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MARX, Karl

El Capital. Crtica de la Economa Poltica

Para las citas y referencias se ha empleado la edicin en 3 volmenes del Fondo de


Cultura Econmica, 5. ed. Mxico, 1968. (Traduccin castellana, por Wenceslao Roces). Al
final de cada volumen, esta edicin tiene un apndice en el que se recogen documentos,
cartas, etc., que el traductor consider tiles para mejor entender la obra, y que guardan
siempre estrecha relacin con su contenido y redaccin1.
Vol. I El proceso de produccin del capital, XXXIX + 769 pgs.
Vol. II El proceso de circulacin del capital, 527 pgs.
Vol. III El proceso de la produccin capitalista, en su conjunto, 953 pgs. El tomo
contiene los ndices de la obra: bibliogrfico, general y de materias.

INTRODUCCION
I. El Capital, la obra de madurez de Marx, no lleg a ver la luz por entero en vida suya:
slo el primer volumen fue llevado hasta su trmino por l, siendo publicado en 1867 en
Alemania. Los volmenes II y III, fueron editados por F. Engels, respectivamente en 1885 y
1894, en base a los manuscritos dejados por Marx.
Inicialmente la obra haba sido concebida en seis volmenes (Cfr. carta a Engels del 2 de
abril de 1858), parte de cuyo contenido fue publicado en 1859, con el ttulo Contribucin a la
crtica de la economa poltica, del que inicialmente lo que hoy es El Capital debera
constituir la continuacin, pero que en 1862 Marx decidi dar al pblico independientemente
(Cfr. carta a Kugelmann, del 28 de diciembre de 1862) 2.
Marx consumi gran parte de su vida en escribir esta obra. En 1851 daba por terminados
sus estudios de la economa clsica, e iniciaba la construccin de su sistema: llevo la cosa
tan adelantada, que en cinco semanas terminar con toda esta basura econmica escriba a
1

Aunque habitualmente se cite segn esta edicin, se han hecho algunas correcciones (por ejemplo, trabajo
excedente, en lugar de trabajo sobrante; plusvalor por plusvala, etc.) cuando los trminos estaban ms
consagrados en castellano o eran ms fieles al original. Para esta correccin se ha tenido en cuenta la versin
italiana de Editori Riuniti y el original alemn que se encuentra en la coleccin de las obras completas de K.
Marx-F. Engels, editada en Berln por la Dietz-Vertag.
2
Apndice del Tomo 1, respectivamente, pp. 661-665 y 667-668.

Engels el 2 de abril de 1851. Luego me dedicar a elaborar en mi casa la Economa y en el


Museum me dedicar a otra ciencia, pues sta empieza a hastiarme (Carta, I, p. 661). El 14
de marzo de 1883, muere Marx ms de 30 aos despus sin haberla terminado totalmente,
despus de muchsimas revisiones. Ms de 15 aos antes haba dado por concluida la primera
redaccin: la situacin, por lo que a este maldito libro se refiere, es la siguiente escriba a
Engels el 13 de febrero de 1866; se ha terminado a fines de diciembre... aunque el
manuscrito, en su gigantesca forma actual no podra ser editado por nadie fuera de m mismo,
ni siquiera por ti (Carta, III, p. 829). Y ya en esas fechas comentaba que, una vez lo hubiera
terminado me tendra completamente sin cuidado que me tirasen hoy mismo o maana al
muladar, despus de estirar la pata (III, p. 829).
No se puede olvidar, por otra parte, que los Manuscritos de 1844 eran ya el embrin de
El Capital. Y que, desde que se decide a comenzarlo, es su principal ocupacin: el 31 de julio
de 1865, escriba a Engels que poda estar seguro de que har todo lo posible por dar cima
cuanto antes a este trabajo, que gravita sobre m como una pesadilla... me impide hacer
ninguna otra cosa (I, pp. 672-73). Durante este tiempo, Marx consulta toda obra que pudiese
afectar, a su juicio, al contenido y xito de El Capital. No se decide a publicar una parte, hasta
estar seguro del resultado final: no acierto a decidirme a mandar nada a la imprenta antes de
verlo todo terminado, cualesquiera que puedan ser sus defectos, la ventaja de mis obras
consiste en que forman un todo artstico, lo que slo se consigue con mi mtodo de no dejar
jams que vayan a la imprenta antes de que estn terminadas (Carta de 31 de julio de 1865, I,
p. 672).
II. Esta obra, tan elaborada, tan pensada y tan extensa (unas 2.000 pginas) no es nada
sencilla de leer. Es difcil proseguir su lectura hasta el final, sin tener que retroceder una y otra
vez: porque hay un continuo referirse a presupuestos sentados en las primeras nociones, que
determinan el modo de presentar las siguientes, haciendo costoso no perder el hilo; por el
significado nuevo que Marx da a los trminos, que uno estaba acostumbrado a manejar de
otro modo en el lenguaje ordinario o cientfico, y que condicionan la expresin de su
pensamiento; en fin, el continuo juego entre apariencia y realidad, la intercalacin de pasajes
histricos, u otros de puro razonamiento matemtico; y la extensin...
Aunque Marx afirma que, prescindiendo del primer captulo sobre la forma del valor, no
es un libro difcil de entender (cfr. Prlogo a la 1. ed., I p. 14), teme, sin embargo, que el
lector se canse: el mtodo de anlisis empleado por m y que nadie hasta ahora haba
aplicado a los problemas econmicos, hace que la lectura de los primeros captulos resulte
bastante gravosa, y cabe el peligro de que el pblico, impaciente siempre por llegar a los
resultados, ansioso por encontrar la relacin entre los principios generales y los problemas
que a l directamente le preocupan, tome miedo a la obra, por no tenerlo todo a mano desde el
primer momento (Carta de Marx a M. Lachtre, del 18 de marzo de 1872).
No parece posible evitar en la exposicin del contenido si se desea seguir un desarrollo
fiel al esquema y pasos del autor, la complejidad, las repeticiones y el ir y volver a los temas,
que estn en la obra original. Nos parece esto ms ventajoso, para hacerse cargo de cmo es
El Capital, a la solucin frecuente en algunos comentaristas, de ordenar al propio gusto y
segn un esquema distinto, los principales temas de esta obra de Marx.
Con el fin, sin embargo, de facilitar desde el principio la comprensin, vamos a trazar a
continuacin un resumen, muy sencillo y esquemtico, de las ideas fundamentales que
vertebran el contenido de sus tres extensos volmenes.
1. Teora del valor. El trabajo humano productivo es el motor de la historia humana. La
diferencia entre el trabajo humano y cualquier otra actividad de transformacin de la
naturaleza, es que el resultado del trabajo es previamente proyectado en el cerebro del obrero.

As, mientras las dems actividades de la naturaleza no son racionales, el trabajo humano s.
Por eso, el hombre en el trabajo transforma la naturaleza produciendo bienes de consumo
humano, enajenndose al trabajar y recuperndose de modo superior al percibir el fruto de su
trabajo. Por tanto, la vida del trabajador se objetiva en el producto, que es trabajo humano
materializado, coagulado.
Este valor, que el trabajo aade a la materia, es lo que determina el valor (objetivo),
distinto del valor de uso. En una economa de mercado donde las cosas se producen para el
mercado y se cambian por dinero el valor de cambio que rige la produccin y circulacin de
las mercancas es este valor objetivo: por tanto, el valor de las mercancas depende
exclusivamente del tiempo de trabajo medio socialmente necesario para producirlas.
2. Teora del rgimen de produccin capitalista. Este rgimen se inicia cuando se
disocian el trabajador y el resultado de su trabajo, es decir, el trabajo vivo (fuerza de trabajo)
y el trabajo muerto o acumulado (capital).
La condicin histrica para que as ocurra, es que quien dispone de los medios de
produccin encuentre en el mercado trabajadores libres que necesiten vender su fuerza de
trabajo. Y la venden, como toda mercanca, por su valor de cambio (tiempo de trabajo
necesario para producir los medios de subsistencia del trabajador); pero el poseedor de los
medios de produccin la consume segn su valor de uso, obteniendo como ganancia la
diferencia: es decir, el producto del tiempo de trabajo excedente a la subsistencia del obrero
(salario), del que se apropia sin pagarlo. Es el plusvalor.
El capital, por tanto, no se invierte para producir mercancas sino para producir
plusvalor. La mxima obtencin de plusvalor, y por ende la mxima explotacin posible del
trabajador, constituye as la ley esencial del capital.
Con el agravante de que el capital, gracias al plusvalor obtenido, no slo crece se
acumula sino que sostiene y regula sus necesidades de trabajadores (inmediatas o futuras:
ejrcito industrial de reserva). El trabajo muerto se yergue como independiente y extrao al
trabajador que lo ha producido, convertido en capital; y obliga al trabajador, para seguir
subsistiendo, no slo a reproducirlo, sino a reproducirlo siempre aumentado (con plusvalor).
Y esto con la imperiosa necesidad de una ley fsica.
3. Teora de la circulacin y reparto del plusvalor. La realidad del rgimen capitalista
la produccin del plusvalor como fin y su reparto entre los capitalistas circula disfrazada.
Los conceptos se limitan a exponer la apariencia: lo que ocurre en la superficie del rgimen
burgus. El salario o precio de los medios de subsistencia se disfraza de precio de la
totalidad del valor de la fuerza de trabajo; el plusvalor, de ganancia del empresario, inters del
capital y renta de la tierra.
La realidad, sin embargo, no puede ser ms que la que marca la teora del valor: el
conjunto del plusvalor producido cada ao por los trabajadores y arrebatado por los
capitalistas, se reparte luego entre toda la clase capitalista, en proporcin a su alcuota de
capital: en eso se resumen el inters del capital y la ganancia del empresario. La renta de tierra
es una parte del plusvalor, que el terrateniente extrae al capitalista agrcola.
Por tanto, las relaciones econmicas producen y ocultan relaciones sociales de clase
entre los trabajadores (que slo pueden obtener del producto total los medios para su
subsistencia, a pesar de producirlo) y los capitalistas y terratenientes. Estos tienen los ttulos
jurdicos (propiedad del capital y la tierra), para quedarse con el trabajo excedente o plusvalor
sin haberlo producido y sin pagarlo. Y as existen tres clases sociales: trabajadores,
capitalistas y terratenientes.

4. Teora de la acumulacin del capital, las crisis y muerte del rgimen capitalista. El
sistema de produccin capitalista consigue una gran expansin de las fuerzas productivas de
la productividad del trabajo y, por consiguiente, del desarrollo de la humanidad. Pero tiene
una ntima y fundamental contradiccin entre su fin el aumento creciente del plusvalor y
los medios por los que se propone conseguirlo el desarrollo incondicionado de las fuerzas
productivas. El fin perseguido por el capital se convierte as en un grillete de las fuerzas
productivas que despierta. Estallan por eso las crisis, que preludian la desaparicin definitiva
de la era capitalista.
Ser sustituida por la era comunista, que conservar (y mejorar, gracias a la
racionalidad de los planes econmicos) el adelanto continuo de las fuerzas productivas
logrado por el capitalismo. La nueva era tambin distribuir ms adecuadamente el producto
total de la sociedad, pues se producir (siempre racionalmente) para satisfacer las necesidades
no ya del capital: plusvalor sino de los trabajadores. El proceso de intercambio entre el
hombre y la naturaleza, en que el trabajo consiste, se desarrollar de modo racional: la
humanidad se har racionalmente a s misma, en lo que consiste su perfeccin.
III. Para facilitar tener a la vista, desde el principio, el entero contenido de El Capital, se
incluye a continuacin un ndice de los tres volmenes, desarrollado en las 17 secciones que
comprende. Respecto a las seis primeras secciones donde se sientan las bases principales se
desarrolla tambin la subdivisin por captulos; y, en algn caso, se dan tambin las
subdivisiones internas de cada captulo 3.
De acuerdo con este ndice, se realizar despus la exposicin. Y para guardar siempre el
paralelo con el original, al comienzo de cada apartado si en el original est subdividido se
incluye el ndice de las subdivisiones que contiene la obra de Marx.
Por ltimo, con el mismo deseo de hacer ms fcil la lectura y comprensin del
contenido, junto al ttulo que lleva en el original, a veces, se aade entre parntesis un ttulo
que puede resultar ms expresivo del contenido, y que alude a las cuatro grandes temticas de
la obra de Marx, que acabamos de resumir en el apartado anterior.
I. Libro primero: El proceso de produccin del capital.
A) Seccin primera: Mercanca y dinero (Teora del valor).
a) Captulo I: La mercanca:
1. Los dos factores de la mercanca: valor de uso y valor de cambio (Teora del
trabajo como sustancia del valor).
2. Doble carcter del trabajo representado por las mercancas (d.: continuacin).
3. La forma del valor o valor de cambio. El fetichismo de la mercanca y su
secreto (Teora de la ocultacin de las relaciones sociales de trabajo, en la
forma valor de la mercanca).
b) Captulo II: El proceso de cambio (Teora de la forma jurdica como disfraz de la
forma econmica).
c) Captulo III: El dinero o la circulacin de las mercancas (Las relaciones entre
valor y precio).

Se ha preferido no recoger ms, pues el gran nmero de captulos de la obra (en total 98) dificultara el uso
cmodo del ndice. En los dems casos la subdivisin de captulos se encuentra al comienzo de cada seccin.

B) Seccin segunda: La transformacin del dinero en capital: (Cap. IV) (Teora del
proceso de produccin capitalista).
1. La frmula general del capital.
2. Contradicciones de la frmula general.
3. Compra y venta de la fuerza de trabajo (La teora de la existencia de
trabajadores libres, como condicin para el plusvalor).
C) Secciones tercera a quinta (Teora del plusvalor: el plusvalor absoluto).
a) Captulo V: Proceso de trabajo de valorizacin (Nocin de plusvalor).
1. El trabajo es un proceso de intercambio entre la naturaleza y el hombre.
2. Los instrumentos de trabajo que el hombre posee determinan su historia.
3. En este proceso, el trabajo se funde con el objeto: se hace objeto.
b) Captulo VI: Capital constante y capital variable (Teora del trabajo como nica
fuente de plusvalor).
c) Captulo VII: La cuota de plusvala (Teora del grado de explotacin del trabajo y
su frmula matemtica).
d) Captulo VIII: La jornada de trabajo (Teora de la necesidad y los lmites del
plusvalor).
e) Captulo IX: Cuota y masa de plusvalor (Teora de la masa de dinero necesaria,
para que el dinero se convierta en plusvalor).
f) Captulos X a XIII: (Teora del plusvalor relativa segunda forma del plusvalor y
los modos de explotacin que lleva anejos).
g) Captulos XIV a XVI: La produccin de la plusvala absoluta y relativa.
D) Seccin sexta: el salario (Cap. XVII-XX).
E) Seccin sptima: El proceso de acumulacin del capital (Cap. XXI-XXV) (Teora del
capital y su progresiva concentracin).
II. Libro segundo: El proceso de circulacin del capital.
A) Seccin primera: Las metamorfosis del capital y su cielo (Cap. I-VI) (Teora de la
circulacin del capital).
B) Seccin segunda: La rotacin del capital (Cap. VII-XVII) (Id. continuacin).
C) Seccin tercera: La reproduccin y circulacin del capital social en su conjunto
(Cap. XVIII-XXI) (Teora de la acumulacin del capital).
III. Libro tercero: El proceso de la produccin capitalista, en su conjunto.
A) Seccin primera: La transformacin de la plusvala en ganancia y de la cuota de
plusvala en cuota de ganancia (Cap. I-VII) (Teora sobre el modo en que la
contabilidad capitalista oculta bajo la forma de ganancia del capital, el plusvalor
arrebatado al trabajador).
B) Seccin segunda: Cmo se convierte la ganancia en ganancia media (Cap. VIII-XII)

(Teora de la ganancia media o de la distribucin del plusvalor entre todos los


capitalistas).
C) Seccin tercera: La ley de la tendencia decreciente de la cuota de ganancia media
(Cap. XIII-XV) (Ley correspondiente y teora de las crisis).
D) Secciones cuarta a sexta: (Cap. XVI a XLVII) (Teora sobre las reglas y modos del
reparto del plusvalor entre los distintos tipos de capitalistas).
a) Seccin cuarta: (Cap. XVI-XX) Cmo se convierte el capital-mercancas y el
capital-dinero en capital-dinero y capital-mercancas del comercio (Teora de la
improductividad del comercio y el reparto igualitario entre el capital comercial e
industrial).
b) Seccin quinta: Desdoblamiento de la ganancia en inters y ganancia del
empresario. El capital a inters (Cap. XXI-XXXVI) (Teora del capital a inters:
el inters como participacin en el reparto del plusvalor; razn de su carcter fijo
frente a la ganancia media).
c) Seccin sexta: Cmo se convierte la ganancia extraordinaria en renta del suelo
(Cap. XXXVII) (Teora de la renta capitalista del suelo: la renta como plusvalor
que el terrateniente extrae al capitalista agrcola).
E) Seccin sptima: Las rentas y sus fuentes (Captulos XLVIII-LII) (Para una teora de
las clases sociales).

RESUMEN DEL CONTENIDO

I. LIBRO PRIMERO: EL PROCESO DE PRODUCCION DEL CAPITAL


A. Seccin primera: Mercanca y Dinero (Teora del valor)4.
Captulo Primero: La mercanca5
I. Los dos factores de la mercanca: valor de uso y valor de cambio. (Teora del trabajo como
sustancia del valor).
1. La riqueza de las sociedades en que impera el rgimen capitalista se nos presenta
como un inmenso arsenal de mercancas. La mercanca es un objeto externo, una cosa, apta
para satisfacer las necesidades humanas.
a) La mercanca tiene un valor de uso: que es la utilidad especfica que le permite
satisfacer una necesidad humana; cul sea esta necesidad que brote por ejemplo del
estmago o de la fantasa (p. 3) no importa. En segundo lugar tiene un valor de cambio:
que es aparentemente una relacin cuantitativa; la proporcin con la cual se cambia por otro
valor de uso o por dinero.
b) El valor de cambio no es ms que la forma fenomnica el modo de manifestarse en
una economa capitalista del valor intrnseco de la cosa: este punto es esencial para Marx.
A primera vista, el valor de cambio aparece como la relacin cuantitativa, la proporcin
en que se cambian valores de uso de una clase por valores de uso de otra, relacin que vara
constantemente con los lugares y tiempos. Parece, pues, como si el valor de cambio fuese algo
puramente casual y relativo, como si, por tanto, fuese una contradictio in adjecto la existencia
de un valor de cambio interno, inmanente a la mercanca. Pero observemos la cosa ms de
cerca.
Una determinada mercanca, un quarter de trigo por ejemplo, se cambia en las ms
diversas proporciones por otras mercancas v. gr.: por x betn, por y seda, z oro, etc. Pero
como x betn, y seda, z oro, etc. representan el valor de cambio de un quarter de trigo, x
betn, y seda, z oro, etc. tienen que ser necesariamente valores de cambio permutables los
unos por los otros o iguales entre s. De donde se sigue: que los diversos valores de cambio de
la misma mercanca expresan todos ellos algo igual; segundo, que el valor de cambio no es ni
puede ser ms que la expresin, forma de manifestarse, (forma fenomnica) de un
contenido (I, p. 4).
Este algo comn no puede consistir en una propiedad natural de las mercancas, porque
las propiedades materiales interesan slo cuando las consideramos como valores de uso y lo
que caracteriza la relacin de cambio es hacer abstraccin del valor de uso respectivo (se
cambia, porque a cada uno no le interesa, prescinde, del valor de uso de la propia mercanca).
4

Junto al ttulo original, se pone entre parntesis como advertimos en la introduccin una frase o ttulo que
responde al contenido fundamental de uno o varios apartados, que resumen los pasos o principios bsicos en que
se estructura el pensamiento del autor, y de acuerdo con los cuales por razones de claridad se ha ordenado esta
exposicin.
5
Este captulo se expone con especial detalle porque es, segn afirma Marx, el de ms difcil comprensin y
donde se resume el contenido de la Contribucin a la crtica de la economa poltica del que el primer
volumen del Capital constituye la continuacin (Marx, Prlogo a la primera edicin, p. 13), y contiene las bases
de todo el resto de la obra.

Ahora bien, si prescindimos del valor de uso de las mercancas stas slo conservan una
cualidad: la de productos del trabajo (I, p. S). Pero no productos diferenciables de un trabajo
concreto, sino en abstracto: al prescindir del valor de uso, prescindimos de todos los
elementos materiales y formas, y por tanto del trabajo concreto que los ha producido. El
residuo que nos queda es un simple cogulo de trabajo humano indistinto, es decir, de
empleo de fuerza humana de trabajo, sin atender para nada a la forma en que esta fuerza se
emplee. Estos objetos slo nos dicen que en su produccin se ha invertido fuerza humana de
trabajo, se ha acumulado trabajo humano (I, p. 6).
2. El trabajo humano acumulado es la fuente de valor: un valor de uso, un bien, slo
encierra un valor por ser encarnacin o materializacin del trabajo humano abstracto (I, p.
6). Si la fuente o sustancia del valor es el trabajo, la magnitud del valor se medir por la
cantidad de sustancia creadora de valor, es decir, de trabajo, que encierra, que se mide, a su
vez, por el tiempo de su duracin (Ibdem).
Ha de advertirse que el trabajo que constituye la sustancia del valor no es, segn Marx, el
trabajo concreto empleado, sino la cantidad de fuerza de trabajo medio, con un rendimiento
medio, que es necesaria para elaborar un producto: es decir, la cantidad de tiempo de trabajo
socialmente necesario para su produccin (I, p. 7).
II. Doble carcter del trabajo representado por las mercancas (Teora del trabajo como
sustancia del valor): pp. 8 a 14.
1. Las dos caras de la mercanca el valor de uso y el valor de cambio sirven a Marx
para delimitar en qu consiste este trabajo que es la sustancia del valor.
a) Como creador de valores de uso el trabajo es condicin de vida del hombre, y
condicin independiente de todas las formas de sociedad, una necesidad perenne y natural sin
la que no se concebira el intercambio orgnico entre el hombre y la naturaleza ni, por
consiguiente, la vida humana.
El hombre no puede proceder ms que como procede la misma naturaleza, es decir,
haciendo que la materia cambie de forma (I, p. 10) 6.
b) Cuando se considera la mercanca como valor, al prescindir de la actividad productiva
y de la utilidad del trabajo, queda lo que todas las actividades productivas tienen de comn:
el ser un gasto productivo de cerebro humano, de msculo, de nervios, de brazo, etc..
Aunque los distintos productos requieren habilidades distintas en la fuerza de trabajo, de
suyo, el valor de la mercanca slo representa trabajo humano pura y simplemente... El
trabajo humano es el empleo de esa simple fuerza de trabajo que todo hombre comn y
corriente, por trmino medio, posee en su organismo corpreo, sin necesidad de una especial
educacin. Y esto vale para todo trabajo: El trabajo complejo no es ms que el trabajo
simple potenciado, o mejor dicho, multiplicado: por donde una pequea cantidad de trabajo
complejo puede equivaler a una cantidad grande de trabajo simple (I, pp. 11-12).
2. Esto explicara, por el doble carcter del trabajo, algunas fluctuaciones aparentemente
anmalas del mercado: que, a medida que crezca la riqueza, pueda disminuir la magnitud de
valor que representa. Porque, con menor cantidad de trabajo, se aumenta la productividad,
pueden obtenerse ms bienes tiles: y as, aunque hay ms riqueza, hay menos valor, porque
hay menos fuerza de trabajo.

El trabajo no es, pues, para Marx la nica fuente de valor de uso: el valor de uso depende a la vez del trabajo y
de la materia. Pero s es la fuente nica del valor intrnseco por el que se regula la produccin y el cambio.

En suma, todo trabajo es gasto de la fuerza humana de trabajo en el sentido fisiolgico


y, como tal, forma el valor de la mercanca. Pero todo trabajo es, de otra parte, gasto de la
fuerza humana de trabajo bajo una forma especial y encaminada a un fin y, como tal, como
trabajo concreto y til, produce los valores de uso (I, p. 14).
III. La forma del valor o valor de cambio y IV. El fetichismo de la mercanca y su secreto
(Teora de la ocultacin de las relaciones sociales de trabajo en la forma de valor de la
mercanca.): pp. 14 a 47.
1. El trabajo humano, que es la sustancia del valor, en la economa capitalista circula
disfrazado de valor de cambio de la mercanca.
En las mercancas, la igualdad de los trabajos humanos asume la forma material de una
objetivacin igual de valor de los productos del trabajo; el grado en que se gasta la fuerza
humana de trabajo, medido por el tiempo de su duracin, reviste la forma de magnitud de
valor de los productos del trabajo y, finalmente, las relaciones entre unos y otros productores,
relaciones en que se traduce la funcin social de sus trabajos, cobran la forma de una relacin
social entre los propios productos de su trabajo (I, p. 37).
La mercanca consigue proyectar ante los hombres el carcter social de su trabajo como
si fuera un carcter material de los propios productos de su trabajo, y como si la relacin
social que media entre los productores y el trabajo colectivo de la sociedad fuese una relacin
social establecida entre los mismos objetos. Bajo la forma de mercanca, que reviste el valor
o trabajo incorporado, ste circula como objeto: lo que aqu reviste, a los ojos de los
hombres, la forma fantasmagrica de una relacin entre objetos materiales no es ms que una
relacin social concreta establecida entre los mismos hombres. Por eso, si queremos encontrar
una analoga a este fenmeno, tenemos que remontamos a las regiones nebulosas del mundo
de la religin, donde los productos de la mente humana semejan seres dotados de vida propia,
de existencia independiente, y relacionados entre s y con los hombres. As acontece en el
mundo de las mercancas con los productos de la mano del hombre (I, pp. 37-38).
2. Marx explica el modo en que esto ocurre. Las mercancas poseen una doble forma: su
forma natural y la forma del valor. La forma de valor la tienen en cuanto que son expresin de
una misma unidad social del trabajo humano. La forma de valor es una forma social: se revela
en el cambio de unas mercancas con otras (I, p. 22).
a) La mercanca es valor de uso (objeto til) y valor (trabajo humano): a partir del
momento que se cambia, el valor reviste una forma propia de manifestarse, distinta de su
forma natural, que es la forma simple del valor de cambio (p. 27), que la pone en relacin con
una mercanca concreta. El dinero no es ms que la forma desarrollada de valor que expresa
su igualdad cualitativa y su proporcionalidad cuantitativa con todas las dems mercancas, y
que se encuentra ya en germen en la forma simple de valor (I, p. 36).
b) El valor de cambio puede separarse as del valor de uso y del valor, hasta el punto de
que no se perciba ningn lazo con ellos: esto es lo que ocurre especialmente con la forma de
valor elaborada o desarrollada que es el dinero. No es el hecho de que se d un valor de
cambio lo que provoca la ilusin, sino el que esa forma de valor pueda separarse totalmente
de su origen. La relacin de la mercanca y del dinero con el trabajo social desaparecen, no se
perciben: y as dos relaciones entre trabajo social aparecen como relaciones entre cosas. De
este modo, esa forma acabada del mundo de las mercancas la forma dinero, lejos de
revelar el carcter social de los trabajos privados y, por tanto, las relaciones sociales entre los
productores privados, lo que hace es encubrirlas (I, p. 41).

3. Para terminar de precisar el pensamiento de Marx, hace falta observar dos cosas:
a) Qu entiende Marx por trabajo, que se disfraza bajo la forma de mercanca: por
mucho que difieran de los trabajos es una verdad fisiolgica incontrovertible que todas esas
actividades son funciones del organismo humano y que cada una de ellas, cualesquiera que
sean su contenido y su forma, representa un gasto esencial de cerebro humano, de nervios,
msculos, sentidos, etc. (I, p. 37).
b) Qu importancia tiene esta ocultacin:
en una sociedad de productores de mercancas, cuyo rgimen de produccin consiste
en comportarse respecto a sus productos como mercancas, y en relacionar sus trabajos
privados revestidos de esa forma material, resulta que es el proceso de produccin el que
manda sobre el hombre, y no ste sobre el proceso de produccin (I, p. 45);
el hecho de que la conciencia social burguesa lo admita como algo necesario, prueba
hasta qu punto la estructura econmica de la sociedad, es la base real sobre la que se alza la
superestructura jurdica y poltica y a la que corresponden determinadas formas de conciencia
social, y que el rgimen de produccin de la vida material condiciona todo el proceso de la
vida social, poltica y espiritual (I, p. 46, nota 36) 7.

Captulo Segundo: El proceso del cambio (La forma jurdica como disfraz de la forma
econmica): pp. 48 a 55.
Las mercancas no pueden acudir por ellas solas al mercado, ni cambiarse por s
mismas. Debemos pues volver la vista a sus guardianes, a los poseedores de mercancas.
Para que las cosas se relacionen unas con otras es necesario que lo hagan sus guardianes
como personas cuyas voluntades moran en aquellos objetos: es decir, para que el disfraz
sea efectivo, hace falta que ambas personas acten como propietarios privados, que cambien
sus mercancas por un acto de voluntad, que es una relacin jurdica: Esta relacin jurdica,
que tiene por forma de expresin el contrato, es, hllese o no legalmente reglamentado, una
relacin de voluntad en que se refleja la relacin econmica. El contenido de esta relacin
jurdica o de voluntad lo da la relacin econmica misma (I, p. 48).
Sin embargo, esta ocultacin no es perfecta en el cambio directo, pues cada uno de los
cambiantes se interesa por la cosa del otro atendiendo a su valor de uso (p. 51). Pero cuando
producen, el valor de la mercanca es el tiempo de trabajo necesario para producirla, y
automticamente el trabajo incorporado parece una propiedad suya, que es su valor de
cambio. De aqu, la magia del dinero: las relaciones entre los hombres en su proceso de
produccin social, se ocultan bajo la forma material que revisten sus propias relaciones de
produccin, sustradas a su control y a sus actos individuales conscientes (I, p. 55).

Captulo Tercero: El dinero o la circulacin de las mercancas (Las relaciones entre valor y
precio): pp. 56 a 102.
I. La distincin entre valor y precio es importante para Marx: aunque una mercanca
pueda poseer diversos precios, segn el mercado, sin embargo tiene, a los ojos de Marx, un
solo valor: el trabajo incorporado.

Est claro que para Marx, el mundo de lo espiritual no es ms que una superestructura de la materia.

Tan es as que una cosa puede tener un precio sin tener valor (es decir, trabajo
incorporado). Esta disociacin posible entre precio y valor, acaba de aclarar las metamorfosis
fantsticas del rgimen capitalista.
1. La produccin de una cosa, suponiendo que se mantienen constantes las condiciones
de produccin, cuesta siempre el mismo tiempo de trabajo social. Esto es un hecho que no
depende de la voluntad del productor... ni del capricho de los dems poseedores de
mercancas. La magnitud de valor de la mercanca expresa, por tanto, una proporcin
necesaria, inmanente a su proceso de creacin, con el tiempo de trabajo social. Al cambiar la
magnitud de valor en el precio, esta proporcin necesaria se revela como una proporcin entre
una determinada mercanca y la mercanca dinero, desligada de ella. La forma dinero puede
as expresar tanto la magnitud de valor de una cosa, como el ms o el menos en que puede
cotizarse en ciertas circunstancias: por tanto envuelve de suyo la posibilidad de una
incongruencia cuantitativa entre el precio y la magnitud de valor... y ello no supone un
defecto de esta forma; por el contrario, eso es precisamente lo que la capacita para ser la
forma adecuada de un rgimen de produccin en que la norma slo puede imponerse como un
ciego promedio en medio de toda ausencia de normas (I, p. 63)
2. Lo que determina el valor es el coste de trabajo social necesario para producir una
cosa. El que el precio pueda separarse del valor, permite que las mercancas circulen en
cualesquiera condiciones. Estaramos ante una de las contradicciones internas del sistema
capitalista, que para Marx explica que pueda desenvolverse (I, pp. 64-65).
II. Sin embargo, si se observa el sucederse de los precios, aade, se nota que dan lugar a
una constante. Marx no ve en el mercado dos fuerzas la oferta y la demanda, sino tres.
Junto a la oferta y la demanda, que son fuerzas secundarias origen de los sucesivos precios,
hay una tercera fuerza esencial, que es la que determina SU VALOR: el coste social de
trabajo de cada mercanca.
Las oscilaciones de los precios, parecen obedecer a las decisiones de compradores y
vendedores: pero esto es una ilusin. Hay una ley rgida que en el fondo los determina. Si
examinamos las tablas de precios relativas a un perodo de cierta duracin... quedaremos
sorprendidos, ante todo, por los lmites relativamente restringidos entre los que se mueven
esas fluctuaciones y, en segundo lugar de la regularidad de su recproca compensacin.
Encontraremos la dominante de las medias reguladoras cuya existencia en los fenmenos
sociales ha demostrado Qutelet (III, p. 795).
No hay ninguna libertad en el proceso econmico, sino una real necesidad, como en toda
la vida social 8.

B. Seccin segunda.
Captulo Cuarto: La transformacin del dinero en capital (Teora del proceso de produccin
capitalista): pp. 102 a 130.

En carta a Kugelman de 3 de marzo de 1868, Marx insiste en esta necesidad de los fenmenos sociales. Y da
las races de su conviccin. Las estadsticas de Qutelet, deca, demuestran que las condiciones fundamentales
de la sociedad burguesa moderna, producen, en el interior de una determinada esfera nacional de esta sociedad,
un nmero medio de crmenes. Estos crmenes, aade, apenas se observan en gran nmero, revelan, en su
frecuencia y en su gnero, una regularidad anloga a la de los fenmenos de la naturaleza. Le parece tan cierto
que considera difcil determinar en cul de los dos campos (el mundo fsico o la vida social) las causas
agentes determinan sus efectos con mayor regularidad (Werke, vol. 32, p. 596).

I. La frmula general del capital (pp. 103-111):


1. El dinero considerado como dinero y el dinero considerado como capital no se
distinguen ms que por su diversa forma de circulacin.
La forma directa de la circulacin de mercancas es M-D-M, o sea, transformacin de la
mercanca en dinero y de ste circulacin... Fuera de la circulacin, el poseedor de mercancas
no se relaciona ms que con las mercancas de su propiedad. A stas, con su trabajo, puede
aadirles valor, pero no hacer que creen valor (I, p. 119). Es imposible, por tanto, que el
productor de mercancas, fuera de la rbita de la circulacin, sin entrar en contacto con otros
poseedores de mercancas, valorice su valor, transformando, por tanto, el dinero en capital
(I, p. 120).
Como se ve, el capital no puede brotar de la circulacin, ni puede brotar tampoco fuera
de la circulacin... Por tanto, la transformacin del dinero en capital ha de investigarse en base
a las leyes inmanentes al cambio de las mercancas... Y el poseedor de dinero... tiene
necesariamente que comprar las mercancas por lo que valen y venderlas por su valor. Y, sin
embargo, sacar al final de este proceso, ms valor del que invirti... Tales son las condiciones
del problema (I, p. 120) 9.
II. Compra y venta de la fuerza de trabajo (La teora de la existencia de trabajadores libres,
como condicin para el plusvalor): pp. 120-129.
1. La valorizacin del dinero es decir, su conversin en capital no puede realizarse en
la segunda fase de reventa, pues es slo una conversin de la mercanca de su forma natural a
dinero (que no genera valor). Ha de darse en la primera fase: D-M. Pero para poder obtener
valor del consumo de una mercanca, nuestro poseedor de dinero tiene que ser tan afortunado
que, dentro de la rbita de la circulacin, en el mercado, descubra una mercanca cuyo valor
de uso posea la peregrina cualidad de ser fuente de valor, cuyo consumo efectivo fuese...
creacin de valor. Y, en efecto, el poseedor de dinero encuentra en el mercado esta mercanca
especfica: la capacidad de trabajo o la fuerza de trabajo (I, p. 121).
2. Para que la fuerza de trabajo se presente como mercanca se requieren dos
condiciones: a) que sea ofrecida como mercanca por su propio poseedor; es decir, que el
trabajador sea su libre propietario y la ceda a otro, para su disfrute, conservando la propiedad;
b) en segundo lugar, que su poseedor, no pudiendo vender mercancas en que se materialice
su trabajo, se vea obligado, a vender como una mercanca su propia fuerza de trabajo,
identificada con su corporeidad viva (I, p. 122).
Estas condiciones no son comunes a todas las pocas de la historia. Por el contrario, son
el fruto de un desarrollo histrico precedente, el producto de una larga serie de
transformaciones econmicas... El capital slo surge all donde el poseedor de medios de
produccin y de vida encuentra, en el mercado, al obrero libre como vendedor de su fuerza de
trabajo, y esta condicin histrica envuelve toda una historia universal. Por eso, el capital
marca, desde su aparicin, una poca en el proceso de la produccin social (I, p. 123).
3. Las caractersticas de la fuerza de trabajo como mercanca, que hacen posible el
9

Conviene subrayar el sentido fuerte de la necesidad con que, segn Marx, se imponen estas leyes: el poseedor
de capital, es absorbido por el capital y ha de comportarse segn sus leyes. Todas las afirmaciones de este
apartado, o son una simpleza, o significan que el capitalista acta de un modo plenamente necesario, con la
necesidad de un proceso natural. Esto es lo que efectivamente entiende Marx, para quien ni siquiera se puede
decir que el capitalista acte injustamente: est tan sometido al proceso social como el trabajador (Cfr. I,
Prlogo, p. 15).

plusvalor, son para Marx:


a) El valor de la fuerza de trabajo, como el de toda mercanca, se mide por la cantidad de
trabajo social medio materializado en ella: es decir, necesario para producirla; para que exista
un ser viviente, del cual la fuerza de trabajo sea una aptitud. Por tanto, el valor de la fuerza
de trabajo es el valor de los medios de vida necesarios para asegurar la subsistencia de su
poseedor (I, p. 124).
- Los medios de vida necesarios en cada momento determinado son un factor fijo. Marx
no puede, sin embargo, dejar de reconocer su variabilidad en funcin de un factor histricomoral 10: el volumen de las llamadas necesidades naturales, as como el modo de
satisfacerlas, son de suyo un producto histrico que depende, por tanto, en gran parte, del
nivel de cultura de un pas y, sobre todo, entre otras cosas, de las condiciones, los hbitos y
las exigencias con que se haya formado la clase de los obreros libres. A diferencia de las otras
mercancas, la valoracin de la fuerza de trabajo encierra, pues, un elemento histrico moral.
Sin embargo, en un pas y una poca determinados, la suma media de los medios de vida
necesarios constituye un factor fijo (I, p. 125).
- El lmite ltimo o mnimo del valor de la fuerza de trabajo, lo seala el valor de
aquella masa de mercancas cuyo diario aprovisionamiento es indispensable para el poseedor
de la fuerza de trabajo, para el hombre, y que sin ellos no podra renovar su proceso de vida;
es decir, el valor de los medios de vida fsicamente indispensables (I, p. 126).
b) El valor de la fuerza de trabajo viene determinado por el costo de subsistencia del
trabajador, pero el valor producido con su consumo es mayor. El proceso de consumo de la
fuerza de trabajo es, al mismo tiempo, el proceso de produccin de la mercanca y del
plusvalor (I, p. 128). Se ha explicado el misterio: todo lo dems, ser extraer consecuencias.
c) El proceso de explotacin del trabajador que resulta, concluye Marx, se cubre, sin
embargo, con requisitos legales.
Transcribo un ltimo prrafo del apartado, sugestivo en cuanto deja ver muy claro que, si
se ha de disentir de Marx, hay que llevar la cuestin hasta el fondo: La rbita de la
circulacin o del cambio de las mercancas, dentro de cuyas fronteras se desarrolla la compra
y la venta de la fuerza de trabajo, era, en realidad, el verdadero paraso de los derechos del
hombre. Dentro de estos linderos, slo reinan la libertad, la igualdad, la propiedad. La
libertad, contratan como hombres libres e iguales ante la ley... cada cual dispone y slo puede
disponer de lo que es suyo (I.p.,128). Si no se tiene una concepcin del hombre y de la
sociedad profunda y bien fundamentada, resulta difcil contradecir a Marx..
C. Secciones tercera a quinta (Teora del plusvalor: Sec. tercera: La produccin de la
plusvala absoluta: cap. V-IX, pp. 130-248; Sec. cuarta: La produccin de la plusvala
relativa: cap. X-XIV, pp. 250-423; Seccin quinta: La produccin de la plusvala absoluta y
relativa; cap. XIV-XVI, pp. 422-447)11: pp. 130-473.
Captulo quinto: proceso de trabajo y proceso de valorizacin (Nocin de plusvalor): pp.
131-149.
10

Es importante destacar este reconocimiento que le impone la realidad, pero que de admitirlo en su sentido
pleno, hara quebrar toda su teora. Por eso conviene retener, no slo esa afirmacin sino a menos de caer en la
superficialidad ms absoluta el uso que va a hacer de ella, hasta negarla.
11
A partir de este punto, sintetizamos la exposicin, ya que las bases fundamentales estn asentadas. Nos
limitaremos a dar la lnea general, y los pasos ms importantes, que completan la comprensin del pensamiento
de Marx. Siempre daremos la correspondencia de los captulos, para que se facilite seguir el original.

