo, Prepara el helicptero.
Come mierda, dijo Raley. Ochoa levant el puo y ambos lo entrechocaron.

209

Chicos, dijo Heat.


Est bien, dijo Rook. S que me estis tomando el pelo porque me veis casi como un colega
polica
Eh, si eso te funciona, colega, dijo Ochoa.
Se encontraron con los agentes Callan y Bell abajo en la carretera, en una curva que los
ocultaba de ser vistos desde la propiedad de Vaja. Callan salud al equipo de Heat y dijo,
disculpas por el retraso hemos tenido que aterrizar en una reserva natural.
Mayberry no tiene una plataforma para helicpteros, dijo Yardley Bell.
Nikki despleg un mapa en el cap del coche. No sufris. Eso nos dio tiempo para prepararlo
todo. Tenemos el rea controlada, bsicamente. La polica estatal ha cerrado esta carretera al
trfico entre Odell Avenue y Yonkers Yacht Club. Por el oeste, slo hay vas de tren y el ro. El
este es todo bosque y un camino que va a la colina, donde tenemos a un agente. El detective
Feller est ah manteniendo la vigilancia.
Alguna seal? pregunt Callan.
Ninguna, el coche est ah, pero eso no es nada definitorio.
La agente Bell pregunt, Qu hay de su lugar de trabajo?
Ya lo hemos comprobado. Tengo una excelente cooperacin con la polica local, dijo Nikki,
tratando volver al tema de Mayberry. Llevaron en coche al detective Rhymer al instituto, y
confirma que Nikoladze no est ah. Se quedarn en la zona por si aparece y asegurarse que
nadie lo alerta.
El agente especial Callan asinti con aprobacin. Muy completo para ser local. Le gui un
ojo a Heat y pregunt, Cmo vamos a entrar?
Heat mostr un esbozo que haba dibujado del recinto en un folio blanco de papel de
impresora. Tan pronto como sac su bolgrafo rojo Sharpie para hacer las marcas de la
incursin, Yardley Bell la interrumpi. Toma, quiz esto sea de ms ayuda. Despleg una foto
a color de la propiedad hecha por satlite. Fue tomada hoy mismo, alrededor del medioda.
Rook trat de relajar la tensin del aire. A medioda eh? Bueno, quiz deberamos usar el de
Nikki ya que ha sido dibujado hace diez minutos, as que es ms actual.

210

Tomaron sus posiciones en la carretera, tras los arbustos al final del camino de entrada, y en
una localizacin estratgica en los rboles flanqueando el terreno de norte a sur. Otro
contingente de la polica estatal y de Hastings cubrieron las vas del tren tras la arboleda, para
as cubrir a la puerta trasera. El plan de la detective Heat haba consistido en aproximarse a pie
en pelotn, aprovechando el silencio para causar el efecto sorpresa, con vehculos como
refuerzo para formar un estrecho permetro. Pero fue desautorizada. Pero antes que eso,
minaron la confianza de su plan.
Lo primero, detective, dijo Bell, nos exponemos demasiado a pie. Quiz descubras
tristemente que la sorpresa te la llevas t.
Callan titube. Si tiene un rifle, seremos como una diana.
Antes de que Heat pudiera sealar por donde se hara la cobertura e identificar los puntos
ciegos que haba localizado de la casa, Yardley se gir. Dominio rpido. Conoces la tcnica?
Hay una razn y es que funciona. Dale la vuelta al plan, detective. Pon los vehculos en
primer lugar, despliega despus los agentes a pie. De eso se trata el Dominio rpido.
Cmo ya haba visto Heat a lo largo de la semana, Callan dej que su subordinada lo
controlara. Eso es, Dominio rpido, dijo.
A la seal de Heat se desplegaron por la zona. Los todoterrenos y Crown Victorias con el
infernal rugido de los motores bajo los caps, salieron a toda prisa por el camino de entrada,
lanzando gravilla y trozos de csped a la puerta de entrada de la casa victoriana. Las puertas de
los coches se abrieron, y de ellas salieron agentes y policas. Usando los vehculos como
cobertura, Heat, los Roach, Callan y los otros se dirigieron hacia un lateral de la casa, andando
en cuclillas mientras avanzaban por la celosa del porche.
La agente Bell ejecut la misma tctica mientras avanzaba por el csped. Un todoterreno y dos
coches se dirigieron a toda velocidad hacia la perrera, donde dejaron a Bell y su equipo para
que cubrieran las paredes. Ah es cuando las cosas empezaron a desmadrarse.
Tan pronto como entraron los vehculos, las puertas dobles de la perrera se abrieron de par en
par y diez pastores caucsicos salieron corriendo, ladrando y cercando el recinto en crculos.
En ese instante de sorpresa y distraccin, un motor se encendi y un quad sali del edificio por
detrs de los coches y los agentes y se dirigi hacia el bosque. Bell y el resto alzaron sus armas,
pero para entonces Heat llegaba corriendo por el csped desde la casa gritando, Alto al
fuego! Alto al fuego! Haban hablado de eso: necesitaban a Vaja vivo.
211

Yardley Bell se apart de la pared de la perrera y corri hacia uno de los coches mientras
enfundaba su arma. Lo tengo, le grit a Heat.
An a dieciocho metros de distancia, Nikki grit, Lo tenemos acorralado, no ir muy lejos.
Justo cuando Heat llegaba junto al Crown Victoria, la agente de Seguridad Nacional dio un
portazo y derrap, dejando a Nikki ver con impotencia como sala escopeteada por el camino
que conduca a la carretera.
Rook lo vio todo, relegado al flanco de la retaguardia, estaba relajndose en una camilla de la
parte trasera de una ambulancia, primero oy a los perros, despus los gritos distantes de
Nikki. Eso lo hizo salir y tirarse al suelo a tiempo para or el agudo sonido del motor del quad
rompiendo ramas en su camino hacia el bosque de su izquierda y el gruido del helicptero
interceptor de la polica volando por encima de la carreta tras l.
El cuadriciclo de Vaja sali de la espesura a la altura de Warburton. La primera impresin de
Rook fue lo pequeo que pareca el georgiano, como si fuera un cro disfrutando conduciendo
el quad de su padre. Nikoladze gir la cabeza hacia Rook, pero realmente estaba mirando ms
all, al coche que se le acercaba. Quiz le hubiese ido mejor si hubiera seguido cruzando el
bosque, pero en vez de eso, aceler e intent escapar por la carretera.
En un remolino de viento y grava, el Crown Victoria sali disparado por el lado de Rook y se
dirigi hacia Nikoladze, reduciendo ligeramente para seguirle el ritmo. Antes de llegar a la
curva donde aguardaba un control, la agente Bell dirigi la parte derecha del coche hacia la
trasera del quad para darle en la rueda, ejecutando lo que todo agente de trfico o cualquiera
que haya presenciado una persecucin conocan como la maniobra PIT. Si hubiera sido un
coche en vez de un quad, habra girado sobre s mismo, perdido el control y se hubiera parado,
encarndose en direccin contraria. Pero era un quad.
Se sacudi violentamente, casi volcando de lado. Nikoladze mantuvo bien sujeto el manillar,
girando la direccin para intentar compensarlo y equilibrarlo. El quad corrigi su trayectoria,
entonces aceler con fuerza sobre los neumticos traseros haciendo un caballito, pero la parte
delantera no lleg a tocar el suelo de nuevo. Continu subiendo por encima de la cabeza del
conductor, hasta que las ruedas traseras tambin se elevaron y el vehculo entero se dio la
vuelta hacia atrs. Incapaz de seguir aguantndose con las rodillas, Vaja Nikoladze se solt y
cay de espaldas sobre el asfalto.
El quad no slo qued encima suyo, sino que continu en marcha revolucionndose cada vez
ms rpido, moviendo las ruedas y destrozando los ejes por toda su cara y cuerpo,
212

desgarrando su ropa y su piel hasta que pas sobre l dndole un golpetazo como si fuera un
jugoso bache, y se estrell contra los rboles dejndolo a l sangrando, lacerado y murindose
en la carretera a causa de una fractura craneal.

Nikki Heat se removi en el asiento delantero de su coche, desperezndose de su siesta por el


golpeteo rtmico de las gotas de roco de unas ramas que iban a parar a su parabrisas.
Sonaba como el tictac de un reloj.
An no despierta del todo, y determinada a relajarse unos cuantos minutos ms, entrecerr
los ojos para orientarse. Vio tres haces de luz movindose en lnea tras la perrera de Nikoladze,
barriendo el bosque, formando relucientes faros que atravesaban la niebla que se haba
asentado en Hastings-on-Hudosn al caer la noche. El flash de la cmara de un tcnico forense
reluci de una de las ventanas de la planta superior de la casa victoriana. Amplificado por la
niebla baja, el flash tuvo la misma intensidad que un rayo sin trueno.
En unos pocos minutos, Heat reanudara su bsqueda en la propiedad de Vaja con el equipo de
Seguridad Nacional. Apret el botn de inicio de su telfono para ver qu hora era. Nikki se
haba dado cuarenta minutos para dormir, y an le quedaba veinte preciosos minutos ms
para recargarse.
Ah fuera, en medio de la oscura pradera del Hudson Valley, sinti una extraa sensacin de
alivio del caso Arcoris. Normalmente, la persecucin de un asesino en serie constitua una
carrera a contrareloj para prevenir el asesinato de su siguiente vctima. Irnicamente, desde
que Nikki fuera su siguiente vctima, se haba auto asegurado un tiempo de espera. Adems
Qu mejor alternativa haba que estar segura rodeada por la polica en la escena de un
crimen? Nikki no poda hacer esto cada noche, pero por el momento, el no ir a casa y seguir
sus patrones habituales le ofrecan una medida de seguridad.
Cerr los ojos y rememor la discusin que haba tenido con Yardley Bell tras la colisin, y se
maldijo a si misma por haber perdido la calma. Heat lo podra haber atribuido al cansancio; las
horas, el estrs y la intensidad de llevar dos casos, ciertamente le daba cierta licencia para
desatar su lado ms combativo. Pero no, Nikki se culp a si misma por no controlar su
temperamento. En pocas palabras, se cabre cuando los paramdicos no pudieron hacer nada
ms por Vaja y la respuesta de Yardley fue la de girarse a Callan, que se encogi de hombros.

213

La gente contaba que cuando estabas iracundo veas en rojo. Heat vio un resplandor blanco,
como la chispa elctrica que se provocaba con el polvo de magnesio de los flashes de las
cmaras antiguas. La rabia y frustracin que haba estado soportando durante toda esa
semana desde que conoci a Yardley Bell explot. Las primeras palabras de Nikki podran
haber sido ms inspiradoras cuando grit Cmo te atreves? en la cara de la mujer, pero fue
un buen inicio para desfogar su furia. Horas ms tarde, Heat an poda ver la expresin de Bell
y disfrut que hubiese sido ella la que haba trado su propia dosis de dominio rpido ese da.
Rook y los Roach temieron que Heat la golpeara porque la cogieron por los hombros y la
alejaron varios metros de la agente, aunque aun as continuaba desfogndose. Todo sali: la
intervencin de Bell en la operacin; la prohibicin de Nikki para volver y hablar con Vaja
cuando an era una persona de inters legtima; perder tiempo crtico yendo a por Algernon
Barret cuando el sospechoso real un jodido bioqumico esperaba ah fuera, intacto. Y
adems, aadi Nikki, regandola, por si eso no fuera suficiente, no slo has desmontado
mi plan de ataque
Te lo dije, grit Bell en respuesta, era un desastre tctico ir a pie.
Y entonces a qu le llamas ir con todos los vehculos de la operacin para as eliminar el
permetro?
Un maldito coche no hubiera hecho nada bueno cuando l se dirigi hacia el bosque,
detective.
Pues el tuyo no lo hizo mucho mejor cuando se trataba de capturarlo vivo.
Oh, vamos.
Tu imprudencia caus la muerte de una persona que quiz nos podra haber contado como
parar este complot terrorista. Vaja estaba a dieciocho metros de meterse de cabeza en
nuestro control en la carretera. Por qu demonios no dejaste simplemente que siguiera?
Porque no voy a dejar y nunca lo har, nada a la casualidad. l empez el show, yo lo par.
Ciertamente lo hiciste. Y ves donde estamos ahora?
Es fcil echar las culpas a otros eh? Especialmente cuando empiezas a creerte tu propia
prensa. Crees que tienes la inteligencia para resolverlo todo, pero no la tienes, as que me
faltas al respecto. Heat, tienes que recordar lo que todo buen investigador sabe: No puedes

214

controlarlo todo nunca. Siempre va a haber algo que te sorprenda, algo que no viste venir o
creas posible. Y lo mejor en esos casos es rezar para que eso no te mate.
Heat se encogi de hombros para liberarse de sus protectores y se alej para calmarse.
Con su principal sospechoso demasiado muerto como para interrogarlo, la investigacin sufri
un forzado gir a una vertiente forense. Los mejores de Seguridad Nacional aparecieron en
una caravana de furgonetas blancas. Callan alej fuera del rea a la polica local y estatal,
temiendo que probablemente se cargaran ms evidencias de las que encontraran. Heat reuni
a sus detectives para volverlos a mandar al Upper West Side y seguir trabajando en el caso
Arcoris. Ciertamente la catstrofe inminente que supona un bio ataque masivo
empequeeca la investigacin del asesino en serie, pero no por ello dejaba de importar. La
muerte segua adelante.
T tampoco hace falta que te quedes, le dijo a Rook.
Vas a estar bien?
Ya lo estoy. Lo he superado, ya es historia, dijo. Ya est hecho.
Rook la estudi como slo l saba hacerlo, buscando los ojos de Nikki con una ternura y un
cuidado que la hicieron sentir ms humana slo por su proximidad. Suficientemente satisfecho
con lo que vio, la dijo, la verdad es que me puedo quedar aqu y esperar en el coche, o pasar
la noche en mi despacho reuniendo la informacin para un nuevo artculo que voy a publicar el
lunes por la maana. Le apart un mechn de la frente con la punta de los dedos. Y tmate
esto como un voto de confianza, detective Heat, que habr, en efecto, un lunes por la
maana.
Mientras se alejaba, no pudo resistirse a hacer una despedida a lo Rook.
Eso es, si vives en la parte de contraviento de Nueva York, he odo que Edmonton est
precioso en esta poca del ao.
Un escuadrn de ciber y bioforenses se juntaron a sus compaeros de Seguridad Nacional, que
los distribuyeron entre la casa y la perrera. Empezaron con bsquedas bsicas de evidencias
materiales, adems de huellas, material informtico, muestras bioagentes y bioqumicas, y
foto documentacin. Incluso haba un experto para volar la caja fuerte encajada en el suelo del
dormitorio principal.

215

Por cierto, la caja fuerte est vaca, Le cont Callan a Heat poco despus. En el segundo
dormitorio, el cual Nikoladze haba establecido como su despacho en la casa, Callan seal a la
cesta de alambre de la trituradora de papel. El motor de esa cosa an est caliente. Parece
ser que el buen doctor tuvo una pequea fiesta de confeti antes de que llegramos.
Vaja saba que venamos, dijo Nikki.
Saba lo suficiente como para esconderse en la perrera, dijo Bell. Haban mantenido las
distancias desde su altercado, pero los profesionales tienen un modo de aclarar las cosas o al
menos de dejar las disputas personales aparte en favor de la misin. Eso podra ser porqu
nos pill, quiz vio el reflejo de los binoculares en la colina, nunca lo sabremos.
Tambin es posible que triturara papel compulsivamente, ofreci Callan.
Heat dijo, pero poned las dos cosas a la vez, qu pensis?
Creo que deberamos seguir buscando, dijo Bell
La perrera perturb a Heat de un modo que la cogi por sorpresa. Los pastores caucsicos
haban sido rodeados y los llevaron a todos a una perrera municipal para que los examinaran y
cuidaran, as que las largas y vacas barracas con las paredes de color verde guisante
iluminadas por fluorescentes daban un ambiente a morgue espeluznante. Podra haber sido la
Sala B-23 del Laboratorio Forense, a excepcin que esta estaba a nivel del suelo. Slo haba
una jaula, en la esquina ms cercana. Los perros dorman en una serie de corrales individuales
abiertos que discurran por todo el muro este, cada uno tena una puerta a nivel de la cintura
que se haba dejado abierta para darles libertad de movimiento.
Mientras Heat andaba a lo largo del edificio con Callan y Bell, tuvo la desagradable sensacin
de estar siguiendo los pasos de Nicole Bernardin del mismo modo que haba teorizado en la
comisara con su brigada. Esa noche de hace un mes, Nicole habra estado sola, buscando
evidencias del complot mortfero de Tyler Wynn. A la agente le cost su vida. Al final,
alcanzaron una pared llena de estanteras de suministros de comida de perro, vitaminas y
otros productos. Al lado haba una trampilla en el suelo. No figuraba en los planos de la zona
que haban adquirido, y tena toda la pinta de conducir al stano. Disculpad, seor seora,
dijo un hombre vestido con el mono blanco de riesgo biolgico y una mscara de gas. No
podis entrar sin un mono puesto.
Os encanta el drama, dijo Callan. No es esto lo que llaman un exceso de precaucin?

216

Seor, esto es lo que llamamos salvar su vida. Nuestro equipo que est en el stano ha
encontrado evidencias de bioagentes.
Yo no s t, dijo Heat, pero yo estoy por ponerme el traje.
Unos cuantos minutos ms tarde, tras ponerse los trajes de proteccin, incluidas las mscaras
de gas atadas a los contenedores metlicos de aire que llevaban a la espalda, descendieron los
escalones de aluminio hacia el stano donde el Dr. Vaja Nikoladze, bioqumico
internacionalmente reconocido, desertor sovitico y activista de la paz, haba construido su
laboratorio para crear bioagentes para terroristas. Nikki pens, esto es como la guarida mal
iluminada de un villano de James Bond.
En tamao igualaba a la planta superior y acoga un laboratorio completamente equipado, con
tubos de ensayo, vasos, una centrifugadora y cmaras de aislamiento con guantes de
seguridad integrados en la puerta. Cuatro unidades de refrigeradores de alta tecnologa tenan
etiquetas pegadas en las puertas, pero en vez de imgenes de bisbol o post-its recordando la
visita del dentista que se podran encontrar en la puerta de cualquier nevera, estas estaban en
latn, Heat reconoci algunos nombres de los informes que haba estado leyendo sobre el
Centro de Control y Prevencin de Enfermedades: Bacillus anthracis; Vibrio cholerae; Ricinus
communis; Filoviridae Ebola; Filoviridae Marburg; Variola major. Como centinelas, a lo largo
del mostrador haba numerosos contenedores cilndricos de metal y hermticamente sellados,
cada uno de ellos tena una pegatina de color naranja chilln con el smbolo universal de
peligro biolgico. Me encantan las pegatinas, dijo Bell, su voz enmudecida por la mscara.
Como si Nikoladze no fuera consciente de lo que se llevaba entre manos.
La pregunta sigue siendo la misma, dijo Nikki. A quin se lo estaba entregando? An
debemos encontrarlos.
Heat y los agentes de Seguridad Nacional dejaron el stano a los tcnicos y sus equipos de
muestrario, ascendiendo los escalones agobiados por la peor de las noticias: haba un hueco
en los contenedores sellados, y el espacio haba dejado marcado un anillo circular en la
esquina. Pareca ser que uno de los contenedores de setenta y cinco litros cbicos haba sido
movido y estaba en paradero desconocido.
Arriba, una especialista forense que estaba arrodillada dentro de la jaula los llam. Indic una
mancha en el suelo y dijo, esta jaula ha sido rociada con un disolvente de laboratorio. Va a
hacer que las muestras de ADN sean nulas. Se incorpor y les indic que les siguiera por el
interior de la jaula hasta un punto en la pared donde levant un instrumento que pareca un
217

telfono mvil enorme. La pantalla de plasma mostr un primer plano muy ampliado de la
rejilla. Veis lo que estoy sealando?
Es eso sangre?
Lo es. Y a no ser que uno de esos perros sea tan alto, probablemente sea humana. Voy a
llevarla a analizar.
Nicole Bernandin podra tener esta misma altura, dijo Heat. Y tena una herida de
apualamiento en su espalda que podra coincidir con esto.
Puedo visualizarlo, y eso dejara una mancha justo ah, dijo la forense. Tambin estoy
recogiendo fibras. Tiene la ropa de su vctima?
La tengo.
Ddmela, os podr dar una respuesta por la maana.

En su estado somnoliento, Nikki asumi por las gotitas que caan en su limpiaparabrisas, que el
mal tiempo haba continuado hasta que volvi a abrir los ojos para encontrarse a un agente de
Seguridad Nacional golpeando suavemente con sus nudillos la ventana de su coche. Disculpa,
detective, intent no sobresaltarla, dijo cuando ella sali del coche y estir un desagradable
calambre. Por fin hemos encontrado su telfono mvil.
La bolsa de evidencias con el telfono dentro, estaba en la mesa entre los agentes Callan y Bell
en el centro de operaciones. Tras andar ms de cuatro horas entre la pradera y los bosques, el
equipo de rastreo que Heat haba visto mientras dorma, haba encontrado el mvil no muy
lejos de la ruta de escape del quad de Nikoladze. Os importa si lo miro? pregunt Heat.
Yardley Bell pellizc la bolsa de plstico por una esquina y se la tendi a Nikki. Mientras Heat
abra la bolsa, Bell dijo, Ah, hemos hecho un control de aduanas a nuestro profesor chiflado.
Vaja Nikoladze ha hecho tres viajes a Rusia este ao.
Probablemente accedi a la zona donde an hay viruela y se las ingeni para trasladarla
aqu. Nikki levant el telfono. Alguien tiene un lpiz? No quiero tocar la pantalla. El
experto en comunicaciones sac el suyo con una rapidez sorprendente y pareci bastante
satisfecho de s mismo. Sujetando el telfono con su mano enguantada, Heat abri la pestaa
de llamadas recientes.
218

Ya hemos comprobado eso, dijo Bell. Vaja recibi una llamada sobre unos cuarenta minutos
antes de la redada. Estamos rastreando el nmero.
Nikki lo mir y volvi a guardar el mvil en la bolsa. No hace falta, conozco este nmero, es de
un mvil desechable. El mismo que alguien us para llamar a Salena Kaye en la oficina de
alquiler de vehculos. Heat cerr la bolsa de evidencias y dijo en voz alta lo que haba
sospechado desde que explot la bomba de Tyler Wynn. Alguien est informando sobre
nuestros movimientos.

219

CAPITULO 16
Rook sorprendi a Nikki en la comisara con ropa de recambio cuando ella entr poco antes de
las seis. He fantaseado contigo con estos tejanos arrapados y tu chaqueta de cuero marrn
para que combatas hoy el crimen, dijo Rook. No he podido encontrar tus brazaletes a prueba
de balas de Wonder Woman en mi piso, as que si te encuentras en medio de un tiroteo, vas a
tener que confiar en tus rpidos reflejos.
Gracias, Rook, eres adorable.
Slo me he figurado que despus de una noche en el campo querras asearte un poco. Oh, y
tambin te he trado un caf con leche. Tal y como te gusta, sin azcar y con dos pizcas de
estricnina.
Tras cambiarse, Nikki lo inform de los descubrimientos en Hastings-on-Hudson, acabando con
lo del telfono. Aunque tenan la comisara para ellos solo, l baj la voz. Vamos, que esto
apesta. Cmo crees que la informacin est llegando a todos nuestros sospechosos?
No es tanto el cmo, Rook, sino el quin. Entonces dijo, he estado pensado mientras vena
conduciendo. Sera muy arriesgado preguntar dnde demonios est el Puzzle Man?
Probablemente an est trabajando en ello.
Probablemente?
Bien. Ver si puedo animarlo.
Nikki se reuni con cada detective durante las siguientes horas para informarse sobre las
novedades del caso. Era como si nada cuadrase. Salena Kaye haba desaparecido bajo suelo y
Arcoris haba permanecido extraamente en silencio. Al menos no ha matado a nadie ms,
dijo el detective Malcolm.
Considerando que la siguiente es Heat, podramos considerarlo una victoria, de momento,
aadi Reynolds.
Rook le ech una mirada a Heat y se encontraron en la cocina. Puzzle Man me ha dado el
viejo mensaje estaba a punto de llamarte. No importa, dice que puede estar cerca de
conseguir algo.

