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Ser madre en los sectores populares: una aproximacin al sentido que las mujeres

le otorgan a la maternidad
Juliana Marcs1
1. PRESENTACIN
El artculo centra su mirada en algunos aspectos de mi proyecto de tesis doctoral sobre la
socializacin urbana y sus efectos en los consumos, la afectividad y la sexualidad de jvenes
migrantes, provenientes en su mayora de sectores populares de las provincias del Noroeste y
del Noreste argentino, que habitan en hoteles-pensin de la Ciudad de Buenos Aires.
En esta oportunidad, indagamos sobre el sentido que las mujeres de sectores populares le
otorgan a la maternidad y sobre cmo es percibido y valorado socialmente el ser madre en
estos sectores. Se trata de mujeres jvenes y adultas migrantes, provenientes de sectores
populares, que han sido socializadas en la gran ciudad durante los ltimos 10 aos, en contacto
e interaccin con otros cdigos culturales diferentes a los propios y que por lo tanto han
asimilado nuevos comportamientos relativos a los consumos, la educacin de sus hijos, la
anticoncepcin (conocimiento y acceso a los MAC) y las relaciones de gnero. Sin embargo,
luego de varios encuentros con nuestras nativas, observamos que el sentido otorgado a la
maternidad reactualiza y reproduce el habitus de clase de los sectores populares. Esas pautas
culturales que regulan el ser madre en el sector estudiado, no logran ser penetradas y
modificadas tal como ocurre en otros aspectos de la cultura popular. Es posible, entonces
percibir ciertas tensiones y contradicciones entre la herencia cultural que portan estos sujetos y
los nuevos saberes y creencias que van asimilando de a poco. Como veremos, por un lado
utilizan mtodos anticonceptivos para regular su maternidad, prctica asimilada a travs del
contacto con otros culturales, pero por otro lado la perciben como algo natural, inherente al
ser mujer, representacin que reproduce su habitus de clase.
Nuestra hiptesis se orienta a afirmar que existen diversos factores que estn incidiendo en las
prcticas de estas mujeres, asociados a las representaciones que poseen acerca de los papeles
sociales que deben desempear, los modelos de maternidad y familia internalizados, los
mandatos culturales y prohibiciones acerca de la sexualidad, las significaciones relativas a la
pareja y al cuerpo.
Al interior de los sectores populares existe una gran heterogeneidad, con lo cual deberamos
hablar de maternidades y no de maternidad al interior de este sector. En este sentido, nos
referimos a una heterogeneidad que combina varios factores. Aqu nos ocuparemos slo de
algunos: la espacialidad / hbitat2 (pueden ubicarse en villas, asentamientos, propiedades
intrusadas, hoteles, inquilinatos, etc.), el origen (provienen del conurbano, interior del pas y
pases limtrofe) y la generacin. Creemos que en los sectores populares la maternidad cobra un
sentido distinto en madres adolescentes y madres jvenes y adultas (generacin), pero tambin
la incidencia del espacio juega un papel sumamente significativo. Como veremos, el modo en
que se vivencia la maternidad no es el mismo si se trata de mujeres que residen en zonas
marginales, en condiciones de pobreza extrema, precariedad material, inestabilidad ocupacional;
escasamente integrados en las instituciones de la sociedad civil y del Estado, donde tienen
menos posibilidades de traspasar las fronteras del propio grupo, que si se trata de mujeres que
viven en hoteles-pensin ubicados en la Ciudad de Buenos Aires interactuando constantemente
con otros cdigos culturales, diferentes a los propios, es decir, aquellos imperantes en los
sectores medios.
1

Lic. en Sociologa, UBA. Doctoranda en Ciencias Sociales, UBA. Becaria CONICET. Instituto de Investigaciones
Gino Germani, Facultad de Ciencias Sociales, UBA.
2
Las caractersticas del hbitat, ese ambiente que media las interacciones con los dems considerado como espacio
simblico y cultural, influyen y condicionan las prcticas de los actores.

A partir de nuestras visitas reiteradas a los hoteles, conversamos con las mujeres con el objetivo
de acceder a sus historias, comprender el universo cultural 3 en el que desarrollan sus vidas, y
particularmente las significaciones que ellas otorgan a la maternidad. Utilizamos el mtodo de la
descripcin densa (Geertz, 1987) donde nos ocupamos de interpretar, rescatar e inscribir lo
dicho por los nativos, es decir, establecer la significacin que determinadas acciones sociales
tienen para sus actores (1987: 37), interpretando el significado que ellas asignan a la
maternidad y a los hijos. Para desentraar las estructuras de significacin atendimos a la
conducta de los actores (representaciones, discursos y prcticas) puesto que en ella las formas
culturales encuentran articulacin.
2. LA(S) MATERNIDAD(ES): CONTEXTOS Y CONCEPTOS
El amor materno no es un amor natural;
representa ms bien una matriz de
imgenes,
significados,
prcticas
y
sentimientos que siempre son social y
culturalmente producidos.
Nancy Scheper-Hughes