I. El proceso de trabajo, en el sistema capitalista, engendra el plusvalor. Antes de


analizar el modo en que lo produce, Marx estudia el proceso de trabajo en general, una de
cuyas formas sociales concretas sera la produccin capitalista, que tiene como fin el
plusvalor. Un anlisis, por tanto, condicionante de toda su teora sobre la produccin tanto en
el capitalismo como en la sociedad comunista.
1. El trabajo es un proceso de intercambio entre la naturaleza y el hombre 12: El
trabajo es, en primer trmino, un proceso entre la naturaleza y el hombre, proceso en que ste
realiza, regula y controla mediante su propia accin su intercambio de materias con la
naturaleza. En este proceso el hombre se enfrenta como con un poder natural con la materia
de la naturaleza. Pone en accin las formas naturales que forman su corporeidad, los brazos y
las piernas, la cabeza y la mano, para de ese modo asimilarse bajo una forma til para su vida,
las materias que la naturaleza le brinda. Y a la par que de ese modo acta sobre la naturaleza
exterior a l y la transforma, transforma su propia naturaleza, desarrollando las potencias que
dormitan en l y sometiendo el juego de sus fuerzas a su propia disciplina. Aqu no vamos a
ocuparnos, pues no nos interesan, de las primeras formas de trabajo, formas instintivas y de
tipo animal. Aqu partimos del supuesto del trabajo plasmado ya en una forma en la que
pertenece exclusivamente al hombre. Una araa ejecuta operaciones que semejan a las
manipulaciones del tejedor, y la construccin de los panales... a un maestro de obras. Pero hay
algo en que el peor maestro de obras aventaja a la mejor abeja, y es el hecho de que, antes de
ejecutar la construccin, la proyecta en su cerebro. Al final del proceso de trabajo, brota un
resultado que antes de comenzar el proceso exista ya en la mente del obrero; es decir, un
resultado que tena ya existencia ideal. El obrero no se limita a hacer cambiar de forma la
materia que le brinda la naturaleza, sino que al mismo tiempo, realiza en ella su fin, fin que l
sabe que rige como una ley las modalidades de su actuacin y al que tiene necesariamente que
supeditar su voluntad. Y esta supeditacin no constituye un acto aislado. Mientras
permanezca trabajando, adems de esforzar los rganos que trabajan, el obrero ha de aportar
esa voluntad consciente del fin a que llamamos atencin, atencin que deber ser tanto ms
reconcentrada cuanto menos atractivo sea el trabajo, por su carcter o por su ejecucin para
quien lo realiza, es decir, cuanto menos disfrute de l el obrero como de un juego de sus
fuerzas fsicas y espirituales (I, pp. 130-131).
2. Los instrumentos de trabajo que el hombre posee determinan su historia: Los trabajos
se diversifican y evolucionan gracias a los instrumentos que el hombre posee: El medio de
trabajo es aquel objeto o conjunto de objetos que el obrero interpone entre l y el objeto que
trabaja y que le sirve para encauzar su actividad sobre este objeto. El hombre se sirve de las
cualidades mecnicas, fsicas y qumicas de las cosas para utilizarlas, conforme al fin
perseguido, como instrumentos de actuacin sobre otras cosas. El objeto que el obrero
empua directamente si prescindimos de los vveres aptos para ser consumidos sin ms
manipulacin, de la fruta, por ejemplo, en cuyo caso sus instrumentos de trabajo son sus
propios rganos corporales no es el objeto sobre que trabaja, sino el instrumento de trabajo.
De este modo, los productos de la naturaleza se convierten directamente en rganos de la
actividad del obrero, rganos que l incorpora a sus propios rganos corporales, prolongando
as, a pesar de la Biblia, su estatura natural (I, pp. 131-132)13.
El uso y fabricacin de medios de trabajo ... caracterizan el proceso de trabajo
especficamente humano ... y nos sirven para apreciar antiguas formaciones econmicas de las

12

Esta subdivisin, y las dos siguientes, han parecido tiles por la importancia del tema; pero son nuestras, no
del original.
13
Alude a Mt 6, 24 ss.

sociedades ya sepultadas. Lo que distingue a las pocas econmicas unas de otras no es lo que
se hace, sino el cmo se hace, con qu instrumentos de trabajo se hace (I, p. 132).
Aunque los historiadores actuales desdean y omiten el desarrollo de la produccin
material, y por tanto la base de toda la vida social y toda la historia real, por lo menos para lo
referente a la prehistoria se procede a base de investigaciones de ciencias naturales y no a
base de las llamadas investigaciones histricas, clasificando los materiales o instrumentos y
armas en edad de piedra, edad del bronce y edad del hierro (I, pp. 132-133, nota 6) 14.
Una fase de esta historia, ligada a unas determinadas condiciones de trabajo, es el
capitalismo.
3. En este proceso de transformacin o cambio con la naturaleza, el trabajo se funde
con el objeto; se hace objeto: En el proceso de trabajo la actividad del hombre consigue,
valindose del instrumento correspondiente, transformar el objeto sobre el que versa el trabajo
con arreglo al fin perseguido. Este proceso desemboca y se extingue en el producto. Su
producto es un valor de uso, una materia dispuesta por la naturaleza y adaptada a las
necesidades humanas mediante un cambio de forma. El trabajo se compenetra y confunde con
su objeto. Se materializa en el objeto, al paso que ste se elabora. Y lo que en el trabajador era
dinamismo, es ahora el producto, plasmado en lo que es, quietud (I, p. 133).
El trabajo se hace as instrumento de trabajo, medio de produccin, incorporado a un
objeto. De este modo los productos del trabajo no son solamente resultados del proceso del
trabajo, sino tambin condiciones de su existencia; adems, su incorporacin al proceso de
trabajo, es decir, su contacto con el trabajo vivo es el nico medio de conservar y realizar
como valores de uso esos productos de un trabajo anterior (I, p. 135).
II. El proceso de trabajo, tal y como lo hemos estudiado, es decir, fijndonos slo en
sus elementos simples y abstractos, es la actividad racional encaminada a la produccin de
valores de uso, la asimilacin de las materias naturales al servicio de las necesidades
humanas, la condicin general del intercambio entre la naturaleza y el hombre, la condicin
natural eterna de la vida humana, independiente de las formas y modalidades de esta vida y
comn a todas las formas sociales por igual (I, p. 136). Este proceso de trabajo como
proceso de consumo de la fuerza de trabajo por el capitalista, presenta dos caractersticas:
1. El obrero trabaja bajo el control del capitalista, que cuida de que nada se desperdicie.
2. Pero hay algo ms y es que el producto es propiedad del capitalista y no del
productor directo... El capitalista paga el valor de un da de fuerza de trabajo. Es dueo, por
tanto, de utilizar como le convenga el uso de esa fuerza de trabajo... ni ms ni menos que el de
otra mercanca cualquiera... El proceso de trabajo es un proceso entre objetos comprados por
el capitalista, entre objetos pertenecientes a l. Y el producto de este proceso le pertenece... ni
ms ni menos que el producto del proceso de fermentacin de vinos de su bodega (I, p. 137).
III. El plusvalor surge ya con absoluta necesidad. La fuerza de trabajo cuesta lo que
cuesta la subsistencia del trabajador, pero su rendimiento, que va ntegro al capitalista, vale
ms: todo lo que se produce durante un da de trabajo.
1. El trabajo vivo que la fuerza de trabajo puede desarrollar su costo diario de
conservacin y su rendimiento diario son dos magnitudes completamente distintas. La
primera determina su valor de cambio, la segunda forma su valor de uso. El que para
14

Es llamativa esta inversin entre cultura e instrumentos, como si los instrumentos determinasen el
pensamiento y no al revs: pero es absolutamente coherente en Marx. Si el hombre ha de crear la verdad en
lugar de conocerla, en definitiva, es imprescindible que sus instrumentos y su hacer material, determinen su
cultura.

alimentar y mantener en pie la fuerza de trabajo durante veinticuatro horas haga falta media
jornada de trabajo, no quiere decir, ni mucho menos, que el obrero no pueda trabajar durante
una jornada entera... Y al hacerlo, ste (el capitalista) no se desva un pice de las leyes
eternas del cambio de mercancas. En efecto, el vendedor de la fuerza de trabajo, al igual que
el de cualquier otra mercanca, realiza su valor de cambio y enajena su valor de uso. No puede
obtener el primero sin desprenderse del segundo. El valor de uso de la fuerza de trabajo, o sea,
el trabajo mismo, deja de pertenecer a su vendedor ni ms ni menos que al aceitero deja de
pertenecerle el valor de uso del aceite que venda... el hecho de que el valor creado por su uso
durante un da sea el doble del valor diario que encierra es una suerte bastante grande para el
comprador, pero no supone, ni mucho menos, ninguna injusticia contra el vendedor (I, pp.
144-145).
2. La diferencia entre el trabajo considerado como fuente de valor de uso y el mismo
trabajo en cuanto crea valor, origina el plusvalor en un proceso de produccin capitalista. Y el
plusvalor, en esta forma primera (plusvalor absoluto), brota mediante un exceso cuantitativo
de trabajo, prolongando la duracin misma del proceso de trabajo, ms all del tiempo
necesario para el sustento del trabajador (I, p. 148).
Captulo sexto: Capital constante y capital variable (El trabajo como nica fuente de
plusvalor): pp. 150-159.
I. Segn Marx, slo el trabajo enriquece al capitalista: le produce plusvalor. De aqu, que
deseche la categora tradicional en economa del capital fijo (instalaciones) y variable
(mercancas y fuerza de trabajo): a su juicio, no hace ms que ocultar la verdadera sustancia
del proceso econmico.
II. La parte del capital que se invierte en medos de produccin, es decir, materias
primas, materias auxiliares e instrumentos de trabajo, no cambia de magnitud de valor en el
proceso de produccin. Teniendo esto en cuenta, le doy el nombre de parte constante del
capital, o ms concisamente capital constante. En cambio, la parte de capital que se invierte
en fuerza de trabajo cambia de valor en el proceso de produccin. Adems de reproducir su
propia equivalencia, crea un remanente, la plusvala o plusvalor... se convierte de magnitud
constante en variable. Por eso le doy el nombre de ... capital variable (I, p. 158).
III. Los medios de produccin no pueden aadir al producto ms valor del que ellos
poseen, por haber incorporado antes fuerza de trabajo: no transferiran al producto ningn
valor si ellos mismos no hubieran tenido ninguno antes de incorporarse a este proceso (I, p.
155).
Captulo sptimo: La cuota de plusvala (Grado de explotacin de la fuerza de trabajo y su
forma matemtica): pp. 160-176.
I. El capital desembolsado es (capital constante) c + (capital variable) v, que produce c +
v + p (plusvalor). Pero como el plusvalor depende slo de v, lo que se valoriza es v, por tanto
la proporcin de valorizacin vendr dada por la relacin p/v (I, p. 163).
1. Durante la jornada de trabajo, la parte en que se produce el valor diario de la fuerza
de trabajo, digamos tres chelines, no hace ms que producir un equivalente del valor ya
abonado a cambio de ella por el capitalista, por tanto... presenta el carcter de una mera
reproduccin. La parte de la jornada de trabajo en que se opera esta reproduccin es la que yo
llamo tiempo de trabajo necesario, dando el nombre de trabajo necesario al desplegado

durante ella.
2. La segunda etapa del proceso, en la que el obrero rebasa las fronteras del trabajo
necesario, le cuesta evidentemente trabajo, supone fuerza de trabajo desplegada, pero no crea
valor alguno para l. Crea el plusvalor, que sonre al capitalista con todo el encanto de algo
que brotase de la nada. Esta parte de la jornada de trabajo es la que yo llamo tiempo de trabajo
excedente, dando el nombre trabajo excedente (surplus labour) al trabajo desplegado en ella
(I, p. 164).
II. Como el valor del capital variable el valor de la fuerza de trabajo comprendida por
l, y el valor de sta determina la parte necesaria de la jornada de trabajo, y a su vez la
plusvala est determinada por la parte restante de esta jornada de trabajo, resulta que el
plusvalor guarda con el capital variable la misma relacin que el trabajo excedente con el
trabajo necesario, por donde la cuota de plusvala, p/v = (trabajo excedente) / (trabajo
necesario), siendo la cuota de plusvala la expresin exacta del grado de explotacin de la
fuerza de trabajo por el capital o del obrero por el capitalista (I, p. 165).

Captulo octavo: La jornada de trabajo (Teora de los lmites y necesidad del plusvalor): pp.
176-241.
I. Si el plusvalor depende de la cantidad de trabajo excedente que se extrae al trabajador,
evidentemente la duracin de la jornada de trabajo marcar de algn modo los lmites del
plusvalor (el plusvalor absoluto). Interesa, por tanto, determinar el modo en que se delimita la
jornada de trabajo.
1. Por una parte, ciertas horas del da el trabajador las necesita para dormir, comer, etc.:
si no, morira. Aparte de este lmite puramente fsico, la prolongacin de la jornada de
trabajo tropieza con ciertas fronteras de carcter moral. El obrero necesita una parte del
tiempo para satisfacer necesidades espirituales y sociales cuyo nmero y extensin dependen
del nivel general de cultura. Como vemos, las oscilaciones de la jornada de trabajo se
contienen dentro de lmites fsicos y sociales. Pero unos y otros tienen un carcter muy
elstico y dejan el ms amplio margen (I, p. 178) 15.
2. Dentro de este margen, el capitalista, para Marx, necesariamente tiende a llevar al
mximo la extensin. Como capitalista, l no es ms que capital personificado. Su alma es el
alma del capital. Y el capital no tiene ms que un instinto vital: el instinto de acrecentarse, de
crear plusvalor, de absorber con su parte constante, los medios de produccin, la mayor masa
de trabajo excedente. El capital es trabajo muerto que no sabe alimentarse, como los
vampiros, ms que chupando trabajo vivo, y que vive ms cuanto ms trabajo vivo chupa. El
tiempo durante el cual trabaja el obrero es el tiempo durante el cual el capitalista consume la
fuerza de trabajo que compr. Y el obrero que emplea para s su tiempo disponible roba al
capitalista (I, pp. 178-179).
II. Esto es una condicin de la sociedad capitalista: por eso, en otras sociedades
econmicas en que no predomina el valor de cambio, sino el valor de uso el trabajo
excedente que se absorbe al trabajador (vasallo, siervo, esclavo) se halla ms circunscrito a un
sector de necesidades, sin que del carcter mismo de la produccin brote un hambre
insaciable de trabajo excedente (I. p. 181).
15

Fronteras de carcter moral: el trmino moral tanto aqu como en otros lugares de la obra marxista tiene
un sentido peculiar en Marx. No se refiere a lo que normalmente se conoce como moral: algo que decidimos
hacer bien o mal. Es sencillamente un producto del nivel de cultura, que es a su vez producto del de produccin.

III. Pero de hecho el trabajador intenta limitar la jornada de trabajo, ejerciendo con ello
sus derechos de vendedor de fuerza de trabajo, como el capitalista ejerce los suyos de
comprador. Y aqu aparece la lucha de clases. Nos encontramos, pues, ante una antinomia,
ante dos derechos encontrados, sancionados y acuados ambos por la ley que rige el cambio
de mercancas. Entre dos derechos iguales y contrarios, decide la fuerza. Por eso, en la
historia de la produccin capitalista, la reglamentacin de la jornada de trabajo se nos revela
como una lucha que se libra en torno a los lmites de la jornada; lucha ventilada entre el
capitalista universal, o sea, la clase capitalista, de un lado, y de otro el obrero universal, o sea,
la clase obrera (I, p. 180).
A continuacin Marx, dedica un buen nmero de pginas a narrar en detalle la historia de
esa lucha, con abundantes citas de documentos que ilustraran lo ocurrido, especialmente en la
industria inglesa, y proporcionaran las tendencias generales. Destacar, a este propsito, los
siguientes puntos:
1. El carcter insaciable con que el capitalista tiende a extender la duracin de la jornada:
En su impulso ciego y desmedido, en su hambre canina devoradora de trabajo excedente, el
capital no slo derriba las barreras morales, sino que derriba tambin las barreras puramente
fsicas de la jornada de trabajo. Usurpa al obrero el tiempo de que necesita su cuerpo para
crecer, desarrollarse y conservarse sano... En vez de ser la conservacin normal de la fuerza
de trabajo lo que trace el lmite a la jornada, ocurre lo contrario: es el mximo estrujamiento
diario de aqulla el que determina, por muy violento y penoso que resulte, el tipo de descanso
del obrero. El capital no pregunta por el lmite de vida de trabajo. Lo que a l le interesa es,
nica y exclusivamente, el mximo de fuerza de trabajo que puede movilizarse y ponerse en
accin durante una jornada. Y, para conseguir este rendimiento mximo, no tiene
inconveniente en abreviar la vida de la fuerza de trabajo, al modo como el agricultor
codicioso hace dar a la tierra un rendimiento intensivo desfalcando su fertilidad (I, pp.
207-208).
2. La delimitacin de la jornada, es un producto de la lucha de clases, entre la clase
capitalista que necesariamente tiende a alargarla y la trabajadora, que la restringe: La
implantacin de una jornada normal de trabajo es el fruto de una lucha multisecular entre
capitalistas y obreros (I, p. 212); de una larga y difcil guerra civil, ms o menos encubierta,
entre la clase capitalista y la clase trabajadora (I, p. 238).
IV. Marx aade que no poda ser de otra manera: En el mercado, el trabajador se
enfrenta, como poseedor de su mercanca (fuerza de trabajo), con otros poseedores de
mercancas, como uno entre tantos... Pero cerrado el trato, se descubre que el obrero no era
ningn agente libre; que el momento en que se le deja libertad para vender su fuerza de
trabajo, es precisamente aquel en que se ve obligado a venderla; que el capitalista, su
vampiro, no ceja en su empeo de explotarle mientras quede un msculo, un tendn, una gota
de sangre que chupar. Para defenderse contra la serpiente de sus tormentos, los obreros no
tienen ms remedio que apretar el cerco y arrancar, como clase, una ley al Estado, un
obstculo social insuperable que les impida a ellos mismos venderse y vender su descendencia
como carne de muerte y esclavitud mediante un contrato libre con el capital (I, p. 241).
Captulo noveno: cuota y masa de plusvalor (Teora de la masa de dinero necesaria, para que
el dinero se convierta en capital): pp. 241-249.
I. El total del plusvalor que obtiene el capitalista depende de la cuota de plusvalor y el
nmero de trabajadores (es decir, de la cuanta del capital variable);

1. Como dado el valor de la fuerza de trabajo, la masa de plusvala que produce cada
obrero depende de la cuota de plusvala, tendremos esta primera ley: la masa de plusvala
producida es igual a la magnitud del capital variable desembolsado multiplicado por la cuota
de plusvala, o lo que es lo mismo se determina por la relacin compleja entre el nmero de
las fuerzas de trabajo explotadas simultneamente por el mismo capitalista y el grado de
explotacin de cada fuerza de trabajo por s (I, p. 242).
2. De aqu, que el capitalista pueda obtener la misma masa de plusvalor, reduciendo el
capital variable pero aumentando la cuota de plusvalor. Por eso, el lmite absoluto de la
jornada de trabajo pone un lmite absoluto a la posibilidad de compensar la disminucin del
capital variable aumentando... el grado de explotacin de la fuerza de trabajo.
Esta segunda ley, o tendencia del capitalista a reducir el nmero de obreros, est en
aparente contradiccin con otra ley del capital, que es aumentar la masa del plusvalor; porque
la masa de plusvalor, cuanto menor sea el capital variable, se hace siempre ms neta: por eso,
el capitalista nunca aumenta los trabajadores para obtener igual plusvalor, ms que cuando
desciende la cuota de plusvalor, por tanto, no para ocupar ms trabajadores, sino para que no
disminuya la marca de plusvalor (I, p. 244).
3. Est claro, sin embargo, siempre segn Marx, que mantenindose la cuota de plusvala
y el valor de la fuerza de trabajo, el capitalista aumentar, en lo que pueda, el capital variable
para incrementar la masa de plusvalor: las masas de valor y de plusvalor producidas por
capitales distintos estn, suponiendo que se trate de valores dados y de grados de explotacin
de la fuerza de trabajo, en razn directa a las magnitudes de la parte variable de aquellos, es
decir que las partes invertidas en fuerza viva de trabajo (I, p. 245).
Hay, en esto, un contraste con la experiencia, que Marx anuncia que resolver ms
adelante: esta ley se halla manifiestamente en contradiccin con la experiencia basada en la
observacin vulgar. Todo el mundo sabe que el fabricante de hilados que... invierte en
proporcin ms capital constante que variable, no obtiene por ello una ganancia menor que el
panadero (Ibdem) 16.
II. De su anlisis, Marx concluye tambin que hace falta una cuanta determinada de
dinero para invertir en fuerza de trabajo, de modo que se produzca el nacimiento de la
produccin capitalista, la conversin de dinero en capital: por ejemplo, un obrero que
contase con medios de produccin propios y se bastase a s mismo para vivir como obrero,
slo necesitara trabajar el tiempo indispensable para reproducir sus medios de vida (I, p.
246). Por eso, el poseedor de dinero o de mercancas slo se convierte en verdadero
capitalista all donde la suma mnima desembolsada en la produccin rebasa con mucho la
tasa mxima medieval. Aqu, como en las ciencias naturales, se confirma la exactitud de
aquella ley descubierta por Hegel en su Lgica, segn la cual al llegar a un cierto punto, los
cambios puramente cuantitativos se truecan en diferencias cualitativas (I, p. 247). Este
mnimum es variable segn el momento y circunstancias. Lo importante es analizar las
consecuencias de esta transformacin del dinero en capital:
1. Ante todo, el capital va convirtindose en puesto de mando sobre el trabajo... El
capital personificado, el capitalista, se cuida de que el obrero ejecute su trabajo puntualmente
y con el grado de exigible intensidad (I, p. 248).
2. El capital va convirtindose, adems, en un rgimen coactivo que obliga a la clase
obrera a ejecutar ms trabajo del que exige el estrecho crculo de sus necesidades elementales.
16

Es continuo, en El Capital, este tipo de contrastes: esta no continuidad de la ciencia con el sentido comn, con
la observacin vulgar, con la apariencia. Veremos que depende de una nocin de lo real; y que en ste, como
en otros casos, no consigue resolver la contradiccin con la realidad.

Como productor de laboriosidad ajena... sobrepuja en energa, en desenfreno y en eficacia a


todos los sistemas de produccin basados directamente en los trabajos forzados que le
precedieron (I, p. 248).
3. Finalmente, se produce otra curiosa transformacin. El dinero se hace fuente de
derechos sobre el trabajo ajeno: La simple transformacin del dinero en factores materiales
del proceso de produccin, en medios de produccin, transforma a stos en ttulos jurdicos y
en ttulos de fuerza que dan a quien los posee derecho a recibir de los dems trabajo y
plusvalor (I, p. 249).
Captulo dcimo: Concepto de la plusvala relativa: pp. 250-258;
Captulo undcimo: Cooperacin: pp. 259-271;
Captulo decimosegundo: Divisin del trabajo y manufactura: pp. 272-301;
Captulo decimotercero: Maquinaria y gran industria (La segunda forma de plusvalor o
plusvalor relativo y las formas de explotacin que lleva aneja): pp. 303-424.
I. La nocin de plusvalor relativo y su diferencia con el plusvalor absoluto.
1. Hasta aqu, Marx ha analizado una sola forma de plusvalor: el plusvalor por esencia, el
plusvalor absoluto que nacera del hecho de que la jornada de trabajo supera en duracin al
tiempo necesario para la subsistencia del trabajador. Pero hay otro modo de obtener plusvalor:
La plusvala producida mediante la prolongacin de la jornada de trabajo es lo que llamo
plusvala absoluta; por el contrario, a la que se logra reduciendo el tiempo de trabajo
necesario, con el consiguiente cambio en cuanto a la proporcin de magnitudes entre ambas
partes de la jornada ltima de trabajo (la que mantiene al obrero y la que da plusvalor), la
designo con el nombre plusvala relativa (I, pp. 252-253).
2. El hecho de que la plusvala relativa aumente en razn directa al desarrollo de la
fuerza productiva del trabajo mientras que el valor de la mercanca disminuya en razn
inversa a este desarrollo, siendo, por tanto, el mismo proceso que abarata la mercanca el que
hace aumentar la plusvala contenida en ellas (adems tiende a abaratar la mercanca que es el
trabajo: ya que su valor est determinado por el valor de las mercancas), nos aclara el
misterio de que el capitalista, a quien slo interesa la produccin de valor de cambio, tienda
sin embargo constantemente a reducir el valor de cambio de sus mercancas (I, p. 257).
La consecuencia es que el desarrollo de la fuerza productiva lo que se llama
habitualmente productividad, no tenga en la economa capitalista segn Marx otra misin
que facilitar el crecimiento del plusvalor y la explotacin del trabajador: Como se ve, en la
produccin capitalista, la economa del trabajo mediante el desarrollo de su fuerza productiva
no persigue como finalidad, ni mucho menos, acortar la jornada de trabajo. Tiende
simplemente a acortar el tiempo de trabajo socialmente necesario para la produccin de una
determinada cantidad de mercancas... En la produccin capitalista, el desarrollo de la fuerza
productiva del trabajo tiene como finalidad acortar la parte de la jornada de trabajo durante la
que el obrero trabaja para s mismo, con el fin de alargar de este modo la otra parte de la
jornada, durante la cual tiene que trabajar gratis para el capitalista. Al examinar los diversos
mtodos de produccin de la plusvala relativa, que pasamos a estudiar, veremos hasta qu
punto puede alcanzarse este resultado sin necesidad de abaratar las mercancas (I, pp.
257-258).
II. Las posibilidades de aumentar el plusvalor, que entraa el desarrollo de la fuerza

productiva:
1. En primer lugar est la composicin, o posibilidad de organizar mejor la fuerza de
trabajo. Cuando son muchos los trabajadores, se consigue asegurar que todos tengan el
rendimiento medio: La jornada total de trabajo de un nmero relativamente grande de
obreros que trabajan simultneamente, dividida por el nmero de obreros empleados,
representa de por s una jornada de trabajo social medio (I, p. 260). Adems, el empleo
simultneo de ese nmero relativamente grande de obreros revoluciona, tambin, las
condiciones objetivas del proceso de trabajo: se abaratan los medios de trabajo (I, p. 261).
Por otra parte, la nueva fuerza no slo mejora en rendimiento individual, sino como masa: la
cooperacin no tiende solamente a potenciar la fuerza productiva individual, sino a crear una
fuerza productiva con las necesarias caractersticas de fuerza de masa... la fusin de muchas
energas en una, el simple contacto social, engendra en la mayora de los trabajos productivos
una emulacin y una excitacin especial de los espritus vitales, que exaltan la capacidad
individual de rendimiento de cada obrero (I, p. 262). Por ltimo, el mando del capital se hace
ms eficaz, porque lo que pareca una consecuencia puramente formal de que el obrero
trabajara para l, al ser muchos los obreros se convierte en requisito indispensable del propio
proceso de trabajo, en una verdadera condicin material de la produccin. Hoy las rdenes del
capitalista en la fbrica son tan indispensables como las rdenes del general en el campo de
batalla (I, p. 266): con esto controla y hace rendir ms el trabajo.
2. En segundo lugar, la divisin del trabajo: el obrero se convierte en obrero parcial:
mediante el anlisis de las actividades manuales, la especificacin de los instrumentos de
trabajo, la formacin de obreros parciales, su agrupacin y combinacin en un mecanismo
complejo, la divisin manufacturera del trabajo crea la organizacin cualitativa y la
proporcionalidad cuantitativa de los procesos sociales de produccin... esta organizacin no es
ms que un mtodo de creacin de plusvala relativa, un procedimiento para incrementar las
ganancias del capital la llamada riqueza social, riqueza de las naciones, etc. a costa del
trabajador. Este mtodo no slo desarrolla la fuerza productiva social del trabajo para el
capitalista exclusivamente, en vez de desarrollarla para el obrero, sino que, adems, lo hace a
fuerza de mutilar al obrero individual (I, p. 297). Mientras para la antigedad, la divisin
social del trabajo era la ocasin para aumentar la calidad y el valor de uso, en la sociedad
capitalista, la divisin manufacturera del trabajo es segn Marx un medio para producir con
la misma cantidad de trabajo ms mercancas, que as se abaratan y provocan una aceleracin
en la acumulacin de capital (I, pp. 297-298).
3. Con el perfeccionamiento de la maquinaria y la aparicin de la gran industria, se
provocaran nuevos modos de incrementar el plusvalor: la apropiacin por el capital de las
fuerzas de trabajo excedentes. El trabajo de la mujer y del nio: la maquinaria al hacer intil
la fuerza del msculo, permite emplear obreros sin fuerza muscular o sin un desarrollo fsico
completo, que poseen en cambio una gran flexibilidad en sus miembros. El trabajo de la mujer
y del nio fue, por tanto, el primer grito de la aplicacin capitalista de la maquinaria. De este
modo aquel instrumento gigantesco creado para eliminar trabajo y obreros, se converta
inmediatamente en medio de multiplicacin del nmero de asalariados (I, pp. 323-324).
Como consecuencia se producira tambin un fenmeno de prolongacin de la jornada de
trabajo, por las mayores facilidades que encuentra, al aumentar la masa de los trabajadores y
disminuir el esfuerzo del trabajo (I, pp. 331 y ss.).
4. Finalmente, la intensificacin del trabajo: la plusvala absoluta tenda a incrementar la
magnitud extensiva del trabajo, dando por supuesto su grado de intensidad. Aqu veremos
como la magnitud extensiva se trueca en intensiva o en magnitud de grado... Tan pronto como
la ley impone la reduccin de la jornada de trabajo.... la mquina se convierte, en manos del
capital, en un medio objetivo y sistemticamente aplicado para estrujar ms trabajo dentro del

mismo tiempo (I, pp. 337-339). As la mquina ampla el material humano de explotacin
del capital mediante la apropiacin del trabajo de la mujer y el nio; confisca la vida entera
del obrero, al dilatar en proporciones desmedidas la jornada de trabajo, y, con sus progresos...
acaba convirtindose en un medio sistemtico para movilizar ms trabajo en cada momento o
explotar la fuerza de trabajo de un modo cada vez ms intensivo (I, p. 346).
III. Marx resalta, al narrar los hechos que ilustran su pensamiento, el carcter frreo de
las leyes que rigen el proceso histrico del capitalismo: no es slo que haya sucedido as, sino
que en una sociedad capitalista no poda suceder de otra manera 17.
1. Una primera idea es importante: a veces los fines in mediatos del capitalista parecen
no coincidir con lo que imperan esas leyes. No importa: para los efectos de nuestro anlisis
este resultado general es considerado como si fuese un resultado inmediato y fin inmediato en
cada caso concreto. Cuando, por ejemplo, un determinado capitalista abarata camisas
intensificando la capacidad productiva del trabajo, no es necesario que su intencin sea, ni
mucho menos, disminuir proporcionalmente el valor de la fuerza de trabajo y, por tanto, el
tiempo de trabajo necesario; pues slo contribuyendo de algn modo a este resultado,
contribuir a elevar la cuota general de plusvala. No hay que confundir las tendencias
generales y necesarias del capital con las formas que revisten (I, p. 253).
Aqu no se trata de analizar cmo se manifiestan en la dinmica externa de los capitales
las leyes inmanentes de la produccin capitalista... como se revelan en la conciencia del
capitalista individual como motivos propulsores; pero lo que desde luego puede asegurarse,
por ser evidente, es que para analizar cientficamente el fenmeno de la concurrencia hace
falta entender la estructura interna del capital, del mismo modo que para interpretar el
movimiento aparente de los astros es indispensable conocer su movimiento real, aunque
imperceptible para los sentidos (I, pp. 253-254) 18.
2. Cada una de las formas de explotacin del trabajo, propias del plusvalor relativo,
constituye una necesidad del proceso de produccin, ya que el mismo rgimen capitalista de
produccin se nos presenta, como una necesidad histrica para la transformacin del proceso
de trabajo en un proceso social, donde se intensifica la fuerza productiva como una exigencia
intrnseca del capital (I, p. 270). El motivo propulsor y la finalidad determinante del proceso
de produccin capitalista dada por la misma estructura del capital son, ante todo, obtener la
mayor valorizacin posible del capital, es decir, hacer que rinda el mayor plusvalor posible y
que, por tanto, el capitalista pueda explotar con la mayor intensidad la fuerza de trabajo (I, p.
267). La funcin de direccin del capitalista ha de convertirse as inevitablemente ms
cuanto ms se ampla el nmero de obreros en una funcin de explotacin en el proceso
social de trabajo, funcin determinada por el inevitable antagonismo entre el explotador y la
materia prima de su explotacin (Ibidem).
El mismo carcter de necesidad se encuentra en la especializacin de los trabajadores:
esta tendencia a convertir el trabajo parcial en profesin vitalicia de un hombre, responde a
la tendencia de las sociedades antiguas a declarar hereditarias las profesiones, a petrificarlas
en forma de castas o de gremios, cuando se dan determinadas condiciones histricas que
engendran en el individuo una variabilidad incompatible con las castas. Las castas y los
gremios nacen de la misma ley natural que informa la diferenciacin de plantas y animales en
especies y subespecies, con la diferencia de que, al llegar a un cierto grado de madurez, el
17

Prescindimos, en este sentido, de analizar la certeza de estos datos, o la parcialidad de su exposicin. Nos
interesan ms directamente los razonamientos de Marx. Por otra parte, es conocido que hoy esa situacin no
subsiste.
18
No puede menos de recordarse la importancia que Marx conceda a las estadsticas de Qutelet (cfr., supra); o
su recomendacin de aplicar a la historia los mtodos de las ciencias naturales.

carcter hereditario de las castas o el exclusivismo de los gremios son decretados como ley
social (I, p. 275). De modo anlogo, se multiplican los instrumentos de trabajo en el perodo
manufacturero y se adaptan a las funciones especiales y exclusivas de los operarios
parciales (I, p. 276) 19.
Igual condicin de necesidad se observa en la estructuracin y progresiva ampliacin de
las dimensiones de la empresa: la existencia de un nmero relativamente grande de obreros
que trabajen bajo el mando del mismo capital es el punto natural y primitivo de partida de la
cooperacin en general, y de la manufactura en particular. A su vez, la divisin manufacturera
del trabajo convierte en necesidad tcnica el incremento del nmero de obreros empleados.
Ahora, es la divisin del trabajo reinante la que prescribe a cada capitalista el mnimo de
obreros que ha de emplear... Por tanto, el volumen mnimo progresivo del capital concentrado
en manos de cada capitalista, o sea, la transformacin progresiva de los medios de vida y de
los medios de produccin de la sociedad en capital, es una ley que brota del carcter tcnico
de la manufactura (I, p. 293). Pero no son slo las condiciones de dimensin, etc., las que
quedan determinadas, sino la actitud entera de los que participan en el proceso: las potencias
espirituales de la produccin amplan su escala sobre un aspecto a costa de inhibirse en los
dems. Lo que los obreros parciales pierden, se concentra, enfrentndose con ellos, en el
capital. Es el resultado de la divisin manufacturera del trabajo el erigir frente a ellos, como
propiedad ajena y poder dominador, las potencias espirituales del proceso material de
produccin.
Este proceso de disociacin comienza con la cooperacin simple, donde el capitalista
representa frente a los obreros individuales la unidad y la voluntad del cuerpo social del
trabajo. El proceso sigue avanzando en la manufactura, que mutila al obrero, al convertirlo en
obrero parcial. Y se remata en la gran industria, donde la ciencia es separada del trabajo como
potencia independiente de produccin y aherrojada al servicio del capital (I, p. 294).
3. Pero lo decisivo es resaltar que esta radical necesidad con que aparece y se desarrolla
el fenmeno de produccin, abarca a las condiciones de explotacin con que se trata al
trabajador, que para Marx son algo inevitable una vez iniciado el rgimen capitalista.
As describe, por ejemplo, la prolongacin de la jornada de trabajo, como consecuencia
de la maquinizacin: la mquina, medio para aumentar la productividad, como depositaria
del capital, comienza siendo en las industrias de que se aduea directamente, el medio ms
formidable para prolongar la jornada de trabajo hacindola rebasar todos los lmites
naturales... crea nuevas condiciones, que permiten al capital dar rienda suelta a esta tendencia
constante suya... nuevos motivos que acicatean su avidez de trabajo ajeno. Considerada como
capital y en funcin de tal es como el autmata, la maquinaria encuentra en el capitalista
conciencia y voluntad. Las mquinas nacen, pues, dotadas de la tendencia a reducir a la
mnima resistencia las barreras naturales reacias, pero elsticas, que las oponen al hombre.
Esta resistencia tiende, adems, a ceder ante la aparente facilidad del trabajo para la mquina
y ante la intervencin del elemento femenino e infantil, ms adaptable y flexible (I, p. 331).
Lo mismo ocurre con la intensificacin del trabajo: Es evidente que, al progresar la
maquinaria, y con ella la experiencia de una clase especial de obreros mecnicos, aumenta,
19

Para corroborar al acierto de la afirmacin que acabamos de transcribir, acude a Darwin: En su transcendental
obra, Sobre el origen de las especies, dice Darwin, refirindose a los rganos de los animales y de las plantas:
cuando el mismo rgano tiene a su cargo diferentes funciones, puede encontrarse una explicacin a su
mutabilidad en el hecho de que la educacin natural no conserva o evita las pequeas desviaciones de forma tan
minuciosa como tratndose de rganos destinados a una sola funcin concreta. As por ejemplo, los cuchillos
destinados a cortar diversos objetos son, siempre, sobre poco ms o menos de la misma forma; en cambio las
herramientas destinadas a un determinado uso presentan una forma distinta para cada uso (I, p. 276, nota 6).

por impulso natural, la velocidad y, por tanto, la intensidad del trabajo (I, p. 337). Tan pronto
la ley impone la reduccin de la jornada de trabajo la mquina se convierte en manos del
capital, en un medio objetivo y sistemticamente aplicado para estrujar ms trabajo dentro del
mismo tiempo (I, p. 339).
Marx habla del organismo del sistema maquinista como de una fuerza que, de por s,
implanta la explotacin: Vimos despus cmo la maquinaria ampla el material humano de
explotacin del capital mediante la apropiacin del trabajo de la mujer y del nio; cmo
confisca la vida entera del obrero, al dilatar en proporciones desmedidas la jornada de trabajo,
y cmo sus progresos, que permiten fabricar una masa gigantesca de productos en un perodo
cada vez menor, acaban convirtindose en un medio sistemtico de movilizar ms trabajo en
cada momento o explotar la fuerza de trabajo de un modo cada vez ms intensivo (I, pp.
345-346).
Y concluye, aunque esto no sea una condicin necesaria de la mquina, lo es de su
empleo capitalista: los antagonismos y contradicciones inseparables del empleo capitalista
de la maquinaria no brotan de la maquinaria misma, sino de su empleo capitalista. La
mquina de por s acorta el tiempo del trabajo, pero empleada por el capitalista lo alarga... de
por s representa un triunfo del hombre sobre la naturaleza, pero al ser empleada por el
capitalista hace que el hombre sea sojuzgado por las fuerzas naturales... de por s, incrementa
la riqueza del productor, pero dado su empleo capitalista, lo empobrece, etc., etc. (I, pp.
366-367).
En suma, para Marx, del mismo modo con que el obrero se ve forzado a vender su fuerza
de trabajo, el capitalista lo est a explotarla, acabando por perturbar el metabolismo entre el
hombre y la tierra o, en general, entre el hombre y la naturaleza, en que esencialmente
consiste el trabajo, de modo que la produccin capitalista slo sabe desarrollar la tcnica y la
combinacin del proceso social de produccin socavando al mismo tiempo las dos fuentes
originales de toda riqueza: la tierra y el hombre (I, pp. 422-424).