220

En serio Nikki haba estado tan decepcionada recientemente que su escepticismo


sobrepas su optimismo. Alguna pista?
No hay spoilers. Y eso es una cita. Pero le he convencido y dice que puede quedar con
nosotros esta noche, a las siete en el Caf Gretchen.
Genial.
Aunque para l sern las nueve. Lo nico que el Puzzle Man es incapaz de descifrar es un
reloj.
Eso me da mucha confianza, dijo ella, y lo dej que siguiera calentando el pote de avena en
el microondas.
Cuando volvi a la oficina, Heat dud en el marco de la puerta, sorprendida de encontrar un
visitante sentado tras su escritorio. Agente Bell?
Buenos das. Aunque parece que los das y las noches se hayan fundido, no crees? Su
sonrisa pareca sincera, pero Nikki se acerc a Yardley con una sana precaucin.
Algo as. Heat se permiti una sonrisa natural; no haba nada malo en ser civilizada y ver a
donde llevaba eso. Qu pasa?
Te he trado una ofrenda de paz. Seal el perchero detrs de Nikki, de donde colgaba la
chaqueta que haba dejado para que los forenses de Seguridad Nacional la analizasen. Y
reljate, nuestro laboratorio ha certificado que no es letal.
Gracias.
Y a lo que se refiere a ese trozo de cordn naranja que enviaste. Dio negativo en viruela. Lo
que dej a Nikki preguntndose an dnde la podra haber cogido. tambin tengo algunas
novedades para ti. Es este un buen lugar para hablar?
Heat barri la oficina con la mirada, llena de policas hablando por telfono o trabajando en
sus ordenadores, y se sent en su silla. A m me parece bien.
Primero, los resultados forenses. No slo hemos puesto el laboratorio en prioridad, sino que
somos capaces de empezar algunos de los procesos de anlisis en las furgonetas, en la misma
escena del crimen. La agente Bell no sac un informe, una libreta o ni siquiera un iPad. Sin
embargo, levant ligeramente la mirada ms all de la cabeza de Nikki como si estuviera
leyendo vietas en el aire. Huellas, adems de las de Nikoladze, hemos encontrado en el
221

laboratorio algunas de Tyler Wynn. Y tambin una de la agente Bernardin. Una sensacin de
alivio recorri a Nikki. Poniendo a esas tres personas en el stano ataba varios cabos, aunque
era una afirmacin inquietante. Bell se movi al siguiente tema. La jaula, haba ms huellas
all, de Bernardin, de Salena Kaye y de ese polica corrupto.
Carter Damon?
S, y tambin de Petar Matic. Se pudieron identificar rpidamente ya que esas las tenamos en
la base de datos. Por puro hbito, Heat tom nota. Bell esper a que acabase. Esa sangre
seca de la jaula coincide con el tipo de la de Nicole Bernardin. No podemos afirmar que
coincida exactamente debido al sabotaje de las toxinas en su autopsia en el laboratorio. Pero
tambin las fibras de su ropa coinciden, as que podremos hacer una prueba de ADN para
acabar de asegurarlo. Se paus y levant la mirada. Ah, y tambin coincide el disolvente de
laboratorio que se us para desinfectar la piel de Bernardin.
Nikki record la jaula, el desage en el suelo, y el terrible destino que haban descubierto de
Nicole Bernardin enjaulada, asesinada y despus bautizada en disolvente por el mismo Satn.
Heat dijo, as que hemos confirmado que fue asesinada all. Bueno es saberlo.
Desgraciadamente esto no nos repercute avanzar con el caso.
Esto s. Los resultados del anlisis de su ropa son los mismos que los de tu chaqueta. La
viruela. Considrate un hito en la ciencia forense.
Bien, agradezco esta nueva cooperacin.
La agente Bell se encogi de hombros. T y yo entramos con mal pie desde el primer da. La
pequea confrontacin de anoche me hizo pensar sobre ello. Slo quiero comprobar si
podemos estar cerca y evitar ms conflictos. Especialmente considerando lo que tengo que
decirte. Comprob que nadie las miraba y baj la voz. Uno de nuestros mejores informantes
encubiertos de una clula yihadista de Nueva Jersey dice que contact a principios de semana
con Salena Kaye.
As que ests considerando que esto sea un plan terrorista de musulmanes extremistas?
No necesariamente. l confirma de otras fuentes encubiertas que la Sra. Kaye ha hecho la
ronda por numerosas afiliaciones. Bsicamente est intentando comprar a un mrtir que
pueda reclutar para que d el golpe.
Ha encontrado a alguien?
222

No lo sabemos, slo sabemos una cosa. Que suceder el sbado.


Nikki sinti como la traspasaba una brisa helada de la ventana ms cercana. Lo que haban sido
dos o tres das para parar esta calamidad se haba reducido a dos. Heat y Bell se aguantaron la
mirada, una absorbiendo las implicaciones alarmantes, la otra ya procesadas.
Disculpadme, seoritas. El capitn Irons apareci junto a ellas. Heat? A mi despacho.
Irons cerr la puerta y dijo Sabe lo que es estar sentado y ver como todo se va haciendo y no
poder ser parte de eso? Su respuesta, especialmente en ese momento, no habra sido muy
emptica, as que Heat no respondi. Slo esper a que Wally fuera al tema, para as poder
volver a su trabajo. Me siento aqu a veces y miro hacia fuera y Bueno, es difcil quedarse en
el banquillo. Como sea, estaba pensando que quiz haba algo que podra darme para ayudarla
con el caso.
Ella se lo pens unos minutos. Ladrones callejeros. Quien fuera el que entrara en mi
apartamento saba cmo entrar y salir sin dejar rastro.
Quiere que busque a ladrones a travs de la base de datos?
S. Mire quin ha salido de prisin, actividades recientes, especialmente por las zonas donde
vivan las vctimas o fueron encontradas. Cuando lo dijo, su cara se ilumin. Heat se hubiera
sentido mejor sobre este encargo si l no fuera el comandante de su comisara.
Voy a ello, dijo cuando ella se fue.
Cuando Heat volvi Yardley Bell ya no estaba en su escritorio. Pero vio a la agente a travs de
la oficina, de pie frente a la pizarra de Tyler Wynn y Salena Kane, estudindola. Rook apareci
por detrs envuelto en una neblina de canela, comindose la avena. Eh, mira a quin
tenemos aqu. Alz una ceja. Vosotras dos no iris a tener un duelo o algo as, espero.
No, ms o menos hemos hecho las paces. Pero aun as no estoy a gusto con que aparezca por
aqu, estudiando nuestras pizarras, mirando por encima del hombro, ya sabes.
An la odias.
No mucho un poco. Slo es una presencia incmoda. Aqu, ahora mismo. Crees que
podras?
Hecho. Dio algunos pasos y se dio la vuelta. Ests segura que no te importa que yo?

223

Ve.
Con sentimientos entremezclados, Nikki fue a su escritorio, viendo a Rook hablando con su ex:
Cmo, agente Bell, puedo interesarte en un desayuno saludable? Puedo hacer uno de estos
para ti. Mm. Ya, la avena instantnea quiz no sea tan memorable como el pain perdu de
Charbon Rouge, pero tiene mucha mejor pinta que esos pasteles de carne grasienta que
tenamos en Chechenia.
Mientras se iban riendo, Yardley pregunt, Cmo te va con tu nuevo artculo? He visto en tu
pgina de Twitter que ests recibiendo ofertas de Hollywood
Heat ech un vistazo a las pizarras para ver si haba algo nuevo que se haba dejado de
comentar a Seguridad Nacional, as no podra ser acusada de mantener informacin.
Satisfecha, decidi revisar el caso con Ochoa. Le haba pedido que llamase al banco al que
perteneca la tarjeta de crdito con la que Salena Kaye quiso pagar el alquiler del camin.
Desde entonces Ochoa haba estado estudiando las cuentas de Kaye, rastreando sus gastos
para buscar pistas sobre sus quehaceres o cualquier otra cosa que pudiera serles de una muy
necesaria ayuda en vista de que la fecha del ataque terrorista se acercaba.
El detective Ochoa tendi a Heat una impresin que haba hecho del historial de la tarjeta de
crdito de Kaye. He odo a Rook y a esa monada de Seguridad Nacional. Ta, Qu va mal con
mi vida? Ocho aos de horas extras, una paga de risa, niatos vomitndome en los zapatos o
disparndome Un escritor se pone a ello por un par de meses, y tiene a George Clooney
envindole una cesta de fruta.
Te das cuenta que ests hablando de mi novio?
Es raro, lo siento. Slo pensaba en voz alta.
Heat empez a abrir el informe y lo cerr de golpe. George Clooney le ha enviado a Rook
una cesta de fruta?
No te lo ha dicho?
Nikki se sumergi en el informe de nuevo, cambiando de tema. Qu te han dicho del banco
de Salena Kaye?
Abri la cuenta corriente hace dos meses bajo un alias con una transferencia en efectivo para
financiarla. El banquero me ha contado que tal y como est la economa, muchos prestamistas
ofrecen tarjetas a aquellos que quieren refinanciar el crdito. Puedes ver que el nico cargo
224

fue el intento de alquiler del camin. He comprobado la direccin de facturacin en Virginia. Es


de un contable. He usado mal el trmino, bsicamente es un buzn para despistar.
Es otro punto muerto? dijo Heat, cerrando el informe.
Slo hasta que nos lleve al siguiente, dijo mientras volva a los escritorios de los Roach.
Seguir investigando era todo lo que poda hacer un detective. Especialmente cuando te
topabas con un muro, tenas que seguir movindote hasta romperlo. Con ese espritu, Heat
descolg su telfono y llam a Benigno DeJess.
Detective, dijo alegre, Cmo se encuentra esta maana?
Estoy en un estado mental forense. Nikki le pidi que le resumiera el trabajo que haba
hecho en la guarida de Salena Kaye. Se tuvo que forzar a recordar todo lo que haba pasado
menos de veinticuatro horas antes. Tal era el lo mezclado que tena de ese da tras una noche
perdida en Hastings.
El detective forense dijo, Acabo de recibir los resultados del laboratorio. Coinciden con los
materiales de la bomba que hizo volar por los aires a Tyler Wynn en su apartamento en Sutton
Place. Y supongo que a estas alturas ya habrs odo que no haba evidencias bioagentes en su
habitacin.
S, me lo han dicho los de Seguridad Nacional. La razn por la que estoy llamando es que
tengo los dedos cruzados por si has encontrado algo que pueda ponerme tras su rastro de
nuevo.
l ri. Te refieres a algo como un billete de tren con una direccin escrita con pintalabios?
Quiz una solicitud de reenvo de un paquete de la USPS?
No, eh?
Siento defraudarla, detective. Viva de un modo monstico y no dej ningn rastro en papel.
Ni siquiera el ticket de la cena. Vista su basura, parece que sobreviva a base de comida de
microondas y batidos energticos del gimnasio. Y ya me conoce, lo comprob. Incluso nos
hemos metido a buscar dentro de los contenedores para localizar sus bolsas de basura en los
contenedores del callejn.
S, Benigno, te conozco, incapaz de disfrazar su decepcin. Gracias de todos modos.

225

No hay problema. Le he dicho que he encontrado su iPad? Lo he dejado en la encimera de su


cocina.
Mi iPad?
Eso es. Cuando mi equipo investig su apartamento ayer, encontr la tablet bajo su cama. Me
olvid decirle que lo dej en la encimera para que pudiera verlo.
An no he ido a casa, dijo Nikki. Vio a Rook entrar de nuevo en la comisara y le pidi a
DeJess que esperara. Rook, te has dejado el iPad en mi casa? l abri su bolsa y lo sac de
ella. Heat quit la mano del auricular. Benigno, yo no tengo ningn iPad, y tampoco es el de
Rook.
En menos de una hora lleg al escritorio de Heat, entregado en un paquete sellado por un
mensajero del equipo forense, despus que el casero de Nikki permitiera entrar a Benigno
para cogerlo. El detective DeJess le dijo que ya haba analizado el iPad, as que no era
necesario que se pusiera guantes. Cuando lo encendi, el fondo de pantalla mostr una
fotografa de Joe Flynn sonriendo en la proa de su barco, con la Estatua de la Libertad de
fondo. Rook y el grupito que se haba juntado a su alrededor soltaron un suspiro colectivo
debido a la escalofriante idea de que Arcoris tambin haba dejado eso en su visita nocturna a
Gramercy Park.
Bien, dijo Randall Feller, eso es algn progreso. Hemos encontrado el iPad perdido de
Flynn.
Heat control su inquietud mantenindose analtica, su instinto de polica le dijo que este
intento de intimacin podra convertirse en una pista si mantena la cabeza en su sitio y lo
investigaba. Por qu? Qu se supone que es el mensaje de esto? Se gir hacia su brigada y
todos cogieron sillas para hacer una reunin improvisada. O quiz para formar un crculo a su
alrededor. El cordn en mi almohada sirvi a su objetivo de mostrar mi vulnerabilidad y su
poder. No es por bromear, pero dejar esto no es un tanto exagerado?
Un friki del control es un friki del control, dijo Malcolm. Tan simple como eso.
Su compaero, Reynolds, se mostr irritado por eso. Pensar eso nos hace avanzar? No lo
creo, sigamos curioseando.

226

Yo s lo que me hace curiosidad, dijo Raley. Siempre me estoy preguntando qu hace la


gente, que ha estado buscando. Puedo? Heat le tendi el iPad. Abri la aplicacin de Google
y encontr un seguimiento de bsquedas sobre Jameson Rook.
Ochoa se gir hacia l y dijo, este tal Joe Flynn es un fan o slo te estaba acosando?
Raley toquete la pantalla un poco ms y dijo, ninguna de las dos. Todas estas bsquedas se
hicieron tras la desaparicin o muerte de Flynn.
Qu hay en el historial de bsqueda? pregunt Rook.
La mayora es del FistPress, tu pgina de Twitter, y veamos lo ms reciente. Tu pgina de
Facebook. Tras unos cuantos toqueteos ms, Raley mostr una fotografa. Reconoces
esto?
El grupo se inclin para echar un vistazo, y se oyeron un seguido de gemidos, aullidos de lobo y
maullidos de gatos. Heat dijo, yo lo reconozco. Ese de ah es nuestro clebre escritor posando
y tomndose fotos con tas buenorras que insiste en decir que son su base de fans.
No me odiis por ser popular, vale? dijo Rook, pretendiendo sonar ofendido.
Nikki sonri a la mujer con el chaleco de leopardo enredado estratgicamente en el brazo de
Rook. Yo estuve ah cuando se tom esa foto. Fue tomada en la pizzera donde trabajamos en
la escena del crimen de Roy Conklin.
Tambin conocida por ser la vctima nmero uno de Arcoris, observ Malcolm. Tomndole
un poco el pelo a su compaero, aadi. Slo por el inters de ser curioso si Arcoris tena
este iPad, para qu buscara esa foto?
El detective Ochoa vio algo y le quit la tablet de las manos de Raley para mirarlo ms de
cerca. Eh, eh, mirad esto. Ochoa ampli la imagen y se la mostr a Heat. Haba centrado la
fotografa en una cara de la multitud. Un analista habra dicho que el rostro perteneca a un
solitario malhumorado, era la nica persona que no rea o saludaba a la cmara. En vez de eso,
Glen Windsor miraba directamente al objetivo, clavada en su mirada un desprecio divertido.
Heat sinti como si el cerrajero la estuviera mirando a ella.
Porqu la miraba a ella.
La ocupada oficina lleg a un nuevo nivel de actividad. Heat mand a Malcolm y a Reynolds
que se llevaran con ellos a unos cuantos agentes de patrulla y vigilaran la Cerrajera Windsor,
227

una tarea de vigilancia doble considerando que Glen tambin viva en el apartamento que
haba encima de la tienda. Su ordenes fueron mantenerlo vigilado hasta que Heat consiguiera
una orden judicial.
Se pregunt como algo como eso se les haba escapado. Era un procedimiento habitual en el
protocolo policial de una investigacin de homicidio el tomar fotos de la multitud y estudiarlas
ms tarde por si encontraban sospechosos o caras conocidas. Antes de que Nikki pudiera
maldecirse por no haber visto a Windsor a quien habra reconocido claramente como el nico
superviviente de Arcoris le pidi a Rhymer y a Feller que cogieran las fotos de las multitudes
que se haban reunido en las escenas de los crmenes de las cuatro vctimas de Arcoris: Roy
Conklin, Maxine Berkowitz, Douglas Sandmann y Joe Flynn. Heat y Rook se unieron a la brigada
y se dividieron las fotografas para verlas por sus monitores.
Tras un cuidadoso escrutinio de la multitud de las cuatro escenas de los crmenes, cara por
cara, la brigada lleg a una conclusin: Glen Windsor no sala en ninguna de ellas.
No lo pillo, dijo Rook. Por qu est en mi fotografa y no en el resto?
Porque el to es un listillo, dijo Feller. Sabe cmo esquivar al fotgrafo policial.
Tienes razn, dijo Heat. No lo hemos visto antes en ninguna fotografa porqu l no
quera. Levant el iPad con la foto tomada por Rook, en la que sala Glen Windsor. No quera
que encontrramos esto hasta que l quisiera que lo encontrramos.
El detective Rhymer estudi otra vez la fotografa de Arcoris y lo declar como un loco. Es
como los pirmanos que se esconden entre la multitud porque les pone ver el fuego.
A excepcin de que l no parece estar cachondo, dijo Ochoa. Parece
Desafiante, dijo Heat.
Windsor te est provocando claramente, apunt Raley.
Rook dijo, Justamente igual como te provoc en el barco de Joe Flynn.
Con el cordn naranja sealando mi fotografa? Hum, ms o menos.
No, me refiero al calcetn desparejado. Rook calm su energa debido a los nervios.
Recuerdas que todos dijimos que Arcoris se estaba burlando de ti por tu cita en mi artculo
ponindole a Joe Flynn un par de calcetines desparejados? El tipo no slo se estaba burlando
de ti, te estaba dando una pista.
228

Dios santo, pues claro, dijo Raley. De todas las vctimas de Arcoris, Cul es el calcetn
desparejado?
Dio un golpetazo por no haberlo visto por s misma, y antes. El calcetn desparejado es el
nico que no muri.
El tipo nos la jug, dijo Ochoa. Abri slo el gas suficiente para hacer ver que Arcoris lo
haba atacado. Probablemente se dej la puerta trasera abierta para no ahogarse. Y para dar a
entender que Arcoris haba huido por ah.
Rhymer pregunt, Cmo explicis el cordn y las pistas de la terraza? Estaba todo
premeditado?
Puedes contar con ello, dijo Heat, cogiendo y ajustndose la funda del arma.
Probablemente no podamos conseguir una orden judicial basndonos slo en que lo vimos
entre la multitud, pero vayamos igualmente a por Glen Windsor. Quiz nos deje tomarnos una
foto con l.

Malcolm y Reynolds ya tenan al vecindario de la 77 con msterdam acordonado cuando la


detective Heat y el resto hicieron acto de presencia. Los equipos de vigilancia y los refuerzos
adicionales cubrieron los accesos delanteros y traseros, incluyendo ambos extremos del
callejn. Avisaron a la polica urbana, que cerr por precaucin la cercana escuela PS 87 y
despej del Tecumseh Park el corillo de nieras con sus carritos, as como algunos vagabundos
y un par de tortolitos. Los uniformados patrullaban la azotea del edificio de Windsor; otros
esperaban en la escalera del segundo piso que daba a su apartamento y en la escalera exterior
de incendios que daba a la ventana de su dormitorio. Por si fuera poco, un francotirador
estaba posicionado en la azotea del edificio del gimnasio Equinox que haba al otro lado de la
avenida.
Un camin de los servicios de emergencia se detuvo en la 78, detrs de Heat y su grupo,
dispersando una unidad SWAT vestida de negro. Nikki pens que ltimamente haba visto
mucho a esos tipos valientes.
Un equipo de vigilancia con telescopios de alta tecnologa, escondidos en la avenida
msterdam, inform que no haba movimiento ni actividad en la tienda del cerrajero. Las
planchas de madera de contrachapado que haban colocado en el escaparate que Heat y
Ochoa haban destrozado para rescatar a Windsor limitaba el campo de visin, pero tras media
229

hora, nada se haba movido ni nadie haba entrado o salido. El casero del edificio, territorial y
entrometido, les cont que haba visto salir a Windsor a primera hora de esa maana y que
an no haba vuelto. Slo para asegurarse, Heat le pidi a Rhymer que llamara al nmero de la
tienda. Son hasta que salt al buzn de voz.
Cmo va el juego, entrenadora? pregunt Malcolm.
Heat se puso el chaleco antibalas. Roach, subid con Rhymer y Feller al apartamento y abrid la
puerta a mi seal. El resto me segus a m. Vamos a entrar en la tienda.
Tomaron sus posiciones y cuando Heat dio la seal, se movieron hacia la puerta doble de la
entrada. Flanqueada por un par de oficiales tcticos del SWAT, Nikki tom la delantera. Con
unos cinco segundos crticos de exposicin, corri hacia la puerta de cristal y la abri.
Y su corazn se detuvo.
Una granada de mano cay de la manilla del interior de la puerta y rod por el suelo de linleo
hasta sus pies.

Heat grit, Granada! y se lanz de espaldas a la acera, donde sus dos compaeros con
armadura blindada del SWAT se arrojaron sobre su cuerpo. En la eternidad que esperaba a la
explosin, Heat volvi a recordar el duro clonk metlico en el suelo e imagin el objeto verde y
ovalado acercndose a ella a cmara lenta. Mientras giraba, Nikki proces las muertes de los
detectives previos que se haban ocupado del caso Arcoris, todos ellos haban sido atrados y
emboscados. El asunto del iPad tena sentido de repente.
El tiempo volvi a moverse sin una detonacin.
La unidad de servicios de emergencia rpidamente desplegaron escudos porttiles, y Heat y el
resto se refugiaron tras ellos.
Segua sin explotar.
La brigada de explosivos lleg con hombres vestidos con trajes pesados y un camin blindado.
Enviaron un robot para que retirase la granada. Tras muchas reexaminaciones se determin
que se trataba de una rplica, del tipo que puedes encontrar en una tienda de bromas o como
pisapapeles en el escritorio de un gerente.

230

El equipo de los Roach haba revisado el apartamento de Glen Windsor sin sufrir nada
dramtico y sin rastro de Glen Windsor. Despus que la brigada de explosivos hubo rastreado
la tienda del cerrajero con perros y sensores, Heat y su equipo entraron, con el obvio
conocimiento de que tampoco encontraran a Arcoris ah dentro.
Lo que Heat s encontr fue algo que haba dejado para ella en el mostrador de cristal tras la
caja registradora: el disco duro de la cmara de seguridad desmontada de su apartamento.
Estaba atado con un lazo de un cordn con todos los colores del arcoris.

De todas las imgenes que haba visto Heat a lo largo del da, la que le hubiera encantado
haber tomado era la de la cara del capitn Irons cuando le dijo que haba puesto una orden de
bsqueda y captura sobre Arcoris. La euforia de Wally por los avances en el caso dio un giro
brusco cuando se enter que el sospechoso principal era Glen Windsor, el mismo Glen
Windsor con quin el comandante de la comisara se haba fotografiado en la conferencia de
prensa en el Roosvelt Hospital. La fotografa a pgina completa del New York Ledgers donde
se vea a un sonriente Iron Man con el brazo alrededor de los hombros de la vctima rescatada
an la tena puesta encima de su escritorio, colocada estratgicamente para que el visitante la
viera y preguntara por ella.
El tabloide golpe la papelera del capitn con un audible shunk que se oy por toda la oficina
cuando Heat sali de su despacho.
Rook se par junto a su mesa. Felicidades, le dijo. Lo has conseguido, has identificado a
Arcoris.
Felicidades? Rook, slo lo he identificado por qu l lo ha querido as. Y no olvidemos que
an est ah fuera en algn sitio y que an quiere matarme. Personalmente? Me reservar el
champn hasta que lo cojamos.
Rook dijo, Visto por el lado positivo, me acabas de ahorrar trescientos pavos en una botella
de Cristal.
Como para baarse en ella. Yo estaba pensando ms bien en algo de la lnea de una magnum
del 2005. Eso te va a representar quinientos dlares.
Cmo es que un poli sabe de lujos como esos?
Eh, que yo tambin he estado haciendo mis investigaciones, ya sabes.
231

Claro que s. Le dedic su sonrisa tonta y se fij que encima de su escritorio estaba la copia
de la imagen de Glen Windsor tomada por el iPad. He estado pensando sobre este to. Tena
el trabajo perfecto para acceder donde quisiera eh? Un cerrajero Me apuesto lo que sea
que fue por eso que pudo entrar en tu piso. Esa ventana entreabierta slo era para
despistarte. Adems instala sistemas de seguridad, y seguramente es por eso que
probablemente ninguna de las cmaras de vigilancia estaban conectadas en todos los sitios
donde actu.
S, creme, yo tambin he estado pensando sobre ello.
En retrospectiva, tiene mucho sentido.
En retrospectiva. Nikki dej caer la cabeza y gimi. La piedra en el zapato que tiene todo
detective.
Eh, yo tampoco lo vi venir. Pero bueno, slo soy un chico escritor, no un detective de
homicidios entrenado.
Pelota. Vio la bandolera que le colgaba de un hombro y la hizo girar. A dnde te dirigas?
Cosas de la revista. Vale, tengo una comida sobre una nueva oferta. Estaba intentando no
restregrtelo. Reaccion cuando ella olisque el aire. Qu?
Eso qu huelo es pia? Y fresas con chocolate? Dime Rook, el cesto de frutas de George
Clooney son ms sabrosas que las que yo compro en Whole Foods?
De hecho, dijo, no slo son ms sabrosas, hay algo con el kiwi de Clooney. Un mordisco, y
puedo sentir como puedo cambiar el mundo. Y me veo estupendamente hacindolo. Alz las
cejas hacia ella y se fue.
El detective Feller gir su silla hacia ella y dijo, tengo novedades sobre Glen Windsor. El
departamento de trfico acaba de localizar su camin de la cerrajera aparcado a un bloque de
su tienda. Los forenses lo van a examinar de arriba abajo.
Bien, gracias. Recordando el historial de Rainbow, dijo, Randall, haz un rastreo de otros
vehculos registrados a su nombre fuera del estado. Comprueba antes Connecticut y Rhode
Island.
Aqu tienes al telfono al rey de los medios de vigilancia, dijo el detective Raley.

232

Heat sonri al coger el telfono y or su voz. Es por eso que no te veo en tu mesa? Ests en
tu reino?
Ven aqu, y colg.
El detective Feller la sigui en su camino hacia el estudio improvisado de Raley. Estabas en lo
cierto. He encontrado por el departamento de registro de vehculos que en Connecticut an
hay un vehculo registrado a nombre de Glen Windor. Le tendi el fax, ella lo ley y frunci el
ceo. Qu pasa? pregunt Feller.
No estoy segura. Algo no le cuadraba, pero con tantas cosas que tena en la cabeza, no supo
saber qu era. Heat le devolvi el registro a Feller y le pidi que lo adjuntase a la orden de
bsqueda de Windsor.
Nikki entr en la sala de proyeccin de Raley, seal al sombrero de cartn que colgaba de su
monitor y le dijo, si quieres conservar esa corona del Burger King que consegu especialmente
para ti, ms vale que esto sea bueno.
Valdr la pena. Por fin he tenido una oportunidad para revisar el vdeo de vigilancia del motel
Coney Crest. Dios, se ve a muchos locos ir por ah. Se estremeci teatralmente y ella ri. Hay
un par de cosas que valen la pena. No hay ninguno de nuestros sospechosos habituales,
aparte de Salena Kaye en recepcin y subiendo y bajando las escaleras numerosas veces.
Bsicamente, hay mucho de esto. Clic el ratn, y un video granulado empez a reproducirse
en una pantalla dividida: en la parte derecha se vea el despacho del gerente; en la izquierda se
mostraba una vista exterior de una escalera de metal con peldaos de grava que conduca del
segundo piso a nivel del suelo, detrs del vestbulo. Pronto un par de piernas descendieron de
las escaleras. Cuando la cara de Kaye entr en el plano junto a la mquina de hielo, Raley
paus el vdeo. Tengo un montn de capturas de esas tomas, incluyendo en las cintas de
reserva. Ella va y viene, no es nada sospechoso.
Esta es la nica cmara, aparte de la del despacho del gerente?
S. Y como puedes ver, el plano no est lo suficientemente abierto como para mostrar el
segundo piso o la puerta 210. Est puesta as para que el gerente pueda controlar quin va y
quin viene.
Lo pillo. Gracias, Sean.

233

Otra cosa. Me pediste que mirara si sala la detective Hinesburg en la cinta para verificar que
realmente haba ido a hablar con el gerente. Lo hizo.
Movi su ratn y un segundo monitor se encendi, mostrando otro video a pantalla dividida
listo para ser reproducido. Si no te importa, dijo, ha sido una sesin larga y he bebido un
montn de caf.
Puedes ir, Rey, ya me las apao. El detective Raley clic dos veces el icono para reproducir el
vdeo y se fue con prisa. Su silla no era la ms cmoda, pero tras la maana y noche que haba
experimentado, Nikki se arrellan en ella y vio como la detective Hinesburg entraba en el
vestbulo del motel y hablaba con el gerente. La posicin de la cmara estaba detrs del
mostrador y no haba audio, por supuesto, as que Heat tuvo que satisfacerse viendo por
detrs de la cabeza del gerente que escuchaba la charla silenciosa de Hinesburg. Lo que Heat
realmente quera ver era su cara, para ver si menta sobre la presencia de Salena Kaye en el
motel.
Nikki se pregunt cmo Raley soportaba ese tedio. Satisfecha al ver que su detective tarado
haba hecho lo que ella le haba pedido, Nikki dej que el vdeo siguiera reproducindose por si
acaso el gerente se giraba hacia la cmara, y clic el vdeo del otro monitor para seguir viendo
los movimientos de Salena Kaye durante la semana que estuvo all. Encontr el icono que
incrementaba la velocidad al mximo, y pronto vio a gente subir y bajar esas escaleras como si
fuera una pelcula de Charles Chaplin. Decidi que tonteras como esa era lo que usaba Raley
para soportar la monotona.
Entonces algo llam la atencin a Heat que hizo que se incorporara en la silla de golpe. Movi
el ratn para parar el vdeo y volvi a verlo, fotograma a fotograma.
Cuando Raley volvi del bao un minuto despus, ella haba cerrado todos los archivos de
video. Todas las pantallas se vean negras. Has encontrado lo que necesitabas? pregunt l.
Y algo ms. Se detuvo junto a la puerta y dijo, Rales, guarda todos esos vdeos, de
acuerdo? No los borres ni modifiques.
Eh claro. Va todo bien?
Y recuerda, esto queda entre nosotros. Nunca hemos visto esto, queda claro?
S, claro, pero No lleg a acabar la pregunta, ella ya se haba ido.

234

El cerebro de Heat trabajaba a toda velocidad. Haba salido afuera slo para mover el cuerpo.
No fue a ningn lado, slo iba andando siguiendo un rectngulo fuera de la comisara, en 82nd
Street, esquivando a los fumadores de la acera mientras respiraba aire fresco para aclararse la
mente. Lo que acababa de ver en ese vdeo de seguridad poda haber sido slo circunstancial,
pero segn el juicio de Heat, era suficiente. Pero necesitara ms.
Ahora Heat tena otro secreto mortal que guardar. Y con el tiempo agotndose, necesitaba dar
con un plan.
Sharon Hinesburg rompi su concentracin. Nikki? sonaba tensa. Nikki parpade
lentamente para aclarar la mente y se dirigi hacia ella en la puerta abierta del vestbulo.
Tienes una llamada. La mujer dice que es Salena Kaye.

235

CAPITULO 17
Heat atraves rpida el vestbulo pasando por delante del agente de guardia. Golpe la barra
del torno de la entrada de seguridad, abri la puerta y rompi a correr. Hinesburg parloteaba
tras sus talones, tratando de seguir el ritmo a Nikki mientras iban hacia la oficina.
No estoy completamente segura que fuera ella.
Qu es lo que te dijo, exactamente?
No habl con ella, dijo Sharon. La centralita la haba pasado. Pero recuerdas ese informante
que me llam el otro da
Me acuerdo.
Despus de meter la pata con l, no quera estropear esto.
Bien.
As que sal a buscarte.
Estis rastrendola?
Los de la centralita estn en ello. Ley algo en la mirada de Heat e insisti, lo estn
haciendo, Por qu me miras de ese modo?
La oficina estaba vaca; el resto de detectives estaban fuera cumpliendo sus encargos.
Hinesburg apunt a la mesa de Nikki. Es la lnea que parpadea.
Heat fue a coger el telfono, pero dud. Se tom unos pocos segundos para calmarse el pulso
y prepararse para el momento. Concntrate, Nikki, pens. No era el momento de descuidarse.
Una vez lista, se gir a Hinesburg.
Est preparada la llamada para ser grabada?
Debera.
Debera? En serio?
Est preparada. Hinesburg mostr la pequea caja que conectaba el telfono de Heat a un
disco duro. Cambi el botn a posicin On y un pequeo led verde se encendi. Ahora s.
Quiz deberas ir a por Raley.
236

Te digo que est todo listo. La llamada se registrar, descuelga.


Nikki abri una pgina en blanco de su libreta y presion la lnea. Detective Heat.
Soy yo, dijo la mujer. Y tras una pequea pausa, aadi, Salena.
La voz sonaba como la suya, slo que un poco rasposa y tenue. Nikki intent compararla con la
que haba odo haca un mes cuando Salena Kaye se intent meter en su vida aparentando ser
la fisioterapeuta de Rook. En aquel entonces los dos le pusieron entre risas el mote de
Enfermera Traviesa y Heat la haba tomado por una cabeza hueca con una tabla de masajes.
Menudo perfil haba hecho.
Nikki dijo, vas a tener que probarlo.
Ya me lo esperaba. Quieres que te cuente sobre las dos pecas gemelas que tena tu novio en
el culo o cmo la mierda que hizo Vaja Nikoladze va a matar a un par de miles de personas?
Heat ignor la provocacin personal. En vez de eso, su ojo verific que la luz verde segua
encendida. Ella dijo, hablemos de lo que fabric Vaja.
T primero, dijo Salena, quin ri burlona.
Pero tras su risa, Nikki oy algo ms en la voz de Salena Kaye, algo tenso, como si su
bravuconera fuera falsa. Sonaba borracha. O asustada? Tras aos de interrogatorios Nikki
haba aprendido que esos pequeos cambios de conducta decan mucho. Sobre qu, tendra
que escucharlo atentamente. T me has llamado. Qu quieres?
Despus de algn carraspeo en el otro lado de la lnea, se oy un suspiro. Proteccin, dijo.
Quiero entregarme, pero quiero proteccin.
Cmo la que le diste a Petar?
Podis drmela? Su voz se rasp, sonando gutural y seca. Definitivamente estaba asustada.
Qu estaba pasando ah?
Fuera lo que fuera, Nikki no dio tregua. Cul es el problema, Salena? Te ests quedando sin
gente a la que matar? Hubo una larga pausa y Salena murmur algo. Habla ms alto, no
puedo orte.
Se han vuelto contra m. Otra pausa. El miedo mezclado con algo ms. Derrota. Van a
encontrarme y a matarme justo al igual que hicieron con Tyler Wynn.
237

Perdname, pero pensaba que eso lo habas hecho t.


Tienen a otros. Pueden hacerlo.
Quines son ellos, Salena? Nombres. Mientras Kaye respiraba fuertemente a travs del
auricular Heat le hizo seas a Hinesburg, sealndole con su dedo que se diese prisa. Sharon
llam a la centralita para ver cmo iba el rastreo de llamada. Empieza con un nombre, puedo
esperar.
Nunca rastrears esta llamada, as que no te molestes en mantenerme al telfono.
Creo que eres t la que me est haciendo perder el tiempo.
No, no cuelgues, grit. Tengo nombres. Lo s todo. Slo que no lo voy a soltar, no hasta que
est dentro. Sorbi saliva. Y a salvo. Entonces te lo dir todo. Heat haba odo cientos de
ofertas de tratos como esa. Kaye estaba diciendo las palabras adecuadas, pero haba algo en el
modo en cmo las dijo que no la convenci. Para Nikki, tenan que pasar el Test de Valentn.
Te quiero tena que sentirlo. Si no senta un cosquilleo, no haba trato.
De vuelta en su mesa, Hinesburg la llam la atencin con seas y le mostr el pulgar hacia
abajo.
Al no tener ningn rastro, Nikki movi las cosas al siguiente nivel.
Te voy a decir algo, Salena. Si vienes har todo lo que pueda para que entres en proteccin de
testigos, pero no prometo nada si antes no hablas.
De acuerdo! Salt un poco rpido, pens Heat, para ser una asesina a sangre fra.
Bien. Sabes dnde est la Veinteava Comisara? En el West Eighty, la segunda tras
Columbus?
Bonito intento, pero no.
Oh vamos, dijo Heat con sarcasmo. Quieres que te vayamos a buscar.
Si tu fueras yo, no lo haras? Nikki tena que admitirlo, tena razn. Tras volverse a aclarar la
garganta, Kaye dijo, Recuerdas el Helipuerto del East River?
Como olvidarlo.

238

S, me perdiste ah despus que te envenenara el caf en Dunkin Donuts. Pero haba


sucedido en un Starbucks, no en un Dunkin. Qu raro. Podra Salena olvidar un detalle cmo
ese? Nikki se pregunt si estaba borracha realmente. O otra cosa Esta noche a las ocho y
media. Ven sola. Slo confo en ti.
Heat apunt el lugar y la hora pero dijo, No, Salena, t vienes aqu.
Kaye mantuvo su posicin. Lo tomas o lo dejas. Y si traes a alguien ms, no hay trato. Y podrs
agradecerte a ti misma cuando esta ciudad se convierta en una jodida zona radiactiva.
La lnea se cort.
Ha colgado? pregunt Hinesburg. Heat asinti, perdida en sus pensamientos, meditando
sobre la extraa llamada y el cambio drstico que haba notado en la asesina. Qu quera?
Entregarse.
Joder. En seguida dijo, Joder, lo siento por el joder, Te he odo mencionar la comisara. Va
a venir aqu? Nikki no contest. Hola?
Heat levant la mirada. Perdn, estaba pensando en algo. Nikki cerr su bloc de notas y lo
dej a un lado. Necesito tomar el aire. Si vuelve a llamar, ya sabes dnde encontrarme.
Fuera en la calle Nikki sinti una nueva vulnerabilidad. No slo por reconocer que estaba muy
expuesta en las calles de Nueva York esos das, sino tambin por algo ms ntimo. Esa llamada
de telfono representaba un movimiento crtico en la investigacin terrorista por no
mencionar el caso de su madre pero al mismo tiempo, algo dentro de ella, la cautela innata
de Nikki, le estaba llamando la atencin. Haba demasiadas cosas de esa llamada que no
cuadraban: lo inesperada que era, la informacin tan atesorada y que iba a ser dada tan
fcilmente, como si fuera una zanahoria colgando de un palo; y el cambio de conducta de
Salena Kaye.
Nikki pens sobre todo ello mientras iba esquivando los discos resecos de chicles secos que
haban ennegrecido el cemento. Su conversacin interna balanceaba el placer de capturar a
Salena Kaye con todos los sucesos que haba experimentado durante la semana.
Y con lo que haba acabado de ver en el vdeo de seguridad.
La prudencia innata de la detective Heat le susurr en la oreja, pero una voz ms alta habl en
la otra y la llen con la expectante sensacin que quiz haba llegado al punto clave en los dos
239

casos. Esa voz le gritaba, le deca a Nikki que actuase, no slo para aprovechar la oportunidad,
sino que para tambin sacar lo mejor de ella.
Tras diez vueltas ms alrededor de la carrera de obstculos que suponan los chicles, empez a
hacerse a la idea de lo que tena que hacer en ese momento.

Rook descolg un nanosegundo antes que saltara el buzn de voz. Disculpa, no lo haba odo,
hay mucho ruido por aqu. De fondo sonaba el ruido de un bar. Mi comida de Hollywood se
ha juntado con la hora feliz de Manhattan.
Cmo va eso?
El largo sonido del cierre de una pesada puerta llen el auricular de Heat. El fondo de la lnea
de Rook se atenu y su voz rebotaba en el vestbulo. Es una pena que no seas una amante de
los medios, Nikki. Entre nosotros dos, haramos el agosto.
Srvete t mismo. Te estoy llamando porque no podr ir a la cita de las siete y media con
Puzzle Man esta noche. Heat le cont lo de la llamada inesperada de Salena Kaye y la
propuesta de quedar y entregarse.
Cuando hubo acabado, Rook dijo, por supuesto le dijiste a Kaye que no iras.
Lo hice.
Y aun as me ests informando que no vas a llegar a nuestra cita. Qu demonios ests
haciendo?
He estado pensando sobre ello, y tengo una corazonada excelente de por qu Salena nos ha
llamado. Necesito comprobarlo.
Una corazonada? Corazonadas extravagantes y locas teoras son mi tema. Vamos a ser una
de esas viejas parejas con trajes a juego y sombreros de papel de aluminio?
Siempre y cuando no empecemos a parecernos.
Y no puedo convencerte para que no lo hagas?
No ms que convencerme para que te deje venir. Ella dijo que fuera sola, y esta mujer tiene
experiencia y un radar para agentes especiales. Sabr si tengo refuerzos. Nikki ri. Y adems
qu vas a hacer? Salpicarla con uno de tus bolgrafos de agua?
240

l hizo una pausa. Al menos deberas llamar a Callan.


No.
No slo tiene algo que decir en esto tambin, sino que l sabr como cubrirte sin ser
detectado. Lo has odo hablar de su tctica de vigilancia sobre Tyler Wynn la otra noche?
Y cmo acab eso? Dej que eso calara y continu, Rook, escchame. Hay demasiadas
fugas fastidindolo todo a cada movimiento. No se lo voy a decir a nadie.
Ests segura?
Y t tampoco. Hablo en serio.
De acuerdo. Qu le digo a Puzzle Man?
Dile que se las apae.
Zinggg. Tienes al menos un plan?
Lo tengo. Y aadi, y tengo hasta las ocho y media para llevarlo a cabo.

De acuerdo con la pgina web del Helipuerto del East River, las ordenanzas de Nueva York
cerraban el trfico areo a las 8 p.m. cada da. Heat comprob la hora, eran casi las seis. No se
detuvo a apagar el monitor. Apart la silla del escritorio, se ajust la cartuchera, cogi su
chaqueta y se fue con prisas hacia la puerta. Lleg al vestbulo, se par, gir en redondo y
volvi a entrar en la oficina.
Ests bien? Pregunt Hinesburg.
Eh, s, voy un poco mal de tiempo. Heat abri un cajn y tom un cargador extra de su Sig
Sauer. Oh, Sharon? hizo el gesto del telfono con el pulgar y el meique. Comprueba el
disco duro, de acuerdo? Asegrate que esa llamada est grabada, y que nadie se le acerque.
Dicho esto se fue. No mir atrs. Ni siquiera cogi la hoja donde haba escrito la direccin y la
hora de su encuentro.
De algn modo Nikki no pens que se le olvidara.

241

Lleg all pronto y sac la placa para que el encargado la dejara aparcar en el parking del
centro de rehabilitacin del East 34th Street. Incluso le apart un cono para abrirle un hueco
donde poder aparcar su Crown Victoria y vigilar la entrada del helipuerto a travs de la
carretera de servicio que corra por debajo de la elevacin de la autopista FDR.
Faltaba una hora. El sol no se iba a poner hasta dentro de quince minutos; an as un frente de
tormenta proveniente de Ohio Valley haba arrojado una cortina de negros nubarrones contra
el cielo por el oeste, lo suficientemente negros como para que los ciclistas que iban por el
carril bici de la explanada que haba entre ella y el helipuerto encendieran las luces de sus
cascos. El aire vibraba, la basura se arremolinaba, y el ltimo Sikorsky del da ascendi sobre el
East River, rot e hizo un elegante giro al este dirigindose hacia Long Island. Diez minutos ms
tarde, las luces fluorescentes se apagaron en el triler mvil que serva como oficina de centro
de mando y rea de embarque para los helicpteros. Dos coches se fueron, el ltimo par, se
baj el conductor que llevaba una camisa blanca con charreteras, cerr la puerta con una
cadena, y tras eso tambin se march.
Ella esper, observndolo todo con cuidado. El nmero de corredores y ciclistas disminuy, y
el paso de los coches se hizo escaso, slo con algn taxi ocasional pasando por ah en su
camino a algn otro lado a esas horas. Entonces las luces alrededor de la zona de aterrizaje del
helipuerto se apagaron, todas a la vez: los focos anaranjados, incluso las lucecitas rojas de
aviacin que marcaban el borde de la pista. Qu extrao. Podran estar programadas por un
temporizador o las haban apagado deliberadamente?
Un camin de una compaa de trituracin de papel le pit a una ambulancia que serva en
uno de los hospitales cercanos. Mientras los conductores intercambiaban gritos y malos gestos
en frente del helipuerto, momentneamente ella perdi de vista el rea. Cuando se fueron,
todo pareca como antes.
Faltaban cinco minutos, ya era la hora. Se incorpor para desconectar la luz automtica del
techo antes de abrir la puerta y salir.
Por precaucin, bajo medio bloque por la calle para cruzar ms all del rea de visin del
helipuerto. Mantenindose en las sombras, lleg al nico modulo del triler de las operaciones
de helicptero. El edificio encajaba con la parte ms baja de la FDR, dejando uno metro y
medio de sobra por encima. El lado que encaraba a la carretera no tena puertas, slo cuatro
ventanas sin luz. Baj la cabeza cuando pas por ellas y fue hacia la parte norte de la
estructura, cerca de la puerta. Su visin se haba acostumbrado a la oscuridad lo suficiente
242

cuando lleg all para ver que la cadena de la puerta colgaba desencadenada. La haban
forzado, y el pesado candado colgaba por el otro lado, golpeando ligeramente contra un tubo
de acero. Sac su pistola y se escabull por la entrada.
El pomo de la puerta de entrada no se abrira, y el cerrojo de seguridad que haba encima
seguro que tena algo que ver. No haba la luz suficiente para que ella pudiera ver si el cerrojo
tambin estaba roto. Sigui adelante, avanzando poco a poco, presionndose contra el
revestimiento de acero alrededor del rea de aterrizaje. Levant su arma de servicio en una
posicin de issceles y ech un vistazo por la esquina.
El aire fresco que bajaba de Hell Gate soplaba a lo largo de la pista de aterrizaje asfaltada que
haba frente a ella. El otro nico sonido que se oa para competir contra el omnipresente ruido
del trfico de Manhattan vena del rea del East River, el chapoteo del agua contra los pilones.
El rea estaba vaca a excepcin de un helicptero aparcado que ocupaba el espacio destinado
para cinco helicpteros. Cuerdas de nylon amarraban los rotores en su sitio, aunque se
balanceaban ligeramente a causa del viento de la noche. El Sikorsky permaneci tal y como
haba aterrizado, encarado hacia el edificio, con la cola encima de las marcas curvas rojas y
blancas que marcaban los lmites del muelle como gua para los pilotos que se acercaban por
el ro. El aparato apareca a cada poco, como un bombardero sigiloso: una forma ominosa, de
tono negro a excepcin por un ligero brillo proveniente de dentro. Curiosamente, ese
resplandor era lo ms alentador del muelle. Porque le haca seas en la oscuridad.
Esper con la espalda contra el acero, mesurando los riesgos. Seis metros de exposicin la
separaban del helicptero. A su derecha, en el extremo sur de la pista haba una plaza de
parking vaca, una preocupacin mnima. A su izquierda, un parking lleno de coches apilados
en dos pisos bordeaba el extremo norte del asfalto. Haba mucha cobertura, de ah es de
donde vendran los problemas.
Sus ojos se vieron atrados por esa luz, y tom una decisin. Corri a travs del espacio abierto,
era una silueta acuclillada pegndose a la sombra del helicptero cuando lleg hasta all.
Jade, escuchando. Un yate de recreo agit el agua, una fiesta que derramaba luz y sonido.
Slo cuando se alej, Heat se atrevi a echar un vistazo dentro de la ventana de la cabina.
Estaba vaca. Se agach rpidamente para seguir en las sombras e hizo memoria. El resplandor
vena del compartimiento trasero. Avanz en cuclillas un metro, us el helicptero como
cobertura. Entonces se levant y ech un vistazo por la ventana de la puerta trasera.
Lo que vio le par el corazn.
243

Salena Kaye le devolvi la mirada desde el asiento del pasajero a travs de unos ojos muertos.
Su boca colgaba abierta en una mueca de miedo, dejando entrever dientes rotos y perdidos.
Verdugones y quemaduras de cigarrillos marcaban su cara. Una ganza sobresala del canal
auditivo, por encima de un flujo de sangre y plasma que le bajaba por el cuello, manchando el
hombro de su camiseta blanca. La empuadura de un largo cuchillo de estilo militar sobresala
de su esternn por encima de una mancha de sangre oval. Y alrededor de los nudillos de la
empuadura del cuchillo, alguien haba atado un cordn. Un cordn naranja.
Atado en el otro lado colgaba una bala.

