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Las Glndulas

Las Glndulas son rganos cuya funcin es producir y liberar sustancias para
realizar determinadas funciones. Esta liberacin de sustancias se conoce como
secrecin. Las glndulas del sistema endocrinas secretan hormonas, stas
difunden o son transportadas por el torrente sanguneo a otras clulas del
organismo a las cuales regulan sus actividades. Las glndulas en los vertebrados
cumplen funciones importantes y determinantes en la regulacin del metabolismo
de los glcidos, carbohidratos, lpidos y otros.
Una glndula es un conjunto de clulas que fabrican y secretan (o segregan)
sustancias. Las glndulas seleccionan y extraen materiales de la sangre, los
procesan y secretan el producto qumico resultante para que sea utilizado en otra
parte del cuerpo. Algunos tipos de glndulas liberan los productos que sintetizan
en reas especficas del cuerpo
Tipos de glndulas
Las glndulas que existen en el cuerpo poseen distintas formas como estructuras,
por lo que se dividen en distintos grupos segn su:
1.- Lugar de secrecin:
Las Glndulas Endocrinas:
El sistema endocrino es el conjunto de rganos y tejidos del organismo que liberan
hormonas. Los rganos endocrinos tambin se denominan glndulas sin conducto
o glndulas endocrinas, debido a que sus secreciones se liberan directamente en
el torrente sanguneo. Las hormonas secretadas por las glndulas endocrinas
regulan el crecimiento, el desarrollo y las funciones de muchos tejidos, y coordinan
los procesos metablicos del organismo.
El sistema endocrino no tiene una localizacin anatmica nica, sino que est
disperso en todo el organismo en glndulas endocrinas y en clulas asociadas al
tubo digestivo.
El sistema endocrino ejerce un efecto regulador sobre los ciclos de la
reproduccin, el periodo de madurez funcional y su posterior envejecimiento, as
como el ciclo menstrual y el periodo de gestacin.
Las Principales Glndulas Endocrinas
La glndula pituitaria
El hipotlamo

El timo
La glndula pineal
Los testculos
Los ovarios
La tiroides
Las glndulas adrenales
La paratiroides
El pncreas
Las glndulas suprarrenales
La hipfisis

Glndulas Exocrinas:
Cuando la secrecin se libera al exterior (como los jugos digestivos), estamos
hablando de glndulas exocrinas (como las glndulas lacrimales, las glndulas
sudorparas, o el pncreas y la vescula biliar que vierten su contenido al
duodeno). Son llamadas glndulas abiertas. Cada centmetro cuadrado de la piel
consta de 600 glndulas con una mayor cantidad de ellas en el rostro y en la
palma de la mano.
En condiciones normales es posible excretar un cantidad superior a un litro de
sudor en el da y en situaciones extremas es posible una excrecin superior a los
diez litros. Este tipo de glndulas se dividen en tres grupos de acuerdo a sus
mecanismos diferentes para descargar sus productos secretados:
Gldulas Mercrinas: Son las que secretan por exocitosis como la serosas y la
mucosas.
Glndulas Holocrinas: Las glndulas holocrinas son aquellas donde los productos
de secrecin se acumulan en los cuerpos clulas, luego las clulas mueren y son
excretadas como la secrecin de la glndula. Constantemente se forman nuevas
clulas para reponer a las perdidas.
Glndulas Apocrina: Las apcrinas cuentan con un lbulo excretor y un conducto
exterior. Secretan exclusivamente algunas feromonas. Se localizan
fundamentalmente en el pubis, el perin y en la axila. La glndula mamaria es

apcrifa, es la que se encarga de la produccin de la leche materna. El


trmino glndula apocrina se usa con frecuencia para referirse a
las glndulas sudorparas.

Glndulas Mixtas: conformadas por una parte exocrina y otra endocrina (Son
glndulas que en su estructura producen, tanto productos que son secretados al
exterior como al conducto sanguneo), como el pncreas y el hgado.
El pncreas produce insulina, una hormona que transforma la glucosa de la
sangre en glucgeno. Este ltimo, al ser degradado en los msculos, produce
la energa necesaria que permite los movimientos del cuerpo.

2.- Segn el Nmero de Clulas:


Glndulas unicelulares: Las glndulas unicelulares (una clula) estn
representadas por clulas mucosas o coliformes que estn en el epitelio de
recubrimiento de los sistemas digestivos, respiratorio y urogenital, se encuentran
distribuidas entre clulas no secretoras. En animales inferiores, tales como los
peces y los anfibios, son comunes en la piel. Producen un material proteico, la
mucita, la cual con el agua forma moco para lubricar las superficies libres de las
membranas.

Glndulas multicelulares: Las glndulas multicelulares (se les llama as a cualquier


cosa que posea ms de dos clulas) presentan formas variadas, se pueden
diferenciar entre la disposicin de las clulas secretoras y si hay o no ramificacin
de los conductos secretores. Se clasifican en:

Simples. Constan de una sola unidad secretora y un solo conducto.


Glndulas uterinas, intestinales, sudorferas (de sudor acuoso y aromticas
o de olor.
Ramificadas. Estn constituidas por dos o ms unidades secretoras y un
solo conducto: Glndulas fndicas (estmago); glndulas sebceas
(glndulas de Meibomio), glndulas duodenales o de Brunner.

3.- Segn su Producto de Secrecin


Seroso: secretan protenas, a menudo enzimas. Ejemplos: las clulas principales y
las clulas de Paneth producto acuoso a menudo rico en protenas.

Mucoso: producto viscoso rico en carbohidratos, como las glicoprotenas.


Sebceo: producto lpido, producen secreciones mixtas, con viscosidad
intermedia. Ejemplos: glndulas salivales (aunque la glndula partida sea una
glndula predominantemente serosa y la sublingual es predominantemente
mucosa)