Captulo decimocuarto a decimosexto: La produccin de la plusvala absoluta y relativa.


XIV: Plusvala absoluta y relativa; XV: Cambio de magnitud del precio de la fuerza de
trabajo y de la plusvala; XVI: diversas frmulas para expresar la cuota de plusvala.
Llegando aqu, Marx resume los pasos dados hasta ahora. Primero: el proceso de trabajo
en abstracto, independiente de sus formas histricas, es un proceso entre el hombre y la
naturaleza, cuyo resultado es el producto, es decir la transformacin de la naturaleza por
medio de un trabajo productivo del obrero (I, p. 425). Segundo: este proceso de trabajo
comienza siendo puramente individual, y un solo obrero realiza todas las funciones. El
individuo no puede actuar sobre la naturaleza sin poner en accin sus msculos bajo la
vigilancia de su propio cerebro. Y as como en el sistema fisiolgico colaboran y se
complementan la cabeza y el brazo, en el proceso de trabajo se anan el trabajo manual y el
trabajo mental. Ms tarde estos dos factores se divorcian hasta enfrentarse como factores
antagnicos y hostiles. El producto deja de ser fruto directo del productor individual para
convertirse en un producto social, en el producto comn de un obrero colectivo... ya no es
necesario tener una intervencin manual directa en el trabajo basta con ser rgano del obrero
colectivo, con ejecutar una cualquiera de sus funciones desdobladas (I, p. 424). Tercero: una
vez que se ha socializado el proceso de intercambio entre el hombre y la naturaleza, puede
aparecer el rgimen capitalista: se caracteriza porque ya no es sustancialmente produccin de
mercancas, sino de plusvalor: el obrero no produce para s mismo sino para el capital. Por
eso, ahora no basta con que produzca en trminos generales, sino que ha de producir

concretamente plusvala. Dentro del capitalismo slo es productivo el obrero que produce
plusvala para el capitalista o que trabaja para hacer rentable el capital (I, p. 426). Cuarto:
por eso, para que haya rgimen capitalista se requiere que el hombre se sobreponga a su
primitivo estado animal; hasta que, por tanto, su trabajo no se socializa en cierto grado, no
se dan las condiciones en que puede nacer: brota en un terreno econmico que es fruto de un
largo proceso de evolucin... producto de una historia que llena miles de siglos (I, p. 428).
Quinto: hacen falta, en concreto, una serie de condiciones naturales, que crean la posibilidad
de un trabajo excedente, y que marcan el punto en que puede comenzar el trabajo para otros y,
por tanto, el rgimen capitalista (I, p. 430-431).
El plusvalor depende, una vez alcanzado el rgimen en que se produce, de tres factores:
la duracin de la jornada de trabajo; la intensidad normal del trabajo; la fuerza productiva del
trabajo. De las combinaciones de estos tres elementos derivan las diversas posibilidades y
grados de explotacin y por tanto la cuota de plusvalor (I, p. 435 y ss.).
La frmula de la cuota de plusvalor es (trabajo excedente)/(trabajo necesario); a esta
frmula se pueden reducir todas las dems proporciones que la expresan.
D. Seccin sexta: El salario: pp. 448 a 473.
Cap. XVII: Cmo el valor o precio de la fuerza de trabajo se convierte en salario: pp. 448-454; Cap. XVIII: El salario por
tiempo, pp. 445-461; Cap. XIX: El salario por piezas, pp. 462-468; Cap. XX: Diferencias nacionales en los salarios, pp.
469-473.

I. visto superficialmente dice Marx el salario se presenta como el precio de trabajo.


Pero en realidad lo que el obrero vende es su fuerza de trabajo (I, pp. 448-449). Lo que en la
economa clsica se llama Valor del trabajo es, en realidad, valor de la fuerza de trabajo,
que reside en la personalidad del obrero (I, p. 451). Amparada en este equvoco, la economa
lleg contina a enredos y contradicciones insolubles.
Por ejemplo, al capitalista le interesa solamente la diferencia entre el precio de la fuerza
de trabajo (lo que paga) y el valor creado por el trabajador. Pero como l procura comprar
todas las mercancas lo ms baratas que puede, cree que su ganancia proviene siempre de esta
sencilla malicia, es decir, del hecho de comprar las cosas por menos de lo que valen y de
venderlas por ms de su valor. No cae en la cuenta de que si realmente existiese algo como el
valor del trabajo y, al adquirirlo, pagase efectivamente ese valor, el capital no existira, ni su
dinero podra, por tanto, convertirse en capital (I, p. 453). As, concluye, se disimula la
explotacin del obrero.
II. Esto vale tanto para el salario por tiempo, como para el salario a destajo.
Bajo la forma de salario, se oculta siempre la compra de una cantidad de fuerza de
trabajo no retribuida: as el capitalista consigue ignorar que el precio normal del trabajo
envuelve una determinada cantidad de trabajo no retribuido, y que precisamente es este
trabajo no retribuido la fuente normal de la que proviene su ganancia (I, p. 461).
Esta transfiguracin de la explotacin del trabajador resulta an ms perfecta en el
salario por piezas. El salario por piezas no es ms que una modalidad del salario por tiempo,
pero en la que el obrero se halla personalmente interesado en desplegar su fuerza de trabajo
con la mayor intensidad posible, lo que permite al capitalista elevar ms fcilmente el grado
normal de intensidad del trabajo. El obrero se halla tambin interesado personalmente en que
la jornada de trabajo se prolongue, pues con ello aumenta su salario (I, p. 465). En conjunto,
aumenta la facilidad para explotar la fuerza de trabajo, de modo que el salario por piezas es la
forma de salario que mejor cuadra al rgimen capitalista (I, p. 466).

E. Seccin sptima: El proceso de acumulacin del capital (Teora del capital y su


progresiva concentracin): pp. 474-658.
Cap. XXI: Reproduccin simple: pp. 476487; Cap. XXII: Conversin de la plusvala en capital: pp. 488-516; Cap. XXIII:
La ley general de la acumulacin capitalista: pp. 517-606; Cap. XXIV: La llamada acumulacin originaria: pp. 607-649;
Cap. XXV: La moderna teora de la colonizacin: pp. 650-658).

I. Para Marx, el capitalismo se define por ser un sistema de explotacin necesaria del
obrero, que se agudiza progresivamente. En esta seccin se ocupa de cmo nace y se
desarrolla el capital, dotado de esa necesidad intrnseca y progresiva de explotar el trabajo.
1. El proceso interno del capital sera el siguiente: su primera funcin es convertir una
suma de dinero en medios de produccin y fuerza de trabajo. La segunda fase, que se inicia
tan pronto como esos dos factores se han convertido en mercancas con un valor que excede
al precio de sus partes integrantes, consiste en reconvertir esas mercancas en dinero. El
dinero se halla as dispuesto para repetir de nuevo las fases sucesivas, que constituyen el ciclo
de circulacin del capital (I, p. 475).
Si se contempla este proceso en su conjunto no un acto suelto, se disuelven, comenta
Marx, las caractersticas aparentes con que la explotacin se disfraza: se ve que es una parte
del producto reproducido constantemente por el mismo obrero que vuelve constantemente a
sus manos en forma de salario (I, p. 477) y no ya un dinero anterior del capitalista. En efecto,
si el plusvalor es de un dcimo del capital, a los diez aos, ya no quedar nada de ese dinero:
a partir de ese momento, el valor de este capital slo representa el total de la plusvala que se
ha apropiado gratuitamente. De su antiguo capital no queda ya ni un tomo de valor. Por
tanto, prescindiendo en absoluto de todo lo que sea acumulacin, la mera continuidad del
proceso de produccin, o sea, la simple reproduccin, transforma necesariamente todo capital,
ms tarde o ms temprano, en capital acumulado o plusvala capitalizada. Aunque al lanzarse
al proceso de produccin, fuese propiedad personalmente adquirida por el trabajo de quien lo
explota, antes o despus se convierte forzosamente en valor apropiado sin retribucin (I, p.
479).
2. De aqu deduce otra importante conclusin. El divorcio entre capital y trabajo, es
decir, entre el producto del trabajo y el trabajo mismo, entre las condiciones objetivas de
trabajo y la fuerza subjetiva del trabajo, es la premisa o punto de partida del proceso
capitalista. Ahora, para Marx, se hace patente que lo que al principio no era ms que un
punto de partida acaba producindose incesantemente, eternizndose como resultado propio
de la produccin capitalista, por medio de la mera continuidad del proceso, por obra de la
simple reproduccin (I, p. 480).
II. Pero el capital no se limita a reproducirse, sino que se acumula. El proceso que se
provoca es el siguiente: para poder crecer, el capital necesita contar con una nueva afluencia
de trabajo. Y no pudiendo aumentar extensiva o intensivamente la explotacin de los obreros
que ya trabajan, le es forzoso incorporar a la produccin fuerzas de trabajo adicionales. El
mecanismo de la propia produccin capitalista se cuida tambin de resolver este problema, al
reproducir la clase obrera como una clase supeditada al salario, cuyos ingresos normales
bastan no slo para asegurar su conservacin, sino tambin para asegurar su multiplicacin
(I, pp. 489-490). Con el plusvalor, el capital consigue los medios para reproducir nuevos
obreros: la clase obrera con lo que trabaja de ms este ao, crea el capital necesario para dar
el ao siguiente entrada al trabajo adicional. Esto es lo que se llama producir capital con
capital (I, p. 491).
1. Lo caracterstico, por tanto, del proceso capitalista ser la inversin del sentido de la

propiedad: el capitalista compra siempre fuerza de trabajo y el obrero la vende, e incluso


admitimos que por todo su valor real. Pues bien, en estas condiciones, la ley de la apropiacin
o ley de la propiedad privada, ley que descansa en la produccin y circulacin de mercancas,
se trueca, por su misma dialctica interna e inexorable, en lo contrario de lo que es. El cambio
de valores equivalentes que pareca ser la operacin originara, se tergiversa de tal modo que
el cambio es slo aparente, puesto que, de un lado, la parte del capital que se cambia por la
fuerza de trabajo no es ms que una parte del producto de trabajo ajeno apropiado sin
equivalente, y, de otro lado, su productor, el obrero, no se limita a reponerlo, sino que tiene
que reponerlo con un nuevo supervit... La propiedad, vista del lado del capitalista, se
convierte en el derecho a apropiarse trabajo ajeno no retribuido, y vista del lado del obrero,
como la imposibilidad de hacer suyo el producto de su trabajo. De este modo, el divorcio
entre la propiedad y el trabajo se convierte en consecuencia obligada de una ley que pareca
basarse en la identidad de estos dos factores (I, pp. 491-492).
2. Y esto, no como una decisin del capitalista, sino como una pura necesidad del
proceso de produccin: este resultado se impone como inevitable tan pronto como la fuerza
de trabajo es vendida libremente por el obrero como una mercanca. Pero ste es tambin el
momento a partir del cual la produccin de mercancas se generaliza y se convierte en forma
tpica de produccin... Decir que la interposicin de trabajo asalariado falsea la produccin de
mercancas, equivale a decir que la produccin de mercancas no debe desarrollarse si no
quiere verse falseada (I, p. 495).
3. Con el agravante, adems, que es el propio trabajo asalariado quien eterniza al capital:
El conservar los valores antiguos al crear otros nuevos es un don natural del trabajo vivo. Al
aumentar la eficacia, el volumen y el valor de los medios de produccin, es decir, con la
acumulacin que acompaa al desarrollo de su fuerza productiva, el trabajo conserva y
eterniza, por tanto, bajo una forma constantemente nueva, un capital cada vez ms
voluminoso. Esta fuerza natural del trabajo se presenta como una fuerza de propia
conservacin del capital que se lo anexiona, del mismo modo que las fuerzas sociales
productivas de aqul pasan por ser cualidades propias de ste y la constante apropiacin del
trabajo excedente por el capitalista creacin espontnea constante del valor del capital (I, pp.
511-512).
III. A continuacin, examina Marx las leyes que a su juicio rigen este proceso de
progresiva acumulacin y concentracin del capital.
1. La acumulacin del capital determina un aumento de la clase obrera. Supuesto que el
capital se compone de capital constante, o valor de los medios de produccin, y capital
variable o valor de la fuerza de trabajo (composicin de valor), o de medios de produccin y
fuerza viva de trabajo (composicin tcnica), es evidente que el incremento del capital lleva
consigo el incremento de su parte variable, es decir, de la parte invertida en fuerza de
trabajo, si no el nuevo capital no sera productivo (I, p. 516). Y as llega un momento en que
las necesidades de la acumulacin exceden a la oferta normal de trabajo: los salarios suben y
aumentan, en consecuencia, los hijos de los obreros. As como la reproduccin simple
reproduce constantemente el propio rgimen del capital, de un lado capitalistas y de otro
obreros asalariados, la reproduccin en escala ampliada, o sea, la acumulacin, reproduce el
rgimen del capital en una escala superior, crea en uno de los polos ms capitalistas y en el
otro ms obreros asalariados. La reproduccin de la fuerza de trabajo, obligada, quiralo o no,
a someterse incesantemente al capital como medio de explotacin, que no puede desprenderse
de l y cuya esclavizacin al capital no desaparece ms que en apariencia porque cambien los
capitalistas a quien se vende, constituye en realidad uno de los factores de la reproduccin del
capital.

La acumulacin del capital supone, por tanto, un aumento del proletariado (I, p. 518).
La rbita de explotacin de imperio del capital se va extendiendo con su propio
volumen y con la cifra de sus sbditos... sin que el que algunos obreros, individualmente,
vivan mejor, suprima la explotacin del asalariado (I, p. 521). No puede ser de otra manera,
para Marx: la explotacin es condicin, cualesquiera que sean las circunstancias y la actitud
del capitalista. Y argumenta: en las controversias mantenidas acerca de este tema se olvida
casi siempre lo principal, a saber: la diferencia especfica de la produccin capitalista. Aqu
nadie compra la fuerza de trabajo para satisfacer, con sus servicios o su producto, las
necesidades personales del comprador. No, la finalidad de ste slo es explotar el capital,
producir mercancas, que encierran ms trabajo del que paga el que se las apropia y que, por
tanto, contienen una parte de valor que al capitalista no le cuesta nada y que, sin embargo,
puede realizarse mediante la venta de las mercancas. La produccin de plusvala, la
obtencin de lucro; tal es la ley absoluta de este sistema de produccin... por muy favorables
que sean para el obrero las condiciones en que vende su fuerza de trabajo, estas condiciones
llevan consigo la necesidad de volver a venderla constantemente y la reproduccin
constantemente ampliada de la riqueza como capital (p. 522). No puede nunca disminuir el
trabajo no retribuido al lmite en que supusiera una amenaza para el sistema (I, p. 523).
La relacin entre capital y trabajo no es, como podra parecer, una relacin entre dos
magnitudes independientes; es ms bien, en ltima instancia, pura y simplemente, la relacin
entre el trabajo no retribuido (capital) y el trabajo pagado de la misma poblacin obrera.
Existe, por tanto, una proporcin entre una y otra, necesaria para que siga la explotacin, que
el capital se encarga de mantener: excluye toda reduccin del grado de explotacin del
trabajo o toda alza del precio de ste que pueda hacer peligrar seriamente la reproduccin
constante del rgimen capitalista y la reproduccin del capital sobre una escala cada vez ms
alta. Y forzosamente tiene que ser as recalquemos de nuevo, el carcter inevitable que para
Marx tienen todas estas leyes, en un rgimen de produccin en que el obrero existe para las
necesidades de explotacin de valores ya creados, en vez de existir la riqueza material para las
necesidades del desarrollo del obrero. As como en las religiones vemos al hombre
esclavizado por las criaturas de su propio cerebro, en la produccin capitalista le vemos
esclavizado por los productos de su propio brazo (I, p. 524).
2. A medida que avanza el proceso de acumulacin capitalista, el capital tiende tambin
a concentrarse y a centralizarse en pocas manos.
El capitalismo supone una acumulacin inicial de capital. Y una vez instaurado,
necesariamente tiende a impulsar esa acumulacin. (I, p. 528). Cada capitalista tiende a tener
ms medios as se concentra el capital y a la vez tienden a surgir otros capitalistas. Pero
simultneamente se observa otra tendencia: la concentracin de los capitales ya existentes,
de la acumulacin de su autonoma individual de la expropiacin de unos capitalistas por
otros, de la acumulacin de muchos capitales pequeos para formar unos cuantos capitales
grandes... Se trata de una verdadera centralizacin, que no debe confundirse con la
acumulacin y la concentracin (I, p. 529).
Este proceso, que Marx renuncia a estudiar con detalle (p. 530), es mucho ms rpido
que el de la acumulacin (p. 531) y est favorecido por el crdito (pp. 530-532).
3. Por ltimo, a medida que crece la acumulacin capitalista tiende tambin a variar la
composicin del capital, haciendo aumentar constantemente el capital constante a costa del
capital variable de la proporcin entre capital y obreros: de este modo se produce una
superpoblacin relativa de trabajadores que asegura trabajo vivo al capital y que los salarios
sean bajos: es el ejrcito industrial de reserva.

Con el aumento de la magnitud del capital, aumenta tambin la escala en que la mayor
atraccin de obreros por parte del capital va unida a una mayor repulsin de los mismos,
aumenta la celeridad de los cambios operados en la composicin orgnica del capital (I, p.
534): el capital se asegura as obreros excedentes, que puede ocupar en las sucesivas
ampliaciones, siempre en proporcin decreciente respecto a la cuanta de capital. Si la
existencia de una superpoblacin obrera es producto necesario de la acumulacin o del
incremento de la riqueza dentro del rgimen capitalista, esta superpoblacin se convierte a su
vez en palanca de la acumulacin del capital, ms an, en una de las condiciones de vida del
rgimen capitalista de produccin. Constituye un ejrcito industrial de reserva, un contingente
disponible, que pertenece al capital de un modo tan absoluto como si se criase y se
mantuviese a sus expensas (I, p. 535).
El capital, por tanto, gracias al plusvalor que arrebata a los trabajadores, se encarga
tambin de alimentar y adecuar el ritmo del crecimiento de la poblacin a sus propias
necesidades, hacindo suya la poblacin que alimenta a costa de explotar su trabajo. Y la ley
que rige este proceso es la siguiente: cuanto mayores son la riqueza social, el capital en
funciones y la intensidad de su crecimiento, y mayores tambin, por tanto, la magnitud
absoluta del proletariado y la capacidad productiva de su trabajo, tanto mayor es el ejrcito
industrial de reserva. La fuerza de trabajo disponible se desarrolla por las mismas causas que
la fuerza expansiva del capital. La magnitud del ejrcito industrial de reserva crece, por
consiguiente, a medida que crecen las potencias de la riqueza. Y cuanto mayor es este ejrcito
de reserva en proporcin al ejrcito obrero en activo, ms se extiende la masa de la
superpoblacin consolidada, cuya miseria se halla en razn inversa a los tormentos de su
trabajo. Y finalmente, cuanto ms crecen la miseria dentro de la clase obrera y el ejrcito de
reserva, ms crece tambin el pauperismo oficial. Tal es la ley general absoluta, de la
acumulacin capitalista (I, p. 546).
En el sistema capitalista, de modo semejante a como los mtodos para mejorar la
produccin se truecan en medios ms eficaces de explotacin del trabajador, de incremento
del plusvalor y de sometimiento al despotismo ms odioso, igualmente toda acumulacin del
capital incrementa tambin la explotacin: todos los mtodos de produccin de plusvala
son, al mismo tiempo, mtodos de acumulacin y todos los progresos de acumulacin se
convierten, a su vez, en medios de desarrollo de aquellos mtodos. De donde se sigue que, a
medida que se acumula el capital, tiene necesariamente que empeorar la situacin del obrero,
cualquiera que sea su retribucin, ya sea sta alta o baja... lo que en un lado es acumulacin
de riqueza es, en el polo contrario, es decir, en la clase que crea su propio producto como
capital, acumulacin de miseria, de tormentos de trabajo, de esclavitud, de despotismo y de
ignorancia y degradacin moral (I, pp. 546-547).
Como tantas veces, estos procesos necesarios de la sociedad, que Marx describe y fija en
minuciosas leyes, han sido absolutamente contradichos: son una ficcin absoluta, sin
correspondencia real. Con todo, dedica 60 pginas, a ilustrar con clculos detallados, cmo se
estara cumpliendo esta ley en Irlanda e Inglaterra, incluso pormenorizando por distritos.
IV. Una vez aclarado qu sea la acumulacin de capital, Marx se propone desenmascarar
tambin el origen de lo llamada acumulacin originaria: la primera produccin de capital, que
habra dado lugar al rgimen capitalista, y que justificara a los ojos burgueses la ganancia
del capital
1. Parte de la siguiente afirmacin: ni el dinero ni la mercanca son por el capital, como
no lo son tampoco los medios de produccin ni los artculos de consumo. Necesitan
convertirse en capital. Y, para ello, han de ocurrir una serie de circunstancias concretas, que
pueden resumirse en el divorcio entre los obreros libres que venden su fuerza de trabajo y

la propiedad sobre las condiciones de realizacin de su trabajo (I, p. 608).


De aqu deduce que el proceso que engendra el capitalismo slo puede ser uno: el
proceso de disociacin entre el obrero y la propiedad sobre las condiciones de su trabajo,
proceso que de una parte convierte en capital los medios sociales de vida y de produccin,
mientras que de otra parte convierte a los productores directos en obreros asalariados. La
llamada acumulacin originaria no es, pues, ms que el proceso histrico de disociacin entre
el productor y los medios de produccin (I, p. 608).
2. Este proceso tiene lugar en Europa, con precedentes en algunas ciudades del
Mediterrneo, durante el siglo XVI (I, p. 609). Sirve de base la expropiacin de la tierra al
campesino, a lo que sigue la aparicin de una abundante mano de obra libre: sta se emplear
en las ciudades y en el mismo campo (pp. 624 y ss.). Adems, en la agricultura, surge
simultneamente el arrendatario capitalista, que explota a los jornaleros del campo (pp. 631 y
ss.). De ah, el trabajo y el capital se trasladan a la industria (pp. 633 y ss.) y le forman su
mercado hasta que finalmente aparece el capitalista industrial (pp. 637 y ss.).
V. Al trmino de este captulo, Marx juzga el sentido y tendencia ltima del proceso de
produccin capitalista.
1. La clave la dara la misma acumulacin originaria o separacin entre el trabajador y
los medios de produccin. La acumulacin originaria significa el inicio de la sistemtica
explotacin del productor directo o, lo que es lo mismo, la destruccin de la propiedad
privada basada en el trabajo (I, p. 647).
2. La propiedad privada por oposicin a la propiedad social o colectiva existe all
donde las condiciones externas y los instrumentos de trabajo pertenecen en propiedad a los
particulares. Representa un estadio para el progreso: la propiedad privada del trabajador
sobre los medios de produccin es la base de la pequea industria y sta es una condicin
necesaria para el desarrollo de la produccin social y de la libre individualidad del propio
trabajador (I, Ibidem): es la etapa que corresponde al campesino dueo de la tierra que
trabaja, o al artesano dueo del instrumento con que opera. Este rgimen supone la
diseminacin de la tierra y de los dems medios de produccin: excluye la concentracin de
stos y la divisin del trabajo. Por eso, slo es compatible con un desarrollo primitivo.
3. Como no es perennemente vlido, este rgimen, al llegar a un cierto grado de
progreso, l mismo alumbra los medios materiales para su destruccin. A partir de este
momento, en el seno de la sociedad se agitan fuerzas y pasiones que se sienten cohibidas por
l. Hcese necesario destruirlo y es destruido. Su destruccin, la transformacin de los medios
de produccin individuales y desperdigados en medios sociales y concentrados de
produccin... de la propiedad raqutica de muchos en propiedad gigantesca de pocos..., la
expropiacin de la gran masa del pueblo de la tierra y de los medios de vida e instrumentos de
trabajo, esta espantosa y difcil expropiacin de la masa del pueblo, forma la prehistoria del
capital.
A medida que este proceso de transformacin corroe suficientemente la sociedad
antigua, se multiplican separados los proletarios y las condiciones de su trabajo (el capital), el
rumbo progresivo de la socializacin del trabajo y de la transformacin de la tierra y dems
medios de produccin en medios de produccin explotados socialmente, es decir colectivos, y
por tanto, la marcha ulterior de la expropiacin de los propietarios privados, cobra una nueva
forma (p. 248): la expropiacin de los capitalistas.
En una primera fase, dentro del mismo sistema capitalista, esto se produce en virtud de
las leyes inmanentes de la propia produccin capitalista, la centralizacin de los capitales.
Cada capitalista desplaza a otros muchos. Paralelamente con esta centralizacin del capital o

expropiacin de muchos capitalistas por unos pocos, se desarrolla la escala del proceso de
produccin y por tanto de la explotacin del trabajador y de la internacionalizacin del capital
(p. 248).
1. Alumbramos as la ltima fase: Conforme disminuye progresivamente el nmero de
magnates capitalistas que usurpan y monopolizan este proceso de transformacin, crece la
masa de la miseria, de la opresin, de la esclavizacin de la degeneracin, de la explotacin;
pero crece tambin la rebelda de la clase obrera, cada vez ms numerosa y ms disciplinada,
ms unida y ms organizada por el mecanismo del mismo proceso capitalista de produccin.
El monopolio del capital se convierte en el grillete del rgimen de produccin que ha crecido
con l y bajo l. La centralizacin de los medios de produccin y la socializacin del trabajo
llegan a un punto en que se hacen incompatibles con su envoltura capitalista. Esta salta hecha
aicos. Ha sonado la hora final de la propiedad privada capitalista. Los expropiadores son
expropiados (I, pp. 648-649).
2. Marx est ahora en condiciones de hacer la sntesis de la realidad, en perfecta
consonancia con la dialctica hegeliana: El sistema de apropiacin capitalista que brota del
rgimen capitalista de produccin, y por tanto de la propiedad privada capitalista, es la
primera negacin de la propiedad privada individual, basada en el propio trabajo. Pero la
produccin capitalista engendra, con la fuerza inexorable de un proceso natural la insistencia
de Marx en este punto es constante, su propia negacin. Es la negacin de la negacin. sta
no restaura la propiedad privada ya destruida, sino una propiedad individual que recoge los
progresos de la era capitalista: una propiedad individual basada en la cooperacin y en la
posesin colectiva de la tierra y de los medios de produccin producidos por el propio
trabajo (I, p. 649).
Termina Marx, haciendo notar que esta ltima fase ser ms sencilla y rpida que la
anterior: all se trataba de la expropiacin de la masa del pueblo por unos cuantos
usurpadores; aqu de la expropiacin de unos cuantos usurpadores por la masa del pueblo (I,
p. 649).
VI. Aade, an, un ltimo captulo, en que describe cmo considera que se est haciendo
en las colonias el proceso de capitalizacin y proletarizacn (pp. 650-658).

II. LIBRO SEGUNDO: EL PROCESO DE CIRCULACION DEL CAPITAL


En el libro I, Marx ha analizado el proceso capitalista de produccin en lo que, para l,
consiste su elemento definitorio: la produccin de plusvalor, que a su vez alimenta la
conservacin y aumento del capital. Para mostrar ms claro el nacimiento del plusvalor, tal
como intenta probarlo, se haba limitado a contemplar las solas relaciones entre capitalista y
obrero, que se disponen a transformar la materia prima en mercanca; resignado uno a mal
vivir y animado el otro a hacerse con el plusvalor. Pero el plusvalor slo se hace tangible
cuando las mercancas circulan: resulta preciso, por tanto, estudiar por entero el proceso de
circulacin de capital, en el que tiene lugar el desarrollo de la produccin capitalista.
En consecuencia, en el libro primero, los cambios de forma y materia que el capital
experimenta dentro de la rbita de la circulacin se daban por supuestos, sin detenerse a
estudiarlos. Se daba por supuesto, por tanto, primero, que el capitalista vende el producto por
su valor, y segundo, que encuentra a su disposicin los medios materiales de produccin
necesarios para comenzar el nuevo proceso o proseguirlo ininterrumpidamente. El nico acto
de la rbita de circulacin en que necesitbamos detenernos all era la compra y la venta de la

fuerza de trabajo, como condicin fundamental de la produccin capitalista (II, p. 315).


El objeto del libro II ser precisamente estudiar entero el proceso de circulacin y
acumulacin del capital social. Sustancialmente no aade nada nuevo a lo ya dicho, sino que
trata de probar cmo la tesis del libro I se desarrolla en el proceso de la circulacin global de
la economa. En el libro III estudiar cmo los capitalistas se distribuyen entre s el plusvalor.
A. Seccin primera: Las metamorfosis del capital y su cielo: pp. 27-135.
Captulo I: El ciclo del capital-dinero: p. 27-52; Cap. II: El ciclo del capital productivo: pp. 58-77; Cap. III: El ciclo del
capital-mercancas: pp. 78-89; Cap. IV: Las tres frmulas del proceso cclico: pp. 91-107; Cap. V: El tiempo de circulacin:
p. 108-114; Cap. VI: Los gastos de circulacin: p. 115-135.

I. El proceso de produccin, que tiene como resultado el producto-mercanca y como


motivo determinante la produccin de plusvalor, no es ms que una fase de un proceso ms
amplio de circulacin del capital. El capital comienza siendo dinero, se transforma luego en
medios de produccin, para transformarse de nuevo en mercancas, que recuperan finalmente
la forma dinero: forma bajo la cual el plusvalor se hace tangible. El capital vive por tanto bajo
tres formas: como dinero, como medios de produccin invertidos en producir, y como
mercancas dispuestas a la venta. Marx dedica tres captulos a analizar cada una de estas
formas, comenzando por la forma dinero que es la que define el ciclo capitalista, dentro del
cual operan las otras dos formas.
1. El entero proceso cclico del capital se desarrolla en tres fases:
Primera fase: El capitalista aparece en el mercado de mercancas y en el mercado de
trabajo como comprador; su dinero se invierte en mercancas (incluida fuerza de trabajo);
recorre el acto de circulacin D-M.
Segunda fase: Consumo productivo por el capitalista de las mercancas compradas.
Aqul acta como productor capitalista de mercancas; su capital recorre el proceso de
produccin. El resultado es: una mercanca de valor superior al de los elementos que la
producen.
Tercera fase: El capitalista retorna al mercado como vendedor; sus mercancas se
convierten en dinero; recorre el acto de circulacin M-D (II, p. 27).
2. Como se ve, el capital-dinero aparece en dos fases del entero ciclo del capital: al
comienzo y al final. Por tanto, la frmula que expresa el ciclo del capital-dinero es:
D-M...P... MD'. Los puntos indican la interrupcin que supone el proceso de produccin, y
M' y D' representan M y D incrementados por la plusvala (II, p. 27).
3. Por su parte, el ciclo del capital productivo presenta esta frmula general: P...M'D
M ... P' que expresa su proceso de produccin como proceso de reproduccin no slo de s
mismo, sino de s mismo con el plusvalor (II, p. 58). Igual que en ciclo del capital-dinero, la
produccin apareca como una interrupcin y un mediador entre las dos fases de la
circulacin, aqu la circulacin del capital aparece como simple etapa intermedia en el
proceso de reproduccin renovada del capital.
4. Finalmente, la frmula general del ciclo de capital-mercancas es: MD'
M...P...M". La diferencia entre esta tercera forma y las dos anteriores radica en que aqu la
circulacin total, con sus dos fases opuestas, abre el ciclo, mientras que en la forma I (n. 2) la
circulacin es interrumpida por el proceso de produccin y en la forma II (n. 3) la circulacin
total, con sus dos fases complementarias entre s, aparece como mediadora slo del proceso
de reproduccin; y en que aqu el punto inicial debe ser M' porque el ciclo del

capital-mercancas no se abre como un valor-capital puro y simple, sino con un valor-capital


incrementado en forma de mercancas' incluyendo desde el primer momento no slo el ciclo
del valor del capital existente en forma de mercancas, sino tambin el de la plusvala (II, pp.
78-79).
II. Estudiando as el proceso cclico del capital en sus tres formas (dinero, capital
productivo, mercancas), Marx se considera en condiciones de concluir:
1. Que la obtencin de plusvalor, que es lo que mova al capitalista individual, es la
condicin determinante y que explica todo el proceso de circulacin del capital, en cada una
de las tres formas del proceso cclico, que expresan el modo propio de circular en sus tres
posibles formas. En efecto:
Las tres frmulas pueden expresarse as, llamando Pc al proceso de circulacin en su
conjunto:
I) DMP...M'D'
II) P ...Pc...P
III) Pc...P(M')
Resumiendo las tres frmulas en su unidad, vemos que todas las premisas del proceso
aparecen como su resultado, como premisa producida por l mismo. Todos los momentos
aparecen aqu como punto de partida, punto de transicin y punto de retorno. El proceso en su
conjunto se presenta como unidad del proceso de produccin y del proceso de circulacin; el
proceso de produccin sirve de mediador al proceso de circulacin, y viceversa. Y la nota
comn a los tres ciclos es la valorizacin del valor como finalidad determinante, como motivo
propulsor. En I esto se expresa en la misma frmula, la frmula II arranca de P, del mismo
proceso de valorizacin. En la frmula III el proceso arranca del valor valorizado y termina
con el valor que se valoriza, aun cuando el movimiento se repita en la misma fase (II, p. 91).
2. As, podr explicar como un proceso unitario la explotacin de los trabajadores por el
capital social, sin que los actos individuales de este proceso pese a la apariencia que revista
en cada caso constituyan algo ms que una apariencia subjetiva de quien los contempla. En
efecto: en un crculo que se halle en constante rotacin, todo punto es al mismo tiempo punto
de partida y de retorno... por donde toda diferencia aparece como una diferencia puramente
formal y tambin como una diferencia puramente subjetiva, que slo existe para quien la
contempla... En la medida en que cada uno de estos ciclos se considera como forma especial
del movimiento que recorren los distintos capitales individuales, esta diferencia slo existe, en
efecto, como algo puramente individual. Pero en realidad, todo el capital industrial aparece
bajo las tres formas al mismo tiempo (II, p. 90-91). En definitiva, contina, el verdadero
ciclo del capital industrial, en su continuidad, no est constituido slo por la unidad del
proceso de circulacin y de produccin, sino por la unidad de los tres ciclos, que van
recorriendo sus distintas partes, de modo que los procesos de cada una no son ms que
momentos simultneos y sucesivos del proceso total (II, p. 94).
Esto hara patente que el capital es una sustantivacin de valor: algo que se objetiva el
capital es para Marx, trabajo humano objetivado, que no regresa dialcticamente a satisfacer
las necesidades del trabajador, imponiendo condiciones no slo al trabajador, sino al mismo
capitalista: el capital, como valor que se valoriza, no encierra solamente relaciones de clase,
un determinado carcter social, basado en la existencia del trabajo asalariado. Es un
movimiento, y no un estado yacente. Quienes consideran una pura abstraccin la
sustantivacin del valor olvidan que el movimiento del capital industrial es precisamente esa
abstraccin hecha realidad... Los movimientos del capital industrial aparecen como actos del

capitalismo industrial individual, en el sentido de que ste es quien acta como comprador de
mercancas y de trabajo, como vendedor de mercancas y capitalista productivo, haciendo
posible, por tanto, mediante sus actos, la realizacin del ciclo (II, p. 94).
Se comprende ahora mejor por qu Marx postula continuamente una obediencia
mecnica del capitalista a lo que l considera que son las necesidades del valor objetivado
como capital. Esa radical ausencia de libertad con que el capitalista slo puede explotar al
trabajador: todo el carcter de la produccin capitalista est determinado por la valorizacin
del valor del capital desembolsado, es decir, en primer lugar, por la produccin de la mayor
cantidad de plusvala; y en segundo lugar, por la produccin del capital, y consiguientemente
por la transformacin de la plusvala en capital. Pero, a su vez, la acumulacin o produccin
en escala ampliada, que, como medio para una produccin cada vez ms extensa de plusvala
y, por tanto, para el enriquecimiento del capitalista, aparece como la finalidad personal de ste
y va implcitamente en la tendencia general de la produccin capitalista, se convierte, al
desarrollarse como hemos demostrado en el libro primero, en una necesidad para todo
capitalista individual (II, p. 71).
III. Finalmente analiza el tiempo que dura la circulacin del capital y el gasto, no
productivo, que esto representa, lo que le dar las bases para analizar cmo el tiempo de
circulacin el perodo durante el cual el capital recorre las diversas fases influye sobre el
volumen de la produccin y de la cuota anual de plusvalor. Esto constituye el objeto de la
seccin siguiente.
B. Seccin segunda: La rotacin del capital: pp. 136-313.
Cap. VII; Tiempo de rotacin y nmero de rotaciones (pp. 136-139); cap. VIII: Capital fijo y capital circulante (pp.
140-162); cap. IX: La rotacin global del capital desembolsado. Ciclos de rotacin (pp. 163-168); cap. X y XI: Teoras
sobre el capital fijo y el capital circulante (pp. 169-202); cap. XII: El perodo de trabajo (pp. 203-211); cap. XIII: El tiempo
de produccin (pp. 212-220); cap. XIV: El tiempo de circulacin (pp. 221-228); captulo XV: Cmo influye el tiempo de
rotacin en la magnitud del capital desembolsado (pp. 229-261); cap. XVI: La rotacin del capital variable (pp. 262-285);
cap. XVII: La circulacin de la plusvala (pp. 286-313).

I. Una vez analizadas las diversas formas que el capital adopta en su ciclo y las distintas
formas del ciclo, Marx procede a analizar su rotacin: es decir, de un lado, cmo las diversas
partes integrantes del capital (capital fijo y capital circulante) recorren el ciclo de las diversas
formas (dinero-capital, capital-productivo, capital-mercanca) en distintos perodos y de
distintas maneras (pp. 140-202). Y de otro lado, las circunstancias que determinan la diversa
duracin del perodo de trabajo o produccin (pp. 203-220) y del perodo de circulacin (pp.
221-228): su suma es el tiempo de rotacin.
Con estas bases, trata de extraer las leyes segn las cuales la duracin del ciclo y la
relacin entre las distintas partes que integran el capital influyen sobre la magnitud que l
mismo necesita tener y sobre la cuanta de la cuota anual de plusvalor que permite obtener.
1. Respecto al primer punto, la idea central es que cuanto mayor sea el tiempo de
rotacin, mayor ha de ser la magnitud del capital desembolsado. Y que una parte considerable
del capital industrial debe revestir siempre la forma de capital-dinero, y una parte an mayor
debe revestirla transitoriamente (cfr. p. 254).
2. Respecto al segundo punto, seala Marx que en tanto la composicin y tiempo de
rotacin influyen en la magnitud del capital necesario, lo hacen en la cuota anual de plusvalor:
como la composicin de capital y su tiempo de rotacin modifican la magnitud del
capital-dinero que debe desembolsarse para movilizar durante un ao una determinada
cantidad de fuerza de trabajo, en la misma medida determinan la cuota anual de plusvalor (II,

p. 280), que ser mayor cuanto menos dure el tiempo de rotacin.