En ese momento, tumbado boca abajo encima de la azotea de la oficina del helipuerto, Arcoris
observ su silueta a travs de la mira ptica de su rifle. Ella haba acudido a l como lo haban
hecho antes los otros. Inducirla le haba costado ms trabajo que el resto; Salena Kaye haba
requerido una extraordinaria cantidad de persuasin para lograr hacer esa llamada de
telfono. Pero su tortura abri una sorprendente nueva puerta a su gozo. Y el resultado de ello
haba triunfado al guiarla hacia l. Ninguno de ellos poda resistir la seduccin de una gran
pista. Ni siquiera la famosa detective Heat.
Arcoris se tom su tiempo, esperando el momento. Quera ser testigo de la unin de la
absorcin en pleno horror, el rayo de realizacin cuando todas las piezas estaban en su lugar,
cuando se conectaban todos los cordones. Los meses de planeacin y las semanas de
ejecucin haban llegado a este momento, y no iba a ser estropeado. La toma de la vida de
Nikki Heat tena que llegar en el momento justo cuando l viera la revelacin en su cara.
Apresurarse lo estropeaba todo. Esperar hara que ella fuera suya.
Paciencia. Apoy el rifle en el saco de arena y coloc a la parte posterior de la cabeza de Nikki
en medio de su mira ptica, de modo que podra seguir la lnea de su oreja hasta la sien, hasta
la ceja y hasta su frente cuando ella se girara.
Al fin ella empez a darse la vuelta.

244

CAPITULO 18
Arcoris dese que pudiera ver ms de su cara. Demasiada silueta y sombra, pens. Quiz no
tendra que haber apagado tantas luces, despus de todo. Pero el resplandor dentro de la
cabina del Sikorsky debera bastar. Si tan slo ella le favoreciera slo un poco ms. Tens la
mandbula y se murmur a s mismo, Vamos Nikki, djame verte.
Tendras que darte la vuelta, dijo la detective Heat. pero yo no lo aconsejara.
Levant la cabeza de la mira del rifle y la lade ligeramente a un lado. En su visin perimetral la
vio. Heat, a no ms de tres metros, estaba escondida tras la mquina del aire acondicionado de
la azotea, apoyndose con los codos y apuntando con la Sig Sauer directamente a su cabeza.
Habl con calma, totalmente controlada. Polica. Aparta las manos de ese fusil, o esparcir los
restos de tu cabeza por mi chaqueta favorita.
Windsor obedeci. Cunto tiempo has estado ah?
Mucho antes que t, dijo la detective Heat, la poli modelo en lo que se refera a tcticas y
cobertura. Ahora, gatea de espaldas hacia m, lentamente. Se puso a cuatro patas y se dio la
vuelta, movindose fuera del alcance del fusil. Bien. Ahora, boca abajo, la nariz contra el
suelo. Separa los brazos y vuelve las palmas hacia arriba. Tan pronto como se ech al suelo,
Heat se acerc, le chaque buscando armas y se puso encima suyo, inclinndose un poco para
no darse con la cabeza contra las vigas de acero de la parte baja de la autopista FDR. Si te
rascas, te disparar. l no dijo nada, slo mantuvo su cara contra el alquitrn.
Nikki se medio gir hacia la pista de aterrizaje y grit, detective Hinesburg.
Abajo, la silueta junto al helicptero se gir hacia ella. En la tenue luz, Heat apenas poda
distinguir los brazos de Sharon Hinesburg en posicin de combate, pero entonces, gracias a la
iluminacin de la ventana del helicptero, Heat la vio apuntando hacia la azotea barrindola
con la mirada una y otra vez. Alto al fuego, detective, dijo ella. Tengo a Glen Windsor bajo
custodia. Sube aqu y cbreme mientras lo bajo.
Hinesburg coloc la escalera de incendios que haba usado Heat, llevndola al frente del
edificio donde podan tener la ventaja de la luz ambiental que cruzaba el ro. Desde la azotea,
Nikki us su linterna Mag-Tac LED en los ojos de Glen Windsor para cegarlo mientras lo bajaba
hacia Hinesburg. Ambas detectives apuntaron sus armas hacia l. Vuelve a besar el asfalto,

245

dijo Heat cuando l lleg al suelo. Nikki esper a que la otra detective lo esposara a la espalda
antes de bajar.
Cmo coo? pregunt Arcoris, volviendo la cara a un lado.
Regla nmero uno para una emboscada, dijo Heat. Aparece t antes.
Pero cmo lo supiste? pregunt Hinesburg. Yo no lo supe.
Heat no tena tiempo para la lista de cosas que Hinesburg no saba eso ya llegara, y pronto
as que hizo un resumen rpido. Salena Kaye sonaba drogada en esa llamada. Torturada,
tambin pareca estar. Incluso trat de darme una seal mezclando Dunkin Donuts y
Starbucks. Eso aument mis sospechas.
Pero entonces recib el informe de registro de vehculos de una camioneta que haba a tu
nombre en Connecticut, le dijo a Arcoris. La camioneta plateada. El mismo color y modelo
con la que escap Salena Kaye cuando la persegu. Pero no la rescataste, verdad Glen? Me
habas estado siguiendo y la secuestraste. Qu le hiciste, darle cloroformo?
Cloroformo, dijo. As se quedan inconscientes silenciosamente.
Y entonces Heat lo hizo formal. Glen Windsor, queda usted detenido por los asesinatos de
Roy Conklin, Maxine Berkowitz, Douglas Sandmann, y Joseph Flynn. Echando una mirada al
helicptero, aadi, y Salena Kaye.
Su nica respuesta fue preguntar si ya poda levantarse. Heat tena ms cosas que hacer y le
dijo que no.
Quieres coger mi coche? pregunt Hinesburg.
No. Quiero que me des tu pistola.
Sharon ri nerviosamente. Perdona qu? En un rpido e inesperado movimiento, Heat le
quit la Smith & Wesson de su mano y la meti dentro del bolsillo de su chaqueta. Levant su
Sig Sauer, cubriendo con ella a ambos.
Nikki de qu va todo esto?
Nikki sac de nuevo su linterna Mag y la apunt hacia Windsor para tener algo de luz y no
cegarse. Esto ayudar a que nos encuentren. He mandado un mensaje pidiendo refuerzos
mientras movas la escalera. Me gustara que te tumbaras en el suelo, Sharon.
246

Qu est pasando aqu?


Con la nueva luz, Nikki puedo ver como se le abran los ojos. Y el miedo en ellos. Heat dijo,
Glen te bati en esta.
En qu? De qu demonios ests hablando?
Viniste a matar a Salena Kaye antes que ella pudiera explicar la trama terrorista. O viniste a
matarme. O ambas cosas.
Yo qu en serio?
Saba que escucharas la grabacin de la llamada de Salena. Es como supiste cmo llegar aqu.
Pero por si acaso, dej mi bloc de notas en mi mesa con el lugar y hora de nuestro encuentro.
Me has usado de cebo?
Slo es un cebo si te lo tragas. Verdad, Glen?
Que te jodan.
Hinesburg dijo. Esto es una locura. Vine aqu a cubrirte las espaldas.
Claro que s. Muy proactivo por tu parte, para variar, Sharon.
Vale sabes lo que pienso? Tienes que dejarlo. Una cosa es que no te guste, pero
Esto no es porque no me gustes.
Entonces por qu?
Porqu t eres el topo. La boca de Hinesburg se abri para volver a protestar, pero no sali
nada de ella. Nikki nivel su mirada con la suya y dijo, te vi en el vdeo del hotel Coney Crest,
Sharon. La guarida de Salena.
Ya, porqu t me pediste que fuera all. Hinesburg sonaba peor que convincente. Sonaba
como estar hundindose en arenas movedizas.
He visto el vdeo de seguridad del lugar. Sabes lo primero que me llam la atencin? Cuando
hablaste con el gerente, nunca le enseaste la placa ni ninguna foto de Salena Kaye.
Hinesburg empez a hablar, pero Nikki sigui presionando, cortndola. Eso me llam la
atencin, pero incluso podra atribuirlo a tus malos hbitos de trabajo. Creme, el menor de

247

tus problemas. Pero dej que el video siguiera y te vi en la otra cmara. Sharon, subiste al
segundo piso.
Eso no significa nada.
No, pero segu mirando. Y cuando volviste a bajar estabas guardando algo en la bolsa. Pareca
un mando de la puerta de un garaje. Pero no lo era, verdad Sharon? Fue el control remoto de
la bomba que mat a Tyler Wynn, no? Es por eso que apareciste sin ser invitada a esa
redada, para acercarte lo suficiente como para accionarlo.
Hinesburg no respondi. Sus ojos empezaron a llenarse de lgrimas. Clav la mirada en la
nada. Heat seal con su pistola el asfalto. Admite tu situacin. No hagas esto peor para ti de
lo que ya es.
No muy desafiante estando inmvil, Hinesburg se qued tal y como estaba. Su labio empez a
temblar. Vinieron un da y me pidieron que permaneciera junto a ti.
Y hacer qu? Joderme la investigacin?
No, slo seguirla. Hacerles saber qu estabas haciendo. Y cundo. Eso fue todo. An en la
tenue luz Nikki pudo ver como los rasgos de Hinesburg adoptaban la gravedad de la culpa.
Heat se pregunt, era la incompetencia de Sharon algo real, o como dira el dramaturgo, era
lo suficientemente lista como para jugar a ser tonta? Nunca supe que iba a llegar tan lejos.
Cuando la gente empez a morir, me aterroric. Nikki sabes bajo cunta presin he estado?
Llegados a ese punto, Nikki opt por lo de tonta.
Entonces empezaron a pedirme que hiciera ms aparte de informar. Cuando vi lo que le haba
pasado a la otra gente, no fui capaz de negarme. Me hicieron entorpecer y ralentizar la
investigacin todo lo que pudiera. Y avisarles cuando hicierais una redada. Y qu consigo por
todo mi estrs? Unos cuantos de los grandes y la satisfaccin de tirarme a Wally Irons para
mantener el trabajo. Se enjug las lgrimas y se sorbi los mocos. Tambin intentarn
matarme, ya sabes. Los engranajes empezaron a girar. Quiero proteccin.
Heat haba escuchado justo esas mismas palabras unas pocas horas antes. Del cadver que les
observaba desde el asiento trasero del helicptero.
Sharon, la bomba que accionaste mat a un hombre.
Lo asumir. Ya s cmo va.
248

Pues empieza ahora. Dnde y cundo es el golpe bioterrorista?


Eso no lo s. En serio.
Quin lo dirige? Quin te est controlando? El sonido de las sirenas se oy a una distancia
cercana. Te sera provechoso, Sharon.
El movimiento de Glen Windsor fue tan repentino que ella se encontr a medio camino del
suelo antes de darse cuenta que l se haba movido. No lo vio, pero ms tarde se figur que
habra hecho algn tipo de movimiento con el cuerpo parecido al break-dance. Levant su
pecho del asfalto y golpe con las pantorrillas la parte posterior de las rodillas de Heat,
hacindola caer al suelo. Dej caer la linterna pero sujet la pistola. Cuando se levant, l iba
corriendo a toda velocidad hacia el ro con las manos esposadas a la espalda.
Nikki cache rpidamente a Hinesburg. Se qued cerca pero tena una mirada asustada en los
ojos. Indecisa, se volvi hacia Windsor, que acercndose a la cola del Sikorsky, estaba a pocos
pasos de hundirse en el agua. Sac su arma y grit, Detente, o disparo, entonces dispar
abajo, dndole en la pantorrilla. l se desplom, gimiendo en la pista contra las curvas de
seguridad rojas y blancas del borde del ro.
Una voz grit tras ella, Heat, arma! Nikki se golpe contra el muelle al mismo tiempo que
oy el distintivo crack que haca un calibre del 40. Rod, exponindose lo mnimo en direccin
al disparo, y se prepar para disparar. Pero se detuvo.
En las sombras, reconoci al Agente Especial Callan de pie junto a Sharon Hinesburg, que
estaba tendida en el suelo bajo el helicptero. Despejado, dijo. Las luces estroboscpicas de
los coches de polica se vean por la puerta y se reflejaban en las placas de los uniformados que
iban hacia ellos. Heat se levant, apart a Glen Windsor de la orilla del ro y lo tir al suelo con
fuerza. Corri hacia Callan, llegando justo cuando l pateaba una pistola lejos de la mano de
Hinesburg. En la suya llevaba su P226 Elite. Nikki an poda oler la plvora.
Iba a dispararte por la espalda, dijo. Tienes la jodida suerte que llegara yo a tiempo.
Heat pidi a los uniformados, Avisad a los paramdicos. Rpido. Se arrodill junto a
Hinesburg. Tena un buen agujero en la sien.
Sus ojos reflejaban la misma mirada de miedo que los de Salena Kaye.

249

Un rayo seco brill en el norte cuando Heat acab su declaracin con el equipo de balstica.
Lauren Parry tena listos los exmenes preliminares de Salena Kaye y Sharon Hinesburg,
encontrando ambas causas de muerte evidentes, pero vala la pena investigarlo. La forense le
dijo a Nikki que trabajara toda la noche para hacer las autopsias y as poder tener los
resultados a primera hora de la maana.
Encontr a Bart Callan sentado con los codos apoyados en las rodillas en la corta rampa de
madera que iba de la pista al rea de embarque del mdulo. Tena la mirada fija en la sbana
que cubra el cuerpo de Hinesburg y el marcador amarillo que el equipo de balstica haba
colocado junto a su casquillo. No se percat de la presencia de Heat. Se qued junto a l y
sigui su mirada, entonces dijo, es duro llevarse a alguien. Especialmente si es un poli.
l tena la bolsa de evidencias con la pistola dentro. Es el arma de repuesto de Hinesburg. Una
Mini Glock Twenty-six. Nueve milmetros para estropearte el da. Dej la bolsa en la rampa
entre sus zapatos. Puedo vivir con la muerte. Pierdes un poli, salvas a otro poli.
Ella le puso una mano en el hombro. Gracias.
Asinti levemente con la cabeza y dijo, supongo que tenas las manos demasiado ocupadas
como para cachearla ms abajo.
Podras decir que mi atencin se vio dividida de algn modo con el intento de escape de
Windsor. Se dio cuenta que su mano an segua apoyada en l y la apart. Llegaste rpido,
gracias a Dios. Casi acababa de enviar el mensaje.
Ya estaba de camino. Cuando vio su reaccin, le aclar, cuando me enter de lo de vuestro
encuentro, pens que lo mejor sera que fuera all a cubrir tu culo idiota. Alguna queja?
Ninguna. Entonces pregunt, Cmo te enteraste?
Me lo dijo Yardley Bell.
La agente Bell? Cmo lo saba ella?
l cogi la bolsa de evidencias y se levant. No se lo pregunt. Asum que lo oy de tu novio.

Rook correte por la puerta giratoria de la entrada del Bellevue Hospital y grit su nombre
cuando la puerta lo dej entrar en el vestbulo. Nikki! rebot en el cavernoso atrio que
haban construido haca cinco aos, encajando el viejo hospital de piedra en cristal como la
250

pantalla de un museo viviente. Cuando lleg hasta ella, Rook estrech a Heat entre sus brazos,
aferrndola con fuerza, susurrndole al odo, Dios Santo, Nik, a veces me das unos sustos de
muerte. Cuando se besaron, not sus reservas y la estudi. Ests bien?
Ella lo consider un momento y lo solt ha sido una noche de infierno. Glen Windsor est
arriba para que le cosan la pantorrilla. Cuando est listo me lo llevo para interrogarlo.
Encontraron un sof en la sala de espera cerca de Emergencias, y ella le narr la secuencia de
los eventos, primero volviendo atrs para explicar cmo a partir del sonido de la voz de la
llamada de Salena Kaye averigu que pasaba algo; como sonaba drogada o bajo coaccin, y
como le haba colado a Heat un mensaje escondido.
Pero qu te dio la idea de conectarla con Arcoris?
Eso por s solo debera ser una pista Jamesonesca, pero le he estado dando vueltas a cmo
desapareci tan rpido Kaye de la calle cuando la persegu en la cafetera.
Despus de mi derribo Jamesonesco?
Qu acabo de empezar? Presion las puntas de sus dedos en sus labios y continu,
explicando el rastro del registro de vehculos de la furgoneta plateada que haca que Glen
Windsor fuera ms sospechoso. No poda estar segura, pero me figur que si me estaba
tendiendo una trampa, podra llegar all lo suficientemente temprano como para coger una
buena posicin y pillarlo.
Y si no hubiera sido una trampa hecha por Arcoris?
Entonces, en el peor de los casos, an podra haber cogido a Salena Kaye.
l lo proces y dijo, Bien hecho, muy Nikkiesco.
No sigas.
Hinesburg, por eso to.
Tengo que admitirlo, me siento algo abrumada yo tambin. Supongo que empec a notar
indicios que debera haber negado quiero decir, era un poco rara pero ese vdeo de Coney
Crest fue como un domin, tirando las dems piezas. Cada uno de sus pequeos errores
empezaron a parecer sabotaje: decirme que la bomba de Wynn fue un temporizador en vez de
un control remoto

251

Porqu ella lo accion


Fastidiando la llamada del informante del alquiler de vehculos que haba visto a Salena
Kaye
Para as poder avisarla
Y suma y sigue.
Es ingenioso. La incompetencia enmascarando las tretas. Y ah estaba ella, escondindose a
plena vista en vuestra comisara. Reflexion y dijo, Una cosa buena. Descubriste al topo. Ya
no te har falta que vayas mirndote la espalda cada vez que dices algo.
Espero que no. Matiz ese pensamiento y eso le llam la atencin.
Qu pasa?
Sabes cmo lleg Callan tan rpido al helipuerto? Yardley Bell le cont lo del encuentro.
Pens sobre eso. Cmo lo sabra Yardley?
Nikki le dirigi una mirada apreciativa. Dmelo t.
Espera, no creers que yo Nikki, en serio? Ella no dijo nada, por un lado era parte de una
tcnica de interrogatorio, pero por otro, no quera pensar que as fuera. Eh, admitira un
montn de cosas. S, me fui a Niza con ella. S, le cont que estaba intentando rastrear a Tyler
Wynn a travs de sus comandas de vino y zapatos hechos a medida.
Y sobre las tiendas temporales de pollo.
S. Pero cuando me dices que algo queda entre nosotros, se queda entre nosotros.
Entonces cmo lo supo Yardely?
Ni idea. Pero te puedo mirar fijamente a los ojos y decirte que no fui yo?
Se aguantaron la mirada el uno al otro. Tras unos segundos su telfono vibr con un mensaje
nuevo.
Es eso el resultado de mi detector de mentiras? pregunt l.
No necesito uno. Afortunadamente para ti, colega, confo en ti. Levant el telfono. Glen
Windsor ha salido de la ciruga. Quieres venir?
252

Y tanto. Rook se levant y sac su mvil. Le dirigi a Heat una sonrisa socarrona y dijo,
djame llamar antes a Yardley.
El agente uniformado que vigilaba la puerta de la habitacin privada de Glen Windsor en la
segunda planta, repas con la mirada a Rook cuando llegaron a medianoche. Est bien, ella va
conmigo, agente, dijo Rook. El polica ri y al ver a Heat asentir, les indico que podan pasar.
Encontraron al detenido con la pierna vendada encima de un cojn, viendo las noticias de la
NY1 de fondo. No pareci sorprendido con la visita de Heat pero dijo, Guau, tambin ha
venido Jameson Rook. Voy a salir en tu prximo artculo?
Por supuesto. Estoy haciendo uno sobre excrementos.
Me disculpars si no me levanto. Tir de la barandilla que lo esposaba a la cama. Pero an
puedo saludar con la mano. Le hizo una peineta a Rook y ri. Nikki apag el televisor. Eh,
vamos, soy la noticia principal, quiero volver a verlo.
Lo irs oyendo por bastante tiempo, Windsor, dijo ella.
Rook aadi, durante el resto de tu vida.
Eh, A qu viene esta falta de respeto Rook? No es que t fueras al nico al que intent
matar. Solt una risita. Supuestamente.
Al mismo tiempo que Heat se acercaba una silla, y miraba a Rook para que se calmara, este se
coloc en el quicio de la puerta apoyndose en el hombro. Cmo va la pierna? le pregunt
ella a Windsor.
Necesitas pasar ms tiempo en la sala de prcticas de tiro, detective.
La puse donde quera, creme. Si te hubiese matado nunca habramos tenido la ocasin de
tener esta charla. Se sent en la silla y se mantuvo un rato en silencio en un intento de
oficializar la reunin. El detective Rhymer le haba enviado por correo electrnico el informe
sobre Windsor y Nikki abri la copia impresa que haba hecho en la recepcin del hospital.
Nuestros detectives han encontrado algunas cosas interesantes en tu apartamento.
S?
Empecemos por la caja electrnica que permite alterar la voz por telfono.

253

Windsor buf. Uso eso slo para pedir pizzas. Te sorprenderas de lo rpido que las entregan
cuando es Darth Vader el que llama.
Nikki decidi ignorar las distracciones simplistas y continu. Han encontrado en tu escritorio
numerosos informes sobre m. No slo esa revista en la que sala en portada del otoo pasado,
muy subrayada. Haba tambin recortes de artculos sobre los casos en los que he estado
trabajando en los ltimos aos y fotografas mas, no recortadas de ningn peridico. Hemos
comprobado tu cmara, fueron tomadas por ti sin mi conocimiento. Hay fotos de m en el
supermercado, haciendo deporte, hay fotografas tomadas a travs de las ventanas de mi
apartamento.
Qu puedo decir? Soy un fan.
El historial de tu ordenador muestra una tonelada de bsquedas sobre m, Rook y otros
conocidos, incluidos mis padres, mis compaeros de trabajo e incluso criminales a los que he
arrestado.
Detective, todo el mundo recorta artculos y busca cosas que les interesa en sus ordenadores.
No es como si tuviera un armario cerrado forrado con fotografas suyas.
No, eso sera de locos, dijo Rook. Nikki le dirigi una mirada con el ceo fruncido, y l dirigi
la suya al suelo.
Cuando Heat se volvi hacia Windsor, l dijo, no lo pillas, dice que sera de locos.
Cmo lo llamaras t? pregunt ella
Preparacin. La sostuvo la mirada un momento. Supe de ti en su primer artculo. Ya sabes,
La ola de crmenes se topa con la ola de calor, lo le una y otra vez y pens. Esta detective es
diferente. Es un desafo. Las palabras le resonaron en el pecho cuando Heat record a los
otros detectives de los que se haba encargado Windsor, y matado. Y ahora era ella la
designada como la siguiente. l la observ desde la almohada y debi de saber exactamente
lo que estaba pensando porqu dijo, el pasado otoo decid que me probara a m mismo
contigo, pero no fue hasta que vi los primeros fragmentos del artculo de Rook sobre ti cuando
me dije que ya era hora de ir movindose.
No dijo nada ms, dejando tiempo a Nikki para reflexionar sobre la necesidad clsica de los
psicpatas, compartir o incluso afirmar el centro de su obsesin. Dime que quieres decir
con eso, lo de ir movindose.
254

Quera ponerte a prueba cuando se public el artculo. Cuando mantenas la atencin de todo
el mundo. Cuando el calor rodeaba a Nikki. Solt una risita. No me digas que no tengo un
toque potico.
El temperamento de Heat estaba a un centmetro de salir a la superficie, y luch para no
perderlo por este tipo. Pero su objetivo ms inmediato an que cerrar el caso de un asesino
en serie estaba centrado en una sola cosa: Nikki tena que conocer cualquier informacin que
le hubiera sonsacado a Salena Kaye mientras la torturaba, para poder detener el golpe
bioterrorista. Cuntame sobre la conversacin que tuviste con la mujer muerta en el
helicptero.
Ahora? Me apeteca mucho ver el monlogo de esta noche de Ferguson.
Dejar que su rabia explotase no solucionara nada. Decidi que haba llegado el momento de
ponerse bajo su piel, para variar. Y Heat crea que saba cul era el punto delicado donde el
cuchillo lograra clavarse.
Tan pronto como Glenn Windsor entr en el radar como sospechoso, haba encargado a
Malcolm y Reynolds que hicieran una investigacin biogrfica sobre l. Heat tena los
resultados en el informe sobres su falda. Cogi la pgina que crea que hara que la balanza se
inclinara a su favor. Te gusta hacer de cerrajero, Glen?
Qu se supone que significa eso? Es un trabajo. Me permite poner un plato en la mesa.
Ya, pero t un cerrajero? Nikki respetaba todos los oficios, pero para este propsito,
aadi un poco de desprecio al nombrarlo. l se removi un poco en su cama de hospital y
examin su gran vendaje. No es lo que tenas en mente, verdad? Sus ojos se movieron
rpidamente cuando ella juguete con la hoja de papel en su mano. Nikki alarg un poco el
momento y dijo, hemos hecho algunas investigaciones s, tambin hacemos bsquedas de
ordenador y sabes qu sali? Fuiste rechazado en la Academia Policial de la NYPD.
Eso es historia antigua, solt, no sonando como si fuera material de archivo, para nada.
Quiz, pero es bastante interesante. Segn los informes, te rechazaron porque no superarse
la evaluacin psicolgica.
Esa prueba est jodidamente amaada. Su respiracin se aceler. Un brillo salvaje apareci
en sus ojos. Acaso has visto esa prueba?

