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Educacin en el antiguo Oriente

El Nilo, el ufrates y el Tigris, el Indo y el Ganges, al igual que los grandes ros de China, vieron florecer en sus
riberas formas de civilizacin algunos milenios antes de la era cristiana. Es en las grandes llanuras frtiles donde
la formacin de poblaciones agrcolas estables permite una divisin del trabajo, bajo la condicin de que el
comercio a larga distancia sea facilitado por vas de comunicacin, y que se cuente con la proteccin de un orden
poltico que impida el bandidaje y las guerrillas. Las grandes monarquas absolutas, sostenidas por potentes
clases de guerreros y sacerdotes, representaban una garanta de orden y bienestar que compensaba a las
poblaciones por la carga de tener que trabajar y producir, adems de hacerlo para el propio sustento, para la
manutencin de los grupos privilegiados.
Egipto
La clase sacerdotal es la depositaria y la guardiana de toda la ciencia trasmitida por escrito. Los egipcios ya
dividan el ao en 365 das y eran capaces de calcular con excelente aproximacin las crecidas del Nilo. La
religin egipcia era un politesmo organizado, donde la divinidad suprema era el sol, venerado bajo los nombres
de Ra, Osiris o Amn: la tentativa del faran Akenatn de instaurar un riguroso monotesmo (culto exclusivo
del dios Atn, que es el sol naciente y fecundador, y no el sol que preside el reino de los muertos como Amn)
acab trgicamente. Los sacerdotes egipcios demostraron ser habilsimos en conciliar la organizacin de las
divinidades. La creencia egipcia ms difundida fue la de una segunda vida, conectada con la buena conservacin
del cuerpo, de donde surgi la prctica de la momificacin para los ricos, o del enterramiento en la arena rida,
capaz de conservar largamente los cadveres, para los pobres. Las precauciones que se tomaban a fin de que las
tumbas no fuesen profanadas alcanzaron formas obsesivas.
La civilizacin egipcia desarroll una moral utilitaria, en la que abundan mximas de sabidura, conservadas en
papiros. La base de la educacin egipcia eran las memorizaciones y los azotes. El pueblo era totalmente iletrado.
Si se estudiaba con maestros privados se poda pasar a la posicin de escriba del grado ms bajo, es decir,
escribano o contador en oficinas pblicas o comerciales. Ms difcil era el ingreso en las escuelas sacerdotales de
Memfis, Helipolis o Tebas, donde se formaban los escribas de grado ms alto, con funciones administrativas y
legales, as como los mdicos, los ingenieros, los arquitectos y los mismos sacerdotes. Los conocimientos no se
persiguen por s mismos, sino por sus aplicaciones. La geometra serva para trazar los linderos cuando bajaban
las aguas del Nilo; la aritmtica para hacer los clculos del comercio y el fisco; la mecnica y la hidrulica para la
ingeniera y la arquitectura; la astronoma para calcular las estaciones. No se tiene noticia de ningn intento de
sistematizacin o ahondamiento terico.
Babilonia
La clase sacerdotal es ms potente que en Egipto. Los sacerdotes son versados en astronoma, desarrollan la
matemtica, instituyen la semana, inventan los signos del zodiaco, determinan con apreciable exactitud la
longitud del ao y renen bibliotecas de tablillas con caracteres cuneiformes. Vigilan la educacin superior
reservada a su clase, a la de los comerciantes ricos y a la de los guerreros. Babilonia acab sucumbiendo ante los
asirios, militaristas e incultos. Babilonia resurgi brevemente, para ceder al fin ante los medos y los persas. La
astrologa, la magia y la adivinacin impedan el desarrollo de un genuino espritu cientfico: la tradicin mgicosapiencial esterilizaba toda fuerza creadora en los individuos. Incluso los artesanos estaban organizados en
corporaciones cerradas. La tierra no perteneca casi en ningn caso a quien la cultivaba, sino al rey, a los
sacerdotes, a los templos o a los guerreros. Y por debajo de las clases organizadas existan muchedumbres de
esclavos, fruto en gran parte de la actividad guerrera.
India
En el valle del Indo encontramos un sistema de castas ferozmente cerrado, despus de la conquista por los arios
en el 2000 a. C. Las castas se subdividieron en: Brahmanes, o sacerdotes; guerreros, comerciantes y pastores