Lo importante al desnaturalizar el concepto de maternidad es abolir la supuesta existencia de


una maternidad basada en el instinto, considerada como algo nato y dado en la mujer. Lejos de
poseer este carcter esencial, la maternidad es cultural, se construye contextualmente, a lo largo
de la historia, a travs de luchas por la imposicin de un sentido legtimo del ser madre. Por
ende, deben analizarse con sentido crtico las teoras que histricamente han postulado como
generales o universales las normas de lo que debe ser una buena madre diseada de acuerdo a
los patrones de la familia occidental, moderna y de clase media. Esto es lo que hicieron
Rousseau y Freud, que con ciento cincuenta aos de distancia elaboran una imagen de mujer
coincidente: destacan su sentido de la abnegacin y el sacrificio, que segn ellos caracteriza a la
mujer normal, donde la primera condicin de una buena maternidad es la capacidad de
adaptarse a las necesidades del hijo. En contraposicin se esgrime el argumento de la mala
madre como aquella incapaz o indigna. Al postular que la maternidad genera naturalmente
amor y la dedicacin al nio, las aberraciones eran percibidas como excepciones patolgicas a
la norma (Badinter, 1991:264). Siguiendo a Badinter, durante dcadas la prensa francesa no
escatim la imagen estereotipada de la buena madre que se queda en casa, ni las desdichas que
acechan al hijo abandonado por la madre que trabaja.
En la dcada del 40, en la Argentina las feministas intentaron reformular la maternidad.
Fundamentalmente la consideraron una funcin social y para algunas, incluso, una posicin
poltica: el ejercicio de la maternidad era una forma de hacer poltica. Puesto que eran o podan
ser madres, no poda privarse a las mujeres de derechos civiles, sociales y polticos (Nari, 2000).
Las feministas eran plenamente conscientes del doble carcter de la maternidad: valiosa para la
libertad, valiosa para la opresin. Con relacin a las mujeres de la clase obrera se insista en las
condiciones materiales inadecuadas en que se vean forzadas a ser madres (trabajos insalubres,
violencia familiar, abandono de sus esposos). Para las mujeres de sectores medios o incluso de
la elite, la opresin pareca venir de la mano del afianzamiento del modelo maternal
hegemnico impulsado por los mdicos.
En los aos 60, once aos despus de la aparicin de El segundo sexo de Simone de Beauvoir,
naci en Estados Unidos un importante movimiento feminista cuyo objetivo prioritario fue
cuestionar los fundamentos de la concepcin freudiana de femineidad. Al destruir el mito
freudiano de la mujer normal, pasiva y masoquista, volvi caduca la teora de la madre
3

Entendemos por cultura al conjunto interrelacionado de los cdigos de la significacin, histricamente


constituidos, compartidos por un grupo social, que hacen posible la identificacin, la comunicacin y la interaccin
(Margulis, 1994: 13).

naturalmente abnegada, hecha para el sacrificio. Kate Millet, perteneciente al feminismo radical
norteamericano4, supo mostrar las fallas del razonamiento freudiano. Si la virilidad en s misma
es un fenmeno superior, tal como argumenta Freud, debiera poder probarse. Millet piensa que
hay que buscar la respuesta en la sociedad patriarcal 5 y en la situacin que esa sociedad les
reserva a las mujeres (citado en Badinter; op.cit.: 280). Para el psicoanlisis, la anatoma es
destino. Segn Freud, la pasividad, el masoquismo y el narcisismo propios de la personalidad
femenina, representaban la norma de un correcto desarrollo femenino. Poco importaba que la
educacin y los factores de socializacin hayan inducido a las mujeres a adoptar esas actitudes;
lo adquirido se declaraba innato (Badinter; op. cit.: 281). Parece pensar como un determinista
biolgico, pues arguye que la exigencia feminista de derechos iguales para ambos sexos no nos
llevar muy lejos, pues la distincin morfolgica se expresa obligatoriamente en diferencias de
desarrollo psquico (Freud, 1924: 178; citado en Chodorow, 1984: 230). Para Freud hay un
destino reservado a las diferencias anatmicas entre los sexos. El lenguaje de la naturaleza
recubre suposiciones patriarcales sobre la pasividad (en las mujeres) y la actividad (en los
hombres) (Chodorow, op.cit.).
Las teoras contemporneas del sentir maternal 6 o amor materno son el producto de un
momento histrico que coincide con la transicin demogrfica y con el auge de la familia
nuclear moderna burguesa. Esta concepcin moderna del amor materno es el resultado de una
estrategia reproductiva que promueve tener pocos hijos e invertir a fondo (emocional y
materialmente) en cada uno de los que nacen (Scheper Hughes, 1997: 385). Desde esta nocin
de la maternidad no se consideran moralmente correctos ciertos sentimientos maternales
diferentes, como aquellos de los sectores ms pobres de la sociedad, donde se encuentran
presentes otras prcticas maternales. Sin embargo, esta estrategia resulta ajena a los significados
compartidos por la mayora de las mujeres que vive en situaciones de extrema pobreza. En
condiciones de alta mortalidad ocurre que las mujeres suelen tener muchos hijos, aunque
sobreviven slo algunos de ellos. Asimismo, desde hace cientos de aos que en las familias
campesinas la lgica de la reproduccin se relaciona con la inversin en un gran nmero de
miembros del grupo que garantice el mantenimiento de la mano de obra. Tambin, an hoy en la
cultura reproductiva de los sectores populares tener muchos hijos es smbolo de prestigio, poder
y abundancia del grupo familiar.
4