255

La he visto, contest calmadamente. Yo misma tuve que hacerla. Y la pas. Solt eso con
una sonrisa y dej que hiciera efecto. Eso sobre la evaluacin psicolgica? Los que son
deficientes nunca piensan que sea vlida.
Las esposas tintinearon contra las barras de acero inoxidable cuando intent sentarse. Eh,
que te jodan. Deficiente? Y una mierda. Era demasiado listo para esos perdedores de la
Academia. Se sintieron amenazados por mi talento especial y decidieron rechazarme. Esos
celosos de mierda.
Apuesto que hubieras sido un gran detective, entonces.
Jodidamente bueno.
Excepto que veo que la Polica de Nueva York no fue el nico sitio donde fallaste al entrar. No
los tengo todos aqu, Glen, pero hay una corta lista de fracasos como investigador en algunas
de las mejores firmas de seguridad, luego hay una curva descendiente de varios trabajos hasta
que aterrizaste como cerrajero. Tras eso aadi, Oh, y sistemas de seguridad. Sigues
haciendo eso para mantener el sueo vivo.
Todo esto es basura. S lo que puedo hacer. S quin soy. Conozco mi destino. Y soy ms listo
que todos esos imbciles, y lo he probado.
Rook intervino. Cmo? Emboscando a Chinche Doug?
Eh, que te jodan a ti tambin.
A Heat no le import la pulla esta vez. Rook tiene razn.
Y una mierda.
Es as cmo iba tu destino? continu ella. Atacar furtivamente a gente inocente
pretendiendo ser mejor que ellos?
Y ms listo. No me digas que no sabes eso. Casi he tenido que hacerte un dibujo para
mantenerte en el juego.
Oh, as que crees que yo tambin soy una perdedora.
Su comportamiento pas de ser defensivo a puro maniaco. No, no, no detective. T hiciste
que todo no s, volviera a la vida. T llevaste mi juego a otro nivel.
Bueno, fin del juego entonces, Glen, dijo Heat.
256

Que te lo crees t.
Heat se acerc y choc sus cadenas con el pulgar y el ndice. Acto seguido cerr el informe,
apart la silla y se dirigi a la puerta. Cuando lleg hasta ella, Windsor grit, quieres hablar
sobre Salena Kaye? Nikki se detuvo, y l dijo, s cosas. Me he enterado de mierda de esa
sobre el plan bioterrorista.
Heat se volvi hacia Rook. Y el detective Windsor acaba de solucionar su caso.
Cuando se volvi para irse, Windsor dijo, consegu sacrselo todo a esa puta cuando me la
trabaj. Y creme, Heat, querrs saberlo todo.
Ella se mantuvo al lado de la puerta pero dijo, te escucho.
No. Antes quiero un trato.
No me hagas rer, eres un asesino en serie.
No se supone que tenga que acabar as. Grit y golpe las esposas tan fuerte como para que
el agente uniformado entrara a comprobar qu pasaba. Cuando el agente se fue, Arcoris dijo,
tendras que haberme matado, Heat. Me merezco irme con la gloria. Otra vez el destino,
pens ella. l se volvi contemplativo, y entonces dijo, sabes cmo van los tratos. Arrglatelas
para hacer uno. Por ejemplo como tener la perpetua en una mierda de prisin versus una que
sea bonita fuera del estado, quiz en un sitio clido, para novatos. California, Arizona.
El reloj sigue corriendo, Windsor. Si quieres que hablemos sobre un trato, mejor ser que me
digas algo sobre lo que averiguaste de este plan bioterrorista.
l se lo pens un poco, con calma le hizo seas. Cuando ella se le acerc, l sonri y dijo,
cuando est listo. Vuelve maana, hoy he tenido un da muy largo. Entonces cerr los ojos y
volvi la cara como si fuera a dormirse.
Bajando las escaleras, Heat se volvi a Rook. No lo digas.
Quieres decir, el juego an no ha terminado? No siga hasta la salida?
Te odio.
____________

257

Cuando Rook pospuso su reunin con Puzzle Man, le haba dicho que estuviera al tanto del
telfono. Ahora, mientras l y Nikki cruzaban el vestbulo del hospital Bellevue, sac su mvil
para llamarlo. Heat mir su reloj y dijo, Ahora? Estas son las horas de los traficantes de
droga, l no va a
Rook le mostr la palma. Keith, soy Rook. Eh, soluciname esto. An te va bien quedar?
Sonri y puso los pulgares en alto.
Los ojos de Heat le ardan de la fatiga, y se senta tan hambrienta que ya ni tena hambre. Pero
el dormir tendra que esperar. Podemos quedar en algn sitio donde sirvan comida?
pregunt.
La taberna 29, que estaba a una distancia a la que podan ir andando, serva toda la noche, y
Nikki ya estaba comindose una de sus hamburguesas de beicon, que haba pedido antes
incluso de que se sentaran. Una cerveza habra ido perfecta para acompaar, pero no quera
perderse nada, as que se conform con un refresco. Ambos estaban concentrados en su
comida cuando apareci Keith Tahoma, con una cola de caballo gris ondeando, charlando
desde la puerta hasta su mesa sobre la alucinante energa de la jodida Nueva York por la
noche. Heat estaba ms interesada en lo que tena en las manos que es su palabrera. Llevaba
consigo un tubo de cartn de un rollo vaco de papel de cocina.
Pidi un caf, y cuando lleg, repiti su ritual de aadirle seis azucarillos y mezclarlos. Heat le
pregunt si eso lo iba a mantener despierto y el ri, diciendo, de momento me ha ido bien.
Rook dijo, Keith, odio tener que poner la directa, pero hoy ha sido un da muy largo y estamos
un poco ansiosos de or lo que has averiguado.
Oh, s. Por supuesto. El nivel de energa de Nikki aument cuando Puzzle Man cogi el tubo
de cartn que tena sobre las piernas y lo coloc en un lado de la mesa. Disculpad la demora,
este ha sido duro de roer.
Pero lo has descifrado, dijo Heat, preguntando con un tono esperanzador, a la expectativa.
Su respuesta fue darle un golpecito gentil al tubo y guiarle un ojo. Para que no os sintis mal
por no haber podido resolverlo vosotros mismos, os puedo decir que todas esas lneas y
puntos eran totalmente un sinsentido. Us todos los cdigos que conozco sin resultado. Y los
conozco todos. Incluso he inventado un par a lo largo de los aos. Y entonces esta maana,
estaba sentado en el parque enfrascado jugando al ajedrez esperando a que el contrincante se
diera cuenta de que estaba a seis movimientos de perder. Levant la vista y vi un pjaro
258

aleteando. Tambin vi un jet, probablemente dirigindose al JFK para aterrizar, a cinco mil pies
por encima del pjaro. Pero para m, pareca como si los dos se fueran a chocar. Me segus?
Ambos negaron con la cabeza.
Lo entenderis. Era una ilusin ptica. La perspectiva visual me dio un idea. Se cubri los
ojos con las palmas de las manos abiertas, como si fueran un par de tortitas.
Heat lo empezaba a comprender. As que pensaste que quiz todas las pginas podran estar
sobrepuestas, y eso poda resolverlo.
No, respondi, golpe entonces la mesa y sonri. No del todo, pero unas pginas s que
podran estar sobrepuestas. Despus de intentarlo y fallar varias veces, consegu encontrar
cuatro pginas de las partituras de tu madre que si las juntaba y las tenda a contraluz, poda
ver un mensaje. Ni siquiera estaba encriptado, estaba ah mismo delante de mis ojos en
perfecto ingls. Maldita sea, me sent un genio.
Puedo eh Nikki seal el tubo de cartn.
Por supuesto que s. Se lo tendi con una floritura.
Nikki lo cogi, y ech un vistazo a la taberna en busca de algo de privacidad, tras eso sac los
papeles de dentro del tubo. Los desenroll, extendiendo las esquinas encima del tapete, y
entonces, con el corazn palpitndole, levant las cuatro pginas contra la luz de las velas. En
la clara caligrafa de su madre poda leerse: Libera al Dragn.
Sus ojos fueron del descifrador de cdigos hasta el mensaje de nuevo. Heat movi las pginas,
escanendolas frente a las velas, esperando encontrar algo ms. Esto es todo lo que pone?
Eso es todo lo que escribi, perdonad mi francs.
Puedo? pregunt Rook. Ella le pas las pginas y l hizo lo mismo, intentando encontrar
ms texto. Mientras l aguantaba las pginas contra la luz, Nikki reflexion sobre el Dragn. La
palabra obviamente era un nombre en clave haba aparecido por primera vez en el caso
haca solo unos das cuando el pasajero del helicptero secuestrado oy a Salena Kaye
referirse a alguien con ese nombre por su telfono mvil. Qu haba dicho? Dragn, soy yo.
As que Dragn era el controlador de Salena Kaye. Y tambin el Tyler Wynn, segn su
declaracin antes de morir. Pero ahora, en este cdigo del pasado, su madre tambin lo haba
mencionado. Todo ello significaba que el tal Dragn segua tan vivo ahora como haca once
aos.
259

Su madre no tena modo de saber que a su hija le tomara tanto tiempo encontrar este
mensaje. Pero el cdigo an dej confusa a Nikki. Y estaba claro que no tena otros once aos
para entenderlo.
Ni siquiera tena once das.
Puzzle Man dijo, parecis menos entusiasmados de lo que me esperaba.
No, no, dijo Heat. Lo has hecho muy bien, es solo
Rook acab su planteamiento. No sabemos lo que significa.
Bueno, eso es una tarea completamente distinta, dijo Puzzle Man. En momentos como
este, recurro a la sabidura de mi shinali, el Windtalker. Mi abuelo sola decirme que slo
haba un cdigo que no poda ser resuelto.
Y cul es? pregunt Nikki, levantando las palabras a la luz de nuevo.
El nico que slo lo conozcan dos personas. El remitente y el receptor.

Cynthia Heat habl con su hija en el insensible mtodo que suelen hacer las apariciones en los
sueos. Nikki la vio como la haba visto incontables veces a lo largo de los ltimos once aos,
normalmente en medio de la noche, aunque a veces la haba visto espontneamente en
momentos tan mundanos como cuando coga la tarjeta en su camino hacia el metro o cuando
sonrea a las vietas del New Yorker. Su madre normalmente le hablaba desde su propio
charco de sangre de la cocina. A lo largo de los aos le haba dicho muchas cosas, la mayora
de veces tenan tan poco sentido como las propias apariciones. Esta vez, desde lo ms
profundo del peso del colchn de Nikki, su madre estaba tocando el piano el mismo que se
hallaba en la habitacin adyacente al vestbulo y deca las mismas dos palabras una y otra vez
como si fuera un vdeo en continua reproduccin. Cindy Heat segua dicindole a su hija, lo
sabes. Lo sabes. Lo sabes
Una mano en el hombro de Heat la despert. Parpade. An estaba oscuro. Rook estaba
sentado a su lado, con su telfono mvil en la mano, sonando. Heat se aclar la garganta y
contest a la llamada. Escuch y acto seguido solt un juramento.
Qu? pregunt Rook.
Est fuera. Arcoris ha escapado.
260

Heat lleg al hospital Bellevue en un tiempo rcord porque no necesit vestirse. Debido a lo
exhausta que estaba a las dos de la madrugada, Nikki se haba desplomado en su cama an
con la ropa puesta. Cuatro cortas horas ms tarde, ella y Rook aparecieron en la habitacin de
Glen Windsor, en la segunda planta del hospital, ambos vistiendo la misma ropa que la noche
anterior. Ella mir a la cama vaca y dijo, que alguien me explique esto. Un agente
uniformado de la polica que estaba junto a un par de agentes del hospital baj la mirada al
suelo. Ella fue hacia l. Cmo te llamas?
Slaughter.
Tu nombre de pila.
Nate.
Ella baj la cabeza para ponerse en su campo de visin. Escchame, Nate. S que te sientes
fatal. Pero tienes que serenarte. Este tipo tiene muchos recursos, as que no te eches la culpa.
Tan slo dime cmo escap.
El agente Slaughter dijo, sobre la una y media entr una enfermera para tomarle la
temperatura. Ella no se dio cuenta hasta que fue demasiado tarde, pero tena unas gafas de
lectura en el bolsillo frontal que l debi de quitarle cuando se inclin para moverle la ropa. El
agente seal las gafas que haba en el mostrador.
Rook se inclin hacia ellas. La patilla haba sido arrancada de la montura.
S, pensamos que us la punta de metal para quitarse las esposas.
Rook dijo, espero que no haya rasgado la cara de nadie para usarla como mscara. Los tres
policas se lo quedaron mirando. Aviso de spoiler: El silencio de los corderos? Luego dijo,
Contina, agente Slaughter.
Avasall a un interno cuando entr, se puso su bata y esper al cambio de turno para poder
pasar por delante de m. El agente se defendi, nunca lo vi entrar, as que cmo poda saber
su aspecto?
A solas en el ascensor, Rook le dijo a Nikki, Yo lo siento, pero si te llamas Slaughter*, deberas
tener un poco ms de sangre en las venas. Slo es una opinin. *(NdT: Slaughter se puede
traducir como matanza o masacre.)
261

Me alegro que te lo ests pasando tan bien, respondi ella. Por mi parte, tengo veinticuatro
horas para detener una trama bioterrorista, an no tenemos nada en lo que apoyarnos, y mi
mejor opcin para conseguir alguna pista es mi maldito cerrajero asesino en serie que acaba
de escapar. Y t te pones a bromear?
l hizo una pausa y dijo, A ver, si tu nombre es Slaughter, al menos no deberas ir al
gimnasio?
El hospital Bellevue estaba en la jurisdiccin de la Comisara Diecisieteava, as que mientras
iban en taxi, Heat llam a Feller y le encomend la tarea de amistarse con los agentes de esa
comisara para asegurarse que la orden de captura de Glen Windsor volva a aplicarse a los
transportes pblicos, los aeropuertos y la red de buses de Chinatown. Cuando colg, Rook dijo,
he estado pensando en algo.
En ms bromas?
No, sobre el caso. Ah, qu tengo que hacer para que te concentres? Se puso serio y aadi,
no creo que necesites esta orden de bsqueda y captura.
Por qu no?
Porque Arcoris va a venir a ti.
Claro.
Nikki, fjate en su patrn y en las evidencias. Piensa en lo que viste en el interrogatorio de
anoche. Windsor no slo est obsesionado contigo, tiene la personalidad de un borderline. Es
narcisista, por supuesto, y ms an, dira que grandilocuente. Clnicamente, ese es un tipo de
ego que se alimenta siendo el centro de atencin de todo.
Me ests diciendo que debera dejar la bsqueda?
No, te estoy diciendo que se va a volver a poner a tiro como ya ha hecho antes. Tiene que
hacerlo. Este es su momento, y necesita comprometerte para reclamarlo como tal.
Comprometerme, como cuando dijo que yo haba llevado este juego al siguiente nivel.
Exactamente. Quiz est equivocado. Quiz l no se ponga en contacto. Pero en caso que lo
haga, creo que se cmo jugar a su juego.
Heat dijo, esto es lo que ms odio, jugar a juegos.
262

No slo tienes que jugar a este juego, Nikki, tienes que averiguar de algn modo como
vencerle en su propio juego.
Esta era la esencia de Rook, pens ella. A veces era el payaso, a veces deca lo correcto. Si
eres tan listo, dijo, Por qu no me dices cmo hacerlo?
l mir por su ventana durante un momento y despus dijo unas palabras que hacan eco de
un sueo. Dijo, lo sabes.

Heat y Rook entraron en una comisara tan sumida en la quietud como si fuera una lluvia de
cenizas del da del Juicio Final. La palpable tirantez irradiaba de un escritorio vaco, el que tena
la placa de Detective S. Hinesburg. Todo el mundo segua con su trabajo, pero con una
mirada hueca, no slo por el duelo sino tambin por la desilusin. De algn modo, uno de los
suyos se haba pasado al bando malo. Se senta diferente a la corrupcin, policas corruptos
eran tan frecuentes en la realidad de Nueva York como en el resto del mundo. Esto era
diferente, era una traicin dentro del cuerpo.
Las luces estaban apagadas dentro del despacho del comandante. Rhymer anunci que el
capitn Irons haba enviado un correo electrnico diciendo que esa maana se quedara en la
Central por tiempo indefinido. La brigada especul si volvera, despus de esta pesadilla de
doble golpe. No es un buen da para ser un Hombre de Hierro, dijo el detective Malcolm, con
su tpico tono mordaz. Como si no fuera lo suficientemente malo hacer una conferencia de
prensa apoyado en el hombro del to que resulta ser un asesino en serie. Ahora resulta que su
rollo de oficina se destapa como espa bioterrorista.
Vaya fallo, dijo Reynolds.
Eso es un fallo pico, aadi Feller.
Raley y Ochoa llegaron de pasar toda la noche en el apartamento de Hinesburg. DeJess los
segua vestido con su cortavientos azul marino cargando dos cajas de cartn llenas de objetos
que su equipo haba recolectado. Explic que eran para el laboratorio y que despus se los
pasaran a Asuntos Internos. Pero puesto que tena que empaquetar y analizar todo lo que
haba en el escritorio de Hinesburg, haba trado algunas de las cajas del apartamento para que
Nikki les pudiera echar un vistazo antes de llevarlas a la central. Usa guantes, le dijo.

263

Rook y la brigada se reunieron alrededor cuando Nikki levant la tapa y cuidadosamente fue
cogiendo los objetos, volvindolos a dejar una vez los hubo analizado. Escane el taco de
correo abierto y facturas, sin encontrar nada til. Debajo de un neceser lleno de prescripciones
mdicas habituales, encontr una pistola pequea metida dentro de una bolsa de evidencias.
Es una Smith & Wesson M&P9 Shield, dijo el detective DeJesus con su habitual
profesionalidad.
A travs de la bolsa de celofn, Heat examin la nueve milmetros, el arma preferida para ir de
encubierto debido a su pequeo tamao. Feller se mof. Hinesbug tena recambios para sus
recambios y para todo lo bueno que hizo. Nikki reflexion sobre eso y devolvi la pistola a la
caja.
Alguien ha revisado este ordenador? pregunt, con un porttil nuevo en la mano.
El detective Raley lo abri y mientras lo pona en marcha dijo, Le he dedicado un par de horas.
No hay nada de provecho que se pueda sacar del disco duro, que haya encontrado. No hay
mapas, ni entradas en su calendario para el sbado. Pero tiene un link que lleva a un servicio
de correo electrnico en la nube con la opcin de inicio de sesin automtica activada, as que
pude acceder a l. La mayora son facturas de compras online, pero haba un correo que
Hinesburg se debi olvidar de borrar. Hizo una pausa mientras se cargaba. Miradlo vosotros
mismos.
Gir la pantalla hacia Nikki, y a su pesar lo ley dos veces. La direccin del destinatario era una
mezcla alfabtica, no se poda considerar un nombre, pero el final del dominio de la web era
.fr, y eso significaba que era francs. La frase del asunto deca: Heat. Y el mensaje
propiamente era: Llega hoy. Hotel Opera, Rue de Richelieu.
Rook dijo, ese fue nuestro hotel. Y la fecha en la que lo envi es la del da antes que t y yo
nos furamos a Pars hace un mes. Donde conocimos a Tyler Wynn.
Estis preparados para el autntico bombazo? dijo el detective Ochoa, quien se disculp y
pas de largo de Nikki para poder alcanzar la segunda caja. Lleg con un mvil color vainilla y
lo levant.
Es eso lo que creo que es?
Ochoa se lo tendi. Puedes creerlo? La muy lista an guardaba el mvil desechable. Fue
descuidada hasta el final.

264

Heat abri la lista del registro de llamadas, Raley sac un trozo de papel del bolsillo de su
chaleco. La dos ltimas llamadas que hizo concuerdan con dos nmeros de telfono que
tengo. Concuerdan con las dos llamadas que avisaron a Salena Kaye y Vaja Nikoladze. Vers
que hay otros dos nmeros en Recientes. Uno es el del apartamento de Tyler Wynn. El otro, he
intentado llamar para ver de quin era, pero est apagado.
Heat dijo, reconozco este nmero o al menos se me hace familiar.
Con el ceo fruncido cogi su propio mvil y tecle unos segundos hasta que encontr lo que
estaba buscando. Cogi las llaves y se apresur hacia la puerta, gritando, Roach, Feller. Coged
vuestros coches y seguidme ahora.

265

CAPITULO 19
Los grandes calentadores de aire que estaban empotrados contra el techo del apartamento se
llevaron el fro del aire de la maana en el Upper East Side. Heat y Rook esperaban tras los
abetos que haba en las macetas que flanqueaban ambos lados de la entrada al vestbulo. Un
coche negro y lujoso estaba aparcado con el motor apagado. El detective Feller haba
sustituido al chfer y el motor dej de ronronear mientras se enfriaba. Id al vestbulo,
susurr por el auricular. Primero va el portero, el sospechoso va detrs.
Raley y Ochoa asintieron desde detrs del ciprs haciendo saber a Nikki que lo haban
entendido. Oy como la puerta automtica del vestbulo se abra y puso su mano en la funda
del arma. Las puertas exteriores se abrieron hasta el brillante marco de latn. El portero
uniformado lideraba la marcha, sealando el coche al hombre que lo segua. Tan pronto como
el segundo hombre pas por la puerta, los detectives lo flanquearon a ambos lados y lo
esposaron.
Eh! Qu demonios es esto?
Heat dijo, Hoy le llevaremos nosotros, Sr. Maggs.

Carey Maggs se sent en la sala de interrogatorios con las manos cruzadas delante suyo en una
postura relajada. No puede detenerme simplemente sin tener ninguna causa. Quiz no sea un
ciudadano de los Estados Unidos, pero tengo derecho a un proceso. Puede que tuviera el aire
cultural de alguien de Oxford y que se comportara como un hombre de negocios millonario,
pero cuando Nikki respondi a su protesta con un silencio estoico, el britnico reaccion del
modo que reaccionaban todos cuando eran culpables, desde pandilleros hasta chefs. Sus ojos
recorrieron el espejo de la sala, ya fuera para preguntarse quin estara detrs, o para ver en
su reflejo que tal lo estaba llevando, o ambas cosas. Maggs no pareca tan incmodo con su
silencio como a Heat le habra gustado, y l se la devolvi, sonando de todo menos
perturbado. He odo de este tipo de tcticas en la prensa, pero debo decir, detective Heat,
que nunca me habra esperado esta ingratitud de su parte.
Bueno, supongo que todos tenemos nuestras sorpresas.
Quiz pueda dejar el suspense a un lado y explicarme porqu me ha arrastrado como un
criminal cualquiera y me ha trado aqu.
266

Heat sigui aguantando sus cartas. La experiencia le haba enseado no ir directamente al


tema, haba que dejar que la entrevista tomara cuerpo a pesar de la presin que senta por el
poco tiempo que tenan. Si iba directamente a por la informacin que necesitaba cundo y
dnde iba a darse el golpe bioterrorista Maggs se olera su desesperacin, y la balanza del
poder se decantara haca su lado. Si lo mantena preocupado sobre lo mucho que ella ya saba,
quiz l acabara dando ms informacin, y ms pronto. As que Nikki no contest a su
pregunta. En vez de eso, adopt una postura indiferente, para conjuntar con la suya.
Pas un momento. Ella sac una fotografa de Petar Matic del informe que tena frente a ella.
La ltima vez que hablamos por telfono, le pregunt si poda identificar al hombre de esta
fotografa, usted declar que no saba su nombre pero que lo haba visto cerca de su
apartamento durante la semana que Ari Weiss estuvo en su casa. La semana en la que mi
madre fue asesinada.
l no se molest en mirar la fotografa. Eso es correcto.
Tambin dijo que sospechaba de l y que llam a la polica para reportarlo. l arrug las
cejas y frunci el ceo, mostrando estar de acuerdo. Hemos comprobado los registros de la
comisara de su vecindario, la Decimonovena. No hay registrada ninguna llamada, ninguna
denuncia, ni ninguna visita a su domicilio.
Quiz la polica no lo apunt. O, Quin sabe? Al menos pudo ver una ligera grieta en la
fachada de calma mientras improvisaba. Quiz no llam yo mismo. Se lo deb dejar al
mayordomo, s.
Qu es, Sr. Maggs?
l se encogi de hombros. Once aos es mucho tiempo, amor.
Heat sonri al hombre que tena al otro lado de la mesa, al hombre que crea que haba
ordenado el asesinato de su madre tras haber destapado su plan terrorista. No hace falta que
me lo diga.
Su sonrisa desconcert a Carey Maggs. A Heat le gust eso. Pero justo cuando iba a hacer su
siguiente pregunta, la puerta se abri de golpe y por ella apareci Bart Callan, seguido por
Yardley Bell. Heat, esto nos concierne a nosotros, dijo Callan.
Disclpame dijo Nikki, levantndose. Con los brazos abiertos seal a los agentes que
salieran de la sala.
267

Los ojos de Carey se entrecerraron. Quin diablos son estos?


Nadie se fue, tampoco se movieron. Soy el Agente Especial Callan y esta es la Agente Bell, del
Departamento de Seguridad Nacional. Tenemos unas cuantas preguntas sobre su trama
terrorista.
Al mismo tiempo que las palabras fueron habladas, ella vio la postura de Maggs, vio cmo su
castillo de arena construido tan cuidadosamente se desmoronaba y se maldijo a s misma.
Agentes? dijo, quiz podamos hablar un momento?
Bell se qued plantada con los brazos cruzados y la fulmin con la mirada. Callan apart la silla
de Heat y la gir para poder poner un pie en el respaldo e inclinarse sobre su rodilla,
apoyndose en la mesa. Empecemos averiguando porqu su nmero estaba en el mvil de
una espa relacionada con un golpe terrorista.
Tengo que entender que me est acusando de terrorismo porqu resulta que alguien tiene
mi nmero de telfono? Se gir a Heat. Que os jodan, quiero mi abogado.
Nikki pidi hacer un descanso. Dejaron que Maggs le gritase a la mesa y se reunieron en la Sala
de Observacin. El gritero empez tan pronto como cerraron la puerta.
Qu tal que un aviso de cortesa antes que irrumpis en mi interrogatorio?
Bell dijo, Ests hablando de cortesa? En serio?
Os he informado sobre el arresto.
Que enves un email despus de hacerlo no es estar al tanto, dijo Callan.
No estar al tanto fue lo que fastidi toda la operacin del helipuerto de anoche, aadi la
agente Bell. Deberamos haber estado all para arrestarlo, no jugando ahora a ponernos al
corriente.
Heat apunt a Maggs a travs del cristal. Su nmero de telfono estaba en el registro de
llamadas recientes del mvil de prepago de Sharon Hinesburg. No quera perderlo.
Yardley recort la distancia que la separaba de Heat. Y una mierda. Has hecho otra accin
unilateral para cortarnos en este proceso. De tu jodido caso. Por qu?
Porqu, dijo Nikki. Hay demasiadas partes movindose.
Qu quieres decir con eso? Qu no confas en nosotros?
268

Heat no contest, se neg a parpadear. Finalmente Callan habl, esta vez en un tono ms
civilizado. Ya aclararemos esto ms tarde. Ahora tenemos una misin. Qu le has sacado
hasta ahora?
Nikki se apart de Bell. Ha fingido inocencia. Lo estaba empezando a desmontar poco a poco
cuando habis llegado.
Yardley se alej murmurando. Jess
De acuerdo, seamos pragmticos, dijo Callan. Primero, nada de abogados.
Supongo que puedo alegar al Artculo Nueve y retenerlo para una evaluacin psiquitrica,
sugiri Nikki. Me gustara ganar algo de tiempo para que mis detectives me informen. Tengo
unidades revisando su casa y sus negocios, y Rook est haciendo una investigacin financiera.
Qu tipo de recursos financieros? pregunt Callan.
Antes de que Nikki pudiera responder, Bell la interrumpi. Por qu te molestas con una
evaluacin psicolgica, Heat? El Acta de Autorizacin de Defensa Nacional permite a los
agentes federales detener a cualquier sospechoso de terrorismo por un periodo indefinido, y
punto. Mostr la placa de Seguridad Nacional que le colgaba del cuello. Ahora somos un
equipo?

En su revivido, aunque frgil, espritu de cooperacin, el Agente Especial Callan mand a sus
mejores forenses que se unieran a los detectives de Heat en el apartamento de Carey Maggs
en la parte alta del Upper East Side, as como en la cervecera que tena en el South Street
Seaport. Al igual que en los rastreos que se haban hecho en la habitacin del hostal de Salena
Kaye en Coney Island, la casa de Vaja Nikoladze y en el apartamento de un dormitorio de
Sharon Hinesburg, se centraron en la bsqueda de evidencias como ordenadores, correos
electrnicos, facturas, as como materiales que reaccionaran a los bioagentes.
Diciendo que senta ser un imbcil que va molestando a cada minuto al llegar el medioda del
da antes del objetivo fijado por el golpe terrorista, Callan activ los recursos militares para que
detuvieran y revisaran todos los camiones que entrasen en Manhattan, aumentando los
puestos de guardia que la polica ya haba establecido en zonas clave alrededor de la isla.
Tambin dio va libre a la armada y los guardacostas nacionales para que empezasen a activar
el aparato mdico en caso de desastres del que haban estado discutiendo en el bnker del
269

cuartel general de Seguridad Nacional. La armera de Fort Washington en Washington Heights


ms un par de armeras de los lados opuestos de la avenida Lexington fueron reconvertidas en
centros mdicos. Bajo el puente RFK Triboro, los campos de ftbol de Randall Island se
convertiran durante la noche en una ciudad de tiendas militares para casos de catstrofe de
masas.
Los peces gordos seguan manteniendo su decisin de no avisar de la amenaza. Sin tener
datos especficos, slo causara pnico. En ese momento, todo el mundo en esa comisara
saba lo que se senta.
Decidieron

dejar

que

la

detective

Heat

siguiera

liderando

el

interrogatorio.

Desafortunadamente, Carey Maggs decidi continuar con su postura de inocencia indignada.


Tras varias horas, su gentil detective Rhymer apareci por la sala de interrogatorios y le pas a
Heat un informe sobre la investigacin de sus cuentas bancarias. Lo ley detenidamente y le
ech a Maggs una mirada significativa. Hablemos de Salena Kaye. Recuerda a Salena Kaye,
verdad?
Por el nombre. Pero slo porqu usted me ha estado hablando tanto sobre ella como si
tuviramos que ser parientes. No la reconocera en caso que me la encontrara, como ya dej
claro.
Sabemos que Salena Kaye ltimamente estuvo ocupada contactando con yihadistas radicales,
buscando mrtires que se ofrecieran voluntarios. Yo lo llamo voluntariado, pero ella estaba
ofreciendo cien mil dlares a las familias de los que aceptaran.
Si usted lo dice. Sigo sin ver cmo todo esto tiene que ver conmigo.
Cien mil dlares. De dnde conseguira una fisioterapeuta como Salena Kaye echar mano a
unos cuantos puados de cientos de dlares?
Pregntele a ella.
Est muerta. Y usted lo saba, verdad? Maggs mantuvo sus ojos pasivos durante el silencio
que sigui. Su expresin no dejaba entrever nada. Quiero que me lo cuente usted. A quin
contrat y dnde estn?
Supongo que estamos atascados, fue todo lo que dijo.
Acostumbrada a las negaciones, sigui presionando y mostr una pgina escaneada del
informe que le haba trado Rhymer. Aqu hay informacin interesante. La cuenta corriente
270

personal de Salena Kaye recibi una transferencia de doscientos mil dlares esta semana
desde un banco llamado Clune Worldwide Holdings. Apart esa pgina y cogi otra. Esta es
una copia del ticket de la tarjeta de crdito que Salena Kaye us el otro da en Alquila-un-coche
cuando intent alquilar un camin. Hemos estado investigando y hemos averiguado que los
fondos tambin provienen de Clune Worldwide Holdings. Hizo una pausa. No hubo respuesta,
as que pas a la siguiente pgina. Los registros bancarios de Sharon Hinesburg.
Otro nombre que insiste en que debera conocer.
Ve estas marcas amarillas? Sujet el informe, l apenas le dedic una mirada. Eso son
pagos de mil dlares transferidos electrnicamente desde Clune Worldwide Holdings.
Y?
Y, enfatiz, cogiendo otra pgina, Clune Worldwide Holdings, un banco de un paraso fiscal,
localizado en las Islas Caimn a lo que a blanqueo de dinero se refiere, es como si fuera Suiza
pero con palmeras resulta que es el mismo banco que mantiene la cuenta de Mercator
Watch, la organizacin caritativa que financia usted.
Eso no significa nada, contest l. El banco que uso resulta que tambin paga a otra
gente? Muchos bancos pagan a otra gente. Un banco de esos que salen por la tele parece ser
que paga a los Vikingos. Convierte eso a los otros clientes en Vikingos tambin? solt una
risita.
__________

Permitieron a Maggs que fuera al bao con supervisin, y cuando volvi a la sala de
interrogatorios y encontr a Rook sentado al lado de Nikki, le pill con la guardia baja, pero
slo levemente. Se cubri con ms despreocupacin. Me alegra, al fin, que un periodista de
investigacin se una al procedimiento. Si me envan a Guantnamo, necesitar que alguien
registre la injusticia.
La gran revelacin, no estoy aqu para hacer campaa por la Libertad de Carey. Estoy
ayudando a la detective Heat para que dejes de matar a gente inocente.
Bueno, al menos nos entendemos el uno al otro.
Cada vez ms, dijo Heat.
271

Rook continu, incluso puedes decir que lo entiendo todo, Carey. Todo. Los ojos de Maggs se
dirigieron a los papeles que haba trado el escritor consigo. Mira, una de las ventajas de ser
un periodista de investigacin es que tengo esta lista tan chula de contactos importantes. Es
una relacin interesante. A veces les debo favores, a veces me los deben ellos a m. Tengo a un
chico que est en un nivel medio en la Comisin de Bolsa y Valores y, vaya, me deba una.
Hay un famoso y antiguo eslogan de Watergate que dice, sigue al dinero. Es algo as como el
Qu llevas en la cartera? que usamos hoy en da. Rook gui el ojo. Bien, pues con la
ayuda de mi colega, slo me llevo un par de horas para seguir su dinero y reunir su cartera de
inversiones. Conozco toda la distribucin de sus bienes. Bueno, al menos la parte que no
escondes cuando viajas a las Islas Caimn.
Maggs intent leer las pginas del revs cuando Rook las orden para que estuvieran en el
orden que quera antes de continuar. Mercator Watch. Su fundacin internacional que
monitoriza el abuso infantil. De hecho es ms que una fundacin. Dejemos eso de lado y
fijmonos en sus inversiones. Todas son rentables, felicidades. Gir una pgina. Pranco
Corporation, contratos gubernamentales europeos para construir casas baratas en aldeas
devastadas por la guerra en el Tercer Mundo. Nevwar Entrerprises, una multinacional
manufacturera multimillonaria que contrata a antiguos presos en regmenes totalitarios.
Levant la vista de la pgina. Y suma y sigue, Carey. Una compaa tras otra que acaba dando
beneficios slidos en ideales y causas radicales.
Y ninguna de ellas me convierte en un jodido terrorista, cierto?
Al contrario, es como Brewery Boz que fue fundada con el principio de Charles Dickens de
poner en manifiesto la injusticia social.
Y la avaricia corporativa, dijo Maggs en un arrebato de rabia. Mi cartera consiste todo en
capitalismo tico, superando a todos esos malditos uno por ciento en su propio juego. No hay
ningn crimen en eso. Fue la primera vez que Heat lo vio ponerse nervioso.
Rook asinti agnstico y cogi la ltima pgina. Todo est bien, menos este de aqu. Este
sobresale del resto, me atrevera a decir Se gir a Heat.
Que es un calcetn desparejado? pregunt Heat.
Veamos. Eres el principal accionista en BeniPharm Corporation. Vieron como Carey Maggs
parpadeaba dos veces. Bien, la parte del calcetn desparejado es que BeniPharm es la nica
inversin en su cartera que no est relacionada con nada radical. Rook volvi a mirar el
272

informe. Aqu dice que la compaa se fund en 1998 con tu dinero y una inversin de un
socio menor, Ari Weiss, doctor en medicina actualmente muerto. La compaa sigui su
curso, operando slo en papel y teora, hasta que hace dos aos se anim a lanzar un producto
bajo su nombre. Quieres decir de lo que se trata o lo digo yo?
Maggs se aclar la garganta y dijo con la voz rota, Una vacuna contra la viruela.
Interesante, dijo Heat.
El prospecto de BeniPharm dice que es la nica compaa en el mundo que lidera la fuente
del remedio contra la viruela. No me di cuenta hasta que la detective Heat la tuvo, pero si
tomas este medicamento a los cinco das de exposicin evitas contraer la viruela.
As es, dijo Maggs.
Heat pregunt, Para qu malgastar todo ese esfuerzo en una medicina contra una
enfermedad extinta?
Por la paranoia, dijo Rook. Vivimos en una era donde los chiflado pueden provocar un golpe
bioterrorista. De hecho, segn esto, BeniPharm tiene un contrato con el gobierno de los
Estados Unidos por valor de medio billn de dlares en su compaa del remedio contra la
viruela.
No hay nada malo con eso. Yo nosotros ofrecemos un servicio pblico.
Heat dijo, Y qu pasara a sus beneficios si se produjera un brote de viruela?
Ests llegando
O si la viruela fuera usada como arma y liberada en un evento terrorista? En una gran zona
metropolitana?
Esto es una encerrona.
Qu provocara? pregunt Nikki. Duplicara sus beneficios? Los triplicara? Lo
compraran otros pases? Heat se levant, gritando, golpeando con la palma en la mesa. Eso
justifica matar miles de personas inocentes? Fue ese el coste de la vida de mi madre, hijo de
puta?
Cansada, Heat se qued ah plantada, jadeando. En la sala reinaba la quietud.
Al fin, ms calmada, habl. Haz una cosa bien, Maggs. Dime cundo y dnde.
273

l sacudi la cabeza. Te dir algo. Y cuando tuvo su atencin, dijo, todo lo que tienes siguen
siendo suposiciones.
Heat abri la puerta con ambas manos que, con el impulso, golpe la pared de la sala de
observacin. No puedo hacerle confesar.
Lo has hecho muy bien, dijo Callan.
Bell le dijo a Rook, ambos lo habis hecho bien. No podrais haberlo hecho mejor.
A travs de la ventana vieron a Maggs medio tumbado en la silla, con la cabeza echada hacia
atrs y los ojos cerrados. Podra haber sido un viajero en un tren a Connecticut en vez del
sospechoso principal en una trama terrorista. Tiene huevos, dijo Rook. Se deja llevar hasta
el punto en el que crees que confesar y de repente se echa atrs.
Qu tiene que perder? dijo Bell. Lo has dejado muy claro. Si mantiene la boca cerrada
tendr un montn de billones, si de repente se pone a cantar, le espera una vida en la prisin.
Cuando pasen de las cinco, dijo Callan, yo digo que pasemos de los mtodos tradicionales y
lo llevemos a dar un paseo por el Granero Negro."
La cara de Rook se ilumin. De verdad tenis un Granero Negro?
Callan frunci el ceo y mir a Nikki. Lo dice en serio?
Bueno, insisti Rook, lo tenis?
Nikki dijo, no lo llevaremos a ninguna parte, nosotros no hacemos eso.
Tras ella, Yardley Bell ri suavemente. El agente Callan le dijo a Rook, tiene razn.
Lamentablemente, estamos en territorio americano. Por mucho que no me importase meterle
un poco de miedo, vamos a tener que seguir trabajando con l por el mtodo constitucional.
Se acerc a la ventana y dijo, tommonos cinco minutos de descanso. Cuando volvamos, me
toca a m intentarlo.

Heat encontr su buzn de voz a rebosar de mensajes cuando volvi a su escritorio. Lauren
Parry le haba dejado uno diciendo que tena algunas novedades interesantes que contarle
sobre la autopsia. Nikki guard ese para poder responder antes a la llamada de Ochoa.
Chicos, dnde estis?
274

El Equipo Roach est ahora mismo dentro de la Cervecera Boz, en South Street. Cmo est
yendo con Maggs? Hay algo?
De momento nada. Sigue actuando como si me fuera a poner en alguna lista de Amnista
Internacional, debajo de Corea del Norte.
Ochoa dijo, desafortunadamente, no vamos a poder ser de mucha ayuda. Y creme, hemos
revisado su apartamento y la cervecera como si furamos del equipo de Indy, y los forenses
tambin lo han revisado todo. Eso incluye a los cerebritos de la polica y a los de Seguridad
Nacional, con todos esos rastreadores a lo R2-D2.
Est todo limpio?
No slo limpio, es antisptico.
Cuando colg, justo haba empezado a contarle a Rook de lo que haba hablado cuando una de
las administrativas de la comisara lleg corriendo y los interrumpi. Todo lo que dijo fue,
Arcoris.

Nikki se inclin para coger el telfono. Rook la sorprendi poniendo sus manos sobre las suyas,
evitando que descolgase el auricular. Rook.
Tmate tu tiempo. Djale esperar.
Quiz pueda sacarle algo del ataque, no puedo esperar.
Al igual que con Maggs, como l huela eso, ests muerta. Le dio un suave apretn en la
mano y la solt. Recuerda lo que te dije. Ya has jugado a su juego, ahora haz que l juegue al
tuyo.
Heat consider eso, y aunque iba en contra de todo lo que senta, en contra de todo lo que
desesperadamente necesitaba en ese momento, accedi. Si Arcoris oliese su desesperacin,
tomara las riendas del juego. Esper unos agonizantes treinta segundos antes de descolgar.
Heat.
Qu? Me ests haciendo esperar para rastrear la llamada? Reconoci la voz de Glen
Windsor y asinti a Rook para confirmarlo. No soy idiota. S cmo configurar un telfono para
que no pueda ser rastreado. Y en ese momento le vino a Nikki una inspiracin que la asust.
No lo analiz, no lo sopes, simplemente actu en un impulso.
275

Le colg el telfono.
Dios bendito, dijo Rook.
Justo cuando senta con una nusea que quiz acababa de cometer un gran error, el telfono
volvi a sonar. Heat apret el botn de grabacin en la cajita y dej que sonara un toque ms
antes de contestar. Windsor salt antes de que ella pudiera decir nada. Qu coo fue eso?
Su voz tembl con agitacin. El poder del juego, pens ella.
Glen, estoy ocupada. Le tom todos sus esfuerzos para sonar indiferente.
Y una mierda ests ocupada. Tenemos que hablar.
Espera un segundo. Cubri ligeramente el auricular y dijo al aire, esprame de acuerdo?
Volver contigo en diez segundos. Diez segundos. Rook levant ambos puos para darle
nimos. Comprometida con su estrategia, fue directa al grano. Escucha, si quieres hablar
conmigo, por qu no vienes? De otro modo, tendrs que esperar.
Has perdido la cabeza?
No, de hecho, tengo la mente bastante clara, para variar. Mira, simplemente no tengo tiempo
para ti ahora mismo. Tengo algo ms importante de lo que ocuparme.
Ms importante? Pudo or cmo se le aceleraba la respiracin. Qu, esa trama
terrorista?
Vas a tener que esperar, Glen. Tu momento ya ha pasado.
Eres una jodida idiota, lo sabas?
Cuando ms alzaba la voz, ms calmada era la suya. Ya sabes, no puedo ocuparme de esto
ahora mismo.
No sabes una mierda. Ni siquiera sabes dnde va a ser liberada esa cosa.
Ella esper, por si acaso se ofreca a decrselo. Cuando no lo hizo, dijo, No, pero lo averiguar.
Estar ah para detener esta locura, y cuando lo haga, no vas a ser ms que un asterisco.
Y. Una. Mierda.
No es por ti, Glen, suelen pasar estas cosas. Un pez ms gordo ha aparecido.

276

No, esto me pertenece, coo. Maana a las nueve estar muerto, pero todo el mundo sabr
que lo he hecho yo. Har historia, puedes vivir con ello.
Habr que verlo. Quieres decirme dnde?
Pero l colg.
Heat sali de la oficina corriendo, diciendo, las nueve de la maana, vamos a avisar a Callan.
Rook le sigui el ritmo mientras bajaban al vestbulo y dijo, considerando que eres una
persona a la que no le gusta jugar a juegos, recurdame que nunca te desafe.
Nikki se apresur a llegar a la sala de observacin, que la encontr vaca. Una sensacin de
certeza desagradable le recorri las extremidades. Mir a travs del cristal a la sala de
interrogatorios.
La habitacin estaba vaca.
Maggs se ha ido, le dijo a Rook mientras sala por la puerta, asimismo como Callan y Bell.