(Vaisya); siervos (Sudra), e intocables o sin casta (Paria). La literatura sapiencial de los Vedas estaba reservada a las
castas superiores: segn las leyes de Man (200 a. C.) al sudra que escuchaba los Vedas haba que llenarle las
orejas de plomo derretido; y si los recitaba, haba que amputarle la lengua. Por el contrario, el sudra que serva
con humildad y diligencia poda renacer en una casta ms alta. En efecto, segn el brahmanismo las almas
trasmigran por una multiplicidad de existencias animales y humanas hasta la reabsorcin y el anulamiento
definitivo en el seno de Brahma. Los hindes desarrollaron valores tales como el pnico del devenir universal, la
bsqueda de la armona interior y de fusin mstica con el Todo, la disposicin contemplativa que llega a anular
en s todo deseo. En estos elementos se apoy Gautama, llamado Buda (que significa iluminado).
China
Se manifiesta primordialmente en la inmensa China el ideal de inmovilidad institucional. Conservar el orden
familiar, poltico y social establecido es la preocupacin dominante de Confucio, contemporneo de Buda a fines 2
del s. VI a. C. La experiencia de la anarqua en que haba cado el colosal imperio formado entre el tercer y
segundo milenios antes de Cristo imprime el carcter conservador. El estado debe tener la misma indisoluble
unidad de la familia, donde el emperador es el buen padre universal y goza de derechos ilimitados. Las formas,
inclusive la etiqueta, son objeto de suma atencin. El valor supremo es el respeto por los padres, los ancianos y
las tradiciones, y se ve con sospecha las novedades. No existe una casta sacerdotal, sino una clase de
funcionarios (mandarines) formada por hombres cultos. Se desarroll un complicado sistema de exmenes
estatales para acceder a la administracin pblica. En la prctica, slo las personas acomodadas se hallaban en
condiciones de sufragar los gastos que supona la preparacin cultural de su prole (normalmente en escuelas
privadas). Se trataba de una preparacin literario-formalista. Desarrollaron un sistema ideogrfico, que es
independiente de las particularidades de pronunciacin y de la variedad de dialectos.
Fenicios
La educacin fenicia estimulaba la iniciativa, la asimilacin de lo nuevo, el ingenio y la astucia sin escrpulos. Se
trata de un pequeo pueblo de navegantes, comerciantes y colonizadores de casi todas las riberas del
Mediterrneo. Desarroll su tcnica marinera y perfeccion tcnicas industriales y artesanales. Simplificaron las
tcnicas de la escritura hasta llegar a un sistema puramente alfabtico. No hay ms aristocracia que la clase
industrial y comercial (al ser mseros los productos del magro suelo), que controla la religin (tosca y
materialista), a los sacerdotes, la administracin de las ciudades, las industrias ms importantes y la flota de naves
grandes. Fenicia no alcanz una verdadera unidad poltica: era una ciudad-estado, de carcter monrquicoaristocrtico.
Persas
Eran agricultores establecidos sobre un suelo no rico, al cual lo haban vuelto productivo y feraz gracias a un
trabajo perseverante e inteligente: los griegos los llamaban parasos a los armoniosos jardines cuadrados, con
una fuente en el centro. El politesmo original fue sustituido, por influjo de Zoroastro (Zaratustra), por el
Mazdesmo, una religin que hace del hombre el aliado del principio del bien (Ahura Mazda u Ormuz, dios de la
luz) en su lucha contra el principio del mal (Arimn, dios de las tinieblas). Los guerreros, valerosos e infatigables,
vean en la guerra el modo de afirmar sobre los pueblos vencidos, a los que trataban con una generosidad
inslita en el mundo antiguo, el orden armonioso de su civilizacin superior. Durante el siglo VI a. C. los persas
fundaron el ms grande imperio conocido hasta entonces, que se extenda desde el mar Caspio hasta Egipto, y
desde el golfo Prsico hasta Tracia. Slo se detuvieron ante la pequea Grecia. Es notable la decisin de Ciro,
conquistador de Babilonia, a donde los judos del reino de Jud haban sido deportados cincuenta aos antes, de
permitirles volver a Palestina y reconstruir el templo de Salomn, quedando slo formalmente como tributarios
de Persia (536 a. C.).
La educacin persa no anulaba del todo la individualidad, no se limitaba a la memorizacin mecnica, no tenda
a la simple perpetuacin de un orden constituido, sino que en cierta medida promova formas de activismo
dinmico. Verdad es que no se propona estimular el espritu de iniciativa de los navegantes y mercaderes, cuya