Por eso, en definitiva, para el capitalista el tiempo de rotacin de su capital es el tiempo
durante el cual debe tener desembolsado su capital para valorizarlo y recobrarlo en su forma
primitiva (II, p. 139).
II. Preocupacin importante de Marx es demostrar que ninguna de las variables que
introduce el proceso de rotacin (su tiempo de duracin, diversos modos de distribuirse el
capital en sus diversas formas, a lo largo del ciclo, etc.), altera la ley general de la produccin
de plusvalor: es decir, que ste depende slo de la magnitud del capital variable empleado (=
capital empleado en fuerza de trabajo) y del grado de explotacin del trabajo (II, p. 280).
1. Marx tropieza con una anomala: si todas las dems condiciones permanecen iguales,
un capital variable de 500, que rote 10 veces al ao y produzca una plusvala de 5.000, si
rotase slo una vez al ao producira una plusvala de slo 500: este fenmeno parece indicar
que la cuota de plusvala no depende slo de la masa y del grado de explotacin de la fuerza
de trabajo movilizada por el capital variable, sino, adems, de factores inexplicables,
procedentes del proceso de circulacin (II, p. 265).
2. Una tal anomala, quebrara toda la teora marxista del plusvalor: por eso, Marx insiste
en que es slo aparente y da la siguiente explicacin: es necesario distinguir entre capital
variable (es decir, invertido en fuerza de trabajo y por tanto fuente nica de plusvalor)
empleado y desembolsado. Slo el primero produce plusvalor: el capital variable
desembolsado slo funciona como capital variable durante el tiempo en que realmente se le
emplea, pero no mientras se halla, aunque ya desembolsado, en reserva para ser empleado en
el momento oportuno. Sin embargo, todas las circunstancias que diferencian la relacin entre
el capital variable desembolsado y el capital variable empleado se resumen en la diferencia
entre los perodos de rotacin (determinada por la diferencia en cuanto al perodo de trabajo,
en cuanto al perodo de circulacin o en cuanto a ambos). La ley de produccin de plusvala
es que, a igual cuota de plusvala, masas iguales de capital variable en accin producen masas
iguales de plusvala. Si, por tanto, los capitalistas A y B emplean, en el mismo perodo de
tiempo y con la misma cuota de plusvala, masas iguales de capital variable, producirn
necesariamente en el mismo espacio de tiempo masas iguales de plusvala, por mucho que
difiera la proporcin entre este capital variable empleado en determinados perodos de tiempo
y el capital variable desembolsado durante el mismo, tiempo y por mucho que difiera
tambin, por tanto, la proporcin entre las masas de plusvala producidas y el capital variable,
no empleado, sino simplemente desembolsado. Las diferencias que afectan a esta proporcin,
en vez de contradecir las leyes expuestas acerca de la produccin de plusvala, lo que hacen es
confirmarlas y son una consecuencia inexcusable de ellas (II, pp. 267-268).
III. Al paso se enfrenta con otra dificultad, de la que luego se ocupar con ms detalle: la
afirmacin de que pueda calificarse como trabajo productivo, el trabajo del ganado de labor
(III, p. 190, nota 2). La sola idea es para Marx un escndalo y prueba de que no se comprende
el papel que el trabajo realiza en el proceso de valorizacin del valor.
Sin embargo, es difcil ver por qu no es aplicable al capital empleado en sostener
ganado de labor, lo que Marx considera esencial para la definicin de capital variable: lo
esencial en el concepto de capital variable y, por tanto, para la transformacin de una suma
cualquiera de valor en capital es el hecho de que el capitalista cambie una determinada suma
de valor, una suma de valor dada (y, en este sentido constante) por fuerza creadora de valor;
una magnitud de valor de produccin de valor, por la fuerza que se valoriza a s misma (que
produce ms de lo que consume). El que el capitalista pague al obrero en dinero o en medios
de subsistencia no altera en lo ms mnimo este concepto esencial. Lo nico que altera es la
modalidad de existencia del valor previamente desembolsado por l, que en un caso existe en

forma de dinero... y en otro en forma de medios de subsistencia (II, p. 195).


La distincin es difcil, realmente, si la palabra produccin se emplea en sentido
econmico: no en cambio, si se emplea en sentido ideolgico. Si el valor, para serlo
econmicamente ha de proceder de trabajo humano 20.

C. Seccin tercera: La reproduccin y circulacin del capital social en su conjunto: pp.


314-465.
Cap. XVIII: Introduccin (pp. 314-320); Cap. XIX: Estudios anteriores sobre el tema (pp. 321-349); Cap. XX:
Reproduccin simple (pp. 350-434); Cap. XXI: La acumulacin y la reproduccin en escala amplia (pp. 435-465).

I. Hasta ahora Marx, se ha ocupado del proceso que describe el capital considerando una
fraccin de capital el capital aislado de un capitalista; en esta seccin se propone mostrar,
conforme ha aludido ya repetidamente, cmo en realidad ese proceso se realiza a nivel social.
Es decir, cmo se coordinan los distintos capitales parciales en el sistema capitalista.
1. Aparentemente los capitalistas son independientes unos de otros. En realidad forman
una estrecha comunidad: de modo particular, gracias a los bancos y al crdito, se procuran
unos a otros el capital necesario al desarrollo ininterrumpido de la produccin capitalista. Los
ciclos de los distintos capitales individuales se entrelazan entre s, se suponen y se
condicionan mutuamente unos a otros, originando en su conjunto el movimiento de la
totalidad del capital social. Es decir, pasa a ocuparse del proceso de circulacin (forma en su
conjunto del proceso de reproduccin) de los capitales individuales, considerados como partes
integrantes del capital global de la sociedad y, por tanto, el proceso de circulacin de este
capital social en su conjunto (II, p. 316).
2. Lo definitivo, lo que tiene verdadera consistencia, lo ms real es este proceso del
capital social: cada capital de por s no es ms que una fraccin sustantivada, dotada, por
decirlo as, de vida individual, del capital social en conjunto, del mismo modo que cada
capitalista de por s, no es ms que un elemento individual de la clase capitalista. La dinmica
del capital social se halla formada por la totalidad de los movimientos de sus fracciones
sustantivadas... Cada metamorfosis del capital individual es un eslabn en el ciclo del capital
social... Este proceso de conjunto encierra tanto el consumo productivo (el proceso inmediato
de produccin) y las mutaciones de forma (los cambios, considerados en cuanto a la materia)
mediante las cuales se efecta, como el consumo individual y las mutaciones de forma o
cambios que lo hacen posible. Encierra, de una parte, la inversin del capital variable en
fuerza de trabajo y, por tanto, la incorporacin de sta al proceso capitalista de produccin, en
la que el obrero aparece como vendedor de su mercanca, de la fuerza de trabajo, y el
capitalista como comprador de la misma. Y de otra parte, en la venta de las mercancas va
implcita la compra de ellas por la clase obrera y, por consiguiente el consumo individual de
sta. Aqu la clase obrera aparece como compradora y los capitalistas como vendedores de
20

Es significativo, sobre este carcter ideolgico, los argumentos con que discute a Adam Smith, el carcter
productivo del trabajo del ganado de labor: ... reincide por completo en los errores fisiocrticos... no slo son
trabajadores productivos los jornaleros, sino que es tambin productivo el ganado de labor (frase que envuelve
por cierto una gran fineza para los jornaleros) (II, p. 322). Y luego: Prescindiremos aqu en absoluto del hecho
de que el ejemplo escogido por A. Smith es muy poco afortunado. El valor del trigo slo se descompone en
salario (A. Smith dice: salario o sustento de los obreros o del ganado de labor), ganancia y renta concibiendo los
medios de nutricin del ganado de labor como el salario de este ganado y al ganado mismo como obreros
asalariados, lo que equivale, a su vez, a concebir a los obreros como ganado de labor (II, p. 333, nota 6). La
verdad es que, una vez puesta la diferencia entre el trabajo humano y el del ganado en que uno produce plusvalor
y el otro no, resulta igualmente difcil distinguirlos.

mercancas a los obreros. No falta nada, porque la circulacin del capital-mercancas


incluye la circulacin de la plusvala y con ella, por tanto, las compras y las ventas en que se
traduce el consumo individual de los capitalistas, el consumo de la plusvala. El ciclo de los
capitales individuales, englobados en el capital social, es decir, considerados en su totalidad,
abarca, por tanto, no slo la circulacin del capital, sino tambin la circulacin general de las
mercancas (II, pp. 314-315).
3. Se entiende mejor as lo real, para Marx, es el gnero en su devenir social, no el
individuo esa llamativa necesidad fsica con que funcionara cada capitalista individual, al
margen de toda posible decisin de conciencia: puesto que la produccin capitalista implica
condiciones independientes de la buena o mala voluntad de los hombres (II, p. 366). Puesto
en marcha el capital social, cada uno de los elementos cumple su papel: si suben o bajan los
salarios, si hay crisis o no, el que un capitalista no pueda tener otra mira que el plus-valor o su
modo de explotacin de los trabajadores, son todo consecuencia de las necesidades del
proceso de reproduccin y circulacin del capital social en su conjunto.
II. Este proceso general de reproduccin y circulacin del capital comprende, por eso,
tanto el proceso inmediato de produccin-proceso de trabajo y valorizacin, cuyo resultado es
el producto-mercanca y su fin la produccin de plusvalor (II, p. 314), como el de circulacin
en sus dos fases (conversin del dinero en mercancas, que son medios de produccin y fuerza
de trabajo-conversin de las mercancas, con el plusvalor incorporado, en dinero): es decir, la
circulacin del capital y de las mercancas. Todo proceso de reproduccin de un capital
incluye siempre el de produccin inmediata y el de circulacin del capital: pero el proceso de
reproduccin del capital social en su conjunto, comprende adems la circulacin de las
mercancas. Es el todo.
1. Recordemos que la reproduccin del capital, segn Marx, puede ser simple o en escala
ampliada. Y que es simple cuando el capitalista consume todo el plusvalor, y se contenta con
reinvertir el capital originario. Cuando, en cambio, el capital individual o social, aumenta
como tal al aadrsele plusvalor, es decir, por la capitalizacin de ste, entonces estamos ante
la reproduccin a escala ampliada o reproduccin progresiva, que comporta la acumulacin
del capital.
2. En el libro I, Marx estudi esta acumulacin sin aludir a los problemas tcnicos que
presenta, que son abordados en cambio en este libro:
a) En primer lugar, para capitalizar los plusvalores sucesivos es necesario comenzar por
transformarlos en dinero, cosa que no sera posible si los capitalistas no encontraran quien
dispusiera del dinero necesario para comprar los productos. Marx plantea as el problema: en
la circulacin del dinero en un sistema capitalista slo existen dos puntos de partida: el
capitalista y el obrero. Todas las dems categoras de personas tienen que obtener el dinero
por los servicios que prestan a estas dos clases, o, en la medida que lo reciban sin
contraprestacin alguna, son copropietarios de la plusvala en forma de renta, de inters, etc.
Pero el hecho de que la plusvala no se quede ntegramente en el bolsillo del capitalista
industrial, sino que deba repartirla con otras personas, nada tiene que ver con el problema de
que estamos tratando. Lo que interesa es saber cmo convierte en dinero su plusvala y no
cmo se distribuye luego el dinero as obtenido. En cuanto al obrero ya hemos dicho que es
simplemente un punto de partida secundario, pues el punto primario de partida del dinero que
aqul lanza a la circulacin es el capitalista (II, pp. 298-299). Por tanto, partiendo de que el
capitalista debe vender mercancas que contienen una porcin completamente nueva de
plusvalor, cmo se las arregla para meter constantemente en circulacin ms dinero del que
sustrae?: la cuestin no estriba, por consiguiente, en saber de dnde proviene la plusvala,

sino de dnde proviene el dinero en que la plusvala se convierte (II, p. 295) 21. La solucin,
para Marx, es sencillsima: el mercado del oro: si una parte de los capitalistas retira
constantemente de la circulacin ms dinero del que lanza a ella, la parte que produce oro
incorpora a ella, en cambio, constantemente, ms dinero del que toma de ella en medios de
produccin (II, p. 301).
b) En segundo lugar, para poder capitalizar hace falta poder transformar el nuevo dinero
en medios de produccin suplementarios: mquinas, materias primas, mano de obra, etctera,
que el capitalista ha de encontrar en cuanta suficiente e inmediatamente disponibles. En el
estudio del proceso de circulacin del capital social en su conjunto ya no podemos limitarnos
a dar por supuesto, como cuando analizamos el valor de los productos de capital singular, que
cada capitalista puede convertir en dinero las partes integrantes de su capital mediante la
venta de su producto-mercancas, para volverlo a transformar en capital productivo,
invirtiendo de nuevo aquel dinero en elementos de produccin que se le ofrecen en el mercado
de mercancas (II, p. 351): por la sencilla razn de que ahora forman parte del mismo
proceso del capital en su conjunto.
Para explicarlo, parte de la distincin entre las dos grandes secciones de la produccin: la
seccin I, que fabrica los medios de produccin (mquinas, materia prima, etc.), y la seccin
II, que fabrica los bienes de consumo. El proceso sera el siguiente: los capitalistas de la
seccin II adquieren sus medios de produccin a los de la seccin I; con los salarios que
pagan y el plusvalor que consumen, por s o compartindolo con otros (rentistas, etc.), los
capitalistas de ambas secciones aseguran el consumo de las mercancas producidas en la
seccin II; mediante una serie de intercambios ms complicados, los capitalistas de la seccin
II y I consumen las mercancas que sta produce, obteniendo as tambin los de la seccin I
gracias a tales cambios, los medios de produccin que necesitan.
Todo esto exige unos equilibrios muy difciles. Y en conjunto, hay una tendencia a que
el producto de la seccin de bienes de produccin sea superior a la suma del capital constante
de las dos secciones y, a la vez, a que el producto de la seccin de bienes de consumo sea
inferior a la suma del capital variable y del plusvalor de las dos secciones juntas: lo que
determina que una fraccin del plusvalor haya de ser empleada en acrecentar los medios de
produccin; y por consiguiente provoque un crecimiento indefinido de la produccin 22(cfr. II,
pp. 436-452).
3. Este difcil equilibrio del sistema capitalista explica su tendencia a las crisis: Cuando
se realizan cambios puramente unilaterales, una masa de simples compradores de una parte y
de otra una masa de simples vendedores... el equilibrio existe partiendo del supuesto de que
coincidan el importe de las compras unilaterales y de las ventas unilaterales. El hecho de que
la produccin de mercancas sea la forma general de la produccin capitalista lleva ya
implcita la funcin que desempea en ella el capital-dinero... y engendra ciertas condiciones
21

Es verdaderamente llamativo el planteamiento: a Marx no le preocupa quin consume las mercancas si se


producen ms, alguien ha de consumirlas, y segn sus presupuestos, el consumo de los trabajadores tiende a
reducirse, y el nmero de los integrantes de la clase capitalista, tambin, sino de dnde sale el dinero para
pagarlas. Slo le preocupa que no haya quiebras en el proceso formal de su razonamiento. El problema que
debera plantearse es cmo aumenta la demanda real del mercado, si el capital crece mucho ms que el consumo,
y por tanto, se hace cada vez mayor la produccin que el consumo.
22
Se acenta, por tanto, el problema: de dnde surge la creciente demanda precisa para absorber la creciente
produccin? Porque, si slo creciese la produccin de medios de produccin (de modo fundamental),
mantenindose esencialmente igual o siempre proporcionalmente reducida cada vez ms la produccin de
bienes de consumo, lo nico que se conseguira es hacer cada vez ms complicada la produccin de los bienes de
consumo proporcionalmente cada vez ms escasos. Pero a Marx parece que slo le preocupa tratar de no
contradecir la ley fundamental de la produccin de plusvalor. No le importa dejar oscuro un punto de tanta
importancia, fuente de infinitas discusiones entre los economistas de la escolstica marxista.

del cambio normal peculiares de este sistema de produccin, que son por tanto condiciones
del desarrollo de la reproduccin, lo mismo en escala simple que en escala ampliada y que se
truecan en otras tantas condiciones de desarrollo anormal, en otras tantas posibilidades de
crisis, puesto que el mismo equilibrio constituye algo fortuito dentro de la estructura
elemental de este rgimen de produccin (II, p. 440).

III. LIBRO TERCERO: EL PROCESO DE LA PRODUCCION CAPITALISTA, EN


SU CONJUNTO
Marx inicia el tercer libro recordando que estudia, en el conjunto de la obra, la totalidad
de los fenmenos que integran el desarrollo de la sociedad capitalista. Pero que en el libro I
se investigaron los fenmenos que ofrece el proceso de produccin capitalista considerado de
por s... Pero este proceso directo de produccin no llena toda la rbita de la vida del capital.
En el mundo de la realidad aparece completado por el proceso de circulacin, sobre el que
versaron las investigaciones del libro II. Como el proceso de circulacin precisamente es el
mediador para el proceso de reproduccin, el conjunto del proceso capitalista se muestra
como la unidad entre el proceso de circulacin y de produccin.
Desde el comienzo, anuncia que su objeto no ser formular reflexiones generales sobre
esta unidad, sino, por el contrario, descubrir y exponer las formas concretas del proceso de
movimiento del capital considerado como un todo... Las manifestaciones del capital, tal como
se desarrollan en este libro, van acercndose pues, gradualmente, a la forma bajo la que se
presentan en la superficie misma de la sociedad a travs de la accin mutua de los diversos
capitales, a travs de la concurrencia, y tal como se reflejan en la conciencia habitual de los
agentes de produccin (III, p. 45) 23.
El reparto de las ganancias del capital constituye el centro de este tercer libro: como la
produccin lo fue del primero y el mercado del segundo.

A. Seccin primera: La transformacin de la plusvala en ganancia y de la cuota de


plusvala en cuota de ganancia (Teora sobre el modo en que la contabilidad capitalista
oculta bajo la forma de ganancia del capital lo que es el plusvalor arrebatado al trabajador):
pp. 45-149.
Cap. I: Precio de costo y ganancia (pp. 45-56); Cap. II: La cuota de ganancia (pp. 57-63); Cap. III: Relaciones entre la
cuota de ganancia y la cuota de plusvala (pp. 64-83); Cap. IV: Cmo influye la rotacin sobre la cuota de ganancia (pp.
84-90); Cap. V: Economa en el empleo del capital constante (pp. 90-115); Cap. VI: Influencia de los cambios de los
precios (pp. 116-149).

I. El precio de coste de una mercanca es, para el capitalista, lo que le cuesta reponer los
medios de produccin consumidos y la fuerza de trabajo empleado. Claro est que una cosa
es lo que cuesta la mercanca al capitalista y otra cosa lo que cuesta producir la mercanca. La
parte del valor de la mercanca formada por la plusvala no le cuesta nada al capitalista,
precisamente porque es al obrero a quien cuesta trabajo no retribuido (III, p. 46).
Para el capitalista, dice Marx, la plusvala puede revestir por este procedimiento la
23

Este prrafo refleja, una vez ms, el inmanentismo de Marx para el que lo real no es lo concreto, sino lo
genrico, lo abstracto lo dialcticamente pensado-; lo concreto es ms bien la apariencia de lo real: el modo de
aparecer lo real a las conciencias vulgares.

forma transfigurada de ganancia. Una suma de valor constituye capital cuando se invierte
para obtener una ganancia... Por consiguiente la ganancia, tal como aqu se nos presenta, es lo
mismo que la plusvala, aunque bajo una forma mixtificada, la cual corresponde, sin embargo,
necesariamente, al rgimen de produccin capitalista. Como en la formacin aparente del
precio de coste no se manifiesta ninguna diferencia entre el capital constante y el variable, es
natural que la raz de la transformacin del valor producida durante el proceso de produccin
se desplace del capital variable al capital en su conjunto. Al aparecer el precio de trabajo en
uno de sus polos, bajo la forma transfigurada del salario, la plusvala aparece en el otro polo
bajo la forma transfigurada de ganancia (III, p. 53)
2. Es interesante ver cmo Marx argumenta esta conclusin: plusvalor y ganancia son lo
mismo realmente. Slo que uno est calculado respecto al capital total y otro respecto al
capital variable. El plusvalor queda as enmascarado en la ganancia y, por tanto, la cuota de
plusvalor en la cuota de ganancia: tanto da que el capitalista crea desembolsar el capital
constante para obtener una ganancia del capital variable o que, por el contrario, vea en el
desembolso del capital variable el medio de valorizar el capital constante; es decir, que
invierta el dinero en salarios para realizar el valor de las mquinas y las materias primas o
que, al revs, invierta el dinero en maquinaria y materias primas para poder explotar el
trabajo. En efecto, aunque slo es la parte del capital variable la que engendra plusvala, la
engendra nica y exclusivamente a condicin de que se desembolsen las dems partes
integrantes del capital, las condiciones de produccin del trabajo (III, p. 57) 24.
3. En funcin de estas premisas, Marx seala las relaciones entre la cuota de plusvalor y
la cuota de ganancia: la ganancia del capitalismo proviene, pues, del hecho de que se halla
en condiciones de vender algo por lo que no ha pagado nada. La plusvala o, en su caso, la
ganancia, consiste precisamente en el remanente del valor de la mercanca sobre su precio de
coste, es decir, en el remanente de la suma total de trabajo contenido en la mercanca despus
de cubrir la suma de trabajo retribuido que se encuentra en ella. La plusvala es, pues,
cualquiera que sea la fuente de donde provenga, un remanente sobre el capital global
desembolsado. Por consiguiente, este remanente guarda con el capital global una relacin que
se expresa por el quebrado p/C, llamando C al capital total. Obtenemos as la cuota de
ganancia p/C=p/c + v, a diferencia de la cuota de plusvala P/v ( III, p.58).
4. Todo aparece velado para el capitalista: lo que le interesa es la cuota de ganancia,
cunto le producir un capital en un determinado montaje. El hbito de considerar la cuota de
ganancia y no de plusvalor crea en l la impresin superficial de que el plusvalor sea producto
de todo su capital: la explotacin del trabajador de que es responsable, queda as encubierta a
sus ojos. El modo como la plusvala se convierte en la forma de ganancia, mediante la
transicin a travs de la cuota de ganancia, no es sino la prolongacin de la inversin de
sujeto y objeto operada ya durante el proceso de produccin. Ya all veamos cmo todas las
fuerzas productivas subjetivas del trabajo se presentaban como fuerzas productivas del
capital. Por una parte, el valor, el trabajo pretrito que domina sobre el trabajo vivo, se
personifica sobre el capitalista; por otra parte, el obrero aparece, a la inversa, como una fuerza
de trabajo objetivada, como una simple mercanca. Y esta relacin invertida hace surgir
necesariamente, ya en el plano de las simples relaciones de produccin, una idea invertida
congruente, una conciencia traspuesta, que los cambios y modificaciones del verdadero
proceso de circulacin se encargan luego de desarrollar (III, p. 60). Una vez ms conviene
24

Con el mismo fundamento -o mejor dicho, con ms se podra decir: tanto da que Marx piense que el
plusvalor procede del capital variable o de todo el capital. En efecto, aunque es todo el capital el que engendra
plusvalor, lo engendra nica y exclusivamente a condicin de que desembolse el capital variable. Una vez ms,
se ve que si la teora del valor de Marx no se sostiene, ninguna de las tesis de El Capital se sostiene en el plano
econmico.

insistir, Marx condiciona toda la fuerza de su anlisis a la verdad de su primera premisa: su


teora de valor.
Y as concluye: por consiguiente, aunque la cuota de ganancia difiere numricamente
de la cuota de plusvala mientras que plusvala y ganancia son, en realidad, lo mismo e
iguales numricamente, sin embargo, la ganancia es una forma transfigurada de plusvala,
forma en la que se desdibujan y se borran su origen y el secreto de su existencia. La ganancia
no es ms que la forma en que se manifiesta la plusvala, que slo puede ponerse al desnudo
mediante el anlisis, despojndola del ropaje de aqulla. En la plusvala se pone al desnudo la
relacin entre el capital y el trabajo. En cambio, en la relacin entre el capital y la ganancia, es
decir, entre el capital y la plusvala tal como aparece: de una parte como el remanente sobre
el precio de coste de la mercanca realizado en el proceso de circulacin y, de otra parte, como
un remanente que ha de determinarse ms concretamente por su relacin con el capital total,
aparece el capital como una relacin consigo mismo, relacin en la que se distingue una suma
originaria de valor, del valor nuevo aadido por l mismo. Existe la conciencia de que este
valor nuevo es engendrado por el capital a lo largo del proceso de produccin y del proceso de
circulacin. Pero el modo en que ocurre esto aparece mixtificado y como fruto de cualidades
misteriosas inherentes al propio capital. Cuanto ms ahondamos en el proceso de valorizacin
del capital ms se mixtifica la relacin del capital y menos aparece el secreto de su organismo
interno (III, p. 63).
II. De aqu se sacan las siguientes conclusiones, segn la interpretacin de Marx:
Como la cuota de ganancia slo expresa la proporcin entre la masa de plusvala
producida y el capital total invertido en su produccin, es evidente que cualquier acortamiento
del perodo de rotacin, por pequeo que sea, hace que aumente la cuota de ganancia (III, p.
84) y, por tanto, que en capitales de la misma composicin orgnica conceptual, a base de la
misma cuota de plusvala y de la misma jornada de trabajo, las cuotas de ganancia de dos
capitales se hallan entre s en razn inversa de sus tiempos de rotacin (III, p. 85). Y, en
consecuencia, que cuanto ms rpido rota el capital variable y menor es su proporcin
respecto al capital fijo es la tendencia de la industria moderna ms se oculta y enmascara la
explotacin del trabajador.
2. De otra parte, como el abaratamiento de los medios de produccin no impide que
aumente su suma absoluta de valor, el capitalista entiende que el obrero est relacionado con
que le compre mucho o poco trabajo por el mismo dinero, pero se le oculta que, al abaratarse
los medios de produccin, consigue tambin ms plusvalor, a costa de los obreros de otra
rama (III, p. 97). Ms an, no lo advierten ni los propios obreros: cuando la productividad
del trabajo en una rama de produccin se traduce en el abaratamiento y en el mejoramiento de
los medios de produccin en otra rama, sirviendo por tanto para la elevacin de la cuota de
ganancia de sta, esta trabazn general del trabajo social se les antoja a los obreros algo
absolutamente ajeno a ellos y que slo afecta al capitalista, el nico que compra y se apropia
de estos medios de produccin. El proceso de circulacin, etc., se encarga de encubrir
eficazmente el hecho de que el capitalista no hace ms que comprar el producto de los obreros
de una rama ajena de produccin con el producto de los obreros de su propia rama y de que,
por tanto, slo dispone del producto de los otros obreros por apropiarse gradualmente del
suyo propio (III, pp. 98-99). Los descubrimientos y avances en la productividad del trabajo
son un fruto del obrero combinado slo la experiencia del obrero combinado descubre y
revela dnde y cmo puede economizarse, etc. (III, p. 115): nacen de la socializacin del
trabajo. Sin embargo, slo los capitalistas se apropian de sus ventajas; ms an, cuanto menos
audaces sean en mejorar la produccin, suelen llevar ms ventaja: por donde llegamos a la
conclusin de que casi siempre es la clase menos valiosa y ms miserable de los capitalistas
de dinero la que obtiene los mayores beneficios de todas las nuevas evoluciones conseguidas

por la labor general del espritu del hombre y su aplicacin social mediante el trabajo
combinado (III, p. 115) 25.
B. Seccin segunda: Cmo se convierte la ganancia en ganancia media (Teora general del
reparto del plusvalor entre todos los capitalistas: la gran paradoja del plusvalor): pp. 151-212.
Cap. VIII: Distinta composicin orgnica de los capitales en distintas ramas de produccin y consiguiente diversidad de las
cuotas de ganancia (pp. 150-160); Cap. IX: Cmo se forma una cuota general de ganancia y cmo los valores de las
mercancas se convierten en precios de produccin comercial (pp. 161); Cap. X: Nivelacin de la cuota general de ganancia
por medio de la competencia. Precios comerciales y valores comerciales. La ganancia extraordinaria (pp. 178-201); Cap.
XI: Cmo influyen sobre los precios de produccin las fluctuaciones generales de los salarios (pp. 202-206); Cap. XII:
Adiciones (pp. 207-212).

I. Marx, en toda su obra, supone que la cuota de plusvala es idntica en un pas dado:
depende del grado de explotacin de la fuerza de trabajo en tal pas. Ahora lo reafirma: en
este captulo damos por supuesto que el grado de explotacin del trabajo, y, por tanto, la cuota
de plusvala y la duracin de la jornada de trabajo en todas las ramas de la produccin entre
las que se divide el trabajo social en un pas dado, tienen la misma magnitud, son iguales... Y
aunque la compensacin de los salarios y las jornadas de trabajo, y por tanto, la cuota de
plusvala, entre las distintas ramas de produccin, tropiece con muchos obstculos locales que
la entorpecen... Y por muy importante que sea el estudio de estas fricciones para cualquier
trabajo especial sobre salarios, tratndose de una investigacin general de la produccin
capitalista debe prescindirse de ellas, considerndolas como factores fortuitos y accidentales
(III, p. 150). Da por sentado adems es la tesis del captulo anterior que permaneciendo
idntica la cuota de plusvala, puede aumentar o disminuir la cuota de ganancia (ibdem).
Con estas bases, pasa a ocuparse descendiendo as al anlisis de las formas reales que se
encuentran en la sociedad, del reparto de la ganancia total entre las distintas empresas de un
pas.
1. Comienza por abordar una dificultad no pequea: si la cuota de plusvalor en un pas es
constante, hay que concluir que las industrias donde se emplee una mano de obra
proporcionalmente mayor es decir, las industrias de composicin orgnica inferior tendrn
los plusvalores, y las ganancias y cuotas de ganancia ms elevadas. En efecto, si la cuota de
plusvalor es uniforme, el plusvalor y por tanto la ganancia sern tanto mayores cuanto ms
numerosos sean los obreros y la cuota de ganancia misma ser tanto ms elevada cuanto ms
considerable sea el capital variable en relacin al capital constante. Esto significa que las
empresas con instalaciones menos evolucionadas y modernas dan los plusvalores, ganancias y
cuotas de ganancia ms elevadas.
No escap a Marx el alcance de esta contradiccin con la experiencia, a la que alude en
el libro I (I, p. 244: cfr. supra). Y tampoco a Engels que le dedica casi por entero el prlogo
del libro III, y no duda en afirmar que mientras la teora ensea... que la plusvala, partiendo
de una cuota de plusvala dada, es proporcional al nmero de fuerzas de trabajo empleadas; en
cambio la experiencia... ensea que, partiendo de una cuota de ganancia media dada, la
ganancia es proporcional a la magnitud del capital global empleado (III, Prlogo, p. 17).
2. Veamos cmo Marx explica este punto, a travs precisamente de la cuota de ganancia
media: de la conversin de la ganancia en ganancia media.
a) Los capitales tienen una distinta composicin orgnica: en consecuencia, capitales
de igual magnitud, ponen en movimiento cantidades muy distintas de trabajo (segn la
25

Es interesante retener el continuo empleo que hace Marx de trminos abstractos el obrero combinado, el
espritu humano como si fueran realidades concretas que tuvieran experiencias, hiciesen una labor, etc.

mayor o menor proporcin entre el capital constante y variable) y, por tanto, se apropian
cantidades muy distintas de trabajo excedente o producen masas muy diversas de plusvala.
De aqu que las cuotas de ganancia que rigen originariamente en distintas ramas de
produccin sean muy distintas (III, p. 164). Concretamente, sern mayores cuanto mayor sea
la parte de capital variable: es decir, mayor el nmero de trabajadores, en proporcin a la
suma del capital empleado en medios de produccin (es decir, cuanto menos modernizada
est una industria) 26. Y prosigue estas cuotas de ganancia son compensadas entre s por
medio de la concurrencia para formar una cuota general de ganancia, que representa la media
de todas aquellas cuotas de ganancia distintas. La ganancia que, con arreglo a esta cuota
general, corresponde a un capital de determinada magnitud, cualquiera que sea su
composicin orgnica, recibe el nombre de ganancia media (III, p. 164).
b) Pero cmo se produce de hecho esta compensacin, entre las industrias con una
composicin del capital inferior (con mucha mano de obra) y superior (con poca mano de
obra proporcional)? 27 Marx lo explica as: aunque los capitalistas de las diversas esferas de
produccin, al vender sus mercancas, retiren los valores capitales consumidos en la
produccin de estas mercancas, no retiran en cambio la plusvala ni, por tanto, la ganancia
producida en su propia esfera al producirse estas mercancas, sino solamente aquella plusvala
y, por tanto, aquellas ganancias correspondientes a la plusvala o a la ganancia total de la
sociedad, sumadas todas las esferas de la produccin, en un perodo de tiempo dado, y
divididas por igual entre las distintas partes alcuotas del capital global (III, p. 164). Es decir,
en la prctica, todos los capitalistas forman como una inmensa sociedad annima, que se
reparte el producto social, en proporcin a su alcuota de capital: para lo que atae al reparto
de la ganancia, los distintos capitalistas se consideran como simples accionistas de una
sociedad annima en que los dividendos se distribuyen porcentualmente y en que, por tanto,
los diversos capitalistas slo se distinguen entre s por la magnitud del capital invertido por
cada uno de ellos en la empresa colectiva, por su participacin proporcional en la empresa
conjunta, por el nmero de sus acciones (III, pp. 164-165). Cada capitalista retira la parte del
precio de su mercanca que corresponde al precio de coste ntegramente, pero la otra parte
integrante del precio de las mercancas, o sea, la ganancia que se aade a este precio de coste,
no se rige por la masa de ganancia que este capital concreto produce en un perodo de tiempo
dado en esta esfera concreta de produccin, sino por la masa de ganancia que corresponde por
trmino medio a cada capital invertido, considerado como parte alcuota del capital total
empleado en la produccin conjunta durante un perodo de tiempo dado... Sus precios de coste
son especficos. El recargo de la ganancia aadido a este precio de coste es independiente de
su esfera especial de produccin, pues constituye simplemente la media porcentual del capital
invertido (III, p. 165). Con esto, quedara claro cmo se forma la cuota general de ganancia.
c) Ahora, hace falta mostrar cmo en la prctica se produce esa nivelacin de las
ganancias entre las distintas industrias, cuyos capitales tengan una composicin distinta a la
composicin media, porque tratndose de capitales de composicin media o parecida a la
media, el precio de produccin coincide total o aproximadamente con el valor y la ganancia,
con la plusvala por ellos obtenida (III, p. 179). Para los capitales de distinta composicin, en
cambio, el problema es verdaderamente difcil recalca Marx... puesto que se trata
evidentemente de un resultado que no puede constituir un punto de partida (III, p. 179). La
solucin la encuentra en la emigracin de capitales desde las industrias con menor plusvalor a
26

La mayor ganancia originaria de las industrias con ms mano de obra es consecuencia necesaria de la teora
del valor. No se aduce, sin embargo, prueba alguna: ms an, la realidad parece ser contraria. Marx la califica,
entonces, de apariencia: el presupuesto siempre gratuito, no probado es la teora del valor.
27
Compensacin que, recordemos, Marx considera que se produce a costa de las primeras y en favor de las
segundas... en contra de lo que la experiencia parece mostrar.

las de plusvalor mayor, con lo cual se rebajara e igualara uno a otro: si las mercancas se
vendiesen por sus valores, se presentaran, como ya hemos visto, cuotas muy distintas de
ganancia entre las diversas esferas de produccin, con arreglo a la distinta composicin
orgnica de los capitales en ellas invertidos. Pero los capitales se retiran de las esferas de
produccin en que la cuota de ganancia es baja, para lanzarse a otras que arrojan una ganancia
ms alta. Este movimiento constante de emigracin e inmigracin del capital, en una palabra,
esta distribucin del capital entre las diversas esferas de produccin atendiendo al alza o baja
de la cuota de ganancia, determina una relacin entre la oferta y la demanda, de tal naturaleza,
que la ganancia media es la misma en las diversas esferas de produccin... El capital logra
imponer en mayor o menor medida esta nivelacin... mayor, a medida que progresa la
produccin capitalista (III, p. 198).
3. Todo estara pues aclarado: pero conviene reparar un momento en cmo hemos
llegado a la solucin. Donde habra ms plusvalor es donde hay ms capital variable en
proporcin al constante, es decir las industrias menos mecanizadas, que son las que
produciran en realidad ms riqueza. Sin embargo, las grandes industrias mecanizadas,
obtendran la misma ganancia que stas gracias a que el capital tendera a emigrar desde las
industrias mecanizadas a estas otras industrias primitivas, pero mucho ms productivas de
plusvalor. Es difcil aceptarlo. Incluso es difcil pensar que la teora del plusvalor de Marx
llegue a este absurdo y, sin embargo, no es evitable comprobarlo: Cualquiera que sea la
composicin orgnica del capital industrial, ya se halle formado por una cuarta parte de
trabajo vivo y tres cuartas partes de trabajo muerto o, a la inversa, por una cuarta parte de
trabajo muerto y tres de trabajo vivo, y ya absorba como ocurrir en el primer caso tres veces
ms de trabajo excedente y produzca tres veces ms de plusvala que en el segundo... el
capital arroja siempre la misma cantidad de ganancia (III, p. 175).
Marx toma su teora de la cuota general de ganancia y su nivelacin de los economistas
clsicos. Pero con una diferencia: ellos identificaban precio natural o precio de produccin y
valor, Marx los separa. El primero marchar aproximadamente por las mismas reglas que
aquellos sealaban: el segundo con la teora del plusvalor: El precio de produccin lleva
implcita la ganancia media. Esto que nosotros llamamos precio de produccin es, en realidad,
lo mismo que Adam Smith llama natural price (Ricardo, price of production, cost of
production) y los fisicratas prix necessaire sin que ninguno de ellos, A. Smith, Ricardo ni
los fisicratas, desarrolle la diferencia existente entre el precio de produccin y el valor,
porque este precio es, a la larga, lo que condiciona la oferta, la reproduccin de las mercancas
de toda esfera especial de produccin (III, p. 200). El precio natural o precio de produccin
que es el precio de coste ms la ganancia media, segn Marx, es efectivamente usado con
frecuencia por esos economistas, y Marx dice que pueden permitirse hacerlo as porque el
precio de produccin es ya de por s una forma completamente enajenada y prima facie
absurda del valor de la mercanca; una forma que se presenta en el plano de la concurrencia y,
por tanto, en la conciencia del capitalista vulgar y, tambin, como es lgico, en la del
economista vulgar (III, p. 201). La teora del valor aade, inevitablemente, a la tesis anterior,
que el plusvalor se produzca en las industrias con mayor proporcin de capital variable.
II. Conviene ahora detenernos, aunque sea brevemente, en las consecuencias que Marx
extrae del modo en que supone se realiza la nivelacin de ganancias:
1. Este mecanismo automtico de distribucin y reparto, crea una conciencia de clase
entre los capitalistas y un comn inters en la mayor explotacin posible de la clase
trabajadora: cada capitalista de por s, al igual que la totalidad de los capitalistas de cada
esfera especial de produccin, se hallan interesados, no slo por simpata general de clase,
sino directamente, por motivos econmicos, en la explotacin de la clase obrera en su
conjunto por el capital en bloque y en el grado de esta explotacin, puesto que, presuponiendo

como dadas todas las dems circunstancias, entre ellas el valor del capital constante invertido
en su totalidad, la cuota de ganancia media depende del grado total de explotacin del trabajo
total por el capital total.
La ganancia media coincide con la plusvala media que produce porcentualmente el
capital, y, por lo que a la ganancia se refiere, se comprende de suyo... En realidad, el inters
especial que un capitalista... tiene en la explotacin de los obreros empleados por l se limita a
conseguir un lucro extraordinario... Prescindiendo de esto, un capitalista que no emplease en
su esfera de produccin ningn capital variable ni diese, por tanto, ocupacin a ningn obrero
(lo que constituye en realidad una premisa exagerada) se hallara tan interesado en la
explotacin de la clase obrera por el capital y sacara del trabajo excedente no retribuido su
parte correspondiente de ganancia como el capitalista que (otra hiptesis absurda) slo
emplease capital variable, que por tanto invirtiese en salarios todo su capital (III, p. 199).
2. La distincin entre el valor y el precio de produccin, la forma de repartirse los
capitalistas el plusvalor, etc., hacen ver que la oferta y la demanda, cuando se las analiza a
fondo, presuponen la existencia de las diversas clases y subclases entre las que se reparte la
renta total de la sociedad para ser consumida por ellas como tal renta y de las que, por tanto,
parte la demanda formada por la renta; por otra parte... no se trata simplemente de obtener a
cambio de la masa de valor lanzada a la circulacin en forma de mercancas una masa de
valor igual bajo otra forma distinta..., sino que se trata de sacar del capital invertido la misma
plusvala, la misma ganancia que cualquier otro capital de la misma magnitud (III, p.; 197).
Es decir, que nada puede explicarse por las leyes de la oferta y la demanda, sino por la
realidad de la que son expresin, a saber la relacin de las distintas clases entre s por su
respectiva posicin econmica: es decir, en primer lugar, por la proporcin existente entre la
plusvala total y el salario y, en segundo lugar, por la proporcin entre las diversas partes en
que se descompone la plusvala (ganancia, inters, renta del suelo, impuestos, etc.) (III, p.
185).
3. En el conjunto del proceso de produccin capitalista como en general en cualquier
proceso social, y lo que hemos visto lo probara, para Marx el individuo slo acta... como
parte de un poder social, como tomo de la masa, siendo bajo esta forma como la competencia
hace valer el carcter social de la produccin y del consumo (III, 196). Las leyes sociales se
estudian en estado de pureza, aunque en la realidad las cosas ocurren siempre
aproximadamente; pero la aproximacin es tanto mayor cuanto ms desarrollada se halla la
produccin capitalista (o el desarrollo de cualquier forma social) y ms se elimina su mezcla y
su entrelazamiento con los vestigios de sistemas econmicos anteriores (III, p. 180).
C. Seccin tercera: La ley de la tendencia decreciente de la cuota de ganancia (Ley
correspondiente y teora de las crisis): pp. 213-263.
Cap. XIII: La ley como tal (pp. 213-231); Cap. XIV: Causas que contrarrestan la ley (pp. 232-239); Cap. XV: Desarrollo de
las contradicciones internas de la ley (240-263).