El sargento de recepcin los haba visto guiar a Maggs a travs del vestbulo, pero no pens
nada raro. Por qu debera? Eran agentes federales escoltando a un prisionero. Sabiendo que
era un acto de inutilidad, Heat y Rook marcharon hacia las puertas de cristal, hacia la 82nd.
Todo lo que encontraron fue el charco del aire acondicionado donde Callan haba aparcado su
SUV y una calle vaca entre ellos y Columbus.
Parece que tenemos un movimiento aparte adicional, dijo Rook.
Heat pas la siguiente hora trabajando para localizarles. Las llamadas obvias llegaron primero:
al telfono de Callan, despus al de Yardley Bell. Heat dej mensajes de voz que ella saba en
su corazn que seran ignorados, si es que llegaran a escucharlos. Rook la sigui con emails y
mensajes a Bell incluso subiendo un fuertemente enmascarado Tweet sobre ponerse en
contacto.
La hora se estiraba en una noche llena de indagaciones infructuosas. Nikki llam a cada
nmero que tena de Seguridad Nacional, aunque su interior le deca que estaba perdiendo el
tiempo. Intent ponerse en contacto con el DPNY de Antiterrorismo y se las ingeni para
conseguir conectar con su colega de la unidad de antiterrorismo del DSN que estaba en su
casa. El Comandante McMains dijo que lo mirara, lo cual fue como decir que dejara que los
277

federales hicieran con Magg lo que quisieran. Estamos llegando al final, Heat, en caso de que
no lo hayas notado.
Con desesperacin, Rook incluso llam a Pars y despert a su compaero, el espa ruso
Anatoly Kij, solo para intentar que le dijera algn nmero privado o direccin que pudiera
tener y que les ayudara en el caso. El agente secreto maldijo en ruso y le dijo a Rook que fuera
realista; su tarjetero de espas americanos era un poco limitado.
Cuando comprendieron que haban agotado con sus opciones, volvieron a hacer de nuevo la
ronda, sin ningn resultado al final que mostrar solo prdida de energa y tiempo. Sabes qu
infierno es este? dijo Heat. El esfuerzo que estamos poniendo en perseguir a nuestra propia
gente nos est alejando de interceptar ese evento de maana.
Rook comprob su reloj. Quieres decir de hoy. Son pasadas las doce.
Excelente.
Pero la otra cara de la moneda es que ellos quizs estn hacindolo mejor en interceptarlo
que nosotros. Quiero decir, cuestiones ticas aparte.
Heat le dio un manotazo, nosotros no ponemos cuestiones aparte, Rook. No es as como
actuamos nosotros. No es como yo soy, de todas formas. No piensas que me encantara estar
diez minutos a solas en una sala con Carey Maggs?
Quieres decir para trabajar sobre la muerte de tu madre o para parar el ataque de viruela?
Ella pens sobre esto y dijo, supongo que tengo el privilegio de no tener que saber la
respuesta. El momento pas y ella pregunt, Y tu madre? Sali Margaret fuera de la
ciudad?
Oh, s, est en Oswego, hace horas. Tengo un presentimiento de que, en este momento, la
Gran Dama de Broadway est en el saln, en su tercer Sidecar, y con un comit del Festival
del Drama preguntndose en que se metieron.
Ya sabes, Rook, hacemos lo que podemos. No te quita puntos si quieres irte. Tienes tu casa en
los Hamptons.
l cogi ambas manos de ella entre las suyas, la mir a los ojos, y dijo, s, me voy a ir de aqu.
Despus de que se rieran de eso, se besaron.
Estaban solos, de modo que no tuvieron reparos en hacer esto.
278

Durante la noche Heat no se atrevi a alejarse de su escritorio. Dormitaba un rato en su silla a


intervalos de diez minutos y dej su telfono en sonido en vez de en vibracin para asegurarse
de coger cualquier llamada. Raley y Ochoa lo comprobaron justo despus de las cuatro,
cuando terminaron de inspeccionar Brewery Boz. Para infierno de eso, les pregunt si podan
pasarse por Varick Street y llamar a las puertas del Cuartel General de Seguridad Nacional para
ver si podan iniciar algn movimiento. Pero llamaron una hora despus sin xito.
A la salida del sol el comandante de la unidad antiterrorista del DPNY llam desde su rea de
ensayo en la 69th Regimen Armory cerca de Gramercy Park. l no quera que Heat pensara que
la haba descartado, y le asegur que haba llamado a todas sus fuentes para saber lo que
pudieran sobre el paradero y estado de los agentes del DSN y Maggs. Heat le dijo a Mc. Mains
que era un buen hombre y le pidi mantenerla informada. Y que Dios nos ayude a todos,
contest l.
Despus de varios das con sus noches sin mudarse de ropa, Nikki se concedi a s misma cinco
minutos para una ducha rpida en los vestuarios, la cual la relajo lo suficiente como para poder
enfrentarse al da que se la avecinaba. Desprendindose de la toalla, se ri, pensando, que de
hecho, estaba recurriendo a su bolsa de ropas de repuesto, y preguntndose si no debera
tener otra de repuesto para esta. La chaqueta de cuero marrn que haba estado llevando
pareca un poco clida para la previsin del tiempo, por lo que cuando Heat volvi a la oficina,
la colg en el perchero y cogi la chaqueta de sport que Yardley Bell la haba devuelto despus
de su barrido bioagente del DSN.
Cuando la desliz fuera del estante, not que una bolsa de plstico de evidencias haba sido
asegurada por delante del gancho de la percha. Pensativamente, los cientficos de Seguridad
Nacional haban vaciado sus bolsillos y devuelto todo su contenido con un inventario. Nikki
mir dentro. Encontr un pintalabios, sus gafas de sol, un bloc, un lpiz de golf, y un paquete
abierto de cacahuetes de mantequilla de Reese. Ella dud si quera quedarse el dulce y lo
apart para tirarlo. Su mano se hel sobre el bote de la basura.
Rook, se ri ella.
Los muelles del sof de la sala de descanso gimieron, y l apareci en la puerta con el pelo
alborotado de haber dormido y el faldn de la camisa por fuera. Qu?
Ella sostuvo el bote en alto, ahora s donde pille mi contaminacin. Vamos.

279

CAPITULO 20
El Crown Victoria de la Detective Heat derrap a travs de West 79th retumbando un Cdigo
Tres, con todas las luces y sirenas encendidas. Mientras tanto y para que ella se pudiera
concentrar en conducir, Rook esta llamando al Enlace de la polica para que su equipo y la
unidad especial de lucha contra el crimen se reuniera con ellos en la parte baja de la ciudad, en
la marcha de protesta que Carey Maggs haba ayudado a patrocinar. Rook sujetaba su telfono
con una mano y se agarraba el manillar de la puerta con la otra mientras ella se abra paso a
travs del trfico acelerando a travs de las luces en rojo de los frenazos de los coches. A esa
hora de un sbado por la maana haba poco trfico, por lo que en un tiempo record rodeo el
giratorio Henry Hudson Parkway del centro de la ciudad.
En su llamada al Enlace, ella describi lo que haba visto en su visita a la cervecera, un carro
London Fire Bridgade rojo de los aos 1870 con una gran caldera de cobre hirviendo en la
parte de atrs. Creo que en el contenedor esta el bioagente, por lo que procederemos con
extrema precaucin.
Con los carriles vacos por delante, Rook alz su voz por encima de la sirena. Qu encendi
tu bombilla? Qu te hizo conectarlo?
El bote de mantequilla de cacahuete, contesto ella. Recuerdo que abr el bote en la maana
que visite a Magg en su cervecera.
Eres increble. Cmo demonios recuerdas algo tan trivial como eso?
Porque no fue trivial. Estaba enfadada contigo por tu llamada desde Niza. Con Yardley.
Y el dulce encaja porque
Porque lo com con mucha ansia. Estaba furiosa contigo por ser tan jodidamente estpido y
completamente insensible. Ella par para hacer una rpida maniobra alrededor de un camin
de sanitarios. Oye, alguien ha golpeado los bidones de basura, ha estallado el de Reeses.
Viajaban en silencio. Al final, Rook dijo, sera una suerte que pudiera hacer un papel.
-------------------------Solo les llev a Heat y Rook catorce minutos llegar a Battery Park en el extremo sur de
Manhattan, pero cuando llegaron, ya se haban reunido en State Street y Bowling Green en la
plaza cerca de la vieja Costums House, los Servicios de Emergencia, el equipo Hrcules y la
280

Unidad Antiterrorista. Nikki se abri paso entre policas antidisturbios y filas brillantes de
tulipanes rosas en pleno florecimiento primaveral hasta que encontr al Comandante
McMains estudiando mapas desplegables. Difcil pensar en un escenario peor, Detective.
Ellos inspeccionaron la situacin de un lado a otro de la calle en Battery Park, donde varios
cientos de manifestantes se haban reunido detrs de una pancarta gigante extendida a travs
del Hopen Garden, anunciando la marcha de una protesta contra la Opresin Global. Heat
encontr el logo de Brewery Boz como el patrocinador. Este es el evento que Carey Magg ha
pasado todo el ao promocionando. Haciendo todo lo posible para juntar a una gran multitud
y as poder liberar la viruela en ellos.
Cielo soleado con una suave brisa, desafortunadamente un da perfecto para eso, dijo el
comandante, y aadio:
La ltima estimacin del dirigible de observacin seala en aproximadamente cuatrocientos
los marchantes. Eso incluye nios y bebes en carritos. Sacudi la cabeza. Y todava siguen
llegando ms.
Por qu no puede pararlos? pregunt Rook. Simplemente squelos de aqu.
Gran idea, aqu tienes. El comandante le tendi el altavoz a Rook, despus lo empujo para
atrs. Lo siento por esa idea tan brillante, pero voy a suponer que tienes experiencia limitada
en como romper una protesta multitudinaria. Ellos tienden a pelear, y este grupo no es
diferente. McMains desplaz su atencin a Heat. Cuando llegu aqu, tuve luz verde para
anunciar el peligro bioterrorista a los organizadores. Pero ellos piensan que les estamos
mintiendo, y solo intentando interrumpir su marcha.
Nikki observ el rea y vio varios cientos de oficiales de control de disturbios preparando sus
mscaras de gas. Alguna seal de Seguridad Nacional?
Justo aqu, dijo el Agente Callan. Ellos se giraron mientras l y Yardley Bell entraban
reunindose con ellos.
Qu pas con mi prisionero? demand Heat.
Callan la dirigi una mirada de soslayo como respuesta. Enhorabuena. Parece que lo hiciste
mejor que nosotros, despus de todo.
Te pregunte, qu pas con Maggs?

281

l no es nuestra preocupacin ms inmediata, Detective. Hagamos el trabajo primero, vale?


Espero a una respuesta suya, pero se la adelant. Est bien. Ahora describa ese carro de
fuego que estamos buscando.
Una vez ms Heat se trag su ira por el bien de la misin. Es un carro de fuego antiguo
London Fire Bridgade de color rojo, que Magg restaur como publicidad para este evento.
Y, aparentemente, rellen con un envase de la viruela para contagiar a la multitud, aadi
Rook. l termin de teclear en su pantalla del iPhone y lo sostuvo. Aqu hay una foto
promocional de este carro, de la pgina Web de Brewery Boz.
Envame eso, dijo el Agente Bell. Lo har circular a todo el mundo de aqu.
Alguien con un altavoz en el parque grit, Sin justicia, Sin negocio! Sin justicia, Sin negocio!
La multitud lo recogi y lo volvi a gritar. Mierda, dijo Callan. A qu hora est acordado
que empiece?
El Comandante McMains dijo, en treinta minutos, a las nueve. Oyendo el tiempo correr Heat
hizo una rpida observacin del rea, preguntndose si Glen Windsor estara acechando por
all y, si lo estaba, qu tena en mente. Se reunieron alrededor de un mapa mientras McMains
lo desplegaba en el cap de un coche patrulla cercano. Tienen autorizacin para marchar
desde aqu en Broadway, hasta terminar en City Hall Park.
Calles colindantes? pregunt el agente especial Callan.
Todas cerradas. Y tenemos barricadas de tubos para mantenerlos alejados de las aceras.
Tambin he cerrado las estaciones de metro cuatro y cinco para cortar nuevas llegadas.
McMains cogi un bolgrafo del bolsillo del pecho de su uniforme y dibujo soportes a mitad de
ruta. La mayora de nuestros activos estn apostados aqu para impedirles el paso hacia Wall
Street o la Bolsa. Justo mientras el comandante expresaba la orden, el grito de Sin justicia,
Sin negocio! Sin justicia, Sin negocio! Lo interrumpi.
Callan cerr los ojos como si tuviera una conversacin consigo mismo. Despus se dio una
palmada y dijo, All es donde debemos concentrar nuestros efectivos. Wall Street es la parte
ms vulnerable de todo este circo. Si ese virus se libera all, no solo estaremos hablando de
una gran cantidad de vctimas, sino que una cuarentena cerrara la Bolsa de Nueva York, quizs
incluso el Banco Federal de Reservas. Pueden imaginar el efecto dmino de eso?
Mejor no pensar en ello, dijo la Agente Bell.
282

Dado que nadie haba encontrado el camin de fuego de Boz Brigade, ni incluso los
helicpteros; Callan y McMains idearon un plan para adelantar el envo de agentes por delante
de la marcha a travs de los bloques financieros de Wall Street, para comprobar los parking y
garajes. Todos los detectives de la brigada de Heat haban llegado y tambin se haban unido
en la busqueda.
Y no me digas que tengo que esperar en el coche, dijo Rook.
Heat replic, no. Porque vas a esperar aqu .
Realmente piensas que voy a estorbar en el operativo?
En realidad no. Pero no quiero que ests all si algo malo sucediera. Lo tenemos todo
cubierto, fin de la discusin.
Voy a estar bien, tengo esto. Tena una mscara de gas sobre la cara y respiro con fuerza.
Luke soy tu fa- Ella le quit la mscara y le dijo: te vas a quedar aqu. Entonces se fue con
los dems.
Rook permaneci fuera, abatido, a un lado de la zona de espera mirando al contingente de
agentes antidisturbios con sus mscaras de gas, que estaban intentando crear una barrera de
contencin con una malla de plstico de color naranja mientras un teniente se diriga a la
multitud, indicndoles que pararan la marcha y se dispersaran por su propia seguridad. Pero
ellos le ahogaron con sus abucheos.
A las nueve en punto, un organizador levanto una bocina al aire y dio una larga rfaga. Vtores
estallaron y la manifestacin empez su marcha, lentamente empujando a la lnea de policas
que bloqueaban Broadway en el sentido de la marcha.
Algunos de los protestantes, instruidos en tcticas de desobediencia civil, se tiraron al suelo y
unieron sus brazos para formar una barrera entre la multitud y la polica que estaba
intentando contenerles. Mientras los policas avanzaban para hacer frente a la cadena
humana, Rook decidi que no le gustaba su proximidad dada la agitacin y el gritero y se
desplazo hacia dentro de la calle del parque, girando alrededor de la multitud hacia la parte
posterior de la accin.
Sobrepas un Mimo Callejero de la Estatua de Libertad, una estatua viviente con un
maquillaje teatral turquesa. Con acento chino, Lady Liberty venda una pose de souvenir con
ella por solo diez dlares. Mientras caminaba, la calle asfaltada que Rook segua se curv a
283

travs del parque hacia Castle Clinton, el fuerte de arenisca construido como una batera de
can para proteger Manhattan de Inglaterra en la Guerra de 1812. Los baos porttiles
colocados para la protesta, ocupaban el muro norte del castillo cerca de los contenedores de
basura desbordados y cerca de dos docenas de rezagados que haban decidido que compartir
un poco de hierba tena ms encanto que hacer una larga caminata. Se encontr con unos
cubos de plsticos llenos de hielo semi derretido y unas cuantas y no reclamadas botellas de
agua flotando en los cubos. Su lengua segua sintindose seca despus de la larga noche, por lo
que se sirvi una de ellas mientras se apoyaba contra el muro del Castillo y miraba el flanco
trasero de la marcha hacia la parte alta de la ciudad.
A cuatro bloques de distancia, dos helicpteros del DPNY revoloteaban a diferentes altitudes
sobre los rascacielos del Distrito Financiero. l senta el sol en su cara, escuchando el zumbido
de sus motores mezclado con los gritos de la megafona y el coro de los cantos. A su derecha,
oy un sonido como de una gran bandera ondulando. Pero cuando se giro, lo que vio fue a
alguien colocando a un lado la solapa de tela blanca de la puerta de una tienda de campaa de
primeros auxilios. Miro a los helicpteros un rato ms, observando los movimientos de Heat y
los otros por debajo de ellos, barriendo esas calles y comprobando las plazas y garajes, y
deseando formar l parte de la accin. Pero entonces un ruido proveniente de esa tienda
capt su atencin.
Rook oy un relincho.
Sonidos de pezuas siguieron despus, y un caballo sali fuera de la tienda blanca. Rook tir su
botella de agua y ya tena su telfono fuera en el momento en que el carro rojo de Boz Brigade
apareci a la vista detrs del caballo y paro. Un hombre sali de la tienda por el lado ms
alejado, bloqueado en parte por el carruaje. Pero la visible cojera bajo el chasis le dijo a Rook
todo lo que necesitaba saber para una confirmacin.
Nikki contest a su llamada sin un hola. No, Chico Escritor, todava te tienes que quedar all.
l est aqu, la dijo en un susurro.
Dnde?
Castillo. Y tan pronto como lo dijo, el asesino en serie salt, se coloc en el asiento del
cochero, e hizo contacto visual. Arcoris.

284

En la parte alta de Whitehall Street, Nikki aparto el telfono de su oreja para decirle al Agente
Callan sobre el avistamiento de Rook cuando sus radios cobraron vida con llamadas de ambos
helicpteros. Carruaje de fuego rojo a la vista. Y Lo tengo. Castillo en el parque.
Heat no esper. Corri hacia el coche patrulla parado en la acera, abri la puerta del pasajero,
y dijo, acelera.
La herida de bala de Glen Windsor le ralentizaba para conseguir meter las piernas dentro de la
caja del conductor. Mientras, mantena sus ojos fijos en Rook durante todo el tiempo e incluso
ganando algo de tiempo mientras el escritor dudaba al mirar dentro de la tienda. Tirados en el
suelo, estaban los cuerpos de dos yihadistas voluntarios desangrndose por sendas cuchilladas
en el cuello. Ellos fueron los mrtires, est bien pens Rook. Solo que por una diferente causauna causa que no era la suya. Se alejo de los dos hombres muertos y corri hacia el carro de
fuego. Windsor le descart hasta que vio a Rook hacer un inteligente movimiento, ir a la caza
del caballo, no de l, por lo que rpidamente cogi las riendas, les dio un golpe seco, y el gran
animal se puso en marcha.
El sargento al volante saba cules eran las calles traseras que haban sido despejadas como
lneas de emergencia, por lo que l y Nikki volaron hasta que llegaron a la entrada de Battery
Park. Un grupo de protestantes cerr los brazos y bloque el coche, riendo y gritando insultos.
Heat sali disparada y corri, dejando la puerta abierta mientras se abra paso entre la
multitud.
Arcoris intentaba conseguir que el caballo se moviese para que l pudiera ponerse a la altura
de los protestantes. Se gir en el asiento para hacer una comprobacin sobre Rook, y se
sorprendi al no poder localizarle por la zona trasera de la tienda blanca. Despus el carruaje
se balanceo y la suspensin de hierro gimi bajo el inesperado peso. Windsor pivot ms.
Mientras el carro corra a travs de la pradera, mir alrededor de la caldera de cobre completa
de virus detrs de su asiento, y vio una mano aparecer sobre el maletero. Despus vislumbr a
Jameson Rook, izndose a s mismo sobre la parte trasera del carruaje y arrastrndose hacia l.
Sacudi las riendas y tir de la palanca de freno, intentando tirar a Rook con una parada en
seco. Pero esto solo le empujo ms cerca de Windsor mientras se sujetaba. Entonces Windsor
fustigo con el ltigo al caballo, y Rook casi se cae al reaccionar el caballo de golpe y tirar del
carro de fuego de vuelta a la pradera, dispersando a varios rezagados mientras corra hacia
delante.

285

La parte ancha de la caldera presentaba el mayor obstculo. Mientras el carruaje rebotaba y se


balanceaba, Rook tena que escalar ligeramente por la parte de fuera para rodearlo. Cuando se
encontraba en el lugar ms vulnerable, Windsor le golpe con la rienda. Pero Rook consigui
sujetarlas en uno de sus salvajes movimientos, alejndolas.
Galopando a travs del pasto y acercndose a la parte trasera del grupo de manifestantes,
Windsor fue a coger un cable elctrico naranja colocado sobre la barandilla frente a l. El
corazn de Rook se hundi cuando vio el dispositivo de control que colgaba al final de este. l
saba que era el Interruptor: el botn de liberacin del spray. Visualiz el trazado del cable que
saliendo del asiento de atrs, serpenteaba entre la tubera de vapor de cobre hacia las vlvulas
del tanque, y despus hacia el moderno conjunto de boquillas de aerosoles de plstico al lado
de su cabeza en la parte de arriba.
Rook tir de este. El cable no se movi desde el mecanismo.
Mir al frente. Windsor estaba sujetando el cable y el interruptor estaba ya casi al alcance de
su mano.
Nikki Heat luch para salir de la multitud, sac su Sig, plant su rodilla izquierda en la hierba, y
coloc su otro brazo en una posicin de combate, apunt al objetivo sobre el carro de fuego
embistiendo hacia ella. Tena que tener cuidado de no dar al caballo. El animal no solo era
inocente, sino que si caa, poda derribar el carruaje y esparcir el virus. La misma precaucin
tena que tener para el tonel. Tena que esperar para obtener un ngulo de tiro que no
arriesgara perforar la caldera de cobre si ella fallaba el tiro sobre Windsor o si le atravesaba.
Ella le vio ir a por el interruptor en el cable naranja y se pregunt si debera simplemente
disparar. Ese fue el momento que aprovecho Rook para abalanzarse sobre los hombros de
Windsor y alejarle del interruptor. Heat entonces enfund su arma y corri hacia el carruaje.
La estocada de Rook retiro el cable lejos de las manos de Windsor. ste solt las riendas y se
inclin en el asiento del conductor para recuperarlo. Mientras el caballo sin conduccin
empezaba a realizar crculos sobre la pradera, con los gritos de los protestantes al saltar para
salvarse, Rook trepo para colocarse sobre Arcoris, intentado alejar a este del interruptor de
puesta en marcha. Cuando Windsor se acerc al final del cable, Rook cambio de tctica.
Blandi un puo y empez a golpear sobre la reciente herida de la pierna de Winsor. Arcoris
chill de dolor pero se aferro al cable. Rook volvi a golpearle una y otra vez. Windsor se gir
para golpear a Rook, y cuando lo hizo, Rook le arrebat el cable y arrojo el final mortal de este
sobre el asiento de atrs, donde qued colgando fuera de su alcance.
286

Arcoris retir sus manos de su sangrante herida y golpe a Rook en la nariz con su hombro.
Mientras Rook caa hacia un lado, Windsor sac su cuchillo de la funda del cinturn. A travs
de sus ojos llorosos, Rook capt el brillo de la hoja y el oscilar de su brazo hacia arriba. Justo
cuando su mano hacia contacto con la mueca de Arcoris, el carruaje dio una doble sacudida
sobre las piedras del camino del parque y la combinacin desliz el cuchillo lejos de las manos
del asesino hacia el suelo del paseo. Desarmado y desesperado, Windsor se dej caer hacia
atrs inclinndose sobre el asiento trasero, tanteando para alcanzar el colgante cable. Pero el
carruaje se balanceo de nuevo mientras Heat lo alcanzaba y se suba. Ella sujet a Windsor por
la parte de atrs de su cinturn y lo empujo sobre su cabeza por encima del asiento. l
entonces cay por el espacio vaco entre el sitio del conductor y el remolque del contenedor,
aterrizando duro sobre el suelo por el exceso de velocidad. El carro se estremeci mientras las
ruedas traseras le pasaban por encima. Nikki salt.
Inhalando sangre, Rook agarr el cable y lo retiro de forma segura dentro del carro. Despus
grit un suave Whoa y tir de las riendas. El caballo se par despacio en medio de cientos de
protestantes. A travs del csped poda or a Arcoris, que de cara al suelo, suplicaba a Heat
que estaba situada encima de l.
Disprame! Ah, joder, por favor, maldita sea, hazlo!
Pero no todos los destinos son cumplidos. Nikki termin la matanza justo ah. Le espos,
guard su arma, y esper al resto del equipo mientras Rook enrollaba cuidadosamente el
cordn naranja.
Y, entonces, por debajo del repiqueteo de los helicpteros y el ulular de las urgentes sirenas,
una extraa y placentera paz la envolvi, como si la sombra de la violencia se hubiese alejado
con la brisa primaveral del puerto. En su mundo sin sonido amortiguado por la liberacin, Nikki
mir alrededor, a todas las caras de la multitud, a toda la gente que estaba all que iba a vivir. Y
mirando a Arcoris, saba ella que tambin iba a vivir.
Diez aos, veintitrs semanas, y cuatro das de agona, aprensin, y terror todo en un nico
momento. Reflexion sobre esa dcada. Su vida entera de adulta haba sido perfeccionada por
prdida, fe, preparacin, sacrificio y tenacidad. Pero tambin suerte. Un complot mortal se
habra llevado a cabo si un asesino en serie no se hubiera visto envuelto en el caso.
Y si la detective Heat no hubiese estado haciendo malabares con dos casos.