El feminismo radical forma parte de la teora feminista de la diferencia cuyos postulados se inclinan por la
valoracin positiva de la femineidad (propensin de las mujeres a la ternura, el cuidado), es decir, encontrar la
especificidad femenina que no sea la que el patriarcado ha impuesto histricamente. La gran creadora de esta teora es
la lingista y psicoanalista Luce Irigaray (1974), quien ha contribuido a elaborar una identidad subjetiva sexuada
(Rivera, 1994: 32). Critica al feminismo de la igualdad, pues dicha igualdad entre el varn y la mujer hace perder la
identidad femenina. Irigaray fue en Francia una de las primeras psicoanalistas que refut el modelo freudiano.
Sostendr entonces que en Freud la mujer aparece como lo negativo, como la carencia, quedando asimilada al deseo
masculino. El psicoanlisis hace que la nia se aleje de su primera identificacin que es la madre, existiendo un
rechazo hacia ella. Hay una desvalorizacin del propio sexo femenino considerando a la nia como un varn
imperfecto y mediocre.
Por otro lado, el feminismo de la igualdad postula que la diferencia femenina es un producto cultural, una
construccin social impuesta por el patriarcado que supone la sumisin de la mujer al hombre. Esta corriente tiene
por objetivo la superacin de las diferencias de gnero y culturales que suponen la sujecin de un gnero (femenino)
a otro (masculino). De aqu se desprende la afirmacin que reivindica Simone de Beauvoir en su obra El segundo
sexo: no se nace mujer, se llega a serlo (1999: 207).
5
Para las feministas radicales, el patriarcado precede al capitalismo. Este grupo lo define como un sistema sexual
de poder en el cual el hombre posee un poder superior y un privilegio econmico. Es la organizacin jerrquica
masculina de la sociedad (Eisenstein, 1980:28). A ninguna de ellas les satisfizo la definicin de patriarcado
postulada por el marxismo. Segn estas mujeres, el poder sexual y no el econmico parece ser el determinante para
cualquier anlisis revolucionario.
Para los marxistas el patriarcado naci con el capitalismo. Hartmann (feminista marxista) lo define como un
conjunto de relaciones sociales que tiene una base material y en la cual hay relaciones jerrquicas entre los hombres y
solidaridad entre ellos, lo que les permite dominar y oprimir a las mujeres. La base material del patriarcado es el
control de los hombres sobre la fuerza de trabajo de las mujeres. Dicho control se mantiene negando acceso a las
mujeres a los recursos productivos econmicamente necesarios y restringiendo su sexualidad (1985: 16).
6
Para un anlisis ms completo de las teoras del sentir maternal desarrolladas por Klaus, Kennell y Ruddick, ver
Scheper Hughes (1997).

Ahora bien, desde el modelo hegemnico, alejarse de aquel ideal de madre incondicional,
madura y preparada para la funcin asignada convierte en foco de sospecha a las mujeres,
sobre todo si se trata de jvenes, pobres y solteras. Algunas de estas cuestiones se ponen de
manifiesto cuando se trata de madres adolescentes provenientes de sectores populares. Muchas
de ellas, para ser consideradas buenas madres deben esforzarse y adaptarse a las expectativas
emotivas que define el guin del apego maternal.
3. LA PERCEPCIN DE LA MATERNIDAD AL INTERIOR DE LOS SECTORES POPULARES
El significado social de la maternidad adquiere diferentes caractersticas segn la clase social y
las diferentes culturas. El mandato cultural dominante de ser madre recae sobre toda mujer sin
importar clase social (Mancini, 2004). Si bien en nuestra cultura occidental, la maternidad es el
principal organizador de la vida de la mujer, las pautas que cada sociedad transmite en cuanto al
momento para ser madre o al nmero de hijos, varan de acuerdo a los diferentes estratos
socioculturales. La maternidad es percibida socialmente en los sectores populares como un valor
positivo donde () se potencia la valorizacin de la maternidad como principal proyecto de
vida y smbolo de la identidad femenina(Mancini y Wang, 2003: 236). En estos estratos la
maternidad temprana es culturalmente ms aceptada, as como la cantidad de hijos por mujer
suele ser bastante ms elevada que en los sectores medios.
En los sectores populares se liga directamente a la mujer con el ser madre; el ser madre otorga
identidad como mujer. La figura de la madre acarrea prestigio y valoracin social a las mujeres.
Se sienten un individuo completo en tanto madres, pues su hijo es su alegra y su justificacin.
A travs de l termina de realizarse socialmente. Una frase que lo resume es soy mujer porque
soy madre. Muchas veces los embarazos no son planificados ni buscados por estas mujeres y
junto al sentimiento de gratificacin que supone ser madre se superpone otro: el de una
aceptacin a veces resignada como un destino inherente al ser mujer: soy madre porque soy
mujer. Es el feminismo quien viene a cuestionar el lugar de la mujer-madre como
biolgicamente determinado.
Nancy Chodorow (op.cit.) realiza un anlisis acerca del ejercicio de la maternidad, refiriendo
que el rol maternal ha ganado significacin desde lo psicolgico y lo ideolgico, habindose
convertido en el principal definidor de la vida de la mujer. La mujer desea y se gratifica con el
ejercicio maternal a pesar de los conflictos y contradicciones que le puede acarrear, y es
precisamente el rol maternal y no la maternidad biolgica lo que produce los efectos ms
profundos en la vida de la mujer.
En cuanto al valor atribuido a los hijos y el significado de la maternidad en sus vidas, los hijos
tienen un valor simblico como afirmacin de su identidad, constituyen una fuente de
legitimidad social, autoridad moral y gratificacin emocional (Gonzlez Montes, 1994; citado
en Ariza y De Oliveira, 2003: 45). La maternidad tambin es vista como una fuente de poder.
Las mujeres de sectores populares urbanos verbalizan que, adems de dar sentido a sus vidas, la
maternidad las reivindica frente a la comunidad, les permite ejercer un control sobre los hijos.
Sentir a sus hijos como propios, es decir, como parte de sus pertenencias, reproduce y afirma
an ms el lugar de madre como dadora de identidad. Los hijos se convierten en elementos
clave a partir de los cuales se define esta identidad, ya que el rol maternal les brinda
recompensas y gratificaciones que no encuentran en otros mbitos de sus vidas. Es posible ver
en el embarazo y la maternidad una forma de afirmacin de la subjetividad de las jvenes y de
proyeccin a futuro. La maternidad es parte importante del proyecto de vida. Al comprender las
prcticas populares se puede pensar que, en el caso de las jvenes del sector, la maternidad
funciona como posibilidad de tener un proyecto propio, lo cual no supone ubicar tal proyecto
como ausencia de otros proyectos o mero relleno de un futuro inimaginable para ellas. Estas
mujeres les asignan a sus hijos un valor afectivo y reparador, pues de ellos esperan recibir

amor y compaa, as como darles lo que a ellas les falt de nias. (Pantelides, Geldstein,
Infesta Domnguez, 1995: 59). En el caso de Cristina 7, una de nuestras jvenes entrevistadas, ser
madre aparece como una forma de realizacin personal. Si bien al principio la noticia no fue
recibida con buenos augurios, ms tarde Cristina consider que sus hijas otorgaban un sentido
de trascendencia a su vida. En definitiva se sinti realizada como mujer, pues - una mujer sin
hijos no es una mujer completa nos deca en uno de nuestros encuentros.8 Si bien es sabido que
es a travs del rol materno como la familia ejerce su principal influencia en la conformacin de
la subjetividad de los hijos, no hay que perder de vista la otra cara de la maternidad, es decir,
aquella responsable de las representaciones con las que se subordina a la mujer identificndola
con la esfera privada, como soporte afectivo y domstico (Schmukler, 1989). Pareciera que
algunos argumentos postulados en el siglo XVIII, an siguen vigentes en los sectores populares
ms marginales: la mujer debe limitarse al gobierno domstico, no mezclarse con los asuntos
de fuera, mantenerse dentro de la casa (Rousseau, 1762: 872; citado en Badinter: 1991: 204205).
3.1- Qu significa ser madre adolescente en un contexto de marginalidad social?
Veamos cmo las relaciones de gnero y el sentido que estas adolescentes le otorgan a la
maternidad, estn estrechamente vinculadas. Los roles de gnero estn culturalmente
determinados. Las creencias, los valores y las actitudes acerca de los roles de la mujer y el varn
constituyen las imgenes de gnero que tambin estn socialmente construidas. Las relaciones
de gnero son relaciones de poder, por lo que estamos frente a un sistema jerrquico (Rostagnol,
1991; Piscitelli, 1995).
El juego de poder implcito en las relaciones entre gneros se concretiza en el mbito laboral,
en la divisin sexual del trabajo, que produce y reproduce la relacin de dominacin y
subordinacin. En los sectores populares los modelos culturales vinculados con la tradicional
divisin sexual del trabajo se encuentran ms arraigados que entre los sectores medios. Esta
distribucin de roles determina que el cuidado del hogar y de los hijos se entiendan como
cuestiones que deben ser atendidas exclusivamente por las mujeres. La imagen de madre y
esposa se refuerza con la asociacin de la maternidad con la feminidad, valoradas en la
personalidad de la mujer (Giddens, 1998: 48). Estas mujeres actan de acuerdo a roles que le
son asignados social y culturalmente en virtud de su condicin sexual. Espacios que, a su vez,
entretejen lo que se espera del ser mujer funcionando como referencias a la hora de construir
gnero. Los roles ms tradicionales ser madre y ama de casa- son atribuidos a la mujer tanto
por los varones como por ellas mismas. Como afirma Evangelina Dorola (1989: 198), se ejerce
una violencia invisible entendida como naturalizacin de los roles asignados a las mujeres. La
misma atraviesa verticalmente la estructura social y permanece reproducida o profundizada. La
vida cotidiana de las mujeres jvenes de los sectores populares marginales se desarrolla
primordialmente en el hogar, en el mbito privado, relegndose su salida al mundo pblico, al
mundo exterior (la calle, el barrio, etc.). Se pueden diferenciar entonces, dos esferas sociales: el
mundo de la produccin y el trabajo, y el mundo de la casa y la familia (Jelin, 1998). El hombre
es quien trabaja afuera y la mujer es responsable de la domesticidad.
Una encuesta realizada en 1994 a 250 adolescentes de hasta 18 aos de sectores populares
urbanos (Climent y Arias, 1996) refleja una fuerte asignacin del rol de la mujer circunscripto al
mbito domstico. As, el 41% considera que es preferible que la mujer se ocupe slo de su
casa; un 30% que trabaje afuera y un 23% que es preferible que la mujer se ocupe de ambas
cosas. De las que opinan que es preferible que la mujer se ocupe slo de su casa, la mayora
(82%) sostiene que la mujer debe ocuparse de sus hijos, el marido y la casa, aclarando, en
algunos casos que siempre fue as. De este modo hay una naturalizacin del rol femenino
7

Los nombres utilizados son ficticios para resguardar la identidad de las entrevistadas.
Balzac en su obra Mmoires de deux jeunes maries le hace decir a uno de sus personajes: una mujer sin hijos es
una monstruosidad; estamos hechas solamente para ser madres (citado en Badinter, op.cit.: 212).
8

impuesto por valores hegemnicos patriarcales que asisten a su reproduccin. Estas mismas
jvenes ven en el futuro hijo un sentido para vivir, una compaa, la posibilidad de tener
algo mo, no estar ms sola, le voy a dar todo, que no le falte nada, que estudie,
ser madre es el sueo de toda mujer. 9 La maternidad se vivencia como un hecho natural
que inexorablemente se tiene que dar, como un destino inherente al ser mujer. En este sentido, la
afirmacin de Edith Jacobson refleja los imaginarios, representaciones y prcticas de estas
mujeres: el destino biolgico de las mujeres es embarazarse y parir, alimentar y criar a los
nios (citado en Chodorow, op.cit.: 25). Las adolescentes son socializadas con esas pautas
tradicionales por lo que la realizacin personal a partir del trabajo o el estudio no son opciones
evaluadas como posibles o atractivas. Tal como plantea Nancy Chodorow en su obra El
ejercicio de la maternidad (1984), las mujeres, en cuanto madres, producen hijas con capacidad
y deseos de ejercer la maternidad. De este modo, es evidente la reproduccin del sistema
patriarcal: es la madre quien transmite a su hija los valores dominantes, pues desde nias se les
ensea a ser madres, se las entrena para el cuidado infantil y se les dice que tienen que ser
madres.
Al mismo tiempo, ser madres les otorga identidad institucional, pues muchas de ellas son
vctimas de la desercin escolar y el desempleo quedando fuera de toda red de institucionalidad.
Algunas estn muy orgullosas de estar embarazadas a los 15 aos, con un
grado de satisfaccin, tambin es una cosa que vemos ac de esta entidad
que te da ser madre. Ahora soy alguien, soy la mam de, me puedo anotar
para un plan alimentario y en mi casa en lugar de estar cuidando a mis
hermanitos ms chicos, tengo un hijo para cuidar, reciben la leche, algunos
otros planes sociales (...). Tambin estn todas estas cosas dando vueltas, y
esto hace que no quieran cuidarse, por lo cual no vienen a utilizar los
mtodos anticonceptivos. O sea, est el acceso, pero hay toda una cuestin
cultural muy fuerte que adems es cierto lo que dicen, es cierto que no
acceden a planes alimentarios si no tienen hijos, es cierto que no reciben la
leche si no tienen hijos, y adems es cierto que no tienen otro proyecto,
entonces los hijos comienzan a convertirse en proyectos.(Trabajadora
Social de un centro de salud de San Fernando)

3.2- Ser madre en mujeres de sectores populares residentes en hoteles-pensin


En este apartado nos centramos en las entrevistas e historias de vida, realizadas en el marco de
nuestra investigacin, a mujeres migrantes provenientes de sectores populares que han sido
socializadas en la ciudad mediante su residencia en hoteles-pensin ubicados en los barrios
porteos de Balvanera, Constitucin, Congreso y Barracas. Vivir en zonas cntricas de la
9

Resulta interesante tener en cuenta algunos datos estadsticos surgidos de una investigacin sobre los cuidados de la
salud sexual y reproductiva en la poblacin adolescente de bajos recursos de todo el pas realizada durante el ao
2003 por la Sociedad Argentina de Ginecologa Infanto-Juvenil -SAGIJ-. Las adolescentes encuestadas fueron 1477
con una edad promedio de 16,7 aos, de las cules 1034 haban iniciado relaciones sexuales. El 34,4% de estas
ltimas (356) no tuvo ningn cuidado anticonceptivo en la primera relacin sexual. Los motivos ms frecuentes que
refirieron fueron - l no quera 33%- y por - falta de informacin 33%-. Pero llama la atencin el porcentaje de
adolescentes que expresan el deseo de embarazo (5,4%), pues este indicador nos dice que la falta de uso de MAC va
ms all de la precariedad material de estas mujeres. Existen entonces pautas culturales y modelos de gnero que
regulan sus prcticas, al tiempo que la falta de posibilidades de construir otros proyectos pesa sobre ellas. Existe ese
deseo de ser madre que las gratifica.
Otra investigacin sobre embarazo adolescente en sectores populares que refleja datos llamativos, es la que llev a
cabo el CEDES. El estudio abarc las principales maternidades pblicas de las provincias de Catamarca, Chaco,
Misiones, Salta, Tucumn, Gran Buenos Aires y Gran Rosario. En total, se entrevistaron 1645 adolescentes que
dieron a luz entre diciembre de 2003 y febrero de 2004 en 15 hospitales seleccionados. La edad promedio de las
encuestadas es de 17,5 aos. Los motivos de la no utilizacin de MAC en la iniciacin sexual fueron no esperaba
tener relaciones en ese momento 35,8%-, -no conoca los mtodos 11,8%- y quera tener un hijo 9,4%-. Luego de la
iniciacin sexual, el principal motivo de no uso de MAC fue quera tener un hijo 21,7%-. Al momento del ltimo
embarazo, el 81,5% de las encuestadas no estaba utilizando un mtodo anticonceptivo. El 43,6% de ellas report que
quera tener un hijo (584).

Ciudad de Buenos Aires supone para estas mujeres cierto grado de integracin a las
instituciones de la sociedad civil. Residir cerca de un hospital, del colegio de los nios, de los
comercios, de los shoppings, es considerado un beneficio que otorga la ciudad. Al mismo
tiempo, les posibilita interactuar con otros culturales, es decir, con sujetos de sectores medios
que adscriben a pautas culturales distintas y a veces desconocidas por ellas.
Por todo esto, consideramos que estas mujeres ocupan una posicin ms ventajosa (social,
cultural y simblicamente) al interior de los sectores populares respecto a la poblacin de
madres adolescentes socializadas en contextos de pobreza (villas miseria y asentamientos) que
hemos analizado en el apartado anterior.
En nuestras entrevistadas, el proyecto que aparece con ms fuerza es el de tener la casa
propia.
Nunca me gust vivir en hotel porque aqu no hay vecinos
permanentes, aqu la gente est de paso y no pods hacer amigos, ni
hablar con alguien. Tampoco me gusta tener que compartir el bao y
a veces limpiarlo para que las nenas lo usen. Siempre sueo con tener
mi casa propia (...) ojla (sic) pudiera comprar un terreno y construir
mi casa para asegurarles el futuro a mis hijas. (Susana, 28 aos,
correntina. Vive en Buenos Aires desde 1992)
El proyecto mo que de a poco se va cumpliendo, que con mi mam
siempre lo tuvimos, es de tener mi casa. Ese fue un proyecto que tuve
desde chica. Poco a poco lo voy concretando. El da que yo me muera
se que me voy a morir tranquila porque se que yo he hecho mi casa,
que he llegado al logro que tanto anhelaba yo y que tanto quera y
que despus va a quedar para los chicos. (Liliana, 42 aos,
mendocina. Hace 25 aos lleg a Buenos Aires)

Al igual que la poblacin adolescente anteriormente estudiada, ser madre es un rol importante
en sus vidas, dador de identidad, aunque no es el nico.
Mis hijos para m son lo ms valioso de mi vida (...) una de las
mejores cosas que me han pasado en la vida es tener mis hijos (...)
ser madre, es una cosa linda que a una mujer le puede pasar
(Liliana)
Me senta diferente con ellas [sus hijas], no me senta tan sola. Me
hacan sentir alguien (Cristina, 29 aos, provincia de Buenos Aires.
Vive en la Capital Federal desde los 6 aos)

El trabajo y la posibilidad de estudiar tambin representan un medio de realizacin y de


desarrollo de la personalidad. De este modo, la realizacin personal excede al de ser madres, lo
cual refleja cierta asimilacin de mandatos culturales propios de los sectores medios de la
sociedad.
Entrevistador: te gustara tener ms hijos?
Graciela: s, me gustara, por qu no?. Pero bueno tambin
desarrollar mi persona est puesta en otras expectativas. Ya madre
soy. (...)Hay una etapa despus de los 20, por los 21, 23 aos que
tena como una sensacin de que se pasaba el tiempo. No estaba en
pareja ni nada... tena la necesidad de realizarme como mam. (...)
Sent que cuando fui madre algo ya complet de mi persona. Pero
me pareca que necesitaba algo ms.
E: tenas otros proyectos o ese era el nico proyecto a perseguir?
G: mi proyecto era realizarme con alguna profesin. El proyecto de
la casa propia se est empezando a dar. Pero el tema de realizarme
profesionalmente todava no se me pierde porque no hay edad. Lo

que pasa que el tema de los hijos te absorben el tiempo. No se me


perdieron las esperanzas de llegar a estudiar algo, porque yo quera
ser profesora de ingls y yo hice hasta segundo ao y despus dej.
(Alejandra, cordobesa, 34 aos. Lleg a Buenos Aires a los 5 aos de
edad)
Ahora estoy sin trabajo pero en el momento en que tengo trabajo
me siento ms realizada todava. Falta que tenga trabajo para
sentirme totalmente realizada en todo, igualmente me siento
realizada en el sentido de ser madre, pero me falta el trabajo. Y con
la cooperativa me siento sumamente realizada porque vengo a
trabajar para tener mi vivienda. Me siento realizada como mujer y
como persona. (Liliana)

La contradiccin aparece en sus discursos y sus prcticas cuando por un lado se evidencia un
esfuerzo por valorarse como mujeres no slo ejerciendo la maternidad sino por fuera de ella,
persiguiendo la realizacin personal en el trabajo, el estudio y la participacin en organizaciones
sociales, y por otro lado son ellas mismas quienes se ubican en un lugar ausente y relegado,
donde sus gustos y deseos no son tenidos en cuenta.
E: qu soles cocinar?
G: mi marido es muy comiln, as que a veces hago estofados,
puchero, guisito de arroz. La ms chiquita no tiene problema pero a
la ms grande no le gusta mucho la salsa, as que a veces le doy
arroz con manteca. A ella le gustan ms las minutas, pero a mi
marido es como que no le llena. l es muy pastero, le gusta una
buena pasta.

Tuve que preguntarle explcitamente qu comidas le complacan, pues en su enumeracin no


tuvieron lugar sus gustos y preferencias.
E: y a vos qu te gusta?
G: a m me gustan las pastas. La salsa me cansa, quizs me gusta
ponerle un poco de crema a los fideos o a los ravioles o a los
canelones. A mi marido le gusta mucho la carne tambin (...) La
carne capaz que la compro en Coto pero como es caro compro un
pedacito chiquito para mi marido y yo como la salsa y la carne no.

Aunque en esta oportunidad se hizo presente su agrado por ciertas comidas, no pudo dejar de
lado las preferencias de su marido, con lo cual se evidencia cierta subordinacin de sus gustos.
Por su parte, Liliana nos repite una y otra vez: le di dos hijos hermosos a mi marido. En este
sentido, es vivido como natural y parte de la esencia femenina el hecho de tener y dar hijos a su
pareja, como si la mujer estuviera hecha especialmente para complacer al hombre 10, para
consagrar su vida a los suyos, siendo esa su nica alternativa de felicidad.
Se trata de un mandato cultural muy fuertemente arraigado en estos sectores sociales, donde el
hecho de tener hijos puede ser vivido por muchas mujeres como un servicio que se le presta a la
pareja. En un contexto en el que los hijos son vistos como una prueba de virilidad y
masculinidad, darle hijos a la pareja puede funcionar como un modo de complacer al varn.
Como argumentamos en la introduccin de este trabajo, ciertas tensiones y contradicciones
entre la herencia cultural que portan estas mujeres y los nuevos saberes y creencias que van
asimilando de a poco, se hacen presentes. Por un lado utilizan mtodos anticonceptivos para
regular su maternidad, prctica asimilada a travs del contacto con otros culturales.
10

Para Rousseau la mujer est hecha especialmente para complacer al hombre (citado en Badinter: 1991: 202). Al
reemplazar est hecha por estuviera hecha, pretendo cuestionar su afirmacin.

G: S, nos cuidamos. Yo me cuido con anticonceptivos y l usa su


preservativo.
E: l no pone ninguna resistencia al preservativo?
G: le cost un poco... los hombres son un poco... pero bueno
tratemos de respetarnos (...) Decamos, tratemos de cuidarnos,
todava no, mir en qu situacin estamos, estamos
alquilando. Pero lleg un momento que estbamos necesitando
tener hijos, y fue as. Si vos quers planificar los embarazos tens
que cuidarte porque si no obviamente que van a venir de sorpresa
Yo me cuido con pastillas. Empec a cuidarme con pastillas
cuando tuve la cuarta hija que fue una nena que es Erica (Liliana)
Despus de tener a Lucas [su segundo y ltimo hijo], yo me hice
poner el DIU, Aunque tengo el DIU a la otra persona le digo que
use preservativo, lo tiene que usar y sino le gusta, bueno, lo siento.
(...)yo no s si tiene algo y me lo pasa a m y despus que hago
porque hay diferentes enfermedades de transmisin sexual. No est
solamente el SIDA sino tambin la sfilis, la gonorrea. (Susana)

Pero por otro lado perciben la maternidad como algo natural, inherente al ser mujer,
representacin que reproduce los esquemas de percepcin, pensamiento y accin, propios de su
origen social.
3.3- Ser madre es un hecho natural: la reactualizacin del habitus de clase
La maternidad es vivida por las mujeres de sectores populares como un atributo de la esencia
femenina, como un instinto, como algo natural, pues en su percepcin se pueden leer las huellas
que ha dejado aquella visin del mundo hegemnica, impuesta por el patriarcado: hacer parecer
natural lo que en realidad es una construccin social y cultural.
Lleg un momento que [ser madre] pareca que era una necesidad.
Hay ciertas etapas de la mujer... yo despus de los veintipico sent
la necesidad de ser madre. Yo a la ms grande la tuve a los 24. Y
despus es algo natural. (Graciela)