I. La cuota de ganancia media es decreciente afirma Marx y esto constituye la gran


contradiccin interna del capitalismo: al mismo tiempo y por los mismos motivos, las leyes
internas del capital empujan al aumento del plusvalor y al decrecimiento de la ganancia
media. En la esencia misma del capitalismo se daran unas tendencias contradictorias que,
mientras empujan hacia un aumento de la cuota del plusvalor, influyen al mismo tiempo en la
disminucin del plusvalor producido por un capital determinado y, por tanto, en el sentido de
una disminucin de la cuota de ganancia (III, p. 233): en definitiva, el aumento de la cuota
de plusvalor y la disminucin de la cuota de ganancia no son ms que formas particulares que

constituyen la expresin capitalista de la creciente productividad del trabajo (III, p. 239). El


capitalismo camina hacia su destruccin.
1. Marx desarrolla el tema, comenzando por formular la ley de la cuota decreciente de la
ganancia como tal. Es evidente, dice, que al aumentar el capital constante, la misma cuota
de plusvala, sin necesidad de que vare el grado de explotacin del trabajo, se traduce en una
cuota decreciente de ganancia, puesto que al aumentar su volumen material, aumenta tambin,
aunque no en la misma proporcin, el volumen del capital constante y, por tanto, el capital en
su conjunto (III, pp. 213-214). Y como, segn se vio, es ley de la produccin capitalista el
que, conforme va desarrollndose, decrezca en trminos relativos el capital variable con
respecto al constante es, por tanto, inevitable el resultado de un descenso gradual de la
cuota general de ganancia, siempre y cuando permanezca invariable la cuota de plusvala
(III, p. 214). Se trata de una expresin caracterstica del rgimen capitalista de produccin
en funcin del desarrollo ascendente de la fuerza productiva social: como la masa de trabajo
vivo empleada disminuye constantemente en proporcin a la masa del trabajo materializado,
de medios de produccin consumidos productivamente que pone en movimiento, es lgico
que la parte de este trabajo vivo que no se retribuye y se materializa en la plusvala guarde
una proporcin constantemente decreciente con el volumen del valor del capital total
invertido. Y esta proporcin entre la masa de plusvala y el valor del capital total empleado
constituye la cuota de ganancia, la cual, tiene, por tanto, que disminuir constantemente (III,
p. 215).
Esta ley no puede ser ms sencilla y, sin embargo, ningn economista haba logrado
descubrirla hasta hoy, aunque todos (desde A. Smith) andaban preocupados por descubrirla
(Ibidem).
2. Marx advierte, a continuacin, que expondr esta ley antes de estudiar el reparto de la
ganancia (objeto de las restantes secciones del libro), para mostrar que es independiente del
modo en que se realice el reparto: la ganancia a que nos estamos refiriendo no es ms que un
nombre distinto para expresar la plusvala misma, que se mide solamente en relacin al capital
total, y no en relacin al capital variable, del que emanan. El descenso de la cuota de ganancia
expresa, pues, la proporcin decreciente de la plusvala con respecto al capital total invertido
y es, por tanto, independiente de cualquier eventual distribucin de esta plusvala entre
distintas categoras (III, p. 216).
Hace notar luego y conviene tenerlo presente para evitar simplificaciones que el
mismo desarrollo de la fuerza productiva del trabajo, es decir, las mismas leyes que se
traducen en la baja relativa del capital variable con respecto al capital total, y provocan el
descenso de la plusvala media, producen el aumento de la fuerza de trabajo empleada y, por
tanto, de la masa absoluta de plusvala; y por consiguiente, de la ganancia (III, p. 221). En
suma, las mismas causas que producen la tendencia a la baja general de la cuota de ganancia
determinan una acumulacin acelerada del capital, y por tanto, el aumento de la magnitud
absoluta o masa total del trabajo excedente (de la plusvala o ganancia) que se apropia;
aunque en la conciencia de los capitalistas, que son sus agentes, como todo se presenta
invertido, tambin aparece invertida esta ley, y piensan que es la concurrencia lo que limita
la ganancia (III, p. 225). De este modo el capitalista se consuela, y vive sin advertir la
amenaza de destruccin que pesa sobre el capitalismo: como en la competencia todo se
presenta de un modo falso, es decir, invertido, el capitalista individual puede imaginarse: 1,
que si bien disminuye su ganancia en cada mercanca al disminuir el precio de sta, en cambio
obtiene una ganancia mayor con el aumento de la masa de las mercancas vendidas; 2, que fija
el precio de cada mercanca, obteniendo luego el precio del producto total, cuando en realidad
el procedimiento originario de la divisin y la multiplicacin slo interviene en segundo
plano, sobre la base de aquella divisin de la plusvala total entre los capitalistas (III, p. 231).

II. Teniendo en cuenta el crecimiento de la fuerza productiva del trabajo social, este
decrecimiento debera ser patente: sin embargo, no lo es. Otra contradiccin con la realidad, al
menos aparente, que Marx explica as: ello se debe indudablemente, al juego de influencias
que contrarrestan y neutralizan los efectos de esta ley general, dndole simplemente el
carcter de una tendencia, razn por la cual presentamos aqu la baja de la cuota general de
ganancia como una tendencia hacia la baja simplemente (III, p. 233).
Es evidente que estas causas de compensacin habrn de ser causas de aumento de la
cuota de plusvalor que, al crecer impide que disminuya o, al menos, retrasa la disminucin de
la cuota de ganancia: sea incremento del plusvalor absoluto, por aumento del grado de
explotacin del trabajo (pp. 233-235) o disminucin del salario (p. 233); sea del relativo, por
abaratamiento de los elementos que forman el capital constante (pp. 235-236); en fin, la
superpoblacin relativa (p. 236), el comercio exterior (pp. 237-239) y el aumento del capital
por acciones (p. 239). Fenmenos todos ellos, ligados tambin al crecimiento de la
productividad social del trabajo.
III. Esto sentado, Marx se detiene a analizar las contradicciones internas que la tendencia
decreciente de la cuota de ganancia comporta para el capitalismo, origen de las crisis y causa
de la necesaria destruccin del sistema capitalista.
1. Si la teora del plusvalor de Marx fuese cierta, tendramos evidentemente que como
la cuota de valorizacin del capital en su conjunto, la cuota de ganancia, constituye el acicate
de la produccin capitalista (que tiene como finalidad exclusiva la valorizacin del capital), su
baja amortigua el ritmo de la formacin de nuevos capitales independientes, presentndose as
como un factor peligroso para el desarrollo de la produccin capitalista; alienta la
superproduccin, la especulacin, las crisis, la existencia de capital sobrante junto a una
poblacin sobrante (III, p. 240).
Por eso concluye, esta ley tiene aterrados a los economistas burgueses. Y los tiene
aterrados porque consideran el rgimen capitalista de produccin como el rgimen
absoluto, y advierten que este rgimen de produccin se pone una traba a s mismo y no
atribuyen esta traba a la produccin misma, sino a la naturaleza. No ven, en definitiva, ms
que un obstculo insalvable al aumento de la riqueza y no se dan cuenta de que este peculiar
obstculo acredita precisamente la limitacin y el carcter puramente histrico, transitorio del
rgimen capitalista de produccin; atestigua que no se trata de un rgimen absoluto de
produccin de riqueza, sino que, lejos de ello, choca al llegar a cierta etapa con su propio
desarrollo ulterior (III, pp. 240-241).
Llegamos as a un punto clave: no hay lmite al crecimiento de la riqueza, porque el
lmite que han averiguado los economistas como Ricardo es slo el lmite del capitalismo: el
verdadero lmite de la produccin capitalista es el mismo capital: el hecho de que, en ella, son
el capital y su propia valorizacin lo que constituye el punto de partida y la meta, el motivo y
el fin de la produccin; el hecho de que aqu la produccin slo es produccin para el capital
y no, a la inversa, los medios de produccin simples medios para ampliar cada vez ms la
estructura del proceso de vida de la sociedad de los productores. De aqu que... el medio
empleado desarrollo incondicional de las fuerzas sociales productivaschoca constantemente
con el fin perseguido, que es un fin limitado: la valorizacin del capital existente. Por
consiguiente, si el rgimen capitalista de produccin constituye un medio histrico para
desarrollar la capacidad productiva material y crear el mercado mundial correspondiente,
envuelve al propio tiempo una contradiccin constante entre la misin histrica y las
condiciones sociales propias de produccin del rgimen (III, p. 248).
3. Las principales manifestaciones de esta contradiccin, entre aumento del capital
constante en relacin al variable y aumento del plusvalor, son: un impulso al crecimiento de la

poblacin real obrera, que pone simultneamente en juego factores que tienden a crear una
superpoblacin simplemente relativa; adems, al mismo tiempo que disminuye la cuota de
ganancia, aumenta la masa de los capitales, y paralelamente con ello, se desarrolla una
depreciacin del capital existente que contiene esta disminucin, imprimiendo un impulso
acelerado a la acumulacin del capital-valor; por ltimo, a la vez que se desarrolla la
capacidad productiva, se desarrolla tambin la composicin ms alta del capital, la
disminucin relativa del capital variable con respecto al capital constante (III, p. 247).
Las crisis son soluciones violentas y momentneas a estas contradicciones, erupciones
violentas que restablecen pasajeramente el equilibrio roto. Se va as hacia la crisis definitiva:
es lo que intua Ricardo dice Marx en su temor a la disminucin de la cuota de ganancia: el
lmite del sistema capitalista, que es un paso necesario en la historia de la produccin, pero
no de un rgimen absoluto, sino de un rgimen puramente histrico, un sistema de produccin
que corresponde a una cierta poca limitada de desarrollo de las condiciones materiales de
produccin (III, p. 256).

D. Secciones cuarta a sexta (Teora de la ganancia media o de la distribucin del plusvalor


entre todos los capitalistas) (pp. 264-753).
El nico que produce riqueza, piensa Marx, es el obrero; de esta riqueza recibe slo una
pequea parte: el resto, el plusvalor, se reparte entre los capitalistas. A todos corresponde
algo, incluso a los que no emplean su capital en forma productiva: basta que intervengan en el
proceso. La totalidad del plusvalor se distribuye entre la totalidad de los capitalistas, en
proporcin a su alcuota de capital. Marx va a mostrar cmo tiene lugar este reparto, que no se
ve aparentemente, pero que juzga evidente, y que explicara la formacin de la cuota media de
ganancia. Divide su estudio en tres secciones, segn tres tipos de capitalistas: los
comerciantes, los empresarios y los propietarios de tierras.
a) Seccin cuarta: Cmo se convierte el capital-mercancas y el capital-dinero en
capital-mercancas y capital-dinero de comercio (Teora de la improductividad del comercio
y el reparto igualitario entre el capital comercial e industrial): pp. 264-325.
Cap. XVI: El capital-mercancas del comercio (pp. 264-275); Cap. XVII: La ganancia comercial (pp. 276-294); Cap.
XVIII: La rotacin del capital comercial. Los precios (pp. 295-304); Captulo XIX: El capital dinero del comercio (pp.
306-312); Cap. XX: Algunas consideraciones histricas sobre el capital comercial (pp. 313-325).

I. Comienza por el capital comercial, sin duda el que a primera vista ms contradice, con
sus ganancias, la teora del trabajo-valor. Entiende por capital comercial el que acta slo en
circulacin: y la circulacin, segn Marx, no crea ningn plusvalor. Sin embargo es evidente
que este capital obtiene ganancias. Se trata, por tanto, de averiguar de dnde proceden y
cmo. Pero antes, es necesario distinguir cuidadosamente el comercio propiamente dicho de
todos los procesos de produccin que se mezclan con l, que efectivamente son fuente de
plusvalor.
1. Los gastos puramente comerciales de circulacin (excluyendo, por tanto, los referentes
a la expedicin, el transporte, el almacenamiento, etc.) se reducen a los gastos necesarios para
realizar el valor de la mercanca, convirtindola de mercanca en dinero o de dinero en
mercanca para facilitar su cambio. Aqu se prescinde totalmente de los eventuales procesos
de produccin que durante el acto de circulacin puedan persistir, ya que el negocio de
circulacin puede existir separado totalmente de ellos. La verdadera industria del transporte y
de la expedicin, por ejemplo, pueden ser y son ramas industriales completamente distintas

del comercio (III, p. 282).


Conviene tener presente, aade, que aun estas industrias anejas a la circulacin, cuando
crean valor no lo hacen por acercar la mercanca al consumo esto nunca creara valor sino
porque en esas industrias hay un capital constante que se transmite a las mercancas y un
capital variable trabajo humano, que se reproduce, aadiendo plusvalor.
Por tanto, formalmente, desligada de todas sus industrias accesorias, la actividad
comercial consiste nicamente en comprar para revender: transformar las mercancas en
dinero o retransformar ste en mercancas. Un puro cambio de forma de la mercanca, que,
por tanto, no crea ningn plusvalor: el capital para el comercio de mercancas... no crea valor
ni plusvala y se limita a ser vehculo a su realizacin y con ello, al mismo tiempo, contribuye
al verdadero cambio de las mercancas, a su paso de unas manos a otras, al metabolismo
social. Sin embargo, como la fase de circulacin del capital... constituye una fase del proceso
de reproduccin... tiene que arrojar la misma ganancia anual media que el capital que
funciona en las distintas ramas de la produccin, si no, se desplazara a otro sector (III, pp.
276-277).
2. Se podra imaginar que esta ganancia depende del servicio que el comerciante rinde al
consumidor ayudndole a satisfacer sus necesidades: Marx rechaza decididamente tal idea:
esta concepcin... es absolutamente errnea. El valor de uso de una mercanca es mayor en
manos del consumidor que en manos del productor sencillamente porque es en aqullas donde
se realiza. El valor de una mercanca no se realiza... hasta que esta mercanca entra en la
rbita de consumo. En manos del productor slo existe en forma potencial. Pero una
mercanca no se paga dos veces, primero por su valor de cambio y luego, adems, por su valor
de uso. Al pagar su valor de cambio nos apropiamos de su valor de uso. Y el valor de cambio
no se incrementa en lo ms mnimo por el hecho de que la mercanca pase de manos del
productor o del intermediario a manos del consumidor (III, p. 275, nota l). Como se sabe, el
valor de uso para Marx aunque sea condicin para el valor de cambio no influye en la
cuanta de ese valor: no la altera.
Tambin podra pensarse que esta ganancia procede de que las mercancas se vendan por
mayor precio de aqul a que se han comprado; lo cual, reconoce, es un dato: es evidente que
el comerciante slo puede obtener su ganancia del precio de las mercancas vendidas por l, y
ms, an, que esta ganancia que obtiene en la venta de sus mercancas tiene que ser
necesariamente igual a la diferencia existente entre su precio de compra y su precio de venta,
igual a ese supervit (III, p. 277). Pero estamos ante una pura apariencia: no se ha
engendrado valor, por tanto, no puede haber ganancia sacada de ese valor nuevo. Y, por ende,
el plusvalor del que se apropia el comerciante tendr que salir de otro sitio: el que la
ganancia mercantil constituye un simple recargo, un alza nominal del precio de las mercancas
por encima de su valor, no pasa de ser una mera apariencia (III, p. 277).
II. Marx ha puesto as las bases para explicar su teora sobre la ganancia comercial: cmo
toda ganancia no es ms que una porcin del plusvalor global creado por los obreros
productivos. El nico problema, por tanto, ha de ser el de averiguar cmo llega a manos del
comerciante: puesto que el capital comercial no engendra por s ningn plusvalor, es
evidente que la plusvala que corresponde a este capital en forma de ganancia media forma
parte de la plusvala producida por el capital productivo total. Pero el problema est en saber
cmo el capital comercial se apropia de la parte que le corresponde dentro de la plusvala o
ganancia producida por el capital productivo en general (III, p. 277).
El procedimiento sera muy sencillo: en realidad, lo que hace el comerciante, es comprar
al industrial las mercancas a un valor inferior al de su precio verdadero de produccin (el que
tendra si el industrial vendiese directamente sus mercancas). El comerciante no aade valor,

y por tanto, no puede vender las mercancas por encima de su valor, o sobre su precio de
produccin nadie se las comprara de modo estable, pero en cambio puede vender con
ganancia precisamente porque las ha adquirido a los capitalistas industriales por debajo de su
valor o de su precio de produccin (III, p. 279). En definitiva, tanto el capitalista industrial
como el comercial obtienen sus ganancias del trabajo no pagado que el capitalista industrial
arranca de manos del trabajador: pero se apropian de este plusvalor de distintos modos: el
capitalista industrial produce la plusvala mediante la apropiacin directa del trabajo ajeno
no retribuido. Aquel, en cambio, se apropia de una parte de esta plusvala haciendo que se la
transfiera el capital industrial (III, p. 287). El capitalista industrial, en definitiva, no siempre
realiza la totalidad del valor que ha enajenado al trabajador, sino que a veces deja a su colega
comerciante que cuide de obtener la ventaja de una parte.
El capital comercial contribuye as a llevar a su tasa media la ganancia: por
consiguiente, el capital comercial contribuye a la compensacin de la plusvala para formar la
ganancia media, a pesar de no entrar en la produccin de esta plusvala. Por esto, la cuota
general de ganancia implica ya la deduccin de la plusvala correspondiente al capital
comercial, es decir, una deduccin de la ganancia del capital industrial (III, pp. 280-281):
entra, como dice Marx, directamente en el reparto del botn, sin haberse ocupado de
producirlo.

b) Seccin quinta: Desdoblamiento de la ganancia en inters y ganancia del empresario


(Teora del capital a inters: el inters como participacin en el reparto del plusvalor; razn de
su carcter fijo, frente a la ganancia media): pp. 326-572.
Cap. XXI: El capital a inters (pp. 326-343); Cap. XXII Divisin de la ganancia. Tipos de inters. Cuota natural del tipo
de inters (pp. 344-353); Cap. XXIII: El inters y la ganancia del empresario (pp. 355-372); Capitulo XXIV:
Exteriorizacin de la relacin del capital bajo la forma del capital a inters (pp. 373-380); Cap. XXV: El crdito y el capital
ficticio (pp. 381-394) Cap. XXVI: La acumulacin de capital dinero y su influencia sobre el tipo de inters (pp. 395-413);
Cap. XXVII: El papel del crdito en la produccin capitalista (pp. 414-419); Captulo XXVIII: Medios de circulacin y
capital (pp. 420-436); Cap. XXIX: Las partes integrantes del capital bancario (pp. 437-447); Cap. XXX-XXXII: Capital
dinero y capital efectivo (pp. 448-487); Cap. XXXIII: El medio de circulacin bajo el sistema de crdito (pp. 488-511);
Cap. XXXIV: El currency principle y la legislacin bancaria inglesa desde 1844 (pp. 512-528); Cap. XXXV: Los metales
preciosos y el curso del cambio (pp. 529-554); Captulo XXXVI: Algunos rasgos precapitalistas (pp. 555-572).

I. Al considerar por primera vez la cuota general o media de ganancia (seccin II), an
no la tenamos ante nosotros en su forma definitiva, ya que la compensacin se operaba
simplemente como compensacin entre los capitales industriales invertidos en las diversas
ramas de produccin. Esta visin se complet en la seccin anterior, en que examinamos la
participacin del capital comercial en esta compensacin y la ganancia mercantil (p. 326):
qued claro entonces, que la cuota de ganancia media era la misma para el capital industrial y
comercial. Y por tanto, que en adelante no es necesario distinguirlos.
Precisada y circunscrita as la imagen del reparto, Marx va a aadir una nueva variante:
la aclaracin y presentacin adecuada de otro sector de partcipes del reparto, los capitalistas
puros.
1. Hasta ahora se haba supuesto que los capitalistas industriales y comerciales
empleaban dinero propio. Pero sucede muchas veces que trabajan con capital tomado a
prstamo de un capitalista financiero y que para remunerarlo le pagan un inters.
2. Tenemos, pues, un segundo gnero de capital que no participa en la produccin, pero
s en el reparto de las ganancias: aqu, sin embargo, el problema no es, como en el caso del
capitalista comercial, averiguar el modo en que consigue hacerse con su parte del plusvalor
total de la sociedad (que tampoco produce ni extrae directamente). El capitalista financiero

consigue su parte porque el prestatario capitalista industrial o comercial se la paga como


inters.
El problema en este caso, est en explicarse cmo se forma el precio del capital (la cuota
de inters): el precio del dinero prestado, a diferencia de las mercancas, o de la fuerza de
trabajo, est determinado nicamente, en ltima instancia, por la concurrencia de oferta y
demanda en el mercado de dinero. En efecto, no existe una cuota natural de inters como
hay en cambio un precio natural de las mercancas (su valor, en una economa pura; su precio
de produccin que incluye la cuota de ganancia, en una economa capitalista) o un salario
natural (valor de los medios de sustentacin del obrero). Por tanto, la oferta y la demanda en
lugar de estar determinadas por el valor, seran enteramente determinantes de l: considerar
el inters como precio del capital constituye de por s una expresin absolutamente irracional.
Aqu nos encontramos con una mercanca que tiene un doble valor: de una parte, un valor; de
otra un precio distinto de este valor, cuando en realidad el precio no es otra cosa que el valor
expresado en dinero... Cmo, pues, ha de tener una suma de valor un precio adems de su
propio precio expresado en su propia forma de dinero? El precio no es otra cosa que el valor
de la mercanca (y as ocurre tambin con el precio de mercado, cuya diferencia respecto al
valor no es una diferencia cualitativa, sino simplemente cuantitativa). Un precio
cualitativamente distinto del valor constituye una contradiccin absurda (III, pp. 340-341).
No se trata sino de una ms entre las contradicciones caractersticas del sistema
capitalista; el capital se convierte en una mercanca especial: en dinero con derecho a
plusvalor. Conversin que es operada por su entrada en el mercado: el capital mismo slo
aparece aqu como una mercanca cuando se ofrece en el mercado y cuando el valor en uso
del dinero se enajena realmente como capital. Y su valor de uso consiste en engendrar una
ganancia. El valor del dinero o de las mercancas consideradas como capital no se determina
por su valor como dinero o mercancas, sino por la cantidad de plusvala que producen al
poseedor (III, p. 341).
As se revelara, dice Marx, cmo es la relacin antagnica entre riqueza material y
trabajo, la razn de existencia del capital como tal, en cuanto constituye el ttulo (esa
relacin con el obrero) y el medio para la apropiacin del trabajo ajeno, y no un trabajo
cualquiera como contravalor por parte del capitalista (III, p. 342).
De aqu el carcter peculiarsimo del precio del capital o inters, en cuanto se determina
slo y exclusivamente por el mercado. Mientras el salario o las mercancas tenan un precio
natural, el inters no: no existen lmites naturales para la cuota del tipo de inters. All donde
la competencia no determina slo las fluctuaciones y desviaciones, donde por tanto cesa toda
determinacin respecto al equilibrio de las fuerzas que se contrarrestan mutuamente, lo que se
trata de determinar es algo de por s arbitrario y que escapa a toda ley (III, p. 342). Este
peculiarsimo mercado, donde se cotiza algo que no tiene en s ningn valor, explicara la
uniformidad de la tasa de inters a diferencia de la cuota de ganancia (que tiende a una media,
pero es distinta en las diversas ramas de produccin) (III, pp. 352-354): es lo que se paga por
el derecho a apropiarse de plusvalor, a participar en el reparto general del plusvalor social.
II. Pero ms interesantes son las consecuencias para el modo de aparecer la realidad a los
capitalistas, que segn Marx este hecho implicara.
1. Marx lo razona as: como el empresario saca a su capital un rendimiento ms alto que
la tasa de inters, se hace preciso distinguir esa parte de ganancia que le queda despus de
cubrir los intereses normales, a la que se llama ganancia del empresario. Ahora bien
contina tan pronto como una parte de la ganancia reviste con carcter general la forma de
inters, la diferencia entre la ganancia media y el inters, o la parte de la ganancia que queda
despus de cubrir el inters, se convierte en una forma antittica del inters: la de la ganancia

del empresario. Estas dos formas, el inters y la ganancia del empresario, slo existen como
formas antitticas. No se refieren pues por igual a la plusvala, de la que no son ms que
partes plasmadas en categoras, rbricas o nombres distintos, sino que se refieren la una a la
otra. Una de las partes de la ganancia aparece como ganancia del empresario pura y
simplemente porque la otra se presenta bajo forma de inters (III, p. 362).
El hecho de que la ganancia del capitalista activo aparezca como ganancia del
empresario genera, en la conciencia de los interesados, un desplazamiento del antagonismo
capitalista: el capitalista activo se opone ahora al capitalista inactivo, y puede llegar a
imaginarse que se encuentran en el mismo campo que los trabajadores, considerando por ende
su ganancia de empresario como remuneracin del propio trabajo. Cuando en realidad,
segn Marx, es el nico que se apropia inmediatamente de todo el plusvalor, y que luego est
obligado a dividirlo con un tercero. As es como su ganancia puede aparecer, a los ojos
burgueses, como salario de su trabajo: ser representante del capital en accin no
constituye una sinecura como el ser representante del capital a inters ... La explotacin del
trabajo productivo cuesta un esfuerzo ... Por oposicin al inters, la ganancia del empresario
aparece, pues, ante l como algo independiente de la propiedad del capital, y ms bien como
resultado de sus funciones de no propietario, de obrero. Va pues formndose en su cerebro la
idea de que su ganancia de empresario, lejos de hallarse en contradiccin con el trabajo
asalariado y de ser trabajo ajeno no retribuido, representa, por el contrario, su propio salario,
un salario de vigilancia, ages of superintendence of labour, un salario de categora ms alta
que el del simple obrero asalariado... Pierde completamente de vista que su funcin como
capitalista consiste en producir plusvala, es decir, trabajo no retribuido, y en producirla
adems en las condiciones ms econmicas, ante el hecho antittico de que el capitalista
percibe el inters aunque no desempee ninguna funcin como capitalista, simplemente por
ser propietario del capital y de que, por el contrario, la ganancia del empresario corresponde al
capitalista en activo aunque no sea propietario del capital con que opera. La forma antagnica
de las dos partes en que se divide la ganancia y, por tanto, la plusvala, hace que se olvide que
se trata simplemente de dos partes de la plusvala, sin que su divisin altere en lo ms mnimo
su naturaleza, su origen ni sus condiciones de existencia (III, p. 364). En el razonamiento de
Marx, todo lo que en la realidad se ve claro es mera apariencia. El lector inevitablemente
empieza a sospechar un engao: el plusvalor se produce sobre todo en aquellas empresas con
muchos trabajadores y pocos medios de produccin, el comercio nada tiene que ver con el
incremento de la riqueza sino con la distribucin del plusvalor, el empresario como tal no
aporta nunca otro trabajo que el de explotar a los trabajadores, los adelantos e inventos se
deben no a las personas sino al obrero colectivo...28.
2. Toda esta parte del libro III se dirige aparentemente a superar cualquier posible
dificultad. Engels, no duda en expresar su entusiasmo en el prlogo: Marx aclara ms de lo
que l mismo esperaba. Y as, concluye: la inversin que se produce en la conciencia del
capitalista, no es sino la repeticin del mismo fenmeno que veamos../.. en la seccin II de
este libro al tratar de los fundamentos de la compensacin que sirven de base a la ganancia
media. Tales fundamentos de compensacin, que entran de modo determinado en la
distribucin del plusvalor, se tergiversan por la mentalidad del capitalista para convertirse en
las causas y los fundamentos (subjetivos) de justificacin de la ganancia misma (III, p. 366).
28

Es digno de destacarse que, en Marx, la apariencia cela cuidadosamente una realidad invertida, absolutamente
contraria a lo que representa. Uno no puede menos de acordarse del geniecillo malfico de Descartes, con que
quera justificar tambin la duda metdica: la hiptesis de que lo que conocemos es un continuo engao, parece
hacerse realidad. En definitiva, el pensamiento es ms real que la realidad. Todo El Capital es una prueba
continua de esta actitud: lo real es la teora del plusvalor; y lo que no concuerda son apariencias, cada vez ms
difciles de expresar.

3. Por ltimo conviene advertir que Marx admite una cierta creacin de valor por el
empresario, pero no porque trabaje como capitalista, sino porque trabaja tambin
independientemente de su condicin de tal. Por consiguiente esta parte de la plusvala no tiene
nada de plusvala, sino que es lo contrario de ella, un equivalente por el trabajo realizado,
aunque al trabajar como capitalista el proceso de explotacin aparece aqu como un simple
proceso de trabajo, con la diferencia que el capitalista en activo realiza un trabajo distinto que
los obreros (III, p. 366).
Sin embargo, este trabajo no puede confundirse con la fuente de la ganancia del
empresario, aunque esta confusin que comenz producindose por la forma antagnica que
el remanente de la ganancia sobre el inters presenta frente a ste se haya desarrollado por
la tendencia apologtica a presentar la ganancia, no como plusvala, es decir, como trabajo no
retribuido, sino como un salario percibido por el propio capitalista a cambio del trabajo por l
realizado (III, p. 371).
Prueba de esta diferencia es que este trabajo de direccin se da no slo en el rgimen
capitalista sino en todos aquellos trabajos en los que cooperan muchos individuos, donde la
cohesin y la unidad del proceso se personifican necesariamente en una voluntad de mando y
en funciones que no afectan slo a los trabajos parciales, sino a la actividad total del taller,
como ocurre con el director de una orquesta (III, p. 367). Y ms claramente an, por el
hecho de que an dentro del rgimen capitalista, en la sociedad por acciones, este trabajo se
desarrolla por personas distintas y con independencia de la ganancia del empresario: las
empresas por acciones que se desarrollan con el sistema de crdito tienden a separar cada vez
ms este trabajo administrativo como funcin, de la posesin del capital, sea propio o
prestado, del mismo modo que al desarrollarse la sociedad burguesa las funciones judiciales y
administrativas se van separando de la propiedad territorial, de la que eran atributos en la
poca del feudalismo (III, pp. 370-371).
III. Todo esto le permite concluir a Marx que el capital a inters, es el punto donde la
relacin de capital cobra su forma ms externa y ms fetichista. Aqu nos encontramos con
D-D', dinero que engendra ms dinero, valor que se valoriza a s mismo, sin el proceso
intermedio entre ambos extremos. En el capital activo, tenamos en efecto un proceso
intermedio que se representa as: D-M ... P ... M'-D' (para el capital industrial) y D-M-D' (para
el capital comercial). En el capital financiero slo D-D': el plusvalor parece provenir de una
cosa, que es lo que le da precisamente su aspecto de fetiche. En el capital comercial, por
ejemplo, la ganancia se aparece como producto de una relacin social y no como producto
exclusivo de un objeto material (III, p. 373). En el capital a inters o financiero el dinero
tiene la virtud de crear valor, de arrojar inters, lo mismo que el peral tiene la virtud de dar
peras (III, p. 374): el engendrar dinero parece algo tan inherente al capital, bajo esta forma
de capital-dinero, como el crecimiento a los rboles (III, p. 375).
c) Seccin sexta: Cmo se convierte la ganancia extraordinaria en renta del suelo (Teora
de la venta capitalista del suelo: la renta como plusvalor que el terrateniente extrae al
capitalista agrcola): pp. 573-753.
Cap. XXXVII: Introduccin (p. 573-595); Cap. XXXVIII: La renta diferencial. Generalidades (pp. 596-603); Cap. XXXIX:
Primera forma de la renta diferencial (pp. 604-624); Cap. XL: Segunda forma de la renta diferencial (pp. 625-635); Cap.
XLI: La renta diferencial. II. Primer caso: precio de produccin constante (pp. 636-642); Captulo XLII: La renta
diferencial. II. Segundo caso: precio de produccin decreciente (pp. 643657); Cap. XLIII: La renta diferencial. II. Tercer
caso: precio de produccin creciente. Resultados (pp. 658-684); Cap. XLIV: Renta diferencial tambin en la tierra peor de
cultivo (pp. 685-693); Captulo XLV: La renta absoluta (pp. 694-716); Captulo XLVI: Renta de solares. Renta de minas.
Precio de la tierra (pp. 717-724); Cap. XLVII: Gnesis de la renta capitalista del suelo (pp. 725-753).

I. Los propietarios de tierras no cooperan tampoco directamente en la produccin y, sin

embargo, obtienen igualmente una parte del plusvalor, una ganancia. El problema no es aqu
el modo en que la obtienen es evidente que cobran una renta, ni tan slo cmo se forma el
precio de la tierra o renta del suelo. El problema es ms grave: cmo se coordina esta renta
con la teora del valor y del plusvalor.
1. El ncleo de esta segunda dificultad el precio de la tierra lo trataremos luego puede
formularse as: a) es evidente que el capital invertido en agricultura debe poder realizar y
conservar para s, al menos la cuota de ganancia media. Si no la alcanzase, o fuese obligado a
ceder una parte al terrateniente, huira de la agricultura para colocarse en la industria.
Es evidente, sin embargo que paga una renta: renta que tendr que provenir de una
sobreganancia realizada con el capital agrcola, en relacin a la ganancia media. De dnde
sale esta ganancia excedente?
2. Marx encuentra dos explicaciones, o mejor dicho, dos formas de producirse este
exceso de ganancia: la primera la renta diferencial, que no le ofrece mayor dificultad. Y la
segunda: la renta absoluta.
Pero antes de pasar al detalle de la explicacin, conviene tener presente para entender
toda esta seccin la advertencia de que Marx estudia slo la renta de aquellas tierras que
estn bajo el rgimen capitalista de produccin, cuya premisa es: los verdaderos agricultores
son obreros asalariados, empleados por un capitalista, el arrendatario, el cual no ve en la
agricultura ms que un campo especial de explotacin del capital... Este arrendatario
capitalista paga al terrateniente, al propietario de la tierra explotada por l, en determinados
plazos, por ejemplo anualmente, una determinada suma de dinero contractualmente
establecida (lo mismo que el prestamista del capital-dinero paga el inters estipulado) ...
(III, p. 577). La propiedad territorial no es por s misma capital, segn Marx: por tanto en s
misma no le interesa; slo nos ocupamos de ella en la medida que una parte de la plusvala
producida por el capital va a parar a manos del terrateniente (III, p. 573). Porque sin esto
sera incompleto el anlisis del capital (III, p. 574).
II. Marx desarrolla as, la teora de la renta del suelo. Si suponemos tres terrenos de igual
superficie que tengan una diferencia de fertilidad tal que, empleados en ellos capitales de
igual magnitud, produzcan el segundo el doble y el tercero el cudruplo del primero, puede
decirse, en lneas generales, que el producto del tercer terreno valdr dado su coste de
produccin cuatro veces menos que el del primero. Sin embargo, no por eso se vender el
producto por ejemplo, trigo cuatro veces ms barato, ya que en el mercado slo hay un
precio del trigo, que adems ha de estar determinado por lo que cuesta en el primer terreno,
puesto que a ese precio se encuentran todava compradores 29.
1. Es evidente con ello, que los capitales invertidos en el segundo y tercer terreno
producirn a sus propietarios una plusganancia, equivalente al doble o el triple del precio
del producto obtenido en el primer terreno.
Esta plusganancia, a ttulo de renta diferencial de los terrenos, sirve al capitalista para
pagar al terrateniente. Permanece, sin embargo, la dificultad para el primer terreno, en el que
no hay plusganancia que justifique la renta de la tierra a ttulo de renta diferencial.
Evidentemente el capitalista obtendr tambin una ganancia: la ganancia media, sin la cual
abandonara la agricultura para dedicarse a otra actividad. Pero no basta, puesto que an los
capitalistas que invierten sobre terrenos peores pagan una renta ya que el hecho de que el
29

No est claro cmo concuerda esta afirmacin con la teora del valor: ser que la productividad de la tierra
influye, en este caso, en el valor? Marx parece apuntar que no es la tierra la que influye en el valor, sino la
productividad del trabajo, en esa tierra. Pero esto implicara reducir la teora del trabajo-valor a un puro juego de
palabras. En cualquier caso no explica cmo se compagina este tipo de renta diferencial, con la teora del valor.

arrendatario pueda valorizar su capital, sacndole la ganancia corriente, a condicin de no


pagar renta, no es razn para que el terrateniente ceda a aqul su tierra de un modo
desinteresado y se sienta lo bastante filntropo para implantar el credit gratuit a favor de este
colega (III, p. 696). Es preciso que la renta tenga un origen distinto que la fertilidad
diferencial de los terrenos. Es lo que Marx llama la renta absoluta.
2. Pero de dnde sale sta renta absoluta?: de un mayor plusvalor obtenido en la
agricultura que, a diferencia de las otras ramas de produccin, entra en el juego de la
compensacin para la ganancia media, en forma diversa que los dems capitales. As lo
expone Marx: la esencia de la renta absoluta consiste, por tanto, en lo siguiente: capitales de
igual magnitud invertidos en distintas ramas de la produccin producen, a base de la misma
cuota de plusvala o del mismo grado de explotacin del trabajo, masas distintas de plusvala
segn su composicin orgnica media. En la industria, estas masas distintas de plusvala se
compensan a base de la ganancia media y se distribuyen por igual entre los distintos capitales
como entre partes alcuotas del capital social. Pero la propiedad territorial, all donde la
produccin necesita de la tierra, sea para fines agrcolas, sea para la extraccin de materias
primas, impide que esta compensacin se efecte respecto a los capitales invertidos en la
tierra y absorbe una parte de la plusvala, que de otro modo entrara en el juego de la
compensacin para formar la cuota general de la ganancia. La renta forma entonces parte del
valor, y ms concretamente de la plusvala de las mercancas, con la diferencia que esta parte,
en vez de ir a parar a la clase capitalista que la ha extrado a los obreros, va a parar a los
terratenientes que se la extraen a los capitalistas (III, p. 715).
Esta explicacin permite, en efecto, dar razn de la renta absoluta de un modo coherente
con la teora del valor. Y se funda sobre dos presupuestos:
a) Que en la agricultura la composicin entre capital variable y capital constante, sea
superior a la normal: el supuesto de que se parte en esta operacin, es que el capital agrcola
pone en movimiento ms trabajo que una parte igual de capital no agrcola (III, p. 715). Por
tanto, produce ms plusvalor.
b) Que en la agricultura, el capital consigue escapar parcialmente a la ley de la
compensacin general de la cuota de ganancia, manteniendo los precios de produccin ms
altos de lo normal: los precios de produccin nacen de una compensacin entre los valores
de las mercancas, la cual, despus de reponer los respectivos capitales-valores invertidos en
las distintas ramas de produccin, distribuye la plusvala total, no en la proporcin en que ha
sido producida en las distintas ramas y en la que, por tanto, se contiene en sus productos
respectivos sino en la proporcin a la magnitud de los capitales invertidos... Los capitales
tienden por medio de la competencia a imponer constantemente esta compensacin... a no
tolerar ms ganancias excedentes que aquellas que responden a la diferencia entre los valores
y los precios de produccin... absorbiendo cuantas ganancias respondan a la diferencia entre
el precio general de produccin regulador del mercado y los precios individuales de
produccin distintos de aqul... eliminando cuantos obstculos se oponen a esta
compensacin... Esta premisa se funda, sin embargo... en el movimiento continuo de
emigracin e inmigracin de capitales... Y, por tanto, en que no haya ningn obstculo que...
impida a la concurrencia de los capitales... reducir el valor al precio de produccin y por
consiguiente distribuir la plusvala excedente de esta rama... entre todas las ramas. Si
ocurriese lo contrario, si el capital tropezase con una potencia extraa a la que no pudiera
sobreponerse en modo alguno o a la que slo pudiera sobreponerse de un modo parcial,
restringiendo su inversin... o admitindola slo en condiciones que excluyan en todo o en
parte aquella compensacin... es indudable que, en las ramas de produccin en que tal
ocurriese, el remanente del valor de las mercancas sobre su precio de produccin engendrara
una ganancia excedente que podra convertirse en renta y adquirir como tal una existencia

sustantiva frente a la ganancia. Pues bien, la propiedad territorial de esa potencia y esa barrera
que se levanta ante el capital deseoso de invertirse en la tierra o, si se quiere, es el
terrateniente el que se impone as ante el capitalista (III, pp. 706-707).
De este modo, la porcin del precio de los productos agrcolas que se transforma en renta
de la tierra sigue siendo una parte del valor de esos productos: es decir, estos productos se
venden siempre por su valor o por un valor inferior que, sin embargo, es siempre superior a su
precio de produccin. Y as, su precio de monopolio no contradice la ley del valor porque
los productos agrcolas se vendern siempre a un precio de monopolio, no porque su precio
sea superior a su valor, sino porque es igual a ste o inferior a l, pero desde luego superior a
su precio de produccin (III, p. 707). La ganancia, por tanto, incluida la renta, procede del
plusvalor.
No hay, con esto, ya ninguna contradiccin, siempre que est probado que efectivamente
el plusvalor sea tan alto en la tierra, y siempre ms alto que en la industria (si no, no se podra
retener una parte para renta, y habra que extraerla a la industria, lo que no es admisible). Que
de hecho la composicin orgnica del capital agrcola sea ms baja que la del capital medio,
es un problema que slo puede resolverse con la ayuda de la estadstica y en cuyo detalle
huelga para nuestros fines entrar. De todos modos podemos afirmar como algo evidente que
slo bajo este supuesto puede el valor de los productos agrcolas ser superiores a su precio de
produccin, es decir, su plusvalor mayor que el de los dems capitales. Curiosa forma de
probar un hecho. Y concluye: bastar pues con que establezcamos la hiptesis. Al
desaparecer sta desaparece tambin la forma de la renta que a ella corresponde (III, p.
705) 30. Y ms adelante aade: reconocer que el fenmeno de la renta naca de las virtudes
especiales de la tierra equivala a renunciar al concepto mismo del valor, y por consiguiente a
toda posibilidad de conocimiento cientfico en este terreno (III, p. 725).
III. Con estas bases explica tambin Marx, el precio de la tierra. No cabe duda que la
tierra dice Marx aunque sea un valor de uso, no tiene en s valor, puesto que ningn trabajo
est coagulado en ella. Y sin embargo en el rgimen capitalista tiene un precio.
1. La solucin sigue siendo distinguir entre la realidad y la apariencia: la tierra sirve para
procurarse renta, plusvalor, pero no lo tiene en s; es un ttulo para arrebatarlo. Podra parecer
que procura renta, porque tiene un precio, consecuencia de su valor. No es as, sostiene Marx,
sino al revs: tiene un precio porque procura renta; no porque tenga valor, sino porque el
propietario puede procurarse en el sistema capitalista, sin contraprestacin, una fraccin del
plustrabajo: ya hemos visto que todo ingreso determinado en dinero puede ser capitalizado,
es decir considerado como el inters de un capital imaginario... La renta del suelo as
capitalizada es la que constituye el precio de compra o valor de la tierra, categora a prima
facie irracional... toda vez que la tierra no es producto del trabajo ni puede por tanto tener un
valor... Pero detrs de esta forma irracional se esconde una relacin real de produccin (III,
pp. 580-581): el derecho del terrateniente a quedarse con parte del plusvalor producido en la
agricultura.
2. El hecho de que sea la renta capitalizada, es decir ese tributo capitalizado, lo que se
30

Otro punto importante sin demostrar. En carta de 9 de agosto de 1862, a Engels, Marx afirmaba: Lo nico
que tengo que probar tericamente es la posibilidad de la renta absoluta sin infringir la ley del valor. Este es el
punto en torno al cual gira el problema terico de los fisicratas hasta nuestros das. Ricardo niega esta
posibilidad; yo la afirmo (Anexo al Vol. cit. p. 828). Es interesante resaltar que casi cada vez que Marx emplea,
en El Capital, la palabra tericamente, alude a la concordancia con su teora del valor: y a la concordancia
formal, no de los hechos. Parece cierto, sin embargo, que en la agricultura altamente mecanizada la composicin
del capital agrcola es superior contrariamente a lo preconizado por Marx a la media del capital industrial. Y
se sigue pagando renta de la tierra.

presente como precio de la tierra y de que, por tanto, sta pueda venderse como cualquier otro
artculo comercial, demuestra simplemente que es el ttulo de propiedad sobre el planeta que
asiste a ciertas personas, lo que les permite apropiarse como tributo una parte del trabajo
excedente de la sociedad... A sus ojos la renta aparece simplemente como el inters del
capital con que ha comprado la tierra... Exactamente lo mismo que quien compra un negro no
cree que su derecho de propiedad sobre l se deba a la institucin de la esclavitud, sino a la
operacin de compraventa de la mercanca negra. Pero la venta no crea el ttulo, se limita a
transferirlo. Lo que crea un ttulo son las relaciones de produccin. Considerada desde el
punto de vista de una formacin econmica superior de la sociedad, la propiedad privada de
algunos individuos sobre la tierra parecer algo tan monstruoso como la propiedad privada de
un hombre sobre sus semejantes (III, pp. 719-720).
IV. Pero, es posible que se vivan tantas apariencias, sin advertirlas? Es admisible un
engao colectivo tan difundido en contra del sentido comn? No ser extrao que quienes
viven en la sociedad capitalista no lo adviertan? Marx no duda en responder: la averiguacin
de las formas irracionales bajo las que aparecen y se resumen prcticamente determinadas
relaciones econmicas les tienen completamente sin cuidado a los representantes prcticos de
estas relaciones, en sus combinaciones y manejos; y como estn acostumbrados a moverse
dentro de ellas, su inteligencia no se siente repelida lo ms mnimo por tales
tergiversaciones... Puede aplicarse aqu lo que Hegel dice de ciertas frmulas matemticas, a
saber: que aquello que el sano sentido comn cree irracional es precisamente lo racional, y lo
que l considera racional, es la irracionalidad misma (III, p. 722).
d) Seccin sptima: Las rentas y sus fuentes (Para una teora de las clases sociales): pp. 754818.
Captulo XLVIII: La frmula trinitaria (pp. 754-769); Cap. XLIX: Para el anlisis del proceso de produccin (pp. 770-787);
Cap. L: La apariencia de la competencia (pp. 788-809); Cap. LI: Relaciones de distribucin y relaciones de produccin (pp.
810-16); Cap. LII: Las clases (pp. 817-818).

I. El Capital es una obra inacabada. En la seccin sptima, Marx se haba propuesto


estudiar las tres grandes clases que componen la sociedad capitalista, correspondientes a las
tres gran formas de renta ganancia, renta del suelo y salario, de los capitalistas,
terratenientes y obreros asalariados; y la lucha de clases inseparable de su existencia, como
el resultado efectivo del perodo capitalista (p. 12 del prlogo de Engels, a este libro). El
ltimo captulo de esta seccin, dedicado al tema de las clases sociales, slo est iniciado.
Pero en los cuatro precedentes sienta las bases para determinar en qu consisten las clases
sociales, de acuerdo con su teora del valor y del plusvalor, en una sociedad capitalista.
Advierte, sobre todo, que el fenmeno de las clases, y su relacin con la produccin no es
algo exclusivo del capitalismo, sino comn a toda forma de sociedad: el proceso capitalista
de produccin, al igual que cuantos le precedieron, se desarrolla bajo determinadas
condiciones materiales que son al mismo tiempo exponente de determinadas relaciones
sociales que los individuos contraen en el proceso de reproduccin de su vida. Lo mismo
aquellas condiciones que estas relaciones son, de una parte, premisas, y de otra parte,
resultados y creaciones del proceso capitalista de produccin; son producidas y reproducidas
por l (III, p. 758). Recogemos, a continuacin, las ideas centrales que Marx expone en esta
parte inacabada.
II. Comienza por llamar la atencin en orden a un tema dominante ya en las secciones
anteriores: la falsedad de la apariencia de las relaciones econmicas y sociales, en el sistema
capitalista, tal como se interpretan habitualmente.

1. Capital-ganancia (beneficio del empresario ms inters); tierra-renta del suelo;


trabajo-salario: he aqu la frmula trinitaria que engloba todos los secretos del proceso social
de produccin... Pero si examinamos con mayor detenimiento esta trinidad econmica,
vemos: ... que las pretendidas fuentes de la riqueza anual disponible corresponden a esferas
completamente distintas y que no guardan la menor analoga entre s. Se parecen como
pueden parecerse, por ejemplo, los aranceles notariales, las zanahorias y la msica... El capital
no es una cosa material, sino una determinada relacin social de produccin... Y al lado de l
aparece la tierra, la naturaleza inorgnica como tal. El valor es trabajo. La plusvala, valor de
ms, no puede ser por tanto tierra... Finalmente, tenemos como tercer miembro de la
combinacin tripartita un simple espectro: el trabajo, que no es sino una abstraccin y que
considerado de por s, no existe o que si admitimos lo que suponemos es la actividad
productiva del hombre en general, por medio de la cual se opera el metabolismo con la
naturaleza, despojado no slo de toda forma y caracterstica social, sino incluso en su simple
existencia natural, independiente de la sociedad, sustrado a toda sociedad y como
manifestacin y afirmacin de vida comn al hombre que no tiene todava nada de social y al
hombre social en cualquiera de sus formas (III, pp. 754-755) 31.
A pesar de lo absurdo que resulta considerar aqu las fuentes de riqueza, no debe causar
asombro el que la economa vulgar se encuentre como el pez en el agua precisamente bajo la
forma ms extraa de manifestarse las relaciones econmicas, en que stas aparecen prima
facie como contradicciones perfectas y absurdas en realidad toda ciencia estara de ms, si la
forma de manifestarse las cosas y la esencia de stas coincidiesen directamente y el que estas
relaciones aparezcan tanto ms evidentes cuanto ms se esconde la trabazn interna entre ellas
y ms familiares son a la concepcin corriente. Por eso la economa vulgar no tiene ni la ms
remota idea de que la frmula tripartita de que parte, a saber, tierra-renta, capital-inters,
trabajo-salario o precio de trabajo encierra tres componentes prima facie imposibles (III, p.
757). En primer lugar se establece dice una relacin entre la tierra, como valor de uso, y la
renta de la tierra que es un valor de cambio, por tanto inconmensurables entre s. Despus
entre capital e inters: un valor que da ms valor del que vale. Finalmente entre trabajo y
precio de trabajo: hablar del precio del trabajo es tan irracional como lo sera hablar de
logaritmos amarillos (Ibdem).
3. Se trata de una mistificacin general que convierte las relaciones sociales de las que
son exponentes los elementos materiales de la riqueza en propiedades de estas mismas cosas
(mercancas), llegando incluso a convertir en un objeto (dinero) la misma relacin de
produccin. Hay que advertir, sin embargo, que esta mistificacin e inversin se da siempre
donde circulan dinero y mercancas. Pero este mundo encantado e invertido se desarrolla
todava ms bajo el rgimen capitalista de produccin y con el capital, que constituye su
categora dominante, su relacin determinante de produccin (III, p. 765). Todos los
aspectos de la sociedad van sometindose a esta deformacin, con ritmo creciente. Marx hace
un breve repaso: al desarrollarse el plusvalor relativo, el capital se convierte en una entidad
ya muy mtica pues todas las fuerzas sociales productivas del trabajo aparecen como
propiedades suyas y no del trabajo como tal (III, p. 765). Esto se acenta en el proceso de
circulacin; si ya en el proceso de produccin se oculta el plusvalor, mucho ms luego en la
circulacin: tanto la reversin de los valores invertidos en la produccin como sobre todo la
plusvala encerrada en las mercancas aparece como si, adems de realizarse en la circulacin,
brotase de ella misma; apariencia que viene reforzada por los posibles engaos, astucia, etc.,
que procuran una ganancia en el mercado, por el influjo del tiempo de circulacin, etc. (III, p.
766). Al unificarse el proceso de produccin y circulacin, dentro de la circulacin total del
31

Punto importante para Marx: si no es por la sociedad, resultara muy difcil separar el trabajo humano tal
como l lo concibe del trabajo animal.

capital, que constituye el proceso real, engendran nuevas formas en las que se pierde cada
vez ms el pulso de la conexin exterior, en las que las relaciones de produccin se
sustantivan unas frente a las otras y las partes integrantes del valor cristalizan las unas frente a
las otras en formas independientes... La plusvala en forma de ganancia, ya no guarda
relacin solamente con el capital invertido en salarios, sino con el capital en su conjunto.
Todo esto va velando ms y ms la verdadera naturaleza de la plusvala y, por tanto, el
verdadero mecanismo del capital (III, pp. 766-767). Se interpone luego el complicado
proceso de la compensacin de los capitales, con el que la misma ganancia media normal
parece inmanente al capital, independiente de la explotacin; la explotacin anormal... slo
parece condicionar las divergencias con respecto a la ganancia media, pero no sta misma
(III, p. 767). Luego, el desdoblamiento de la ganancia en beneficio del empresario e inters,
... llevan a su trmino la sustantivacin de la forma de la plusvala, la cristalizacin de su
forma frente a su sustancia, a su ser (Ibdem). Y, finalmente, aparece al lado del capital
como fuente independiente de plusvala la propiedad territorial... con lo que parece romperse
definitivamente el nexo interno y cegarse completamente su fuente, precisamente por la
sustantivacin mutua de las relaciones de produccin vinculadas a los diversos materiales del
proceso de produccin (III, p. 768).
III. Hace falta pues retornar a ver las cosas como son, dice Marx, y entonces se descubre
la existencia de las clases: tanto las formas de distribucin como de produccin vigentes en un
momento concreto, son causa y, a la vez, expresin de las relaciones sociales propias de una
determinada etapa del desarrollo del rgimen de produccin. Fijmonos, por lo dems, en las
llamadas relaciones de distribucin. El salario presupone el trabajo asalariado, la ganancia, el
capital. Estas formas concretas de distribucin suponen, pues, determinados caracteres
sociales en las condiciones de produccin y determinadas relaciones sociales de los agentes de
produccin. Las relaciones concretas de produccin son, pues, simplemente, la expresin de
las relaciones de produccin histricamente determinadas... Las llamadas relaciones de
distribucin responden, pues, a formas histricamente determinadas y especficamente
sociales del proceso de produccin, de las que brotan, y a las relaciones que los hombres
contraen entre s en el proceso de reproduccin de su vida humana (III, pp. 814-815).
Si trabajo, capital y tierra son las tres situaciones sociales que determinan la
participacin en el producto social, dentro del rgimen capitalista, tendremos como
consecuencia las clases sociales de este rgimen de produccin: Los propietarios de simple
fuerza de trabajo, los propietarios del capital y los propietarios de las tierras, cuyas respectivas
fuentes de ingresos son el salario, la ganancia y la renta del suelo, es decir, los obreros
asalariados, los capitalistas y los terratenientes, forman las tres grandes clases de la sociedad
moderna, basada en el rgimen capitalista de produccin (III, p. 817).
IV. Finalmente, transcribimos dos afirmaciones de Marx, referentes al futuro de la
sociedad despus de la desaparicin del capitalismo, y a lo que el nuevo rgimen
conservar de aqul:
1. Cuando desaparezca el rgimen capitalista de produccin, siempre y cuando quede
en pie el rgimen de produccin social, seguir predominando la determinacin del valor, en
el sentido que la regulacin del tiempo de trabajo y la distribucin del trabajo social entre los
diferentes grupos de produccin y, finalmente, la contabilidad acerca de todo esto, sern ms
esenciales que nunca (III, p. 787). Con esto Marx previene al posible pensamiento de que,
puesto que la ganancia proviene del trabajo no pagado que el capitalista extrae al obrero, una
vez desaparecida la propiedad privada de los medios de produccin, el trabajador debera
obtener el producto integral de su trabajo. Todas las funciones de reparto, sea para el consumo
que para la inversin, deben quitarse para siempre al individuo: el individuo slo debe llegar a
esos beneficios a travs de la mediacin de la sociedad. Este fue tambin el tema de la Crtica

al Programa de Gotha.
Precisamente el gran mrito del capitalismo consiste segn Marx en que arranca el
trabajo excedente de un modo y bajo unas condiciones ms favorables al desarrollo de las
fuentes productivas, de las relaciones sociales y de la creacin de los elementos para una
nueva y ms alta formacin que las formas anteriores de la esclavitud, la servidumbre, etc.
(III, p. 758). De este modo ha creado los medios materiales y el germen para las relaciones
sociales que en una forma superior permitirn a la sociedad vincular este trabajo excedente
con una mayor limitacin del tiempo consagrado al trabajo material (III, p. 759). La sociedad
en efecto necesitar seguir vinculando una parte del plusvalor para su desarrollo: con una
doble diferencia, no tendr el lmite al crecimiento de la riqueza que, segn Marx, tiene la
sociedad capitalista; y la programacin dejar ms tiempo libre, despus de satisfacer las
necesidades que supone el dominio de la naturaleza. El reino de la libertad concluye Marx
slo empieza all donde termina el trabajo impuesto por la necesidad y por la coaccin de los
fines externos; queda, pues, conforme a la naturaleza de la cosa, ms all de la rbita de la
verdadera produccin material. As como el salvaje tiene que luchar con la naturaleza para
satisfacer sus necesidades, para encontrar el sustento de su vida y reproducirla, el hombre
civilizado tiene que hacer lo mismo, bajo todas las formas sociales y bajo todos los sistemas
posibles de produccin. A medida que se desarrolla, desarrollndose con l sus necesidades,
se extiende este reino de la necesidad, pero al mismo tiempo se extienden tambin las fuerzas
productivas que satisfacen aquellas necesidades. La libertad, en este terreno, slo puede
consistir en que el hombre socializado, los productores asociados, regulen racionalmente este
intercambio de materias con la naturaleza, lo pongan bajo su control comn en vez de dejarse
dominar por l como por un poder ciego, y lo lleven a cabo con el menor gasto posible de
fuerzas y en las condiciones ms adecuadas y ms dignas de su naturaleza humana 32. Pero,
con todo ello, siempre seguir siendo ste un reino de la necesidad (III, p. 759). Ser la
sociedad el hombre socializado como gnero quien determine a qu hay que aplicar el
trabajo social y cmo se distribuye el producto social; y previamente, cunto hay que trabajar:
es decir, el trabajo que ha de hacer cada individuo, su horario de trabajo y la parte del
producto de su trabajo que puede quedarse. Todo ello, con una contabilidad an ms estricta
que la que lleva el capitalista, pero llevada por la sociedad 33. Y aqu viene la ltima promesa
de Marx, lo que ocurre ms all del reino de la produccin y la necesidad: Al otro lado de
sus fronteras, comienza el despliegue de las fuerzas humanas que se consideran como fin en
s, el verdadero reino de la libertad, que sin embargo slo puede florecer tomando como base
aquel reino de la necesidad. La condicin fundamental para ello es la reduccin de la jornada
de trabajo (III, p. 759) 34.

32

La libertad consistira, as, en la sumisin a la programacin econmica: por tanto, no habra libertad mientras
no hubiera programacin econmica. Al sustituir a Dios por el hombre productor, la ley divina se sustituye por
el programa econmico.
33
No podemos olvidar que la sociedad as entendida es el resultado de una abstraccin: y una abstraccin no,
ejerce poderes. Poderes que alguien trata de justificar, en nombre de una abstraccin, para poder ejercerlos a su
arbitrio; en cambio, s es real la autoridad social, que cuando es justa se preocupa de conseguir el bien comn de
los individuos: en definitiva, hablar realistamente de sociedad implica decir, pero no ms, que existe un bien
comn de los individuos, un orden a su ltimo fin que es comn, que la autoridad debe reconocer y proteger, y
por tanto una coordinacin de los hombres entre s.
34
Poco dice Marx de este reino de la libertad: unas fuerzas que son fin de s mismas. Algo inevitable, segn
Marx, para quien el hombre es el fin de s mismo: el ser supremo para el hombre, es el hombre. Una libertad sin
fin, cuya condicin es la reduccin de la jornada de trabajo: porque si no tampoco hay libertad. Libertad sera as
identidad perfecta del deseo sensible y su satisfaccin, en una perfecta identidad de hombre y sociedad como
sustancia nica.

COMENTARIO CRTICO

El Capital despliega una visin del hombre y del mundo, con pretensin de totalidad;
arranca desde lo que, para Marx, constituye su ltima causa: la produccin de bienes
materiales. No se trata de una ltima causa del ser sino, coherentemente con su riguroso
planteamiento inmanentista, del obrar humano, concebido como actividad sensible. Se
comprende, por tanto, que una crtica a El Capital ser siempre insuficiente si no se remonta
hasta la ciencia propia de las ltimas causas la metafsica del ser, quiz por eso tan
detestada por Marx.
Aunque, de acuerdo con ello, la crtica filosfica deber estar presente en todo momento,
sin embargo hemos dividido la exposicin en dos partes: la primera, ms directamente
destinada a resaltar los postulados patentes en toda la obra, en funcin de las quiebras de El
Capital, en cuanto anlisis de la produccin material; quiebras que lo convertiran en una pura
e inexplicable incongruencia, si no fuera por tales postulados, que le confieren su propia
credibilidad. En la segunda, en cambio, nos centraremos ms inmediatamente en la crtica
misma de los postulados.
En esta segunda parte, dedicamos un ltimo apartado a explicar cules son, en
profundidad, las razones de que una visin del mundo como la que sustenta Marx pueda atraer
y ser seguida.
Se proceder segn el siguiente orden:
VALORACIN TCNICA Y METODOLGICA
A)

El Capital: una obra de crtica filosfica a la economa poltica

B)

Las ideas centrales del Capital y sus fracturas: el recurso a los postulados
1. La nocin de conocimiento cientfico de la realidad, segn Marx.
2. La teora del valor.

3. La teora del capital y del plusvalor: el proceso de produccin capitalista.


4. La teora de la ganancia media y el reparto del plusvalor.
5. La teora de la cuota decreciente de ganancia y de las crisis.
VALORACIN CONCLUSIVA DE SUS POSTULADOS: LA FINALIDAD LTIMA
DE EL CAPITAL
A) Las tesis fundamentales de El Capital y su concepcin del hombre y del
mundo
1. Resumen general.
2. El atesmo fundante.
3. La concepcin del trabajo humano: la suprema explotacin.
4. El Capital y la libertad.
B) Por qu atrae el marxismo: esperanza en una sociedad secularizada

VALORACIN TCNICA Y METODOLGICA


A. El Capital: una obra de crtica filosfica a la economa poltica
I. El Capital no es una simple obra de economa, sino, sobre todo de filosofa: Marx la
subtitula expresamente Crtica de la Economa poltica. Es decir, es una crtica a la
alienacin econmica que, dentro del pensamiento de Marx, representa la ltima alienacin
que contiene en su raz todas las dems: es el fundamento inmediato de la praxis.
1. Si Marx se ocup de temas econmicos es porque pens que la economa o el
desarrollo de la produccin y consumo humanos es la estructura ltima y fundamental de la
realidad: la finalidad ltima de esta obra afirma Marx expresamente en el Prlogo a la
Primera edicin es, en efecto, descubrir la ley econmica que preside el movimiento de la
sociedad moderna... la ley natural con arreglo a la cual se mueve (I, p. XV).
2. Para Marx no es el hombre quien hace la economa, sino la economa quien hace al
hombre: por eso, es la ciencia del hombre por antonomasia, la verdadera antropologa. El
punto de partida es, por tanto, la negacin misma de una ciencia econmica en el sentido
habitual de la palabra. Basta recordar el desprecio continuo que Marx manifiesta por los
economistas vulgares. Quien tuviera alguna duda, podra releer el Prlogo de Marx a El
Capital: Un par de palabras para evitar posibles equvocos... Quien como yo concibe el
desarrollo de la formacin econmica de la sociedad como un proceso histrico-natural, no
puede hacer al individuo responsable de la existencia de relaciones de las que l es
socialmente criatura, aunque subjetivamente se considere muy por encima de ellas (I, p.
XV). La economa es la ciencia del hombre, porque la humanidad como tal se realiza en el
proceso de produccin, de modo que el hombre como individuo es un producto del proceso
concreto de produccin.
II. Es esta la clave que permite entender, en su verdadero alcance, el contenido de El
Capital:
1. Cuando Marx habla del trabajo como sustancia del valor, por ejemplo, no se puede
entender en trminos meramente econmicos, sino de explicacin radical de la historia
humana: si el hombre fuera pura actividad sensible de autotransformacin de la materia, el
trabajo humano, es decir, el resultado de esa actividad sensible tendra un significado
peculiarsimo, sera algo nico en el mundo. Si, adems, la racionalidad fuese la ley misma de
esa autotransformacin, racionalizar la produccin y el consumo, sera el bien supremo: y, por
el contrario, no respetarla el nico mal. Si se supone que el producto econmico es la
actividad por la que el hombre pone el presupuesto de esa autotransformacin, y luego se le
arrebata parte del resultado, es el hombre mismo el que no se realiza.
Pero todo esto tiene muy poco que ver con el valor econmico de los bienes, en cuanto
tal: como teora econmica, la teora del trabajo-valor, dice Schumpeter, est muerta y
sepultada 35. Pero como interpretacin de la historia, no: basta pensar en el poder de
sugestin emocional que tiene la teora del trabajo como fuente nica del valor: si se supone
que el valor del producto deriva slo del trabajo, la ganancia obtenida por el capitalista
aparece como necesariamente arrancada al trabajo... 36. Pero para suponer esto, hay que
partir de que el trabajo productivo no se puede connumerar con los restantes elementos
naturales que intervienen en la produccin: y, para esto, suponer que el hombre es pura
actividad sensible.

35
36

Cit. por A. Piettre, Marx e marxisme, Pars, 1966, p. 49, nota 3.


F. Perroux, La valeur, Pars 1943, p. 53.

Ninguna de las teoras econmicas de Marx es aceptable sin el presupuesto de que la


economa es la ciencia de lo humano en cuanto tal: el proceso de produccin constituye el
proceso de creacin y reproduccin de la vida humana (III, p. 185).
2. Marx no pretendi nunca hacer una economa como ciencia que explicara un aspecto
parcial de la realidad humana, de la actividad del hombre, sino como la ciencia de las leyes
que rigen el movimiento de la historia, que no slo son independientes de la voluntad, la
conciencia y la intencin de los hombres, sino que adems determinan su voluntad, conciencia
e intenciones (Postfacio a la 2. edicin, XXII)37.
Es esto lo que explica la pervivencia de esta obra, pese a que sus tesis econmicas se
hayan demostrado errneas, y a que su proyecto utpico se hundiera: perdura como visin del
hombre y del mundo, como proyecto de accin. Y sta, tambin, es su falla radical, no slo en
el terreno de una interpretacin ltima de la historia, sino de las mismas ideas econmicas. El
hombre no es esa pura actividad sensible como pretenda Marx: cuando se toma una parte por
el todo no slo resulta falseado y se violenta el todo, sino tambin la parte. No son por tanto
de extraar las quiebras que en el terreno econmico han demostrado las ideas de Marx.

B. Las ideas centrales de El Capital y sus fracturas: el recurso a los postulados.


1. La nocin de conocimiento cientfico de la realidad, segn Marx.
I. Sera sugestivo contar las veces que, a lo largo de la obra, Marx utiliza la palabra
aparece (erscheint). Al trmino de la lectura de los tres libros que lo componen, si se han
aceptado todos sus razonamientos centrales, uno estara obligado a concluir que todas las
nociones econmicas sobre la produccin y consumo de bienes que proporcionan la
experiencia y el sentido comn, son un conjunto de falsas y engaadoras apariencias. Ni una
sola de sus teoras sobre el valor, el plusvalor, la distribucin de las riquezas, el capital, etc.
est en continuidad con la experiencia: tanto los capitalistas, como los economistas y aun los
mismos obreros estaran en el capitalismo viviendo en un mundo de engao, sin ser
conscientes del verdadero sentido de las realidades que viven cotidianamente.
1. Todo el conocimiento del mundo del trabajo es decir, la produccin de mercancas, el
intercambio entre el hombre y la naturaleza , anterior a Marx, es tachado en El Capital de
contrario a la ciencia: un mundo de apariencias del que Marx habra dado por vez primera la
interpretacin cientfica.
Es importante recordar este punto, al iniciar una crtica a El Capital, fundada en sus
contradicciones con la realidad. Marx no se recata como hemos visto en poner de relieve
que su pensamiento no est en continuidad inmediata con la experiencia. Ms an, tal
continuidad no le preocupa demasiado: le interesa la continuidad con la teora. El argumento
supremo para Marx no es el dato de experiencia, sino la necesidad de no renunciar a un
conocimiento cientfico de la realidad: la experiencia no es habitualmente para l ms que
una apariencia.
2. El examen detallado de estas contradicciones tiene, por tanto, para un marxista una
fuerza muy limitada, precisamente en funcin de su nocin de la realidad. Esto explica que,
siendo ciertamente graves, no debiliten sin embargo las convicciones marxistas.
Dentro del sistema inmanentista, en que Marx se mueve, la razn mide la verdad y, por
37

La cita, propiamente, pertenece a un comentario elogioso a la primera edicin de El Capital que apareci en
un peridico ruso, y que fue recogido en el postfacio a la segunda edicin.

tanto, la realidad de las cosas. Mientras cualquier persona, no sometida a las categoras de ese
pensamiento, tiene por firme que la verdad del conocimiento es medida por la realidad, para
un inmanentista, por el contrario, lo real se identifica con lo racional. Desde una perspectiva
realista, el verum la verdad depende de la adecuacin del entendimiento humano a las
cosas. Para la versin inmanentista, el verum no es una adecuacin del entendimiento con una
realidad que lo trasciende, sino que es la relacin (real?) que las cosas guardan con hombre
tal como ste las entiende: es el entendimiento el que configura la verdad y realidad de las
cosas. Lo que el hombre no controla con su razn no es susceptible para un pensador
inmanentista de plantearse siquiera si es real o no; a la inversa, lo que el hombre aferra, la
explicacin que da y le permite moverse y situarse en el mundo, es lo real. Comentando el
recurso a la experiencia Marx afirma, como Descartes, que le interesa ms la explicacin
racional de un hecho que no existe (recurdese el caso de la renta absoluta) que la
comprobacin de un dato que no sea racional.
Se comprende que sea argumento vlido para un marxista el que, de otro modo,
debera renunciar a la teora del valor-trabajo: y que a tal argumento pueda sacrificar datos
evidentes de la experiencia que lo contradigan. Un marxista no puede tolerar la incoherencia
en el propio pensamiento, pero s la contradiccin con la realidad: ya que, por principio, para
l lo real no es la realidad sino la teora, la explicacin racional del mundo que se ha forjado.
Y no tan slo porque teorticamente se encuentre as en regla, sino porque en otro caso habra
de renunciar a los postulados de la propia concepcin del mundo y del hombre, en los que
fundamenta su conducta y su vida: el marxismo es un fidesmo stricto sensu.
II. El inters, por tanto, de destacar las fracturas de El Capital es, sobre todo, poner de
manifiesto los postulados en que sus teoras se fundan, y que es inevitable abrazar, para que
tales teoras no sean un puro juego: es sta la quiebra fundamental de El Capital. Ah est lo
que realmente lo explica y lo que, para no ser menos coherentes que un marxista, habra de
aceptar quien pretendiese asumir las tesis fundamentales de El Capital.
1. De otra parte, no se puede olvidar que la economa vulgar, como la llama Marx y de
cuyos estudios arranca, tiene tambin abundantes quiebras y postulados por ser igualmente
materialista. Bien es verdad que el materialismo de un Adam Smith o un Ricardo es menos
utpico, ms realista. Es un materialismo ms parcial, ms proporcionado al egosmo
humano. Esto hace que posea ciertas ventajas prcticas para organizar econmicamente la
sociedad; pero, al mismo tiempo, que de algn modo tenga menos capacidad de atraer: no
intenta ser una visin total del mundo, se limita a ignorar otras dimensiones.
El marxismo, no: es una interpretacin global. Marx no pretende resolver unos
problemas econmicos determinados, sino dar el sentido de toda la vida humana. No se limita
a ignorar la dimensin trascendente del hombre, sino que pretende sustituirla. De ah su
extrao atractivo para los cristianos que estn perdiendo su fe y buscan algo con que
sustituirla: Lo que el marxismo es, cuenta menos en el mundo que aquello que aporta a
inmensas carestas de esperanza. Se escribi una geografa del hambre. Quin escribir las
estadsticas de la desesperanza? Los mejores de sus creyentes son atrados por el marxismo
tanto por la desesperacin ante una tcnica sin espritu cuanto frente a las miserias
econmicas... Las afirmaciones del marxismo pudieron resonar en los odos de un proletario
mudo porque se encontraba en ellas la gravedad de una esperanza religiosa. La esperanza
cristiana haba desaparecido desde haca tiempo, pero su lugar haba quedado vaco. Bien
lejos de ser una nueva esperanza, lo que el marxismo produce es adaptado a la talla de una
razn ambiciosa, el sucedneo de aquello que las generaciones precedentes haban esperado
de modo sobrenatural. El marxismo est en condiciones de impedir la peor de las carencias de

que el atesmo es vctima: la desesperacin, el hacerse intolerable38.


2. Volveremos ms adelante sobre las races de este atractivo que el marxismo ejerci
y, en algunos lugares, an hoy ejerce sobre ambientes cristianos que se descomponen. Aqu
nos interesa slo poner de relieve que El Capital, bajo la apariencia de una ciencia positiva,
ofrece una ideologa radical del mundo: intenta sustituirse no a la economa vulgar, sino a
toda creencia en Dios. El materialismo cientfico es la ciencia para construir un mundo
sin Dios. Por este motivo El Capital sigue vigente a pesar de sus contradicciones con la
realidad, a pesar de la demostrada falsedad de sus tesis econmicas: vige por sus postulados
filosficos, por su postura ante el mundo, por la finalidad ltima para la que fue concebido y
para la que lcidamente fue escrito.
2. La teora del valor.
I. En su esencia, la teora del valor afirma que la nica fuente de creacin de valor es el
trabajo humano: para Marx, como vimos, un bien slo encierra un valor por ser encarnacin
o materializacin de trabajo humano, de modo que el valor de cada mercanca se mide por
la cantidad de sustancia creadora de valor, es decir, de trabajo, que encierra (I, p. 6). Con un
matiz: no es el trabajo concreto empleado el que determina el valor, sino la cantidad de
tiempo de trabajo socialmente necesaria como media en una sociedad para su produccin
(I, p. 7).
1. Este valor creado por el trabajo es la realidad determinante de toda la actividad social,
aunque en el capitalismo se procura ocultar que lo nico que todos persiguen es hacerse con
este valor. Por su relacin con el valor-trabajo surgen las nociones de plusvalor (la parte de
valor que, por exceder a las necesidades de subsistencia del trabajador, no vuelve a sus
manos) y la de capital, que es el dinero o la mercanca que ha obtenido la virtud oculta y
misteriosa de engendrar valor por el hecho de ser valor (I, 110) es decir de apropiarse de un
valor creado por otro; por el valor-trabajo se explican la ganancia media (reparto entre los
capitalistas del plusvalor creado por los trabajadores) o la renta del terrateniente (parte del
plusvalor con que se queda el dueo de la tierra), etc. Todo el mecanismo de la sociedad
capitalista se funda, para Marx, en esta creacin de valor y en las vicisitudes que implica su
reparto: el capitalismo y la organizacin de la sociedad capitalista (incluida las clases, el
derecho, la religin, el estado, etc.), son un modo de organizar la creacin de valor bastante
eficaz, y necesario en una etapa de la sociedad ; y, en cambio, un modo no racional de
distribuirlo. La totalidad de las tesis y nociones de El Capital estn ligadas de un modo u otro
a la teora del valor-trabajo: aunque mi libro no contuviese captulo alguno sobre el valor
escribe Marx en carta a Kugelmann , el anlisis de las condiciones reales que yo trazo
encerrara ya la prueba y la demostracin de la relacin real de valor. Las chcharas sobre la
necesidad de probar el valor slo se basan en la ms completa ignorancia tanto del tema de
que se trata como del mtodo de la ciencia en general 39. Todo el libro no es, en definitiva,
ms que una explicitacin de la ley del valor.
2. La teora del valor supone bastantes pasos: ruptura entre valor de uso y valor de
cambio; que el valor de cambio pueda revestir la forma de dinero o precio, lo que provoca la
posibilidad de una incongruencia cuantitativa entre el precio y la magnitud del valor, cosa
que no supone un defecto de esta forma sino precisamente lo que capacita para ser la forma
adecuada de un rgimen de produccin en que la norma, en lugar de ser un plan econmico
pensado, como propugna Marx, sea un ciego promedio en medio de toda ausencia de
38
39

M. Delbrel, Ville marxiste, terre de mission, Paris 1957, pp. 49-50, 57.
Carta de 11 de junio de 1868, en Anexo al Tomo I, p. 705

normas, como ocurre en el capitalismo. As, el valor teniendo como nica fuente el trabajo
humano podra circular disfrazado de precio de la mercanca, y como dependiendo de
mltiples factores: el capital empleado en su produccin, las tierras utilizadas, la funcin del
empresario, etctera.
Hay que tener en cuenta que este ciego promedio con que avanzara el capitalismo,
siempre tendra un lmite: el que permite el juego de la oferta y la demanda, de acuerdo con
las cuales fluctan los precios como aproximaciones es el modo de funcionar de la economa
capitalista al verdadero valor, que es el coste social de trabajo de cada mercanca. Aparte de
estas fluctuaciones, como media, la mercanca se vende por su valor: por el coste de la fuerza
de trabajo empleada.
II. Todo esto es coherente, pero es posible esta ruptura entre la utilidad de la cosa y su
valor (o precio medio)? La experiencia prueba que no, y que, contrariamente a lo que pretende
Marx, el precio de las cosas se determina por factores diversos, uno de los cuales slo uno de
los cuales es el trabajo.
1. Recordemos algunos de los datos ms claramente contradictorios:
a) Es un hecho que se requiere aproximadamente el mismo tiempo de trabajo para
extraer una tonelada de antracita y una tonelada de carbn fsil y, sin embargo, uno y otro
producto tienen un precio muy distinto; su valor de cambio, para el industrial, no depende
slo de la fuerza social de trabajo sino tambin de las propiedades qumicas, etc. de la materia
prima. Y el ejemplo puede repetirse.
b) Por otra parte, reducir a superestructura del proceso de produccin todo lo que no sea
trabajo productivo es una abstraccin: no se puede reducir el valor a trabajo, aunque se vea
en la actividad productiva del hombre como hace Marx su esencia social, porque esta
actividad no puede ejercitarse sino en un cuadro de relaciones humanas que no son todas
reductibles a simples relaciones de produccin... apelar por ejemplo, para explicar la
naturaleza del capital al trabajo pasado, al trabajo muerto en contraposicin al trabajo vivo,
es simplemente un modo de quitar de en medio el problema: hay un momento en el cual, en la
regresin de trabajo pasado a trabajo vivo, ser preciso llegar a un dato anterior al trabajo, o
de naturaleza diferente a la del trabajo, como es el consumo diferido o el tiempo 40. Ignorarlo
es sencillamente prescindir de la pregunta sobre el modo en que las instituciones y formas de
vida y de pensamiento influyen en la formacin del valor: lo cual no es equivalente a razonar
el porqu no influyen y mucho menos a probarlo.
c) Se podran traer tambin aqu las dificultades de los marxistas actuales para
determinar si el sector servicios es o no productivo, la improductividad del comercio, etc.: y
los graves problemas que todo esto provoca a los economistas que mantienen la ortodoxia
marxista.
d) En fin, dentro de los temas que analizamos en la exposicin del libro, podramos
recordar la explicacin de por qu el trabajo de los animales no es productivo (fuente de valor
econmico o de plusvalor); o la posibilidad, que Marx admite expresamente, de que una cosa
pueda tener un precio sin tener un valor (por ejemplo, la tierra). Aqu la expresin precio se
hace imaginaria, como ciertas magnitudes de las matemticas (I, p. 63).
No es extrao que, desde la aparicin de El Capital, se acusase a Marx de no haber
probado la teora del valor: Marx se indigna. Pero veamos su contestacin, que resulta muy

40

H. Chambre, Da Karl Marx a Mao Ts-Tung, Brescia 1964, p. 118. En el mismo sentido, L. Lavelle, Trait
des valeurs, Paris 1955, II, p. 216.

significativa41: pretender que pruebe su teora del valor-trabajo es ignorancia del tema de que
se trata y de la nocin misma de ciencia. Cualquier muchacho sabe que una nacin que
dejase de trabajar, no digo durante un ao, sino durante unas cuantas semanas, estirara la
pata. Y sabe tambin que las masas de producto correspondientes a las distintas necesidades
reclaman masas distintas y cuantitativamente determinadas del trabajo global de la sociedad.
El que esta necesidad de distribuir el trabajo social en determinadas proporciones no resulte
suprimida, ni mucho menos, por una determinada forma de la produccin social, sino que
cambia simplemente su modo de manifestarse, es algo tambin evidente por s mismo. Las
leyes naturales jams pueden suprimirse. Lo nico que puede variar en situaciones histricas
distintas es la forma en que estas leyes se abren paso. Y en una sociedad donde la
interdependencia del trabajo social se hace valer mediante el cambio privado de los productos
individuales del trabajo, la forma en que esa distribucin proporcional del trabajo se impone
es precisamente el valor de cambio de esos productos.
La ciencia consiste precisamente en investigar cmo se impone la ley del valor. Por
tanto, si quisiramos explicar de antemano todos los fenmenos que aparentemente
contradicen a esa ley, tendramos que anteponer la ciencia a la ciencia... El economista vulgar
no tiene la ms remota idea de que las relaciones diarias y reales del cambio y las magnitudes
del valor no pueden ser directamente idnticas. La gracia de la sociedad burguesa consiste
precisamente en eso, en que a priori no existe en ella una regulacin consciente, social, de la
produccin. Lo racional y lo naturalmente necesario slo se imponen en ella como un ciego
promedio; y el economista vulgar cree realizar un gran descubrimiento cuando, frente al
desenmascaramiento de la unidad interna, se obstina en sostener que las cosas, en su modo de
manifestarse, presentan otro aspecto: en realidad, a lo que se aferra es a la apariencia de las
cosas, aceptndola como algo inapelable. Pero entonces, para qu la ciencia?.
Es evidente que el trabajo interviene en el valor de la mercanca; pero tambin los bienes
de produccin, las instituciones sociales, etc.: de cualesquiera de ellos se puede decir que,
suprimidos de una sociedad, se paraliza la produccin de bienes. Sin embargo, para Marx esto
no tiene la evidencia que ofrece la ley del valor: al contrario, es una mera apariencia. Porque
slo una explicacin de la realidad puede ser cientfica, la que muestre que en todos los casos
se aplica la ley del valor. Pero, por qu? Por razones doctrinales. A pesar de que la
experiencia muestra que el valor de cambio deriva no slo del empleo del trabajo humano,
sino de otra serie de factores entre otros, la utilidad de la cosa, independientemente del
trabajo que ha costado producirla Marx no puede aceptarlo.
1. Si el hombre fuera slo actividad sensible y nico autor de s mismo, toda la fuerza de
la historia debera consistir en la actividad sensible de produccin: la ley del valor no hara
ms que expresar la toma de conciencia de ese proceso natural, por el que el hombre se
autocrea como tal. De aqu que, de algn modo, la teora del valor nazca con el trabajo
humano mismo, se vaya haciendo progresivamente ms consciente, con el avanzar y los
avatares de la perfeccin del hombre: sera el nico pensamiento capaz de captar y expresar lo
que el hombre es. En carta a Kugelmann, de 11 de julio de 1868, Marx lo expresa en estos
trminos: es cierto por otra parte, que la historia de la teora demuestra, como usted
acertadamente supone, que el modo de concebir la relacin del valor ha sido siempre el
mismo, ms claro unas veces u otras ms oscuro, ms nublado por ilusiones o con mayor
precisin cientfica. Como el proceso discursivo brota tambin de la realidad, es tambin un
proceso natural, es evidente que el pensamiento realmente capaz de comprender ha de ser
siempre el mismo, y slo puede distinguirse gradualmente por la fase de desarrollo y tambin,

41

Carta a Kugelmann, cit., pp. 705-706.

en consecuencia, por el rgano con que se piensa. Todo lo dems es pura charlatanera 42.
2. Hemos llegado, finalmente, a la raz de la teora del valor: ese nico pensamiento con
el que el hombre puede comprender su propio hacerse. Para que el hombre sea para el hombre
el ser supremo, es preciso encerrarse en el monismo de la materia, que habr de ser construida
o, ms an, creada es la creacin de valor en cuanto humana, por el hombre. Pero un
hombre que no podr ser ms que la actividad consciente de la materia: el mismo proceso
natural de la materia hecho consciente. El hombre se distingue de los dems animales por el
trabajo: y el trabajo no es ah ms que la actividad consciente de la materia: la diferencia entre
la actividad de una abeja y un pen dice Marx es el hecho de que el obrero antes de
ejecutar la construccin, la proyecta en su cerebro. Al final del proceso del trabajo, brota un
resultado que antes de comenzar el proceso exista ya en la mente del obrero: es decir, un
resultado que tena ya existencia ideal. El obrero no se limita a hacer cambiar de forma la
materia que le brinda la naturaleza, sino que al mismo tiempo realiza en ella su fin, fin que l
sabe que rige como una ley de las modalidades de su actuacin y al que tiene necesariamente
que supeditar su voluntad (I, p. 130). El trabajo humano crea valor porque es la actividad
consciente de la materia. El hombre, pura materia, pero consciente de la actividad de la
materia, crea valor. Aade a la naturaleza algo que slo l puede aadir la humaniza ; se
comprende que el valor rija el cambio y la produccin. Y sta es la grandeza del hombre: por
eso, en definitiva, las instituciones de un pueblo, su filosofa o su religin son un resultado del
sistema de produccin: aunque los historiadores actuales desdean y omiten el desarrollo de
la produccin material, sta es... la base de toda la vida social y toda la historia real (I, p.
132, nota 6). Cuando el hombre consiga que todo se rija conscientemente, por la ley del valor,
habr tocado la cumbre de su perfeccin.
3. Las cosas van aclarndose: si el trabajo productivo tiene este papel de motor de toda la
vida social y de la historia real es humanizacin del mundo, creacin de valor , es evidente
que no podr enumerarse con los dems elementos que intervienen en el proceso de
produccin. Marx necesita distinguir el trabajo humano de los restantes elementos que entran
en el proceso productivo con una radicalidad anloga a como la metafsica distingue entre la
Causa primera y las causas segundas. El trabajo creacin de valor no se puede connumerar
con la naturaleza porque la produccin organizada es precisamente la creacin del hombre su
autocreacin como ser supremo. Por eso, le indigna que pueda decirse (II, p. 190, nota 2 y
322) que es productivo el trabajo de los animales: del ganado de labor.
Su absolutizacin del trabajo productivo es consecuencia de su reduccin del ser del
hombre a actividad sensible consciente. La absolutizacin del fieri material, exige tratar todos
los dems elementos de la produccin como si se comportaran, en relacin al trabajo, igual
que la nada respecto a la accin creadora de Dios. De aqu la necesidad de romper toda
comunicacin entre valor de uso y valor, de aqu la misma terminologa de creacin de valor.
De aqu, la ley del valor.
Estos son los presupuestos que, en definitiva, fuerzan a Marx a sostener la teora del
valor, contra toda contradiccin, como absoluta. No es el anlisis de la realidad econmica,
que como tal desdea y califica de apariencia, en tanto no coincida con la ley del valor: esa
ley suprema del materialismo dialctico, de la autocreacin del hombre por el hombre como
actividad consciente de la materia. A nadie le cabe sentirse obligado por un anlisis de la
realidad a aceptar esta ley del valor: Marx la adopta y la sostiene slo por la virtud de los
presupuestos reseados.

42

De la misma carta, loc. cit., p. 705.

3. La teora del capital y del plusvalor: el sistema capitalista.


I. Si la teora del valor es esencial para la concepcin de Marx sobre el hombre y la
produccin, vigente en cualquier economa basada en el cambio, igualmente esencial, para
explicar esa fase de la historia de la produccin humana que es el capitalismo, es su teora del
capital y del plusvalor.
1. El dinero se convierte en capital, cuando entra en el mercado con el fin de comprar
mercancas para venderlas: frmula que sera absurda si al final no se pudiera encontrar con
una suma de dinero igual a la suma de dinero primeramente desembolsada ms un
incremento de valor (I, p. 107): el plusvalor. Es decir, el capital es el dinero que entra en la
circulacin para obtener plusvalor, de modo que el capitalista se caracteriza como tal, como
capital personificado, dotado de conciencia y voluntad, en la medida que sus operaciones no
tienen ms motivo propulsor que la apropiacin progresiva de riqueza abstracta (I, p. 109).
Y es posible que el capital intervenga en esas condiciones, slo a condicin de que en el
mercado descubra una mercanca cuyo valor de uso posea la peregrina cualidad de ser fuente
de valor, cuyo consumo efectivo fuese creacin de valor (I, p. 121): esta mercanca es la
fuerza de trabajo del obrero independiente, que se ve obligado a venderla no por el valor que
es capaz de producir, sino por el valor de los medios necesarios para su subsistencia.
Esto se produce, adems, de forma tal que la explotacin del trabajador queda
convenientemente oculta, porque se paga el salario como valor del trabajo, cuando es en
realidad slo el valor de la fuerza de trabajo (I, p. 451). As el precio normal del trabajo
(salario) envuelve la adquisicin de una determinada cantidad de trabajo no retribuido, sin que
el capitalista vea que es este trabajo no retribuido la fuente normal de la que proviene su
ganancia (I, p, 461). El colmo de esta transfiguracin del salario tiene lugar en el salario por
piezas, en que el mismo trabajador se empea en hacer crecer el plusvalor (la cantidad de
trabajo no remunerado), para alcanzar su nivel de medios de subsistencia (I, p. 466).
2. Es muy importante tener en cuenta que, para Marx, una vez iniciado el rgimen de
produccin capitalista, esta explotacin del trabajador es una necesidad, tanto para el
capitalista como para el trabajador.
El capitalista no es ms que capital personificado. Su alma es el alma del capital. Y el
capital no tiene ms que un instinto vital: el instinto de acrecentarse, de crear plusvalor ...
(I, p. 178). Por las necesidades mismas de las condiciones de produccin tiene un hambre
insaciable de trabajo excedente (I, p. 181): no puede sobrevivir de otra manera. Asimismo, el
trabajador a partir del momento en que se le deja libre para vender su fuerza de trabajo queda
obligado a venderla, mientras le quede un msculo, un tendn, una gota de sangre el
capitalista pueda chupar (I, p. 241).
Esta necesidad, no se limita al hecho de la explotacin, sino que abarca a todas las
condiciones de crueldad con que se verifica: en su impulso ciego y desmedido, en su hambre
canina devoradora de trabajo excedente, el capital no slo derriba las barreras morales, sino
que derriba tambin las barreras puramente fsicas (I, p. 207). El aumento de la
productividad, en el rgimen capitalista, no puede tener nunca por fin la mejora del trabajador,
sino la del plusvalor y la explotacin: la maquinaria se convierte en manos del capital, en un
medio objetivo y sistemticamente aplicado para estrujar ms trabajo dentro del mismo
tiempo (I, p. 399): ampla el material humano de la explotacin, con los nios y mujeres,
confisca la vida entera no slo del obrero sino tambin de su familia, se convierte en un medio
de explotar cada vez ms fuerza de trabajo y de modo ms intensivo.
Acta con tal necesidad, que no importa lo que el capitalista se propone subjetivamente,

para que de hecho explote al trabajador: al abaratar camisas, el capitalista eleva el plusvalor
con independencia de lo que subjetivamente se proponga por elevar la productividad. Las
leyes inmanentes del capital se cumplen con independencia de cmo se revelan a la
conciencia del capitalista individual como motivos propulsores (I, p. 253). En rigor no
supone siquiera una injusticia: el hecho de comprar la fuerza. de trabajo por su valor y poder
venderla por el valor que crea es una suerte bastante grande para el comprador, pero no
supone ni mucho menos una injusticia para el vendedor (I, p. 145). En el prlogo a El
Capital Marx comenta que, en su obra, las figuras del capitalista y del terrateniente no
aparecen pintadas ni mucho menos de color de rosa, pero esto no significa tacharlos de
injustos ya que no se puede hacer al individuo responsable de la existencia de relaciones de
las que l es socialmente criatura (I, p. XV).
3. Est claro, con tales premisas todo valor procede del trabajo y el plusvalor no es ms
que trabajo no remunerado, que el plusvalor slo puede proceder del capital invertido en
salarios o capital variable (I, p. 158). El plusvalor depende del nmero de obreros explotados
simultneamente por el mismo capitalista y del grado de explotacin de los mismos, que en
principio es constante en un pas (I, p. 242).
4. Por ltimo, conviene advertir que no slo el capital explota necesariamente a los
obreros, sino que una vez iniciado el proceso de produccin capitalista, ste se encarga
automticamente de reproducirse y reproducir a los obreros necesarios para sostenerse y
crecer. La separacin entre capital y trabajo, es decir entre el producto del trabajo mismo, no
es slo condicin o punto de partida del capitalismo, sino una situacin que por s misma
tiende a eternizarse: la clase obrera con lo que trabaja de ms este ao, crea capital necesario
para dar al ao siguiente entrada al trabajo adicional (I, p. 491). Con la acumulacin que
acompaa al desarrollo de su fuerza productiva, el trabajo conserva y eterniza, bajo una forma
constantemente nueva, un capital cada vez ms voluminoso (I, p. 511), que produce no slo
los obreros que necesita sino un ejrcito de reserva, que asegura la mano de obra barata y su
fcil explotacin.
Tanto el aumento de productividad como la acumulacin de capital, que son necesidades
intrnsecas de ste, son a la vez mtodos de aumentar la explotacin, de donde se sigue que
tiende necesariamente a empeorar la situacin del trabajador, porque lo que en un lado es
acumulacin de riqueza es, en el polo contrario, es decir, en la clase que crea su propio
producto como capital, acumulacin de miseria, de tormentos de trabajo, de esclavitud, de
despotismo, de ignorancia y degradacin moral (I, p. 547).
II. Lo mismo que la teora del valor, la teora del sistema capitalista, se demuestra en
contraste con la experiencia: tanto por su continuidad con la teora del valor, como por lo que
sustancialmente le aade. Es decir, que la esencia del sistema capitalista de produccin es la
separacin entre el trabajo y el resultado del trabajo, que se enfrentan como capital y obrero, o
mejor como clase capitalista y clase obrera, separacin que determina con absoluta necesidad
todas sus leyes internas de desarrollo: tanto la acumulacin progresiva de capital como la
explotacin creciente del obrero, porque el capital se mueve exclusivamente para obtener
plusvalor, es decir para explotar al obrero.
1. Comencemos por el proceso mismo de obtencin del plusvalor, fin de toda actividad
capitalista. Como consecuencia inevitable de su continuidad con la teora del valor slo el
trabajo humano crea valor resulta obligado admitir que la mayor creacin de plusvalor tendr
lugar, absoluta o relativamente, en proporcin a la cantidad, absoluta o relativa, de capital
variable: es decir, con mayor o menor capital total, producir ms plusvalor la empresa que
tenga ms capital variable, ms trabajadores; una panadera con 100 trabajadores, producir
ms plusvalor que una fbrica de productos qumicos de instalaciones muy potentes y slo 75

obreros. Siempre, suponiendo que las condiciones generales como supone Marx de grado
de explotacin del trabajo, etc. son iguales en un pas. Es tan evidente esta contradiccin que
Marx no deja de sealarla: esta ley se halla manifiestamente en contradiccin con la
experiencia basada en la observacin vulgar. Todo el mundo sabe que el fabricante de hilado
que... invierte en proporcin ms capital constante que variable, no obtiene por ello menor
ganancia que el panadero a pesar de que ste pone en movimiento mucho ms capital variable
que constante (I, p. 245).
Marx rechaza esta contradiccin con lo que es la esencia de todas sus respuestas a las
aporas de la teora del valor: la tesis, ya analizada, de la realidad como lo racional y la
experiencia como apariencia. Con un matiz: anuncia que su explicacin, que aplaza para el
anlisis de la ganancia media, va a ser compleja: para resolver esta contradiccin aparente,
necesitamos an muchos eslabones, del mismo modo que en lgebra elemental se necesitan
muchos eslabones para comprender que la expresin 0 / 0 (cero dividido entre cero) pueda
representar una magnitud real... La Economa vulgar, incapaz de aprender nada, se aferra
aqu, como siempre, a las apariencias contra la ley que rige los fenmenos. Cree, a diferencia
de Spinoza que la ignorancia es una razn suficiente (I, p. 245).
Aplazamos, igualmente, la crtica definitiva. De momento, resaltaremos slo que esta
contradiccin queda enterrada efectivamente gracias a la complejidad de la explicacin: para
dar una respuesta, Marx pone de por medio toda la intrincada teora del reparto del plusvalor
total de la sociedad entre la totalidad de los capitalistas. Adems, la idea de que los aumentos
de la productividad son conquistas de la sociedad, no de nadie en concreto: as nunca la
iniciativa del capital ser fuente de valor. Y como presupuesto parte de que slo el trabajo
produce valor (fuente radical de toda ganancia): con la ruptura entre utilidad y valor, etc., etc.
Con estas bases, al centrar luego la explicacin en la igualdad de la ganancia (en el libro III),
queda en penumbra que esta igualdad se logra gracias, precisamente, a que el plusvalor
producido por el panadero permite alcanzar al fabricante de telas su ganancia media. La
apariencia quedara as descalificada. Pero no es fcil aclarar por qu se considera cientfica
la afirmacin de que las empresas que producen ms plusvalor son, precisamente, aquellas en
que es menor la proporcin de medios de produccin, en relacin al nmero de trabajadores
empleado.
2. Con esto, pasamos a la segunda contradiccin con la realidad: las exigencias
progresivas y crecientes de explotacin, que habran de caracterizar al sistema capitalista. El
contraste con la experiencia es tambin abierto: la produccin se ha desarrollado, en los pases
no comunistas, de modo muy diverso. De ordinario, el crecimiento de la riqueza ha
comportado una elevacin de las condiciones de vida de los trabajadores. Ms an, los,
economistas sealan que los grupos empresariales que han influido ms fuertemente en la
creacin de la riqueza, son quienes habitualmente han tratado mejor a los trabajadores. En
todo caso, la explotacin progresiva prevista por Marx, no se ha realizado.
Y esto ha influido, tambin, en la diversidad de situaciones de los obreros, que ha hecho
ms, dificultoso mantener la famosa conciencia de clase. Realmente, poco ha quedado en
pie de la profeca marxista: conforme disminuye progresivamente el nmero de magnates
capitalistas que usurpan y monopolizan este proceso de transformacin, crece la masa de la
miseria, la opresin, de la esclavizacin, de la degeneracin, de la explotacin; pero crece
tambin la rebelda de la clase obrera, cada vez ms numerosa y ms disciplinada, ms unida
y ms organizada por el mecanismo del mismo proceso capitalista de produccin... se hace
incompatible con su envoltura capitalista. Esta salta hecha aicos. Ha sonado la hora final de
la propiedad privada capitalista. Los expropiadores son expropiados (I, pp. 648-649).
III. Pese a esta doble contradiccin, tanto con el origen del plusvalor como respecto a la

creciente explotacin, que evidentemente ponen en quiebra toda la concepcin del sistema
capitalista, la teora marxista sigue vigente. Igual que para la teora del valor, se hace as
preciso acudir a los postulados que, en realidad, la sostienen. De otro modo, valoraramos
demasiado poco las tesis de El Capital: y negaramos ingenuamente su real eficacia.
1. Como punto de partida recordaremos que Marx se resiste a que sus estudios por
ejemplo, sobre la acumulacin originaria del capital se tomen como una teora
filosfico-histrica sobre la trayectoria general a que se hallen sometidos fatalmente todos lo
pueblos, cualesquiera que sean las circunstancias histricas... 43; y se resiste precisamente
porque, estudiando los distintos procesos histricos por separado y comparndolos luego
entre s, encontraremos fcilmente la clave para explicar estos fenmenos, resultado que
jams lograramos, en cambio, con la clave universal de una teora general de la filosofa de la
historia, cuya mayor ventaja reside precisamente en el hecho de ser una teora suprahistrica
44
.
No se puede olvidar la afirmacin, esencial para el marxismo, de que ya basta de
interpretar el mundo: lo que hay que hacer es transformarlo! Marx no escribi El Capital
para interpretar la historia, sino para hacerla: una concepcin del hombre, en definitiva, se
revelar o no autntica para un marxista, segn su capacidad para construir el mundo, no para
interpretarlo; est escrita para decidir lo que hay que hacer. Por eso, el hecho de que fomentar
la lucha de clases sirva para intervenir en la historia, es mucho ms decisivo que el observar
que la historia no se explica por la sola lucha de clases. El dato de que las previsiones de
Marx sobre la evolucin del rgimen capitalista se hayan demostrado falsas es casi anecdtico
para un marxista, comparado con la innegable fuente de poder social que encuentra en la
teora de la lucha de clases.
2. Mientras para una persona no sometida a los postulados de la filosofa de inmanencia
es evidente que lo que no lleva a conocer cmo son las cosas, no capacita tampoco a obrar
justamente; para un marxista este planteamiento carece de sentido. No se trata de obrar
justamente, sino de obrar segn la teora: la justicia se crea, porque es la teora la que
configura la realidad.
Marx se cuida de no centrar su crtica al capitalismo en que sea un sistema injusto, su
crtica radical consiste en resaltar que pone grilletes al rgimen de produccin. El que un
sistema econmico, sea o no injusto, en el fondo resulta para Marx un planteamiento bastante
cmico: si la justicia no es ms que un segregado del rgimen de produccin! Es posible, por
tanto crear una sociedad burguesa que sea el paraso de los derechos del hombre: la rbita de
la circulacin o del cambio de mercancas, dentro de cuya frontera se desarrolla la compra y la
venta de la fuerza de trabajo, era, en realidad el verdadero paraso de los derechos del
hombre (I, p. 126).
El capitalismo tiene, por ende, para Marx una innegable grandeza en cuanto constituye
un medio histrico para desarrollar la capacidad productiva material y crear el mercado
mundial correspondiente (III, p. 248). El error del capitalismo radica en que no se da cuenta
de que, a la vez, pone un obstculo insalvable al aumento de la riqueza: en que el medio
empleado desarrollo incondicional de las fuerzas sociales productivas choca
constantemente con el fin perseguido. Por consiguiente, si el rgimen capitalista de
produccin constituye un medio histrico, de progreso, constituye al propio tiempo una
contradiccin constante entre esta misin histrica y las condiciones sociales propias de la
produccin del rgimen (III, Ibdem).
43
44

Carta de Marx a la revista rusa Otietschestwenie Sapiski, fines de 1877. Tomo I, apndice, pp. 710-712.
Carta a Otietschestwenie Sapiski, cit.

3. Esto nos pone en la pista del verdadero presupuesto de su teora sobre el sistema
capitalista. Cuando Marx rechaza toda la intervencin del hombre fundada en ideales de
justicia, cuando en consecuencia seala que el nico fin del capitalista es siempre el plusvalor
y la explotacin, no lo hace como fruto de una experiencia de la historia que en realidad es
diversa, sino obligado por su concepcin del hombre. La teora del plusvalor y de la
explotacin creciente, no deben conectarse a la observacin de la realidad, sino a las leyes
inmanentes que si se admite una concepcin marxista de la vida han de regir el desarrollo
de la sociedad. Slo a la luz de estas exigencias adquiere su verdadero sentido, y se hace
imprescindible: no para la interpretacin de la historia, sino para intervenir en ella, al modo
materialista.
Si el hombre fuera pura actividad sensible, el trabajo productivo sera la condicin
natural eterna de la vida humana, independiente de las formas y modalidades de esta vida y
comn a todas las formas sociales por igual (I, p. 136), ese grado supremo de la evolucin de
la materia que es el intercambio entre el hombre y la naturaleza, en el que el hombre o mejor
la humanidad se realiza. La perfeccin suprema de este proceso, donde el hombre alcanzara
su felicidad, sera la perfecta regulacin racional del mismo, de modo que nadie trabajara ms
de lo necesario, ni a nadie se sustrajese una parte del producto superior a la necesaria para el
desarrollo de la sociedad: cuando el hombre socializado, los productores asociados, regulen
racionalmente este su intercambio de materias con la naturaleza, lo pongan bajo su control
comn en vez de dejarse dominar por l como por un poder ciego y la llevan a cabo con el
menor gasto posible de fuerzas y en las condiciones ms adecuadas y ms dignas de su
naturaleza humana (III, p. 759).
Por tanto, el capitalismo, al establecer la disociacin entre el obrero y la propiedad sobre
las condiciones de su trabajo, lo que ha establecido es la disociacin entre el obrero y su vida.
Su vida que se coloca como extraa frente a l: el obrero no produce para s mismo sino para
el capital. Produce con su mismo esfuerzo y de modo inevitable, el trabajo alienado en que el
capital consiste y que es la condicin misma de la continuidad y exigencia de su propia
explotacin: el conservar los valores antiguos al crear otros nuevos es un don natural del
trabajo vivo. Al aumentar la eficacia, el volumen y el valor de los medios de produccin, es
decir con la acumulacin que acompaa al desarrollo de su fuerza productiva, el trabajo
conserva y eterniza, por tanto bajo una forma constantemente nueva un capital cada vez
ms voluminoso (I, p. 511). En definitiva, las relaciones entre el capital y el trabajo no son
ms que las relaciones entre trabajo no retribuido (capital) y trabajo pagado de los obreros;
existe, por tanto, una proporcin necesaria entre una y otra que necesariamente excluye toda
reduccin del grado de explotacin del trabajo... que pueda hacer peligrar seriamente la
reproduccin constante del rgimen. En lugar de trabajar para sus propias necesidades, el
obrero existe para las necesidades de explotacin de valores ya creados, existe para prestar
vida a la parte de su trabajo que se hace extrao a l, que se erige frente a l, como una fuerza
autnoma, enemiga y obligada a expropiarl; as: como en las religiones vemos al hombre
esclavizado por las criaturas de su propio cerebro, en la produccin capitalista le vemos
esclavizado por los productos de su propio brazo (I, p. 524).
En lugar del proceso racionalizado de la produccin, donde el hombre se hace a s mismo
como hombre, ha surgido un proceso donde el trabajador se enajena a s mismo como capital:
un proceso irracional, surcado de contradicciones, gracias a las cuales vive, pero que tambin
decretan su muerte. El gran mrito del capitalismo, de la sociedad privada capitalista, es el
haber conseguido unas condiciones ms favorables al desarrollo de las fuerzas productivas
es decir, de las fuerzas de la humanidad; ms an, de la humanidad misma (III, p. 758);
pero al mismo tiempo la propiedad privada es la condicin para la disociacin del hombre, de
la humanidad, en capital y trabajo, en capitalistas y trabajadores. La propiedad privada

capitalista tiene as la peculiar cualidad de que suprimirla es condicin para volver a un


rgimen racional de produccin, pero conservarla lo es para que perdure el rgimen
capitalista.
Se comprende que, con estas bases, la idea misma de comportarse ms justamente dentro
del rgimen capitalista carece de sentido. Una vez el capital se disocia del trabajo no puede
vivir sino para explotar el trabajo. Admitir otras motivaciones sera negar que las leyes
econmicas de la produccin mandan sobre el hombre. Sera dar entrada a la idea anacrnica
de que el hombre no es materia consciente, que tiene alma, que en cualquier situacin puede
buscar la justicia. Carece del ms mnimo significado inteligible para Marx la existencia de
un capital que no busca exclusivamente extraer plusvalor: por tanto, niega su realidad; lo real
es lo racional en su sistema.
4. El hombre no puede regirse, si es pura materia, por otras leyes que las de la
produccin. Por eso la propiedad privada tiene necesariamente que ser destruida y slo puede
ser destruida por la lucha de clases.
Si el hombre no fuera ms que la misma actividad consciente de la materia, la
produccin de bienes sera la autocreacin del hombre, ms plenamente lograda en la medida
misma que cumpliese conscientemente las leyes supremas de la produccin. Y esto con la
misma necesidad radical que, para el hombre creado por Dios, suponen los planes de gobierno
divino. De modo anlogo a como para el creyente el hombre alcanza su fin y su perfeccin
cumpliendo los planes divinos y, al mismo tiempo, no puede frustrarlos ms que
subjetivamente, as para Marx, el hombre o mejor la humanidad, de la que cada individuo no
puede ser ms que un momento, alcanzar su fin y se perfeccionar por el cumplimiento
consciente de las leyes de la produccin, que tampoco puede frustrar ms que estableciendo
una divisin (alienacin) entre s mismo y su trabajo, necesariamente destinada a desaparecer
por el imperio mismo de las fuerzas productivas, que generan la progresiva divisin entre el
capital y el trabajo, hasta producirse la quiebra definitiva del sistema, y el paso a un sistema
superior. Cuando la humanidad no cumple conscientemente las leyes racionales de la
produccin, stas no dejan de actuar: se imponen al hombre, que las cumple ciegamente,
ignorndolas, y a travs de las contradicciones internas que surgen en el sistema de
produccin como consecuencia de no haberlas respetado: lo racional y lo necesario slo se
imponen en ella (la sociedad capitalista) como un ciego promedio45. Y ste es el castigo del
hombre mismo: su alienacin, que las mismas leyes de la materia ahora manifestadas en la
lucha de clases se encargarn de subsanar.
La reduccin de la creacin del mundo material y espiritual al fieri de la materia,
condicin para obrar racionalmente en el mundo como si Dios no existiera, comporta reducir
al hombre a actividad sensible consciente de la materia, y hacer de las leyes de produccin las
leyes supremas de la existencia. La materia, esencialmente sujeta a cambio, no puede pensarse
como el todo, como el ser supremo, ms que causndose a s misma, en continua actividad: el
carcter frreo y necesario con que aparecen en Marx las leyes de la produccin, no es ms
que la consecuencia inevitable del materialismo dialctico. Es decir, de pensar la materia
como ser supremo, que se autocrea, conforme a las leyes intangibles de su propio
movimiento.
5. Este es el secreto profundo de toda la concepcin de Marx sobre el sistema capitalista,
de su racionalidad, de su coherencia, de su capacidad para pasar por encima de los datos de
experiencia sin perder por ello su vigencia: el mundo es una materia que se autocrea.

Pero una materia que se autocrea, un absoluto continuo en movimiento, constituye una
45

Carta a Kugelmann, cit., I, p. 706.

pura contradiccin metafsica. La idea de un absoluto material y continuamente mudante no


es ms que el modo contradictorio en que el hombre puede pensarse como absoluto. De
alguna manera es, adems, el primer castigo de ese intento orgulloso: para pensarse como ser
supremo, el hombre tiene que reducir como en un escarnio de su afn de poder la nocin
misma de ser al hacerse de la materia.
En lugar del Ser incausado que causa la multiplicidad de los entes, con su maravillosa
diversidad y armona, desde la que el hombre por el privilegio de su inteligencia y su libertad
puede remontarse hasta el Creador; en lugar, por tanto, de conocer y amar a Dios, en su
infinita riqueza de la que toda otra riqueza participa, el hombre acaba por pensar la totalidad
absoluta como si fuese una nica materia, de la que l mismo no podra constituir ms que un
momento fugaz y transente, sometido a las frreas leyes de su evolucin.

4. La teora de la ganancia media y el reparto del plusvalor.


I. En el libro I, Marx ha expuesto sus tesis fundamentales: la teora del valor (reducido
escuetamente a la cantidad de trabajo; el tiempo como medida del trabajo... El valor como tal
no tiene ms materia que el trabajo mismo) 46, y la teora del proceso capitalista de
produccin (el capital como trabajo arrebatado al obrero, como valor puesto en circulacin,
valor que se conserva y se incrementa en s mismo: es decir, que adquiere vida
independiente del obrero, y lo explota a la par que lo reproduce, mientras se reproduce,
aumenta y acumula)47. En una sntesis esencial, por tanto, el libro I podra resumirse as: todo
el proceso de produccin se funda en el trabajo, como actividad sensible consciente de la
materia; y el proceso capitalista de produccin se funda en el divorcio entre el trabajador y su
trabajo, entre trabajo y capital, disociacin que engendra a la vez, un dinamismo y la
necesidad de la muerte.
Los dos restantes libros tienen por objeto mostrar cmo realmente es as, a pesar de la
apariencia de que es todo lo contrario. El libro II estudia el proceso de circulacin del capital,
tanto en su forma de dinero como en su forma de mercancas, que ocultan la realidad de la
explotacin que se produce en el proceso de produccin: esta circulacin siempre,
considerada de por s y esta circulacin es la superficie de la sociedad burguesa en la que
aparecen diluidas las operaciones profundas de que brota, no acusa diferencia alguna entre
los sujetos del cambio, como no sea una diferencia puramente formal y llamada a desaparecer.
Es el reino de la libertad, la igualdad y la propiedad basada en el trabajo... La ley de la
apropiacin dentro de esta rbita, la apropiacin del trabajo (ajeno), aparece como un cambio
de equivalentes, como si slo reprodujera el valor bajo una encarnacin distinta. En una
palabra, todo es aqu experiencia, pero en seguida veremos cmo todo esto tiene un fin
aterrador 48. Su objeto es, por tanto, ilustrar cmo, bajo el proceso de circulacin del capital
en sus diversas formas (mercanca, dinero, medios de produccin), lo que se oculta es la
apropiacin del plusvalor en el proceso de produccin, apropiacin que adems se convierte
en motor y condicin de todo el proceso de produccin y circulacin, imponindose como
necesidad tanto al capitalista individual como a la clase capitalista en su conjunto. La
explotacin se oculta en un proceso de justo cambio.
Sustancialmente, en consecuencia, cada capitalista deber extraer a sus trabajadores todo
el plusvalor posible: y el plusvalor obtenido en cada empresa ser proporcional al nmero de
46

Carta de Marx a Engels, de 25 abril 1858, exponiendo la sntesis de El Capital (I, p. 661-665).
Cfr. Ibidem.
48
Ibidem (I, pp. 664-665).
47

fuerzas de trabajo empleadas, suponiendo constante el grado de explotacin de la fuerza de


trabajo. Sin embargo, vemos contrariamente que los capitalistas obtienen todos una ganancia
sensiblemente igual a un tanto por ciento comn (cuota de ganancia media) no de su capital
variable (o empleado en fuerza de trabajo) sino de la totalidad de su capital. Pero esto no es
ms que otro captulo de engaosas apariencias: cada capitalista se apodera de un plusvalor
distinto, pero entre todos se lo reparten; el capitalista est obligado por la concurrencia a
repartir su plusvalor con los dems, pero cree que la ganancia que consigue es el resultado de
su esfuerzo. El reparto del plusvalor arrebatado a los trabajadores, entre todos los capitalistas
se oculta bajo la ganancia media que cada uno piensa obtener con su esfuerzo. Este es el
objeto del libro III de El Capital.
El 26 de abril de 1868, Marx escriba a Engels para describirle los rasgos ms esenciales,
la marcha de la cosa, de este proceso: no llegan a seis pginas. Pero en ellas, prcticamente
todos los conceptos econmicos y sociales son reducidos a realidades contrarias: todo,
efectivamente, es apariencia. Hablar de la realidad se hace terriblemente complicado.
Transcribimos los prrafos fundamentales: la ganancia no es... ms que otro nombre u otra
categora de la plusvala. Como la forma del salario hace creer que se paga todo el trabajo, la
parte no retribuida de ste parece forzosamente como algo que brota, no del trabajo sino del
capital y no de su parte variable, sino del capital total. Esto da a la plusvala la forma de
ganancia, sin distincin cuantitativa entre una cosa y otra. No es ms que la forma ilusoria de
manifestarse la misma cosa...
Adems, la parte consumida del capital en la produccin de la mercanca aparece ahora
como el precio de costo... desde su punto de vista, el trabajo no retribuido que la mercanca
encierra no entra en el precio de costo... Desde el primer momento resulta que el capitalista
puede vender la mercanca con ganancia por menos de su valor (siempre y cuando sea por
ms de su precio de costo), y sta es la ley fundamental para comprender las compensaciones
operadas por la competencia...
La produccin de plusvala, que vale tanto como decir la cuota de ganancia, diferir en
las diferentes ramas de produccin. Pero la competencia se encarga de nivelar estas distintas
cuotas de ganancia en torno a una cuota de ganancia media o general. sta, reducida a su
expresin absoluta, no puede ser ms que la plusvala producida anualmente por la clase
capitalista en proporcin al capital desembolsado en su volumen social... Tal es la cuota
general de ganancia...
El precio as nivelado, que distribuye por igual la plusvala social entre las masas de
capital en proporcin a su magnitud, es el precio de produccin de las mercancas, el centro
en torno al cual giran las oscilaciones de los precios en el mercado...
En este captulo habr que investigar, adems, las diversas causas de compensacin entre
las distintas inversiones de capital, que al economista vulgar se le antojan otras tantas causas
de nacimiento de la ganancia.
Hasta aqu, slo ha tocado el tema del capital productivo. A continuacin, pasa a explicar
cmo adquieren tambin una parte en el reparto del plusvalor de la sociedad, los comerciantes
cuyo capital es improductivo y los terratenientes, que no tienen capital. Y concluye:
llegamos por fin, a las formas externas que sirven de punto de partida al economista vulgar:
la renta del suelo, que brota de la tierra; la ganancia (inters) del capital; el salario del trabajo.
Pero, enfocada desde nuestro punto de vista, la cosa presenta ahora otro aspecto. El
movimiento aparente se aclara... El movimiento general de conjunto se esconde bajo esta
forma aparente. Finalmente, como aquellas tres (salario, renta del suelo, ganancia-inters)
constituyen las fuentes de rentas de las tres clases, o sean, los terratenientes, los capitalistas y
los obreros asalariados, tenemos como final de todo la lucha de clases, a donde viene a

desembocar todo el movimiento y que nos da la clave para acabar con toda esta basura (III,
Apndice, pp. 832-837).
En suma, todo se entiende al final siempre muy coherentemente, despus de ese
largusimo trayecto, con tantas fases, donde se hace difcil recordar la multiplicidad de
implicaciones que acumula cada concepto: uno podra pensar que la riqueza procede de todos
los factores de produccin (capital trabajo, del empresario y del obrero, etc.); pero no, Marx
dice que slo procede del trabajo, aunque el capitalista piensa que slo procede del capital.
Claro que no es la riqueza como tal de lo que Marx habla, sino de la riqueza en cuanto
aparece en un proceso de cambio. Es que ya no es la misma? Naturalmente que no: se ha
desdoblado en valor de uso y valor de cambio; y as, una cantidad igual o menor de valor de
cambio: trabajo puede representar una cantidad creciente de valor de uso: riqueza. Pero no
se imagine que el valor de cambio es el precio: esto sera as, si el cambio tuviera lugar fuera
del sistema capitalista. Pero en el sistema capitalista no: el precio debe diferir necesariamente
del valor. All, por ejemplo, donde la composicin del capital es ms alta (por ejemplo, 90 c
capital constante y 10 v capital variable), ste es superior a su valor, y donde la
composicin es ms baja (por ejemplo, 70 c y 30 v) inferior a l (III, p. 835). Es decir,
gracias a esto puede parecer que las empresas producen en proporcin a su capital total: pero
slo producen en proporcin a su capital variable. El resultado es que, gracias a toda esta serie
de transformaciones, resulta necesario que parezca que las empresas producen en proporcin a
su capital, cuando slo lo hacen en proporcin a su capital variable. Claro que as no se
explica ni la renta del comerciante, ni la del terrateniente, ya que ni el capital comercial ni la
tierra son productivos. Pero si contemplamos el proceso de circulacin total, es decir el
proceso de produccin como parte del proceso de circulacin, se ve que aun cuando son
improductivos, constituyen un ttulo para el reparto de la plusvala.
Algo semejante podra establecerse para la ganancia de empresario, el salario, el precio
de produccin, etc. Los libros II y III detallan un proceso complejsimo, con una doble virtud:
mostrar que el proceso de produccin no puede ser lo que nos ensea la experiencia: en el
proceso de circulacin del capital y distribucin del plusvalor, las cosas se deforman
necesariamente hasta parecer muy distintas. En segundo lugar, que esta deformacin tiene
por virtud precisamente provocar una apariencia que igualmente de modo necesario
presenta las cosas, como si fueran tal como nos dictaba la experiencia. La ley del valor tiene
as la peculiarsima cualidad de que, en un sistema capitalista, no puede aplicarse ms que
bajo una apariencia deformada y contradictoria, pero que extraamente coincide por
necesidad con lo que las cosas seran segn la experiencia y el sentido comn.
II. Realmente resultara muy costoso descender al detalle, en la discusin de cada una de
estas afirmaciones. No nos interesa tampoco: nos basta con las contradicciones tan abiertas
con la realidad que hemos observado para la teora del valor y el plusvalor, y de las que
lgicamente se resiente la teora de la ganancia media y su distribucin, que en definitiva las
coronan. Pero, s conviene destacar otro aspecto, ya insinuado antes: la terrible complejidad
complejidad, no incoherencia de El Capital.
1. En su obra, Marx consigue eliminar del proceso de produccin econmica y
circulacin de la riqueza factores tan evidentes como el peso de las decisiones morales, y en
general, libres, de los hombres que en l intervienen, o el influjo de los elementos naturales
fsicos con base a los cuales tal proceso se desarrolla, sin que su razonamiento muestre chocar
de algn modo con la realidad, gracias a la complejidad de que se reviste.
Conviene subrayar este punto: la complejidad es a veces una gran arma del error. El
error, para no presentarse como una pura negacin de verdad, se recubre de complejidad: para
decir que el trabajo es la fuente nica de valor, de un modo creble, hacen falta tres

extensos volmenes como los de El Capital. Y esto, partiendo de un bagaje de conceptos, que
se reciben ya hechos dentro del pensamiento inmanentista en que Marx se mueve. La
complejidad es, en definitiva, el arma con que a veces la razn soslaya las grandes evidencias
que se presentan a la inteligencia humana.
Para eludir la evidencia de que el hombre no es una pura actividad sensible, un aumento
de una materia nica que se autocrea continuamente, hace falta parapetarse en la
complicacin de un sistema laberntico. La teora del valor, o del plusvalor, no dependen slo
de todas las dems crticas marxistas (la crtica de la religin, de la filosofa, de la poltica
etctera), sino de todos sus precedentes en Feuerbach y Hegel.
2. En el mundo de lo real en que vivimos, la diversidad y la multiplicidad no es nunca
embrollo: al contrario, la multiplicidad de los entes, est marcada por Dios con el orden. En
Dios, todo el conjunto de sus perfecciones se dan en una simplicsima unidad: las criaturas
slo pueden asemejarse y acercarse a la riqueza infinita de su Creador, mediante su propia
multiplicidad. Pero esto implica que su multiplicidad nunca se constituya como oposicin a la
unidad, sino al contrario como aspiracin a ella. Tensin que se revela en el orden, que es el
modo en que la simplicidad divina se puede participar por la multiplicidad de las criaturas.
Una complejidad laberntica y la confusin de lo contradictorio no son nunca
constitutivos de la realidad como tal, y menos an de su perfeccionamiento. Por eso, mientras
la verdad es una los errores pueden ser variadsimos y se oponen no slo a la verdad, sino an
entre ellos mismos.