sola meta era la ganancia, sino ms bien el del guerrero y, ms tarde, el del funcionario destinado a cuidar la
organizacin del vasto conjunto de satrapas en que estaba dividido el imperio. Si hemos de dar crdito a la
Ciropedia (Educacin de Ciro), del griego Jenofonte, la educacin persa se asemejaba mucho a la espartana. Se sabe
que procuraba la educacin fsica, religiosa y moral del guerrero; y se reservaba una parte mnima o nula a la
instruccin literaria e incluso al aprendizaje de la escritura, a excepcin de la clase sacerdotal (los famosos
magos).
Hebreos
De las diez tribus que constituan el Reino de Israel, y que fueran deportadas por los asirios dos siglos antes, no
ha quedado huella en la historia. Pueblo nmada de pastores, los judos, provenientes del pas mesopotmico de
Ur, haban llegado a Egipto, haban huido de ah y en el ao 1200 a. C. haban logrado instalarse en Palestina
donde convirtieron en parcialmente agrcola su economa pastoral. Los judos concibieron a Dios como un 3
espritu no ligado a nada de particular o contingente, que velaba por ellos desde lo alto en las interminables
peregrinaciones, escrutaba su alma, y los castigaba o premiaba, colectiva e individualmente, de acuerdo con sus
faltas o sus mritos. En un principio, Jehov o Yahv debe haber sido concebido por los judos como su dios
particular, cuya existencia no era incompatible con la de los dioses de otros pueblos. Pero Elas y otros profetas
concibieron un riguroso monotesmo, cuidadosamente depurado de todo residuo de idolatra.
Los profetas no eran sacerdotes, sino predicadores laicos que se sentan posedos por el verbo divino. El juez
Samuel promovi la institucin de escuelas profticas, que se imparta desde haca tiempo en el seno de la
familia. Luego del cautiverio en Babilonia encontramos una clase de escribas que (por conocer el hebreo antiguo,
cuando el pueblo ya slo hablaba arameo o griego) asistan a los sacerdotes en la exgesis de la ley; y colaboraron
en la compilacin de un conjunto de comentarios, normas morales y jurdicas, preceptos religiosos y rituales, que
asumi el nombre de Talmud. Surgieron las sinagogas, que no eran lugares destinados al culto, sino a la
instruccin religiosa, mientras los escribas impartan a domicilio o en sitios proporcionados por los ciudadanos
ricos alguna forma de enseanza profana de carcter superior. A la sombra de las sinagogas surgieron escuelas
primarias: en el ao 66 a. C. la instruccin primaria se volvi obligatoria: segn el Talmud un maestro no deba
tener ms de veinticinco alumnos, ni ms de cuarenta si contaba con la ayuda de un asistente.

Compendio de historia de la filosofa y de la educacin


Nicola Abbagnano, Visalberghi, A., Historia de la pedagoga, FONDO DE CULTURA ECONMICA, Mxico
D.F., 1964, traduccin de Jorge Hernndez Campos
Objetivo: Abordar el problema educativo de manera coincidente con el planteamiento del problema histrico de
la gnesis del pensamiento occidental, para que resulten claras las relaciones entre el fondo cultural y social, las
teoras filosficas y pedaggicas y la efectiva praxis educativa de los diversos perodos considerados.