En este sentido, aquel mandato cultural reactualiza y reproduce el habitus de clase recayendo
del mismo modo tanto en el primer grupo de mujeres (madres adolescentes marginales) como en
el segundo (jvenes madres ubicadas en una posicin social ms ventajosa respecto a las
primeras), donde la maternidad es pensada como un destino inherente al ser mujer. Segn
Chodorow, el ejercicio maternal de las mujeres, crea en los hombres una personalidad que
reproduce la ideologa de la superioridad masculina y de su sumisin a los requerimientos de la
produccin. La reproduccin del ejercicio de la maternidad es la base de la reproduccin de la
situacin de las mujeres y de su responsabilidad en la esfera domstica. Las mujeres, en su rol
domstico, se reconstituyen a s mismas fsicamente y se reproducen a s mismas en tanto
madres en la generacin siguiente. De este modo contribuyen a la perpetuacin de sus propios
roles sociales y a la posicin que ocupan en la jerarqua de los sexos.
Muchas feministas se han empeado en destruir el mito de la maternidad natural. Para hacerlo,
han cuestionado el concepto de instinto maternal: Qu clase de instinto es si se manifiesta en
algunas mujeres y en otras no?. Elisabeth Badinter discpula de Simone de Beauvoir - cuenta
en su obra Existe el instinto maternal? que segn un estudio realizado en Francia en 1974,
sobre 6 millones de mujeres que estn en edad de procrear, hay solteras y casadas que no
quieren tener hijos. Y adems hay de 500 mil a 1 milln de abortos por ao. En la Argentina,
segn el Ministerio de Salud de la Nacin, se estiman entre 400 mil y 500 mil abortos por ao.

Entonces, dice Badinter, en lugar de instinto, no sera ms vlido hablar de una presin social
dirigida a que la mujer se realice exclusivamente a travs de la maternidad?, Cmo saber si el
legtimo deseo de maternidad no es un deseo alienado en parte, una respuesta a presiones
sociales, a una herencia cultural que pesa sobre la mujer (penalizacin de la soltera y de la no
maternidad, reconocimiento social de la mujer en tanto madre), a un deseo social de ser madre
inscripto en las mujeres?. Simone de Beauvoir argumenta en su obra El segundo sexo que si la
nia mucho antes de la pubertad se presenta ya como sexualmente especificada, no es porque
misteriosos instintos la destinen inmediatamente a la pasividad, la coquetera y la maternidad,
sino porque la intervencin de otro en su vida es casi original (1999: 208).
4- REFLEXIONES FINALES
Ni la biologa ni los instintos ofrecen una explicacin adecuada de las razones por las cules las
mujeres llegan a ejercer la maternidad. El ejercicio maternal de las mujeres, en cuanto es un
rasgo de la estructura social, requiere de una explicacin en los trminos de la estructura social.
Las mujeres ejercen la maternidad porque antes sta fue ejercida en ellas por otras mujeres
(Chodorow, op.cit.).
Por tratarse de un sector de escasos recursos (tanto materiales como simblicos), la maternidad
funciona otorgando identidad, un proyecto en la vida, y mucha satisfaccin a las jvenes
madres. Ahora bien, tener en cuenta que el proyecto de vida se liga a la maternidad no implica
olvidar que ello tambin funciona como indicador de una situacin econmica y social
desventajosa, donde la falta de oportunidades profesionales y educativas terminan imponindose
y estableciendo que la maternidad se constituya en su principal destino y objetivo en la vida.
Pero este es slo un aspecto de la percepcin del ser madre, pues no hay que olvidar que
existe una gran heterogeneidad al interior de los sectores populares, con lo cual deberamos
hablar de maternidades y no de maternidad. Como vimos, la maternidad se vive y percibe
distinto en madres de sectores populares marginales y madres de sectores populares
deslocalizados, que habitan en la ciudad y se encuentran en permanente contacto con los
cdigos culturales imperantes en los sectores medios. Resulta evidente, pues, que no existe un
comportamiento maternal suficientemente unificado como para que pueda hablarse de instinto o
de actitud maternal en s (Badinter; op.cit.: 292).
En cuanto a los sectores medios y altos, cuanto ms jvenes, instruidas y activas son las
mujeres, asocian en menor grado el logro y la felicidad femenina con la maternidad. En ellas
persiste con vigor el deseo de desarrollarse en el mundo del estudio y del trabajo. La maternidad
se posterga hasta alrededor de los treinta aos, planificndola con relacin a otros aspectos de la
vida.11
Para Condorcet el genio femenino no se limita a la maternidad, sino que la mujer puede
acceder a todas las posiciones, porque slo la injusticia, y no la naturaleza, les impide el
conocimiento y el poder (1791: 281; citado en Badinter, op.cit.: 140). En este sentido, sostiene
que son las condiciones sociales las que llevan a la desigualdad social y de gnero.

11

Datos obtenidos de una encuesta (155 casos) realizada en 1999 por el equipo de investigacin dirigido por el Prof.
Mario Margulis en el marco del Proyecto UBACyT TS25, La dimensin cultural en la afectividad y la sexualidad
de los jvenes de sectores medios. El universo que compuso la muestra de la encuesta se orient hacia jvenes de
sectores medios, de 18 a 32 aos de edad, en su gran mayora estudiantes universitarios y profesionales que habitan
en barrios de clase media de la Ciudad de Buenos Aires.

10

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12