5. La teora de la cuota decreciente de ganancia y de las crisis.


Constituye el ltimo gran punto de esta sntesis de la visin del mundo y del hombre que
ofrece Marx. Aunque Marx en el libro III de El Capital, trata este tema antes que el reparto de
la ganancia, lo hace slo para demostrar que constituye una tesis independiente de la forma en
que se realice el reparto (III, p. 216): es la expresin ms radical de las contradicciones
inherentes al sistema capitalista, que exigen por su propia dinmica interna la superacin por
otro sistema posterior.
1. El crecimiento constante del capital que es tambin la causa del incremento continuo
de la productividad hace que la masa de trabajo vivo empleado disminuya constantemente en
proporcin a la masa de trabajo materializado, de medios de produccin consumidos
productivamente que pone en movimiento (III, p. 215): es decir, disminuye la parte de
capital variable en relacin al capital constante y, por tanto, del plusvalor en relacin al capital
total, y, en consecuencia, de la cuota de ganancia.
Es verdad, contina Marx, que esta disminucin no siempre se manifiesta en forma
patente, porque hay una serie de tendencias fruto tambin de la creciente productividad del
trabajo que contrarrestan parcialmente su necesidad ineludible y hacen que aparezca slo
como una tendencia (III, p. 233).
2. En cualquier caso, tal tendencia muestra que la produccin capitalista est abocada a
destruirse, porque la propiedad privada del capital se constituye necesariamente en lmite al
proceso de produccin, despus de haber sido su mejor estmulo. Es la consecuencia de que el
fin del capital no sea el consumo del trabajador, sino la obtencin de plusvala: por eso las
mismas fuerzas de la creciente productividad social del trabajo que l ha puesto en marcha,
exigen su destruccin; llega un momento en que se encuentran coartadas por la estructura
capitalista. El medio empleado por el capital desarrollo incondicional de las fuerzas sociales

productivas choca constantemente con el fin perseguido, que es un fin limitado: la


valorizacin del capital. Por consiguiente envuelve una contradiccin constante entre su
misin histrica y su fin: entre el desarrollo incondicionado de la produccin y el crecimiento
incondicional del plusvalor (cfr. III, p. 248).
3. Las crisis peridicas no son ms que las soluciones temporales, pasajeras y violentas,
indispensables para purgar los desajustes que provocan las contradicciones internas del
sistema, y que sucesivamente lo abocan a su destruccin total (cfr. III, p. 247).
II. Queda, de este modo, perfilado el movimiento dialctico que recorrera la materia a
travs del proceso de produccin en el transcurso de la era capitalista:
1. El individuo humano se niega necesariamente en el trabajo: se objetiva, en el sentido
hegeliano. Slo puede recuperarse consumiendo el producto: que es la negacin de la
negacin. Es la dialctica inicial con la que el hombre se realiza, humanizando el mundo: el
modo en que la materia se hace humana.
2. La propiedad privada individual basada en el trabajo, constituye la expresin tpica de
esta fase inicial. El capitalismo con su necesaria y creciente expropiacin del fruto del
trabajo ajeno surge como negacin de la propiedad privada individual nacida del trabajo.
Negacin que es, a la vez y contradictoriamente, la condicin para el desarrollo creciente de
las fuerzas productivas (es decir, del hombre, de la humanidad) y el impedimento para que el
hombre se recupere en el fruto de su trabajo (en el adecuado consumo).
Mediante esta contradiccin ntima, el capitalismo lleva en su seno el germen de la
nueva negacin, que se opone a la negacin capitalista de la propiedad privada individual
nacida del trabajo: es decir, un nuevo modo de negacin de la negacin primera en que el
trabajo consiste. Una forma ms elevada, por tanto, de recuperacin del trabajador en el
consumo, conseguida con un empleo ms racional de las fuerzas productivas engendrado por
la negacin capitalista y una distribucin ms racional del producto.
Y con ello el carcter inevitable con que toda negacin arrastra su propia negacin: la
produccin capitalista engendra, con la fuerza inexorable de un proceso natural, su propia
negacin. Es la negacin de la negacin. Esta no restaura la propiedad privada ya destruida,
sino una propiedad individual que recoge los progresos de la era capitalista: una propiedad
individual basada en la cooperacin y en la posesin colectiva de la tierra y de los medios de
produccin producidos por el propio trabajo (I, p. 649).
3. En definitiva el progreso dialctico de la materia el progreso humano, que
inicialmente se contena en la negacin del hombre por el trabajo y su afirmacin por el
consumo y la propiedad privada individual, se obtiene ahora de un modo ms perfecto por el
segundo movimiento dialctico de la negacin de la propiedad privada y la negacin de su
negacin: es la era comunista.
III. Ser la era del perfecto consumo. Es la gran promesa de El Capital: una perfecta
civilizacin del consumo. Pero, qu quedar ms all de sus fronteras, como base en
definitiva para el prximo movimiento dialctico de la materia? Al otro lado de sus
fronteras, comienza el despliegue de las fuerzas humanas que se consideran como fin en s, el
verdadero reino de la libertad, que sin embargo slo puede florecer tomando como base aquel
reino de la necesidad. La condicin fundamental para ello es la reduccin de la jornada de
trabajo (III, p. 759).
Puede entreverse quiz que el nuevo movimiento dialctico de la materia es lo que
crey Marcuse sea la negacin de la produccin por el placer: el reino del placer
incondicionado. Nada ms apropiado como ltimo sentido de la materia sensible, que el goce

sensible: vislumbrar el progreso de la humanidad, o desarrollo dialctico de la materia


sensible y en abocar todas las fuerzas humanas al placer sensible. Posiblemente, no quepa
soar una reduccin ms brutal del fin y de la dignidad del hombre, ni por tanto, ms
coherente con las bases marxistas: una materia que se autocrea.

VALORACIN CONCLUSIVA DE SUS POSTULADOS. LA FINALIDAD LTIMA DE


EL CAPITAL.

A. Las tesis fundamentales y su concepcin del hombre y del mundo.


1. Resumen general.
I. El punto de partida de El Capital es que el trabajo define al hombre: el ser humano
tiene la capacidad de transformar la materia, proyectando antes en su cerebro esa
transformacin, y por tanto pudiendo ordenarla racionalmente.
1. El trabajo es un proceso de intercambio entre el hombre y la naturaleza, que se
diferencia de todos los dems porque el obrero es capaz de proyectar previamente en su
cerebro la transformacin deseada. Por eso, a diferencia de todos los dems seres, el hombre
en esa transformacin realiza su fin. El hombre es tambin pura materia, pero emerge entre
todos los seres del universo, por esa capacidad suya: el hombre y el trabajo humano aparecen,
all donde aparece en la materia esta capacidad de evolucin conforme a mdulos racionales,
pensados.
2. Al trabajar, ese ser que es el hombre, se objetiva en el producto. El producto del
trabajo es un valor de uso, una materia dispuesta por la naturaleza y adaptada a las
necesidades humanas humanizada por un cambio de forma, realizado mediante el trabajo; y
que est dispuesta para ser gozada o consumida por los trabajadores.
3. Dejando a un lado las fases primitivas de ese proceso, llega un momento en que se va
generalizando una economa de cambio. Los trabajadores no producen directamente para
consumir el valor de uso de los productos, sino para cambiarlos por otros: ocurre as porque
es una necesidad para el crecimiento de la productividad del trabajo.
En este momento sucede algo muy singular: las cosas producidas no se pueden cambiar
por sus valores de uso, que son intercambiables. Y entonces se cambian por algo que todos los
productos tienen en comn: su valor, es decir el tiempo de trabajo social necesario para
producirlas. El valor de los bienes para el cambio las mercancas se mide por tanto y slo
por el tiempo de trabajo necesario.
Aqu est en sus lneas esenciales la teora del valor.
4. Termina de dibujar esta primera piedra sobre la que se asienta El Capital de Marx, el
que todas estas transformaciones y cambios, que se operan a partir del trabajo, son leyes de la
evolucin de la materia, que se cumplen con el rigor de cualquier proceso natural: la ley del
valor es algo absoluto. Si los hombres no la descubren, se cumplir igualmente, aunque de un
modo ciego. La ley del valor rige el cambio de los productos tambin cuando los hombres
piensan estar organizando su intercambio con otros productos. La circulacin se funda en el
valor, imaginen los hombres lo que imaginen sobre los principios de su funcionamiento. Por
eso, los modos de produccin definen las distintas pocas de la historia, y todas las
instituciones sociales son consecuencia del modo en que est organizada la produccin.
II. La era capitalista, una de esas eras de la produccin y, por tanto, de la historia,
comienza en el momento en que se separan el trabajador y la propiedad del producto de su
trabajo, el trabajo vivo y el trabajo acumulado en el producto, el trabajo y el capital.
1. La condicin histrica para que esto ocurra es que quien dispone de medios de
produccin encuentre en el mercado trabajadores libres, que necesitan vender su fuerza de

trabajo porque carecen de los medios de produccin. Y que exista adems el dinero como
forma general de cambio.
Cuando as ocurre, el poseedor de dinero puede acudir al mercado, para comprar trabajo
humano. Y compra el trabajo humano por su valor de cambio, es decir el salario o valor de
los medios necesarios para su subsistencia (lo que cuesta que esa mercanca, que es el
trabajador, est en el mercado). El poseedor de dinero, que al realizar esta inversin se ha
convertido en capitalista, utiliza el trabajo ajeno en la produccin organizada; lo consume
segn su valor de uso, es decir como fuerza de trabajo, que naturalmente es superior a su
valor de cambio.
De este modo, al vender luego las mercancas producidas puede embolsarse todo aquel
valor producido por la fuerza de trabajo que exceda al valor de los medios de subsistencia del
trabajador: se ha quedado con una parte del valor, es decir del producto del trabajo, no
pagado: es el plusvalor.
Tenemos ya tambin en sus lneas esenciales la teora del plusvalor, del trabajo no
pagado o trabajo excedente, de que se apropia el capital.
2. Una vez experimentado este buen negocio, el capital no vive ya ms para la
produccin de mercancas, sino para la produccin de plusvalor. El nico fin del capital es la
obtencin de plusvalor, la valorizacin del valor: sta es la ley fundamental del rgimen
capitalista de produccin.
Primeramente tratar de aumentar el plusvalor, mediante la prolongacin de la jornada
de trabajo, es decir del tiempo de trabajo excedente o no pagado: plusvalor absoluto. Cuando
se encuentre con las barreras fsicas de la vida del trabajador, recurrir a reducir el tiempo de
trabajo necesario para producir las mercancas con las que automticamente, aun
permaneciendo igual la jornada de trabajo, aumentar el tiempo de trabajo no pagado: el
plusvalor relativo.
3. Como el salario es una forma transfigurada de la compra de la fuerza de trabajo, que
oculta el tiempo de trabajo excedente no pagado, se produce una inversin de todos los
conceptos econmicos, que es caracterstica del capitalismo. La plusvala se disfraza de
ganancia del capital, en sus diversas formas: ganancia del empresario, inters del capital, etc.
El precio real de costo (que incluira tambin el trabajo excedente) se transforma en precio de
produccin (que incluye slo la ganancia media), y as se puede pensar que la ganancia es
fruto del capital. La natural diferencia entre capital constante (empleado en medios de
produccin) y capital variable (empleado en fuerza de trabajo), se transforma en la de capital
fijo y capital circulante, etc.
4. Con el plusvalor obtenido y como una necesidad del crecimiento de la productividad
y de su propia conservacin el capital no slo crece, se acumula, sino que sostiene y regula
la fuerza de trabajo que necesita, y an crea una fuerza sobrante el ejrcito industrial de
reserva que le garantiza que pueda seguir aumentando el nmero de trabajadores empleados,
con un grado de explotacin conveniente.
Y aunque esto se hace gracias al trabajo no pagado de los obreros, parece que sea una
propiedad del capital. La propiedad privada, en el sistema capitalista se ha trocado, por su
misma dialctica interna e inexorable, en lo contrario de lo que es: el derecho a apropiarse de
trabajo ajeno no retribuido para el capitalista, y para el obrero la necesidad continua de
reponer la parte del producto de su trabajo entregada sin equivalente, y de reponerla con un
supervit, sin posibilidad de hacer nunca suyo el producto de su trabajo. La ley de la
propiedad privada se convierte en el fundamento imperativo de un continuo divorcio entre la
propiedad y el trabajo.

Y todo ello, no como fruto de una decisin del capitalista industrial, sino como una
necesidad del proceso de produccin capitalista, que se paralizara si no obtuviera plusvalor, y
para el que todo medio de aumento de la productividad ha de ser necesariamente un medio de
incrementar el plusvalor.
Se produce de este modo una progresiva acumulacin del capital, que exige
simultneamente una progresiva pauperizacin de la clase obrera, como polo opuesto.
Tenemos en sus lneas generales la teora del proceso de produccin capitalista, que se
completa con la teora general de la ganancia media o del reparto del plusvalor entre todos
los capitalistas.
Esta teora complementaria de la cuota de ganancia media, no es ms que el conjunto de
explicaciones que mostraran que la renta de la tierra, la ganancia del empresario y el inters
del capital (industrial, comercial o financiero), consisten en ser el sistema de reparto del
plusvalor, gracias al imperio de la competencia.
III. La disociacin operada entre el trabajo vivo (trabajador, obrero) y trabajo muerto
acumulado (capital), que se ha erguido como una fuerza extraa al trabajador sometindolo a
un duro proceso de explotacin, al mismo tiempo que elevaba enormemente la productividad
de la fuerza social del trabajo, se muestra en consecuencia surcada por innumerables
contradicciones, que a la larga provocan con absoluta necesidad su destruccin.
1. Es ste el ltimo de los grandes ncleos de El Capital: la teora de la tendencia
decreciente de la ganancia media, de las crisis, de las contradicciones inherentes al sistema
capitalista, dentro de las cuales vive y que preludian su destruccin.
2. Pero las condiciones materiales que hacen posible el proceso de produccin capitalista
son, al mismo tiempo, exponente de determinadas relaciones sociales, que los individuos
contraen a lo largo de ese proceso de produccin, que es el mismo proceso de produccin y
reproduccin de la vida humana. Condiciones y relaciones que son, en parte, resultado, del
proceso capitalista de produccin. Consecuencia de esta produccin y reproduccin constante
de relaciones sociales son las clases, que, por las contradicciones internas propias del sistema
capitalista, originan necesariamente la lucha de clases.
3. El proceso de produccin y reproduccin del capital, que es el proceso mismo de
produccin de la vida humana, aparece en el sistema capitalista como una explosin de las
fuerzas productivas del trabajo. Pero una explosin ciega, surcada de contradicciones
insalvables, un proceso en el que los dos momentos de la vida humana la produccin y el
consumo estn disociados, como consecuencia de la disociacin entre el trabajador y el
producto de su trabajo. Sin embargo, en la fuerza del capitalismo alienta ya el germen de su
destruccin: la socializacin del proceso de produccin y la colectivizacin capitalista ha
creado los elementos para una nueva y ms alta forma de produccin. La era comunista es el
siguiente paso histrico necesario. En ella, la propiedad colectiva socialista de los medios de
produccin permitir al hombre regular racionalmente su intercambio de materias con la
naturaleza y el incremento de su fuerza productiva se desarrollar armnicamente para la
satisfaccin de sus necesidades.
2. El atesmo fundante.
I. La concepcin del hombre y la humanidad, que presenta El Capital, slo es imaginable
desde un materialismo convencidamente credo; credo, porque hace falta una libre decisin
de la voluntad para prescindir de todos los datos que la experiencia continuamente suministra,
segn los cuales no cabe reducir al hombre a la pura materia, encerrndolo en esquemas

deterministas y negando en ltimo trmino su libertad y todos los aspectos que en l no son
reducibles a la economa.
1. El Capital manifiesta la conviccin de un materialismo pacficamente posedo: no
discutido. Un materialismo, por tanto, que tiene un fundamento anterior: la negacin de Dios.
Slo la negacin de Dios, permite pensar pacficamente el mundo como una materia
autnoma origen de s misma, y reducir el alma y sus relaciones con Dios a una manifestacin
alienada de la evolucin de la materia, del proceso de produccin.
2. Pero cmo es posible que un hombre tenga semejante conviccin, y de modo tan firme
que llegue a plantear una construccin del mundo donde no slo prescinde sino cuyo objetivo
sea eliminar toda manifestacin de Dios, del alma humana inmortal... hasta considerarlos
como un modo de disfrazar los desajustes en el proceso de produccin, que impide
remediarlos.
Evidentemente, una tal concepcin del hombre no puede haber surgido como
consecuencia de los esfuerzos y dificultades propios del intento de organizar la produccin.
Ha de haber nacido en un proceso previo: el proceso de progresiva eliminacin de Dios, como
condicin para la autoafirmacin del hombre.
3. El materialismo de El Capital, no es el materialismo ingenuo de una simple negacin
de las realidades superiores a la materia, es un materialismo dialctico, en el que el hombre
aunque sea como ser genrico y reducido a la materia se afirma orgullosamente como
creador de s mismo. El Capital no es materialista por un mero prescindir de Dios, sino por la
pretensin sistemtica de eliminarlo de la vida humana, como el mayor obstculo para la
autorrealizacin del hombre.
Dentro de El Capital, el atesmo no es algo accidental, y ni siquiera un medio o una
tctica: es el presupuesto, el punto de partida siempre actuante, la premisa del intento no ya de
pensar, sino de construir un mundo donde no quede espacio para Dios.
II. El atesmo no es pues una ms de sus tesis: es la tesis fundante de la coherencia de
todas las dems teoras. La diferencia entre el materialismo mecanicista, que tanto criticaba
Marx, y el materialismo dialctico es que slo este segundo est fundado sobre el atesmo
como una afirmacin positiva y determinante de la concepcin del mundo y del hombre. No
se trata de que el hombre sea materia, y viva en ella, ciegamente sometido a sus leyes: es que
el hombre es el momento cumbre del dinamismo de la materia, su momento consciente, donde
la materia se piensa por fin a s misma como el absoluto, donde el hombre consigue ser
finalmente el dios de s mismo despus de reducirse a la materia. Para poder afirmarse como
ser supremo, el hombre se ha reducido a materia en El Capital.

3. La concepcin del trabajo humano: la suprema explotacin.


I. Para Marx el trabajo es la fuente nica de creacin de valor: aparentemente es una
gran exaltacin del trabajo. Es la gran realidad gracias a la cual la humanidad emerge de la
materia. Pero repasemos lo que Marx piensa sobre esta gran realidad.
1. El trabajo es un proceso de intercambio entre el hombre y naturaleza: un proceso de
intercambio de materias con la naturaleza. Este proceso, inicialmente comn a los dems
animales, se hace propiamente humano, cuando el hombre antes de realizarlo, lo proyecta en
su cerebro (I, p. 130). Este proceso superior, que es el proceso del cerebro, que distingue al
hombre del animal y a unos hombres de otros, es tambin un proceso natural que brota
igualmente de la materia, hasta el punto de que en realidad todos los pensamientos de los

hombres son un nico pensamiento: es indudable que el pensamiento realmente capaz de


comprender tiene que ser siempre el mismo y slo puede distinguirse gradualmente por la fase
de desarrollo y tambin, consiguientemente, por el rgano con que se piensa. Todo lo dems
es pura charlatanera (I, p. 705). Terminando el arreglo del ltimo libro de El Capital, Engels
se lamentaba de que cuando se tienen ya ms de 70 aos, las fibras cerebrales de Meynert en
que se condensa la capacidad de asociacin trabajan con una lentitud fatal; ya no se vencen
tan fcilmente y tan rpidamente como antes las interrupciones en los trabajos tericos
difciles (Prlogo al vol. III de El Capital, p. 8).
Esto implica que haya una estricta continuidad entre los rganos humanos y los
instrumentos de trabajo: por ejemplo, en el caso del trabajo de la digestin los instrumentos
de trabajo son sus propios rganos corporales. Por eso, los productos de la naturaleza se
convierten directamente en rganos de la actividad del obrero, rganos que l incorpora a sus
propios rganos corporales (I, p. 131). Gracias a esto, el trabajo humano es poderoso, hasta
el punto de que la Providencia puede considerarse como el injusto lmite que la Biblia
impona a la autosuficiencia humana.
2. En el trabajo el hombre realiza su fin: la transformacin consciente de la materia. Un
fin que l sabe que rige como una ley las modalidades de su actuacin y al que tiene
necesariamente que supeditar su voluntad. Y esta supeditacin no constituye un acto aislado.
Mientras permanezca trabajando, adems de esforzar los rganos que trabajan, el obrero ha de
apartar la voluntad consciente del fin, a lo que llamamos atencin, atencin que ser tanto ms
reconcentrada cuanto menos atractivo sea el trabajo (I, p. 131).
El fin del trabajador es el producto: el valor. Eso tan importante y que consiste en ser el
resultado de un gasto productivo de cerebro humano, de msculo, de nervios, de brazo, etc.
(I, p. 11). Por eso, por mucho que difieran unos productos de otros, unos trabajos de otros, es
una verdad fisiolgica incontrovertible que todas esas actividades son funciones del
organismo humano y que cada una de ellas, cualesquiera que sean su contenido y su forma,
representa un gasto esencial de cerebro humano, de nervios, msculos, sentidos, etc. (I, p.
37).
II. Es de este producto de una parte de este producto de lo que el capitalista
expropiara al trabajador: de una parcela de gasto fisiolgico.
1. Evidentemente, el trabajo supera en mucho al producto econmico, al desgaste de
materia muscular y nerviosa. Parte de la imponente grandeza natural del hombre, consiste en
que hay cosas infinitamente valiosas en su vida, que nadie le puede arrebatar: puede amar en
el trabajo.
Como criatura espiritual el hombre tiene capacidad no slo de hacer cosas, sino de
perfeccionarse l mismo con su obrar. Cuanto ms perfecta es una criatura mayor entidad
alcanza la perfeccin que consigue con sus actos: slo en los entes inanimados la accin es
mero resultado; todo ente vivo obra de tal manera que sus acciones en cuanto ser vivo dejan
en l la perfeccin del acto que obra, adems de poder comunicar su perfeccin a otro; las
criaturas intelectuales alcanzan el mximo grado en las llamadas operaciones inmanentes, que
son el conocimiento y el amor, y que se llaman inmanentes precisamente porque
permanecen en la persona, perfeccionndola.
El gran privilegio del hombre es que puede conocer y amar a Dios, y en Dios y por Dios
a todas las criaturas, y porque las ama, servirlas. Por ejemplo, una persona que trabajase en
una familia y a la que se pagase unas monedas menos de lo que se debera no tendra
impedido este privilegio de conocer, amar y servir. Y cuando hiciera bien su trabajo, con
amor de Dios y afn de hacer felices a los dems, tendra una vida de una grandeza muy

superior a la de aquellos a quienes sirve. Todo lo que pueden quitarle son unas miserables
monedas; lo cual, sin duda, puede ser injusto y merecer una solucin: pero este hecho no
puede ocultar que el hombre no se realiza en el producto material de su trabajo, sino de modo
mucho ms alto y que no se le puede arrebatar cuando se le arrebata ese producto material. Ya
un animal, por ser viviente, tiene ms dignidad que la de consistir en el producto de su accin.
2. Se hace interesante considerar, ahora, la crueldad de la expropiacin que Marx infiere
a los trabajadores, cuando reduce toda la dignidad de su trabajo a la de su producto material:
una tal concepcin del trabajo, niega al hombre el derecho mismo a ser hombre, a vivir,
trabajar y ser feliz como tal. No se puede olvidar que la teora del plusvalor se basa en este
concepto del trabajo. Y que la teora de la lucha de clases como motor de la sociedad depende
de la teora del plusvalor.
Por eso, la terrible impostura de El Capital consiste en que, bajo la apariencia de
defender a los trabajadores de la injusta expropiacin de una parte del valor econmico de su
producto, se les expropia de mucho ms: de todo el horizonte que el trabajo tiene para una
criatura espiritual y libre, que es necesario abandonar en el momento mismo, y en la misma
medida en que uno se rija por los criterios marxistas.

4. El Capital y la libertad,
I. Aunque sea muy brevemente, interesa tocar tambin este tema, para terminar de
dibujar su pensamiento sobre el obrar humano.
1. Si lo especfico del trabajo humano es que, a diferencia de los animales, puede planear
antes lo que realiza y de este modo cumplir conscientemente las leyes del proceso de
produccin, la libertad en este terreno slo puede consistir en que el hombre socializado, los
productores asociados, regulen racionalmente su intercambio de materias con la naturaleza, lo
pongan bajo su control comn en vez de dejarse dominar por l como por un poder ciego, y lo
lleven a cabo con el menor gasto posible de fuerzas y en las condiciones ms adecuadas y ms
dignas de su naturaleza humana (III, p. 759).
La libertad, por tanto, no puede consistir ms que en el cumplimiento del plan
econmico trazado por la sociedad. Como para el cristiano ejercer la libertad significa cumplir
la ley de Dios (que le libera de todo lo que le impide vivir conforme a, su dignidad de hijo de
Dios: la esclavitud del pecado, la esclavitud de la carne, la esclavitud del demonio, etc.), para
el hombre que Marx concibe, ser libre significa cumplir el plan econmico (que es lo que
libera al hombre de todo lo que impide su dignidad humana: es decir, su capacidad de hacer
consciente y racionalmente su intercambio de materias con la naturaleza).
2. Hasta tal punto la libertad consiste en esto y slo en esto, que en el rgimen comunista
el obrero no podr tener otra libertad, en toda la parte de la jornada que ser necesaria dedicar
al trabajo: otro sentido de la libertad slo cabe en relacin al tiempo libre, al tiempo que
queda despus de la jornada de trabajo. La produccin es una necesidad del hombre, que en la
era comunista seguir siendo un reino de la necesidad. Al otro lado de sus fronteras
comienza el despliegue de las fuerzas humanas que se considera como fin en s, el verdadero
reino de la libertad, que sin embargo slo puede florecer tomando como base aquel reino de la
necesidad. La condicin fundamental para ello es la reduccin de la jornada de trabajo (III,
p. 759).
Resulta demoledora esta estratificacin de la libertad, que slo sera verdadera libertad
fuera del trabajo. A la vez, un hombre no podra considerarse libre mientras trabajara y la

postrera dignidad del trabajo sera la de un reino donde el hombre nunca podr ser
verdaderamente libre.
3. La libertad en definitiva para Marx no est en el hombre como tal, sino como fruto
del proceso de produccin. Mientras ste no est racionalmente planificado, ni siquiera puede
existir libertad: sin planificacin comunista, slo reinan la libertad, la igualdad, la propiedad
y Bentham... bajo los auspicios de una providencia omniastuta... El antiguo poseedor del
dinero abre la marcha convertido en capitalista, y tras l viene el poseedor de la fuerza de
trabajo, transformado en obrero suyo; aqul pisando recio y sonriendo desdeoso, todo
ajetreado; ste tmido y receloso, de mala gana, como quien va a vender su propio pellejo y
sabe la suerte que le aguarda: que se lo curtan (I, pp. 128-129): ste es en realidad, el
verdadero paraso de los derechos del hombre (I, p. 128).
Y, en la economa planificada comunista, la libertad consiste en cumplir el plan de la
produccin donde la regulacin del tiempo de trabajo y la distribucin del trabajo social
entre los diferentes grupos de produccin, y, finalmente, la contabilidad acerca de todo esto,
sern ms esenciales que nunca (III, p. 787). Y, finalmente, para el tiempo libre, la
produccin conquista la verdadera libertad: el juego de las fuerzas humanas que no tienen otro
fin que ellas mismas, siempre a condicin de no interferir en el plan econmico de
produccin.
II. Todo El Capital no tiene otro fin que conseguir esta docilidad de los individuos al
plan: si los individuos son algo mejor, es en la medida en que se cumpla mejor el plan de
produccin. Y lgicamente haba de ser as, si la esencia del hombre es la actividad sensible,
la actividad productora racionalizable. En la medida que un hombre se identifica con los
principios marxistas, se va haciendo ms dcil a los intereses del plan social de la produccin:
es decir, a los intereses y proyectos de los que hacen, controlan e imponen ese plan social. La
libertad no puede concebirse ya como docilidad a Dios, sino como docilidad a quien en cierto
modo ha querido convertirse en dios, a quien tiene el poder de dirigir el movimiento
dialctico de la materia, que se ha sustituido al poder creador de Dios: por eso Dios estorba
tanto.

B. Por qu atrae el marxismo: esperanza en una poca secularizada


I. La lectura detenida de El Capital mi obra fundamental, dira Marx; hasta ahora todo
lo que he hecho son pequeeces49 el anlisis de sus postulados y conclusiones, de su
concepto del hombre, del trabajo, de la libertad, etc., llevan a formularse la pregunta de por
qu tientan de hecho sus ideas. Ya que la vigencia prctica del marxismo es evidente en
muchos sectores, aparte de los millones de personas que han vivido a la fuerza bajo sus
postulados.
1. Parece claro que no sirve como respuesta la explicacin ingenua sobre los valores
humanos y de justicia que el marxismo encerrara: no puede ser un amor a la libertad, o la
dignidad del trabajo o de las personas lo que empuje hacia el marxismo, dado su concepto de
la libertad, del trabajo o del hombre. Quien, de un modo real y profundo, busca la dignidad
del trabajo de un ser inteligente y libre, el respeto a la dignidad de la persona, que tiene alma
inmortal y un destino trascendente, o su libertad, no puede sentir atractivo sino ms bien
repugnancia, por la actitud que Marx toma ante todas estas realidades.
2. Y esto nos proporciona la primera clave: para que el marxismo sea tentador hace falta
49

Carta de Marx a Engels, del 7 de julio de 1866 (I, p. 674).

que las verdades fundamentales de la existencia e inmortalidad del alma humana, de la accin
creadora con que Dios nos ha sacado de la nada y nos conserva en el ser, y del influjo
sobrenatural de la gracia, cuenten poco. En el momento mismo en que sobre estas realidades
comienza una duda prctica, es decir en el momento que el mundo de nuestra vida material
parece mucho ms real que el alma o Dios o la gracia, la tentacin marxista puede infiltrarse.
No hace falta haber llegado ni mucho menos al atesmo, basta un agnosticismo terico o, al
menos prctico, que considera estas verdades, como una posibilidad interesante pero no la
inmediata y ms importante; basta pensar que el mundo material que el hombre puede
controlar es la instancia verdaderamente urgente, para que el marxismo adquiera el tinte de
algo con valores.
Cuando una sociedad, por ejemplo, concibe el bien comn como algo material el
bienestar material, y se ven como intromisiones de la religin en la poltica, la defensa de los
principios de la ley natural sobre el matrimonio, la vida, la verdad, la existencia de Dios, esa
sociedad comienza a estar indefensa frente al marxismo. Si es posible separar radicalmente las
verdades espirituales, que quedaran como patrimonio de la conciencia privada, y sujetas a
todo tipo de pluralismos, del incremento y reparto de la riqueza, la tutela del ambiente, etc.,
que seran el mundo de la autonoma temporal; es decir, si el bien comn temporal es un bien
comn material, independiente de lo que ocurre a las personas, el marxismo empieza a ser una
presentacin legtima del problema. Si se trata de construir este mundo como un mundo
puramente material, lo difcil es rechazar la crtica de Marx a Hegel; si Dios y el alma no son
realidades ms fuertes que la materia, si en definitiva forman parte del mundo de las ideas que
no debe inmiscuirse y estorbar la urgente tarea de la economa, qu pensar de estas
palabras?: mi mtodo dialctico no slo es fundamentalmente distinto del mtodo de Hegel,
sino que es, en todo y por todo, la anttesis de l. Para Hegel el proceso del pensamiento, al
que l convierte incluso, bajo el nombre de idea, en un sujeto con vida propia, es el demiurgo
de lo real, y esto es la simple forma externa en que toma cuerpo. Para m, lo ideal no es, por el
contrario, ms que lo material traducido y traspuesto a la cabeza del hombre (Prlogo a El
Capital, I, XXIII). Si el bien comn material se independiza, terica y prcticamente, del bien
comn espiritual es decir, de Dios inmediatamente tiene sentido el proyecto marxista.
3. Y lo mismo puede decirse si por espritu, o realidades espirituales, no se entiende ya a
Dios y al alma humana inmortal, sino las creaciones de la razn, el espritu objetivo y
dems sucedneos semejantes: el hecho de que la dialctica sufra en manos de Hegel una
mixtificacin, no obsta para que este filsofo fuese el primero que supo exponer de un modo
amplio y consciente sus formas generales de movimiento. Lo que ocurre es que la dialctica
aparece en l invertida, puesta cabeza abajo. No hay ms que darle la vuelta, mejor dicho
ponerla de pie, y en seguida se descubre bajo la corteza mstica la semilla racional (Prlogo a
El Capital, I, p. XXIV).
4. El marxismo hace de la organizacin de este mundo material, en cuanto puramente
material, el fin incondicionado de toda actividad humana. En la medida que el bienestar
material su busca sin condiciones y como meta suprema y primordial, el hombre se convierte
a las criaturas hasta el olvido de Dios; y, por lo que en esto hay de tentador, es por lo que
tienta el marxismo. El primer fundamento que explica la tentacin marxista est, pues, en la
esencia misma del pecado: la conversio ad creaturas, hasta el odio de Dios. Por eso, el
marxismo puede atraer a un cristiano, tanto ms, cuanto ms indefenso est respecto a ese
atractivo de lo material, a esa tentacin de poner su esperanza en las cosas de la tierra. Y por
ende, el extrao complejo de inferioridad que algunos sienten ante el marxismo, no es ms
que una manifestacin de lo lejano e hipottico que ven a Dios, y de la fuerza que est
adquiriendo la tentacin de esa conversio incondicionada.
II. Por otra parte, a medida que la duda sobre Dios se va instalando, que el hombre

establece ms definitivamente en este mundo su ciudad permanente, que ms se embebe en


construirla a su gusto, ms se impacienta ante todo lo que no sea flexible a su accin. En estas
condiciones, una doctrina que no se proponga ya interpretar el mundo sino construirlo, se
hace evidentemente sugestiva.
Para el hombre que se sabe criatura, destinado a conocer y a gozar a Dios, lo importante
no es construir sino conocer cul es la voluntad divina para cumplirla: el hombre est en este
mundo para ir a Dios, y el mundo es el lugar donde l se decide a encontrarle. Descubre as
esa especial grandeza de todas las realidades, en tanto que pueden y deben conducir a Dios: es
lo que supremamente le atrae.
Cuando, en cambio, esto se olvida, y lo que se quiere es hacerse un mundo a medida, la
idea de dedicarse sin ms dilaciones a construirlo se impone. En consecuencia, el desagrado
ante todo lo que se resista aumenta. El hombre experimenta de modo vivo la tentacin de la
voluntad de poder. La idea misma de una providencia omnipotente le irrita: no le basta ya
instalarse en esta vida, quiere que nadie le impida hacerla a su gusto y cuanto antes. En estas
condiciones el plan omnipotente y ms an participar en l tienta evidentemente. El
hombre suea con facilidad en ser protagonista de la historia: nada casi le puede sonar ms
halageo. Basta ya de interpretar al mundo, hagmoslo: hombres de todo el mundo y toda
creencia, para quienes Dios ya no cuenta, unos.
R.G.H. (1986)