287

El lunes por la maana Nikki lleg a casa despus de la lectura de cargos federales a Carey
Magg sintindose aliviada y angustiada. Cuando Rook llam desde su suite en el SLS en Beverly
Hills para saber cmo estaba, ella dijo, ya sabes, todo el mundo dice que no hay nada como
poder pasar pgina. Pero estoy empezando a aprender que no estoy tan interesada en
hacerlo como poder dar por acabado todo esto. Supongo que es natural que cargue este dolor
sobre mi madre toda mi vida, pero estoy segura de no me importara que todo este trabajo
terminara.
Y Maggs declarndose inocente es como una bofetada en toda la cara.
Absolutamente. Meses y ms meses de juicios y retrasos. Quiero terminar con esto, Rook.
Al menos la parte de la investigacin.
Ah lo tienes, dijo ella. Deberas haberle visto hoy con su Equipo de Ensueo de pesos
pesados legales. Pareca que estaba sentado all con el Monte Rushmore.
Los federales van a seguir con l, sabes eso.
Pero no ser sin una larga lucha. Su equipo ya ha solicitado retirar el testimonio de la
confesin de Glen Windsor. Ellos lo llaman fruta de un rbol podrido.
Odio eso, dijo Rook. A qu viene en este pas cuando no puedes confiar en la palabra de un
asesino en serie?
Me reira si no fuera cierto. He estado envuelta en suficientes casos como para saber cmo va
a acabar esto. El fiscal lo retirar si la defensa no contina con Seguridad Nacional llevndose a
Maggs de su interrogatorio extracurricular.
Ellos tienen el Granero Negro, lo saba.
Cuntame sobre tus reuniones. Est tu cabeza buceando con cestas de fruta del amor?
Sinceramente, Nik, todo esto se siente un poco vaco. Quiero decir, despus de ser capaz de
salvar el mundo yo solito como lo hice.
Ella ri. S, quizs t, Batman y Venganza Solitaria deberais formar un equipo de apoyo.

288

Seguro, podramos llamarlo no s Cape-Anon. Sin embargo, los superhroes son ya


generalmente annimos, por lo que tendra que ser Cape-Anon-Anon. (Anon es la abreviatura
inglesa de annimo)
Buenas noches, Rick.
Buenas noches? Pero si tienes mi sentido arcnido todo hormigueando.
Mantn ese pensamiento.
En casa, sola, sin ninguna obligacin despus de unas horrorosas pocas semanas, y con una
profunda fatiga, pens que nunca se dormira, Nikki se plante una tarde de bao de burbujas
y velas perfumadas con divas del soul sonando en el equipo de msica. Pero eso se senta
como una distraccin; ms superficial que la curacin interior que anhelaba.
Adems, ella saba que nunca se podra relajar con piezas perdidas o cabos sueltos.
Sac el tubo de cartn y lo coloc en la mesa de caf. Puzzle Man, de todos modos un
desmoralizante compaero, haba probado su valor e ingeni para adivinar el cdigo. El
mensaje se senta incompleto, pero con el arresto de Carey Maggs como el lder de la
conspiracin, Heat se dijo a s misma que lo dejara pasar.
Pero no poda.
De vuelta a su madre. De vuelta a la falta de clausura.
Por qu, ella se pregunt, alguien trabajara tan duro para construir un mensaje cifrado que,
esencialmente, no revelara informacin? Su madre era ms prctica que eso. No
desperdiciaba esfuerzo, todo era con un propsito. La manzana no caa lejos.
Nikki desliz los papeles fuera del tubo y los situ detrs de ella. Despus los amonton y los
sostuvo hacia la luz, consiguiendo el mismo mensaje que antes: Descubre al Dragn.
Como haba hecho, sin cesar, consider el significado de cada palabra. Nikki se centr en
Descubrir porque eso se senta como una llamada a la accin- una que ella no haba tomado.
Eso era lo que la haca a ella perseverar. Nikki no haba descubierto nada.
Haba pasado once aos dando vueltas a ese apartamento buscando por cajas secretas o
cerradas. Su padre la haba dejado buscar en algunas de sus cosas que l haba trado a su casa
en Scarsdale, y ella no haba encontrado nada all. Por lo que no ms bsqueda en casas.

289

Heat mir al mensaje hasta que sus ojos se pusieron vidriosos. Despus ella separ cuatro
hojas, golpendose a s misma por volver a la casilla nmero uno de esta manera. Pero lo hizo.
Por qu era tan difcil? Qu es lo que Puzzle Man haba dicho? Qu el cdigo ms difcil de
descifrar era aquel que solo lo saban dos personas? El mensajero y el destinatario.
Si Nikki fuera el destinatario intencionado, se pregunt, por qu ella? Cuando su madre fue
asesinada, Heat era una estudiante de teatro en el Northeastern, no una polica, y sin ninguna
intencin de convertirse en una. O quizs su madre saba ms sobre su naturaleza que ella
misma. O simplemente confiaba en ella completamente.
Por lo que, mam, dijo en voz alta, esto era solo entre nosotras?
Ella intent no dibujar a la madre de sus pesadillas tumbada en el suelo de la cocina. Su mirada
cay sobre la sala, y el fantasma de su reciente sueo vino a ella: Cynthia tocando el piano en
la esquina, diciendo, lo sabes,
Esto empez a filtrarse a travs mientras pona sus ojos en las cuatro pginas de nuevo. Nikki
cambi su foco de las notas del cdigo en s mismo y contempl la partitura en la que estaban
escritas. Un recuerdo flotaba a su lado en una estela de humo de tiempo.
Estas cuatro piezas abarcaban uno de los recitales de piano de Nikki cuando ella tena diecisis.
Fue hacia el banco del piano y sac el programa. Estas estaban en la lista. Estas cuatro
melodas y no otras.
Por qu elegira estas para el cdigo?
Ese recital se viva claramente en su memoria. Record su miedo escnico, y haciendo solo un
error en su toqueteo, el cul (por primera vez) no haba dejado escapar su confianza. Y qu
ms? Oh! S! Su madre estaba tan orgullosa de ella esa noche que lo celebr llevando a Nikki
fuera a cenar- y dejndola tener su primera bebida. Fueron al Players, donde su madre era
miembro. El club estaba solo unas manzanas de su casa pero acarreaba una gran historia y
particularismo para Nikki. Su madre pregunt al camarero ir a la parte trasera y abrir su
pinacoteca privada para una botella especial. Cuando ella lo descorch y dej, Cynthia quit el
agua del vaso de Nikki y, despus, ech a su hija algo del vino de celebracin. Su madre solo le
permiti a su hija de diecisis aos medio vaso. Para Nikki, esto era lleno hasta el borde.
Heat comprob su reloj y se puso de pie. El nuevo entusiasmo que corra por ella vena de algo
ms que una revelacin, ms que cierre. Ella senta una conexin.
290

Nikki se puso su abrigo y sali.


El pelo del camarero se haba vuelto blanco con el paso de los aos pero todava recordaba a
Heat, lo mismo que l recordaba a todo aquel que alguna vez haba sido un miembro o
invitado de honor en el Players. Si George hubiese estado trabajando la Sala Grill cuando
Samuel Clemens hubiese golpeado la bola blanca en la mesa de billar que todava segua all, l
habra mencionado cada tirada, sarcasmo, y maldicin indecente del Sr. Twain.
Recogi sus llaves del gancho sobre el fregadero de la barra, y mientras guiaba a Nikki a la
parte de atrs, dijo, todava veo a tu padre venir de vez en cuando. Sin embargo no tanto
desde La ceja de George cay. Lo dej ah.
En la parte de atrs de la sala, pasadas las cajas de licores fuertes y vinos de la casa, unas
estanteras hechas a mano ocupaban un muro. Aqu estamos, dijo George, la provisin
privada. Cada armario, del tamao de una taquilla de gimnasio pequea, estaba marcado con
una placa de bronce ovalada grabada con el nombre del propietario. Nikki reconoci a muchos
de ellos; la mayora pertenecan a actores famosos, pero unos pocos eran de compositores,
periodistas, y novelistas. No estaban ordenados alfabticamente, pero el propietario saba
dnde descansaba cada alijo, de memoria. l meti la llave dentro de la puerta del casillero
marcado con Cynthia Heat y dio un paso atrs. Discreto por defecto, George sonri y dijo, te
dejar para hacer los honores, despus se fue hacia la Sala Grill.
Heat abri la puerta y no encontr vino. Todo lo que haba en la taquilla era una solitaria
botella de cerveza: Durdles Finest Pale Ale. Una banda en la etiqueta deca, Ahora hecho en
el Brewery Boz, en America, South Street Seaport. Nikki levant la botella y vio su nombre en
una carta sobre la que descansaba.
Pas la yema de los dedos sobre la escritura de su madre y abri la solapa del sobre, la cual
Cynthia Heat haba plegado pero no sellado.
La nota a Nikki era corta. Ella la absorbi con sorpresa, por lo que deca y por el inesperado
sentido de cierre que siempre habra credo que nunca encontrara. Las palabras bajo la firma
al final de la nota hicieron que sus ojos se llenaran de lgrimas. Siempre recuerda que mam
te quiere.
Ella dej la cerveza, cogi la nota, y se fue con un cabo suelto menos, y despus algunos ms.

291

El cuadriltero de Nikki protest mientras se estiraba sobre la alfombra de su gimnasio


temprano en la maana. El dolor del calvario fsico de las pasadas semanas, junto con los
saltos de los entrenamientos y del sueo, la hicieron sentir como una babosa baja de forma.
Heat sonri a travs de su sobrecarga, agradeciendo que perteneciera al nico gimnasio de
Manhattan sin espejos.
Cuando Bart Callan entr, l tambin estaba sonriendo. No estabas bromeando, Heat. Esta
instalacin es autntica. Espero ver a Rocky Balboa trabajando con una carne de vaca.
Me gusta de esta manera. Sin feminidades, sin maniques. Vienes a trabajar, o qudate
fuera.
Es por eso que lo tenemos todo para nosotros solos? l tir su bolsa del gimnasio en una
esquina, despus se quit los pantalones del chndal y la sudadera hasta quedarse con los
pantalones cortos de baloncesto y una camiseta de Seguridad Nacional con las mangas
arremangadas, revelando unos brazos seriamente trabajados. Ella se pregunt si l haba
alterado su camiseta solo para ella.
Heat y Callan doblaron sus primeros encuentros en el centro de la esterilla para marcar
posiciones. Nikki desplaz su peso atrs y sucesivamente en los talones para poder leer a
Callan, y en un instante, ella consigui su valoracin. l hizo una finta a la izquierda y una
estocada derecha, agarrando su cintura y la envi a la estera. Finalmente, l dijo. Contacto.
Hombre. Ella se levant y dijo, oxidado.
Esta vez ella fue a por l. Mientras ella se diriga hacia delante, l hinc una rodilla y la tir por
encima de su espalda, y ella se cay con un golpe sordo en la alfombra. Recuerda, t me
llamaste, dijo l. Ests segura que quieres seguir?
Lo veremos. No he dormido mucho la pasada noche.
La acusacin? l salud al aire desdeoso. No lo jures.
Hicieron crculos, lanzando seuelos y falsedades, ninguno comprometindose todava. Estoy
bien con la acusacin. Estuve despierta porque finalmente descubr el mensaje codificado que
mi madre me dej. Ella lanz un hombro bajo, directo a su cintura. l no reaccion a tiempo y
cay. Esta vez, ella le ayud a ponerse en pie. Ella definitivamente cal a Carey Maggs.

292

Un poco tarde ahora que hemos cerrado el caso, pero felicidades.


Heat sacudi sus brazos para mantener flexible. Bart, cuando te pregunt para comprobar a
Maggs, no me enviaste un e-mail descartndolo? l debi pensar que ella tena la guardia
baja. De repente l se acuclill e hizo un barrido de piernas hacia la parte de atrs de sus
rodillas. Pero Nikki esquiv su movimiento con un salto, aterriz de pie, despus bail en su
lugar, dejndole levantarse por s mismo esta vez.
No puedo creer que acabe de fallar. l se levant y sacudi su cabeza por el golpe.
No dijiste que Maggs estaba limpio?
l se quito el sudor de la frente con el antebrazo. La base de datos no lo coge todo.
Supongo que no, dijo ella. l trato de hacerle un placaje en la cintura, pero rod y cay
encima de l. Ella salt. Mientras se repona, ella dijo, tengo una pregunta para ti sobre el
helipuerto, la otra noche.
Heat, estamos aqu para entrenarnos o para hablar?
Cmo supiste llegar all el primero?
Te lo dije, Yardley Bell me lo dijo. l se movi hacia el lado derecho de ella. Ella esperaba que
fuera una finta, pero no lo era y cay.
Ella dijo, Rook dijo que nunca se lo dijo.
De qu otra manera lo sabra?
Hinesburg, quizs? Ella se puso de pie, mirndole de cerca.
Hinesburg? Por qu hablara con Hinesburg? Fueron hacia el otro a la vez, encerrando sus
brazos. De pie en un punto muerto. Ellos se separaron y bailaron en crculos, de cara el uno
con el otro.
Que raro, dijo Heat. Cuando buscamos en las cosas de Hinesburg, encontramos un arma de
repuesto. En casa.
l bail hacia un lado un poco ms. Pues entonces ella tena otra. Qu demonios es esto?
Y mi amiga, la forense, se puso al da conmigo durante el fin de semana. Encontr trazas
metlicas y quemaduras metlicas en la entrada de la herida de Hinesburg.
293

Qu puedo decir? Mi can raspa. l hizo un movimiento hacia ella, pero se ech atrs
cuando esta estaba lista para atacar. Entonces, cuando ella descans, l la hizo rodar por sus
caderas en la alfombra. l sac una mano y la puso de pie.
Otra cosa en el mensaje de mi madre? Adems de exponer a Maggs, ella tambin tena algo
interesante que decir Sobre el Dragn. Ella par. Cunto te pagaba Carey Maggs? El puo
de Callan arremeti tan rpido que la aturdi. Sin tiempo para bloquearlo, l abofete la
mandbula de Nikki tan dura que cay en el tapete y aterriz de lado en la dura madera. Antes
de que Heat pudiera aclarar su cabeza, l se gir y corri hacia la esquina donde haba dejado
sus cosas. Busc en su bolsa de deporte y sac su arma de servicio.
Pero Heat tena una velocidad con la que l no contaba. Antes de que Callan pudiera salir con
algo de esto, ella lo derrib por detrs con un placaje que bati su cara contra los bloques de
cemento justo por encima de las tablas de suelo. l se gir, con sangre en su nariz, y bloque la
cabeza de ella entre sus rodillas. Ella sinti sus brazos bajando hacia ella con el arma. Levant
la mano, agitando ciegamente, agarr la mueca, despus la peg duro contra el suelo con sus
talones y levant su cuerpo. Su impulso llev a sus pies en un arco hacia arriba y sobre su
cabeza por lo que sus rotulas bajaron, hincando su torso. l grit y el bloqueo de sus piernas
disminuyo. Nikki se le coloc encima y le hizo girar la cara, una mano todava sujetaba la
mueca derecha de l para mantener el arma arriba y lejos.
El hombre era fuerte y forcejeaba duro contra su agarre, pero Heat se mantena rpida. Al final
Nikki not como empezaba a rendirse. Pero entonces, en un rpido movimiento, Callan
empuj su cabeza hacia arriba. La parte de atrs de su cabeza la golpe fuertemente en la
barbilla. Su cabeza reson y su visin se oscureci hasta el lmite. Entonces se desmay.
No pudo haber sido ms que un segundo o dos, pero cuando su cerebro se despej y salt
para ponerse en pie, Callan tambin lo estaba, apuntndola con la Sig Elite.
Ella se prepar para el disparo, pero l dudo. No quera esto, dijo. Sonaba como una excusa.
Cuando accidentalmente conseguiste llegar hasta el corazn de esto, te direccion lejos. Y
contra ms profundo escavabas, ms intentaba alejarte una y otra vez. Callan paraba el flujo
de sangre de su nariz con la parte de atrs de una mueca mientras la otra sujetaba el arma.
Nikki, me preocup por ti, hice todo lo que pude Pero ahora tengo que matarte.
No tienes porqu. Pero ambos saban que lo hara. Ella midi la distancia. Cerca pero
arriesgado. Para Heat, el can de la pistola pareca tan negro como un tnel.

294

Ni lo intentes, dijo l.
Al menos dime porqu. Ella le mir a los ojos y vio conflicto. Incluso tristeza. Por lo que
mantuvo la mirada e hizo un llamamiento de su parte. Ella us su nombre de pila. Bart, si
alguna vez hubo algo entre nosotros, al menos djame irme a la tumba sabiendo porqu. No
merezco eso?
l luch contra su hemorragia de nuevo, pensando sobre eso. Sus ojos fueron hasta la puerta.
Despus, de vuelta a ella. T ya lo has adivinado. El complot bioterrorista creado por Maggs.
Te pag?
S.
Y Tyler Wynn? Cmo le convenci Maggs?
Yo lo hice. l estaba listo. Era un perfil clsico. Un agente obsoleto con necesidades caras.
Pero por qu Wynn?
Por el reclutamiento europeo. Despus de que Ari Weiss fuese un problema, l hizo una
bsqueda de un bioqumico con morales variables.
Tyler encontr a Vaja? Callan no le contest. No lo necesitaba. Y por eso este complot
qued dormido durante once aos? Solo para encontrar otro bioqumico?
No solo por eso. Maggs tambin necesitaba crear su compaa farmacutica. Despus
conseguir el contrato del gobierno. Distribucin del capital. Eso lleva tiempo. Aos. La promesa
de un par de billones compra mucha paciencia.
Una moto son en la calle y le distrajo. Antes de que cambiara de opinin, Heat lanz otra
pregunta. Por qu matar a Nicole Bernardin?
Vaja encendi su radar cuando empez haciendo viajes a Rusia recientemente para conseguir
la cepa de viruela. Eso era para lo que estbamos esperando. La ltima pieza del puzle.
Consiguiendo el virus para que l pudiera fermentarlo y militarizarlo. Nicole era muy buena en
su trabajo, y l lo dej ah. La frase implicaba implicaciones mortales para Nikki.
Callan tampoco pareca ansioso por el siguiente paso. Bart, dijo Nikki, personalizando de
nuevo. Intentando sonar sensata en lugar de suplicante. Has pensado esto? Si me matas,
todava tienes que huir. Tambin puedes elegir no matarme y todava correr.
295

l sacudi su cabeza. No puedo huir de la justicia.


O puedes hacer un trato. Cambiar las evidencias hacia Maggs. Vamos, lo hacemos por los
sujetos todo el tiempo. T lo has hecho, yo lo he hecho
Heat pens que la fuerte explosin era el disparo, pero fue la puerta de metal golpeando
contra el muro del gimnasio. Nikki se gir y vio a Yardley Bell sosteniendo un arma. Callan
apunt a Bell con su Sig Elite. Nikki arremeti contra l, sujetando una mano contra su mueca
del arma, y apuntando esta contra el techo. El pistoletazo tron y cay pintura sobre ellos
mientras Heat sacuda la mano del arma de l detrs de su espalda hasta que oy un
nauseabundo cartlago romperse en su hombro. El grito de Callan hizo eco a travs del
gimnasio, y su Sig Elite cay al suelo.
Nikki le tir al suelo y puso una rodilla en su espalda mientras la agente Bell corra para
esposarle.
Heat se gir y le dijo, llegas tarde.
Nikki Heat y Yardley Bell todava estaban juntas en la acera de fuera del gimnasio mientras los
paramdicos en la parte de atrs de la ambulancia vendaban el hombro dislocado de Callan y
limpiaban la sangre de su nariz y barbilla. Heat dijo, piensas que abandonar a Maggs por un
trato?
Ya est tendiendo las pistas. Bell estudi a Nikki. No te importa que se deje eso suspendido,
verdad? Pregunt Bell.
Me importa. La nota de mi madre solo deca que ella sospechaba que Callan era el Dragn,
pero no pudo probarlo. Solo quera meterle miedo y ver cmo reaccionaba.
Y? Ambas rieron a eso. Entonces Bell dijo, siempre tuve sospechas que Callan poda jugar
sucio. Todo el camino hacia atrs cuando estaba en el FBI y llev el caso de tu madre, pero
ellos eran demasiados dbiles para justificarlo, y yo solo era una novata.
Heat record a Algernon Barret contndole como espi a travs de la mirilla a su madre y la
mujer que pareca una polica, y ahora ella comprendi que debi haber sido Bell. Agradable
por tu parte decrmelo, Agente.
Quieres decir como t me has contado sobre el cdigo de tu madre, Detective?
Nikki tuvo que drselo y decir, suficientemente justo.
296

Bell continu, despus de que Nicole Bernardin fuese asesinada en el horario de Callan, hice
una llamada y una nota para el director para que me enviaran aqu para colaborar en el caso.
Pero realmente, estaba aqu para meterme dentro y estar cerca de l.
Callan pens que estabas all para suplantarle.
Y tu pensabas que yo era el Dragn. O al menos el topo. Vamos, lo hiciste. Y cuando Nikki no
respondi, ella dijo, o quizs simplemente queras que lo fuera.
Nikki sonri. Digamos que consider todas las opciones viables hasta que se demostrase lo
contrario.
Callan grit mientras el asistente mdico intentaba coger su brazo para encabestrarlo, y ambas
mujeres se giraron para mirar. Bell dijo, qu es lo que te condujo hasta l?
Ya sabes cmo va, las cosas se acumulan. Inicialmente, supongo, fue su interferencia en mi
caso. Como t sin ofender- Callan era muy rompedor. Pero el mayor regalo para m fue el
helipuerto. Todas las incongruencias. Y Hinesburg, disparada en la sien de esa manera.
A corta distancia.
Heat mir de nuevo hacia la ambulancia. Sharon probablemente pens que iba a rescatarla.
Pero ella estaba trabajando para l y este tena que cerrarle la boca.
Sabas que l te quera?
Quieres decir para unirme al equipo y as mantenerme a raya?
Vamos, Heat. Vea el modo en que te miraba. No lo viste?
Nikki haba tenido suficientes interrogatorios para oler que un cebo estaba echado en el
estanque. Ella lo frivoliz. Nunca lo vi. Quiero decir, nada de lo que dijo pareci nunca
romntico.
Yardley dijo, quizs no estabas receptiva.
Heat se par para mirar a la ex de Rook a los ojos. Cuenta con ello.

297

Rook abri la puerta del apartamento de Heat y tir su maleta hacia el paragero. Y esper.
Hola? De vuelta de la costa. No hay bienvenida?
Aqu, le llam ella.
l dej su chaqueta en el respaldo de la silla y fue hacia el comedor, donde encontr a Nikki
recostada en el suelo encima de una toalla de playa con motivos tropicales. Sujetaba un
ponche de ron en una mano, y en la otra una copia de Calientes Diecisis. A s que esto es
lo que tenas en mente?
Algo as. l se sent en la toalla al lado de ella. Ests desnuda.
Tanto como lo puedo estar.
Ya veo. l miro alrededor de la sala. Solo, qu clase de isla es esta?
De fantasa.
Ella dej la bebida y el libro y dirigi sus brazos hacia l. Rook se arrodill, cernindose sobre
ella, y se besaron lentamente. Luego l se inclin hacia ella y esta le acerc ms, sintiendo su
peso sobre su piel, el calor de sus cuerpos derritindoles uno sobre otro, incluso a travs de las
ropas de l. Pronto el calor de su conexin les llen con una urgencia que creca en una
poderosa necesidad. Ellos se probaron y tocaron, y se unieron profundamente. La liberacin
de responsabilidad, la proximidad de sus cuerpos, y el hambre que cada uno traa en ese
momento los arremolin, dentro de la palpitante y frentica dimensin creada por su pasin.
Ms tarde, envueltos en una perezosa maraa de extremidades en su cama, dormitaban, piel
con alma. Los dedos de Nikki acariciaban su barba de dos das, y su pecho se elevaba y caa en
ritmo con su placida respiracin. Su telfono son y ella obedientemente comprob el
mensaje, despus puso el telfono de vuelta en la mesilla de noche.
Sin abrir los ojos, Rook dijo, por favor, que no sea otro asesinato.
Peor. Yardley Bell quiere comer maana.
l parpade. Vas a ir?
No necesito una nueva amiga.
Deberas ir.
No me gusta.
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No la conoces.
S todo lo que quiero, dijo Heat. Y s lo que me gusta.
A m tambin.
Mustramelo.
Y lo hizo.

THE END

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