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ANTECEDENTES HISTRICOS.

Al principio de la humanidad no exista concepcin alguna sobre los derechos del


hombre. Antes de la civilizacin , el hombre debi superar diversas etapas de
salvajismo y otras barbaries para poder subsistir, basados en la caza, la
recoleccin y la pesca. La autoridad se reuna en quienes posean mayor fuerza
fsica o moral, as, los mejores cazadores, los ancianos y los sacerdotes, tomaban
decisiones que los dems deban seguir; so pena de recibir castigos fsicos,
morales, o la esclavitud. Se ignoraba la dignidad personal de los individuos
particulares y los respetos que deben prestrseles por su propia calidad natural ni
las leyes ni las costumbres contenan garantas de cualquier clase contra los
errores o abusos de la autoridad. Debido a que los gobiernos en sus mltiples y
variadas clases eran autocrticos y despticos, manejando a su libre albedrio en la
formulacin de leyes y desconocan totalmente los derechos del hombre.
No obstante, tras la aparicin de las escrituras (Los Diez Mandamientos), el
Cdigo de Hammurabi contiene alrededor de 3,500 lneas de caracteres
cuneiformes que guardan 282 reglas jurdicas; representa la existencia de un
Estado de derecho evolucionando, donde la voluntad del monarca, al sujetarse de
reglas, deja de ser suprema. Y en su parte final del prlogo del Cdigo,
Hammurabi, seala que fue enviado a gobernar a los hombres y a impartir justicia,
as como poner orden en la tierra y procurar el bien del pueblo. Aun cuando
algunas de las normas eran crueles, se basaban en un alto sentido de moralidad y
rectitud; adems que no haba privilegios clasistas, lo que puede considerarse
como una verdadera garanta individual en los trminos en que actualmente se
conciba.
Por otro lado, en varios Estados del oriente Asitico tampoco se reconocan los
derechos del hombre, vivan bajo las prohibiciones jurdicas en donde, slo deban
de obedecer y callar, excepto en la antigua India, en donde se respeto la
personalidad humana, en lo particular el derecho a la libertad. Se considera que
en el orden social solo poda responder una autoridad superior a la voluntad
divina, el poder deba ejercerlo un monarca, quien no deba actuar arbitrariamente,
sino apegado a la justicia y la equidad.
Cabe sealar, Que del Valle del Ganges, sus primeros pobladores los (arios
indos), surgi un nuevo Cdigo (Man), ya que algunos destacados sacerdotes
considerados hijos de Man Suayamb, presunto creador de la humanidad
despus del diluvio; este les entrega una ley sagrada y que a travs de diversos
libros, les indican prescripciones a seguir para que haya orden en las relaciones
humanas. De las que figuran algunas que constituyen verdaderas garantas, en el
sentido moderno del trmino, como la asercin de que: El Rey nunca debe
separarse de las reglas que le sirven para determinar lo lcito y lo ilcito (Libro VII),
de la cual se desprende que la actividad del monarca est limitada por la ley; o la
afirmacin de que El castigo, aplicado con circunspeccin y oportunidad, asegura
la felicidad de los pueblos; empleando sin consideracin destruye los reinos hasta
en sus fundamentos (Libro VII), de la que deriva que las penas o castigos no
podrn imponerse arbitrariamente.
En China, pensadores como Confucio y Lao Ts, predicaron la igualdad entre los
hombres y defendieron la democracia como la mejor forma de gobierno; asimismo

abogaron por el justo derecho del gobernado a rebelarse contra el trato desptico
de los gobernantes. Confucio no reconoca la diferencia de clases entre los
hombres y consideraba que cada parte de la humanidad adquiere su mximo valor
al colocarse en un lugar propio dentro de un sistema de relaciones. Para l, la
forma de gobierno ideal era la republicana, que permite al pueblo elegir a quien
ms vale para gobernar; dentro de una repblica, seran los hombres fuertes
quienes trabajaran, mientras que la sociedad sustentara a los ancianos y los
nios.
Grecia: